Guerra do ópio: antecedentes, causas e conseqüências

A Guerra do Ópio é o nome da guerra entre a China e a Grã-Bretanha que ocorreu entre 1839 e 1860. Na verdade, houve duas guerras diferentes: a primeira começou em 1839 e durou até 1842 e a segunda começou em 1856 e terminou em 1860. Neste último, a França também participou no apoio aos britânicos.

Os antecedentes dessa guerra devem ser buscados nas rotas comerciais abertas entre a China e o Ocidente séculos antes. Com o passar do tempo e com as tendências isolacionistas dos imperadores chineses, a balança comercial começou a prejudicar enormemente os europeus. Estes, para equilibrar o comércio, começaram a vender ópio no país asiático.

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As tentativas dos governantes chineses de proibir a importação de ópio, que se tornou um grande problema de saúde pública, levaram os britânicos a atacar Hong Kong, que iniciou a guerra. A derrota final chinesa levou-os a aceitar acordos comerciais negativos por seus interesses e a admitir que o ópio continuava a encher suas ruas.

Antecedentes

Início do comércio

A Europa sempre olhou para o Oriente como um lugar com grandes possibilidades comerciais. Não devemos esquecer que a descoberta da própria América se originou da tentativa de encontrar uma rota para chegar à Ásia mais facilmente.

No século XVI, um importante intercâmbio comercial entre a China e a Europa começou. Inicialmente, espanhóis e portugueses se aproveitaram e até estabeleceram colônias na Índia e nas Filipinas.

No entanto, os imperadores chineses demonstraram uma forte tendência isolacionista. Eles não queriam que influências culturais e políticas chegassem ao seu país e só deixaram Cantão como uma área aberta ao comércio.

Além disso, os produtos europeus foram carregados com pesados ​​obstáculos e, em pouco tempo, o desequilíbrio entre importações e exportações foi muito grande, sempre favorável aos asiáticos. Diante disso, a Espanha decidiu vender ópio para tentar aliviar esse déficit.

Grã Bretanha

A Grã-Bretanha também tentou estabelecer rotas comerciais com a China. Havia vários produtos nos quais eles estavam muito interessados, como chá ou seda, mas não conseguiam colocar seus próprios produtos no mercado asiático.

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No final, eles decidiram seguir o exemplo da Espanha e começaram a vender o ópio que obtiveram de sua colônia indiana.

Ópio

A substância, que costumava ser misturada ao tabaco, não era desconhecida na China, pois era cultivada ali desde o século XV. Antes do aumento do consumo que estava ocorrendo, já em 1729, o imperador Yongzheng proibia seu comércio. Isso não agradou os britânicos, já que os lucros gerados foram de 400%.

Apesar dessa proibição, a droga continuou a ser introduzida no país, mesmo que fosse ilegal por causa do contrabando patrocinado pelos ingleses.

Causas

Destruição do estoque de ópio

A proibição promulgada não produziu nenhum resultado, pois o consumo de ópio continuou a crescer no país. Os historiadores falam de uma grande quantidade de produtos introduzidos ilegalmente pelos britânicos, sem que as autoridades chinesas possam impedi-lo nas alfândegas.

Por esse motivo, o imperador Daoguang decidiu encerrar a epidemia que causava dependência a essa substância. Dessa forma, ele deu ordens para combater a entrada de ópio por todos os meios, mesmo se ele estivesse usando força.

O responsável por essa tarefa foi Lin Hse Tsu, que em sua primeira ação enviou seus homens para destruir um estoque de vinte mil caixas de ópio.

Depois disso, ele enviou uma mensagem à rainha Victoria pedindo que ela parasse de tentar introduzir a droga no país e pedisse que respeitasse as regras comerciais.

A resposta britânica foi direta: em novembro de 1839, uma frota completa atacou Hong Kong, onde estava o exército chinês. Esse foi o começo da Primeira Guerra do Ópio.

Segunda Guerra do Ópio

A derrota chinesa na Primeira Guerra do Ópio abriu as portas ao comércio europeu quase sem limites. Além disso, os britânicos mantiveram Hong Kong em compensação.

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O sentimento de humilhação da China resultou em várias escaramuças; No entanto, o início da chamada Segunda Guerra do Ópio teve uma desculpa bastante fraca.

Um incidente sombrio com um navio registrado em Hong Kong levou os britânicos a declarar guerra novamente. O navio foi abordado por oficiais chineses e 12 de sua tripulação (também chineses) foram presos por pirataria e contrabando.

Os ingleses disseram que, com o registro de Hong Kong, essa captura quebrou os acordos assinados após a primeira guerra. Quando esse argumento não pôde ser mantido, eles declararam que os guardas chineses haviam insultado a bandeira britânica.

No entanto, eles decidiram atacar várias posições no país asiático. Logo os franceses se juntaram a eles, com a justificativa de responder ao assassinato de um missionário na região.

Controle de zona

No fundo de toda a questão estava a luta pela hegemonia na área. Um cônsul britânico declarou no final do século XIX o seguinte:

“Enquanto a China continuar sendo uma nação de fumantes de ópio, não há razão para temer que possa se tornar uma potência militar de qualquer peso, já que o hábito de ópio diminui as energias e a vitalidade da nação”.

A guerra fez com que as potências européias se instalassem em toda a parte da Ásia, estabelecendo colônias e assumindo posições de poder, tanto comerciais quanto militares.

Consequências

Tratado de Nankin

Após a Primeira Guerra do Ópio, que terminou com a derrota da China, os participantes assinaram os Tratados Nankin, que incluíam as condições para a paz.

O país asiático foi forçado a aceitar o livre comércio, incluindo o ópio. Para facilitar ainda mais, ele teve que abrir cinco portos para frotas comerciais britânicas. Além disso, o acordo incluiu a transferência de Hong Kong para a Grã-Bretanha por 150 anos.

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Tratado de Tianjin

Este novo acordo foi assinado em 1858, após as primeiras batalhas da chamada Segunda Guerra do Ópio. Novamente, foram os chineses que tiveram que aceitar todas as reivindicações, não apenas britânicas, mas também outras potências ocidentais que participaram.

Entre essas concessões estava a abertura de embaixadas no Reino Unido, França, Rússia e Estados Unidos em Pequim, cidade onde estrangeiros não eram permitidos.

Por outro lado, novos portos foram habilitados para o comércio e os ocidentais foram autorizados a viajar ao longo do rio Yangtze e em áreas do interior da China.

Convenção de Pequim

O fim final da Segunda Guerra do Ópio trouxe um novo tratado. Enquanto negociavam, os ocidentais ocuparam Pequim e o Antigo Palácio de Verão foi incendiado.

Entre as conseqüências que provocaram a derrota definitiva da China está a total legalização do ópio e seu comércio. Além disso, ele se aprofundou na liberalização do comércio, com condições extremamente favoráveis ​​às potências ocidentais.

Finalmente, os cristãos viram seus direitos civis reconhecidos, incluindo o direito de tentar converter cidadãos chineses.

Referências

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