Geração de resíduos: causas, consequências e como evitá-lo

A geração de resíduos é a produção secundária de matéria considerada não útil, em um processo de produção, uso ou consumo. Este é um conceito fundamentalmente ligado à atividade humana, uma vez que os resíduos produzidos pelos animais fazem parte de ciclos biológicos.

Pelo contrário, o lixo humano, exceto o estritamente biológico, é o produto da alteração dos ciclos naturais da matéria. A transformação de matéria e energia é a causa fundamental da geração de resíduos.

Geração de resíduos: causas, consequências e como evitá-lo 1

Geração de resíduos sólidos em Maracaibo, Venezuela. Fonte: O fotógrafo [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Isso ocorre porque nenhum processo produtivo é cem por cento eficiente e o desperdício é sempre gerado. Por outro lado, os objetos produzidos têm uma vida útil, ao final dos quais são transformados em resíduos do processo de uso ou consumo. Entre as causas específicas da geração de resíduos estão processos de produção, consumo em massa de produtos, obsolescência e publicidade em marketing.

Algumas atividades geram resíduos especialmente perigosos, como mineração, produção de energia atômica e atividades médicas. Por sua vez, a geração de resíduos resulta na contaminação do solo, na água e no ar e na deterioração da paisagem. Também pode causar doenças e afetar a vida selvagem.

Evitar a geração de lixo é quase impossível, mas é possível reduzi-lo à sua expressão mínima. Por exemplo, se os processos de produção industrial se tornarem mais eficientes, a produção de resíduos será menor.

Por outro lado, o consumo racional reduz o uso excessivo de recursos e, portanto, a geração de resíduos. Finalmente, os resíduos podem ser reutilizados ou convertidos em matéria-prima através da reciclagem.

Causas

-Crescimento populacional e crescimento econômico

Tendo em vista que o principal produtor de resíduos é o ser humano, o crescimento populacional é um fator determinante nesse problema. A população humana cresce exponencialmente e com ela a demanda por recursos naturais para atender a diversas necessidades.

Por outro lado, a produção de bens para atender à crescente demanda e seu consumo gera um alto índice de resíduos.

À medida que a população aumenta, as necessidades de energia aumentam e mais petróleo, carvão ou resíduos nucleares são produzidos. Da mesma forma, uma população crescente exige mais alimentos, o que implica uma maior geração de resíduos agrícolas, animais e da pesca.

Por outro lado, o crescimento populacional aliado ao desenvolvimento econômico também leva à produção de mais carros, eletrodomésticos, remédios, edifícios e, portanto, mais resíduos.

O crescimento econômico é outro fator que afeta a geração de resíduos, porque economias mais fortes têm maior consumo. Assim, por exemplo, a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) produz mais de 40% do lixo mundial.

A OCDE agrupa 36 países que juntos geram quase 572 MT de resíduos sólidos por ano. Por outro lado, a América Latina e o Caribe geram cerca de 150 milhões de toneladas de resíduos sólidos por ano.

-Consumismo, obsolescência e marketing

Os padrões de consumo são uma das principais causas da geração de resíduos. O sistema econômico promove um consumismo exacerbado de todos os tipos de bens.

Nesse sentido, quanto maior o consumo, aumenta a geração de resíduos associada a estratégias como obsolescência planejada e obsolescência percebida.

Obsolescência

Na obsolescência planejada, os produtos com prazo de validade curto são projetados para aumentar sua substituição em ciclos curtos. Por outro lado, a obsolescência percebida incentiva o consumidor a substituir produtos ainda úteis por novos.

Todos esses produtos descartados se tornam resíduos do processo de consumo de mercadorias.

Processos industriais

A geração de resíduos foi aumentada com o desenvolvimento da Revolução Industrial . Portanto, mesmo quando os processos industriais se tornam mais eficientes, a produção de resíduos é aumentada pelos volumes de produção.

