Hemicordados: características, reprodução, alimentação

Hemichordata é um filo que compreende um grupo de animais marinhos vermiformes (remanescentes de um verme) ou sacciformes (na forma de um pequeno saco) com um pequeno tentáculo distinto. Eles geralmente habitam o fundo de ecossistemas aquáticos, em águas rasas. A maioria dos membros é sésseis ou sedentários.

No corpo dos hemicordados, podemos distinguir três regiões: o prosoma, o mesossomo e o metossomo. Essas três zonas correspondem à condição trimérica do celoma.

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As variantes vermiformes variam amplamente. Em termos de comprimento do corpo, eles variam de 2,5 centímetros a 2,5 metros. Eles geralmente vivem enterrados e têm cores impressionantes.

Em contraste, os hemicordatos sacciformes são formas sésseis caracterizadas por uma lofóforo e um escudo bucal. A maioria está agrupada em colônias que compartilham um endosqueleto secretado pelos mesmos membros. As dimensões dos indivíduos são limitadas, variando de 1 a 5 milímetros.

Características gerais

Hemicordados são animais triploblásticos, com simetria bilateral e vida livre, que vivem em ambientes marinhos. A epiderme é ciliada.

Existem dois tipos de hemicordados, cada um com sua morfologia e hábitos ecológicos bem marcados. Os membros da classe Enteropneusta caracterizam-se por serem vermiformes e viverem enterrados no solo do ecossistema marinho.

A classe Pterobranchia, entretanto, inclui indivíduos sésseis e coloniais que vivem em tubos secretos.

Taxonomia

Anteriormente, o filo Hemichordata era considerado um subfilo dos cordados. Nesse sistema, eles estavam próximos aos subfilos Cephalochordata e Urochordata, formando os protoordatas.

As cordas têm cinco características de diagnóstico do grupo. A classificação acima mencionada foi baseada na presença de duas dessas características: fendas braquiais e o que se pensava ser um notocorda rudimentar ou esboços de notocorda.

Além das fendas branquiais, os hemicordados têm uma cauda pós-anal na larva (observada nos membros da Harrimaniidae), um cordão nervoso oco dorsal e genes Hox específicos para os eixos anteroposteriores do corpo.

Hoje, no entanto, sabe-se que a alegada notocorda é realmente uma curta invaginação do teto oral. Portanto, a estrutura é um divertículo bucal chamado estomocordo.

Essa descoberta muito relevante resultou na reorganização do grupo. Agora, os hemicordatos são considerados um filo independente, dentro dos deuterostomados.

A taxonomia atual descreveu cerca de 130 espécies de hemicordatos, distribuídos em 24 gêneros. No entanto, especialistas argumentam que esse número é uma subestimação do valor real.

Relações entre os grupos

A classificação atual divide o filo em duas classes: Enteropneusta e Pterobranchia. Embora um número significativo de estudos sugira que a Enteropneusta possa ser parafilética e que a Pterobranchia decorra dela, pesquisas mais recentes apóiam a hipótese de que ambas as classes são monofiléticas recíprocas.

Classe Enteropneusta

Eles compõem o grupo de vermes de bolota. Quase 83% das espécies hemicordadas pertencem a essa classe. Compreende quatro famílias monofiléticas: Harrimaniidae, Spengelidae, Ptychoderidae e Torquaratoridae. Ultimamente, tem sido proposto incluir Torquaratoridae em Ptychoderidae.

Eles vivem no subsolo, enterrados na areia ou na lama. Os gêneros mais comuns dessa classe são Balanoglossus e Saccoglossus.

O corpo é coberto por uma substância mucosa e é dividido em três segmentos: a probóscide, o colar e um tronco longo.

O segmento inicial ou de probóscide é a parte ativa do animal. A probóscide é usada para escavação e movimento de cílios que suportam o movimento de partículas de areia. A boca está localizada entre o colar e a tromba, ventralmente.

O sistema branquial é formado por poros localizados dorsolateralmente em cada lado do truncado.

Classe de pterobranquias

O padrão mencionado para os enteropneustos se ajusta bem aos indivíduos pterobranqueados. No entanto, estes últimos apresentam diferenças marcantes, típicas de um estilo de vida sedentário.

Anteriormente, os pterobranchos eram confundidos com hidróides e briozoários, devido à semelhança morfológica desses grupos.

Esses animais podem viver juntos em tubos de colágeno. Nestes sistemas, os zooides não estão conectados e vivem independentemente em seus tubos. Os tubos têm aberturas, através das quais se estende uma coroa de tentáculos do animal.

Reprodução

Na classe Enteropneusta, os sexos são separados. Geralmente, a reprodução desses animais vermiformes é sexual. No entanto, algumas espécies podem recorrer à reprodução assexuada e se dividir em eventos de fragmentação.

Eles têm colunas de gônadas, localizadas dorsalmente no tronco. A fertilização é externa. Em algumas espécies, o desenvolvimento de uma larva muito peculiar ocorre: a larva mudaria. Por outro lado, algumas espécies, como Saccoglossus, têm desenvolvimento direto.

Da mesma forma, na classe Pterobranchia, algumas espécies são dióicas e outras são monóicas. Casos de reprodução sexual foram relatados por brotação.

Alimento

Os hemicordatos são alimentados por um sistema de muco e cílios. Partículas nutritivas suspensas no oceano são capturadas graças à presença de muco na tromba e no colar.

Os cílios são responsáveis ​​por mover o alimento em direção à parte ventral da faringe e esôfago. Finalmente, as partículas atingem o intestino, onde ocorre o fenômeno de absorção.

Habitat e diversidade

Hemicordados habitam exclusivamente ecossistemas marinhos. Eles vivem em águas quentes e temperadas. Eles são distribuídos da zona das marés para lugares mais profundos.

Evolução

Historicamente, os hemicordados têm sido o foco de pesquisas relacionadas à evolução e desenvolvimento de deuterostomados, particularmente no contexto da origem dos cordados.

Evidências moleculares e de desenvolvimento sugerem que o ancestral dos cordados era um organismo parecido com um verme, bem como um membro atual da classe Enteropneusta.

A filogenia dos hemicordatos tem sido difícil de resolver, uma vez que o grupo possui características compartilhadas com equinodermes e cordados. A hipótese ambulatorial afirma que os hemicordados são os táxons irmãos dos equinodermes.

A embriogênese precoce de ambos os grupos é extremamente semelhante. A larva tornary das hemicordadas é virtualmente idêntica à larva bipinnária dos equinodermes.

Referências

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