As indústrias têxtil, metalúrgica, de cimento, química, plástica e de refino de petróleo produzem a maior quantidade de resíduos. Além disso, estes estão entre os mais poluentes que existem.

Pequenas e medias empresas

Existem pequenas indústrias ou empresas que produzem serviços de resíduos que, em alguns casos, podem ser perigosas. Por exemplo, uma fábrica de metal pode ter resíduos perigosos associados à limpeza e processamento de seus produtos.

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Por outro lado, uma pequena loja de autoatendimento, uma loja de ferragens, uma pequena loja de cópias ou mesmo uma loja de mercadorias em geral podem gerar pequenas quantidades de resíduos perigosos.

Entre eles estão combustíveis e óleos, lacas e tintas, contendo metais pesados, solventes orgânicos e outras substâncias tóxicas.

-Mineração e óleo

Os processos de extração de minerais e petróleo geram uma grande quantidade de resíduos tóxicos.

Mineração

Um dos casos mais extremos é a extração de ouro em minas a céu aberto, porque são usadas substâncias altamente tóxicas. Resíduos de substâncias como mercúrio, arsênico e cianeto acabam contaminando solos e água.

Óleo

Os processos de extração de petróleo geram como desperdício as chamadas lamas de perfuração que contêm grandes quantidades de metais pesados. No caso da técnica de fraturamento hidráulico da rocha ou fraturamento , são utilizados aditivos que são transformados em resíduos do processo.

Esses aditivos incluem poliacrilamida (cancerígena), etileno glicol (afeta o sistema nervoso e causa problemas metabólicos) e glutaraldeído (dermatite e alergias respiratórias).

Energia atômica

Os resíduos radioativos estão entre os mais perigosos, principalmente resíduos de combustível de usinas nucleares com alta atividade. Da mesma forma, os resíduos radioativos são gerados em áreas industriais, agrícolas e médicas, embora sua atividade radioativa seja de média a baixa.

-Agricultura, pecuária e piscicultura

Agrícola

Na agricultura intensiva, um grande número de insumos é usado, incluindo fertilizantes e biocidas. Muitos desses insumos tornam-se resíduos do processo agrícola e acabam poluindo o meio ambiente.

Por outro lado, ser uma agricultura altamente mecanizada consome um alto volume de combustíveis e lubrificantes. Esses compostos produzem resíduos que podem causar derramamentos ou gerar gases de efeito estufa devido à sua combustão.

Pecuária e piscicultura

Como na agricultura, as unidades de produção animal geram uma grande quantidade de resíduos. Em alguns casos, como na produção de suínos, o esgoto contém resíduos orgânicos e químicos altamente poluentes.

No sul do Chile, por exemplo, a criação de salmão e a indústria de processamento de peixes são uma fonte de resíduos poluentes. Os principais resíduos gerados são orgânicos, além de antibióticos utilizados na piscicultura.

Atividade urbana

As cidades, especialmente as superlotadas, são os maiores centros de geração de resíduos. Quase 50% dos resíduos em todo o mundo são orgânicos e a maioria é gerada a partir dos processos de comercialização e consumo nas cidades.

Lixo

A cidade de Nova York, com quase 20 milhões de habitantes, produz cerca de 33 milhões de toneladas por ano. Na América Latina, a Cidade do México (21 milhões de habitantes) é a segunda no mundo, com 12 milhões de toneladas por ano.

Efluentes

Outra das principais fontes de resíduos poluentes nas cidades é o esgoto que não é tratado adequadamente. De fato, todos os rios próximos às grandes cidades têm algum grau de contaminação por essa causa.

-Construção e demolição

A construção e demolição de obras gera resíduos sólidos principalmente na forma de detritos. Esses detritos podem ser altamente poluentes, pois incluem traços de tintas, resinas, metais e outros componentes.

-Serviços de saúde, laboratórios de pesquisa e farmacêuticos

Hospitais e serviços de saúde produzem resíduos em muitos casos de alto risco para a saúde pública. Esses resíduos incluem restos humanos (sangue, tecidos), culturas bacterianas, produtos químicos e material radioativo.

Da mesma forma, laboratórios de pesquisa na área biológica e com laboratórios farmacêuticos geram um grande número de resíduos. Por exemplo, um estudo realizado na Espanha evidencia a descarga de até 3 toneladas por ano de 30 medicamentos no rio Ebro.

Consequências

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Resíduos tóxicos. Fonte: Mampato [Domínio público]

Poluição do solo, da água e do ar

Grande parte dos resíduos gerados e manipulados acaba no solo, nas águas subterrâneas e na superfície ou na atmosfera. As cidades geram lixo e efluentes que poluem o meio ambiente com metais pesados, matéria orgânica e outros resíduos.

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As indústrias produzem gases que poluem o solo, a água e o ar através da chuva ácida.

Deterioração da paisagem

A acumulação de resíduos sólidos e efluentes não tratados deteriora a paisagem, afetando as atividades recreativas e turísticas. O acúmulo de lixo, odores e a proliferação de animais indesejáveis ​​diminui a atratividade das áreas de lazer.

Doenças

Os resíduos orgânicos podem ser portadores de organismos causadores de doenças. Alguns casos, como lixo hospitalar, são especialmente perigosos.

Os efluentes não tratados das cidades transmitem doenças infecto-contagiosas como cólera, enterite e amebíase, entre outras. Os metais pesados ​​absorvidos pelas plantas e dissolvidos na água poluem quem os consome.

O ar poluído nas grandes cidades devido ao tráfego de veículos e às indústrias causa problemas respiratórios e dermatites.

Deterioração da vida selvagem

A maioria dos resíduos gerados pelos seres humanos, quando entram nos ecossistemas, alteram seu equilíbrio e afetam a vida selvagem. Por exemplo, os resíduos da perfuração de poços de petróleo ou derramamentos de óleo são mortais para a fauna aquática e terrestre.

Da mesma forma, a chuva ácida afeta florestas e organismos aquáticos e os resíduos agrícolas causam a morte de animais e plantas.

Os problemas de eutrofização nos corpos d’água são causados ​​por um excesso de nutrientes. Isso é gerado como resultado de resíduos produzidos por efluentes urbanos não tratados ou águas de escoamento que transportam resíduos agrícolas.

Como evitar a geração de resíduos

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Reciclagem em Buenos Aires, Argentina. Fonte: Gelpgim22 (Sergio Panei Pitrau) [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Todo processo de transformação de matéria gera desperdício, mas é possível minimizá-lo, tornando os processos de produção mais eficientes. Nesse sentido, o gerenciamento integral de resíduos busca minimizar sua geração através da prevenção ou redução, reutilização e reciclagem.

Eficiência e qualidade produtiva

Usando os princípios da engenharia de sistemas, os processos de produção se tornam mais eficientes e o desperdício é reduzido.

Para isso, é importante que a maior proporção de matérias-primas faça parte dos produtos acabados. Nesse sentido, é necessário realizar um redesenho da cadeia de produção ou incorporar máquinas com maior precisão e eficiência.

Da mesma forma, é conveniente melhorar a qualidade e a durabilidade de máquinas e veículos de equipamentos. Dessa maneira, é possível que esses produtos levem mais tempo para se transformarem em produtos.

Consumo e marketing racional

Outra maneira de impedir a geração de resíduos é o consumo racional, uma vez que um consumidor consciente restringirá sua demanda por recursos. Além disso, se a demanda for direcionada a produtos reciclados ou menos poluentes, a produção de resíduos será reduzida.

Por exemplo, você pode promover o consumo de produtos com embalagens biodegradáveis ​​ou produtos mais duráveis ​​e reparáveis.

Cooldown

Estes são produtos que podem ser usados ​​novamente para o original ou para uma finalidade diferente. Nesse sentido, ao projetar uma mercadoria, sua subsequente reutilização deve ser planejada, como é o caso das garrafas de vidro.

Outros exemplos são o uso de pneus para construir balanços ou barreiras de proteção ou garrafas de plástico para construir o telhado de uma casa de fazenda. Da mesma forma, objetos descartados podem ser reutilizados para criar obras de arte no campo da escultura moderna.

Reciclagem

Ao contrário da reutilização, a reciclagem se refere à reutilização de materiais que compõem um objeto descartado, não o próprio objeto. Nesse sentido, uma grande quantidade de resíduos sólidos pode ser reciclada para aproveitar as matérias-primas que os compõem.

Um exemplo disso é a recuperação de metais e outros componentes de dispositivos eletrônicos ou a reciclagem de papel e papelão.

Objetos de material biodegradável

A biodegradação é a decomposição de um material pela ação de organismos vivos, principalmente bactérias e fungos. Assim, produtos com plásticos biodegradáveis ​​podem ser projetados.

Dessa forma, os resíduos gerados desaparecerão no curto prazo, sem produzir efeitos negativos no meio ambiente.

Geração de resíduos no México

Resíduos sólidos

O México ocupa o primeiro lugar na América Latina na geração de resíduos sólidos, especialmente resíduos urbanos. Estima-se que mais de 86.000 toneladas de lixo sejam produzidas diariamente em todo o país, das quais 13.000 são originárias da Cidade do México.

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Por outro lado, a construção e a demolição geram uma grande quantidade de resíduos, estimando que em 2001 foram produzidos 7 milhões de toneladas / ano.

Resíduos gasosos: gases de efeito estufa

Este país é o principal emissor de gases de efeito estufa na região. De acordo com o Inventário Nacional de Emissões de Gases e Compostos de Estufa (INEGYCEI), o México emitiu 683 milhões de toneladas de dióxido de carbono.

Resíduos líquidos: águas residuais não tratadas e escoamento

No México, as indústrias produzem mais de 5 km3 de águas residuais por ano e os centros urbanos em torno de 7 km3 de águas residuais por ano. Devido ao mau tratamento, esses efluentes transportam resíduos poluentes.

Entre esses poluentes estão matéria orgânica, nutrientes (nitrogênio e fósforo), microorganismos (coliformes fecais), metais pesados ​​e derivados de hidrocarbonetos. As indústrias que produzem mais resíduos líquidos no México são açúcar, produtos químicos e petróleo.

Geração de resíduos na Colômbia

Resíduos sólidos

A Colômbia gera cerca de 11,6 milhões de toneladas de resíduos sólidos por ano, dos quais apenas 17% são reciclados. Segundo o Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) para 2015, mais de 60% dos resíduos sólidos produzidos eram orgânicos, seguidos por plásticos.

Em relação aos resíduos hospitalares, a cidade de Bogotá gerou mais de 350 toneladas em 2015. Por outro lado, estima-se que mais de 600.000 toneladas de resíduos de construção e demolição sejam geradas anualmente na cidade de Medellín.

Resíduos gasosos: gases de efeito estufa

Entre 1990 e 2014, a Colômbia aumentou as emissões de gases de efeito estufa em 10%. As maiores contribuições vêm do desmatamento e atividades agrícolas seguidas pela mineração.

Resíduos líquidos: águas residuais não tratadas e escoamento

Os setores agrícola, industrial e doméstico juntos produzem cerca de 9.000 toneladas de resíduos de matéria orgânica por meio de esgoto. Entre as contribuições de resíduos industriais, destacam-se as 85 toneladas de cerveja que foram despejadas nos cursos de água em 1985.

Da mesma forma, são produzidos resíduos perigosos, como compostos orgânicos voláteis, solventes halogenados e metais pesados. Entre as indústrias que contribuem com mais desperdício de resíduos líquidos para o meio ambiente estão o refino de petróleo, produtos químicos e curtumes.

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