Hemicordados: características, reprodução, alimentação

Hemichordata é um filo que compreende um grupo de animais marinhos vermiformes (remanescentes de um verme) ou sacciformes (na forma de um pequeno saco) com um pequeno tentáculo distinto. Eles geralmente habitam o fundo de ecossistemas aquáticos, em águas rasas. A maioria dos membros é sésseis ou sedentários.

No corpo dos hemicordados, podemos distinguir três regiões: o prosoma, o mesossomo e o metossomo. Essas três zonas correspondem à condição trimérica do celoma.

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As variantes vermiformes variam amplamente. Em termos de comprimento do corpo, eles variam de 2,5 centímetros a 2,5 metros. Eles geralmente vivem enterrados e têm cores impressionantes.

Em contraste, os hemicordatos sacciformes são formas sésseis caracterizadas por uma lofóforo e um escudo bucal. A maioria está agrupada em colônias que compartilham um endosqueleto secretado pelos mesmos membros. As dimensões dos indivíduos são limitadas, variando de 1 a 5 milímetros.

Características gerais

Hemicordados são animais triploblásticos, com simetria bilateral e vida livre, que vivem em ambientes marinhos. A epiderme é ciliada.

Existem dois tipos de hemicordados, cada um com sua morfologia e hábitos ecológicos bem marcados. Os membros da classe Enteropneusta caracterizam-se por serem vermiformes e viverem enterrados no solo do ecossistema marinho.

A classe Pterobranchia, entretanto, inclui indivíduos sésseis e coloniais que vivem em tubos secretos.

Taxonomia

Anteriormente, o filo Hemichordata era considerado um subfilo dos cordados. Nesse sistema, eles estavam próximos aos subfilos Cephalochordata e Urochordata, formando os protoordatas.

As cordas têm cinco características de diagnóstico do grupo. A classificação acima mencionada foi baseada na presença de duas dessas características: fendas braquiais e o que se pensava ser um notocorda rudimentar ou esboços de notocorda.

Além das fendas branquiais, os hemicordados têm uma cauda pós-anal na larva (observada nos membros da Harrimaniidae), um cordão nervoso oco dorsal e genes Hox específicos para os eixos anteroposteriores do corpo.

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Hoje, no entanto, sabe-se que a alegada notocorda é realmente uma curta invaginação do teto oral. Portanto, a estrutura é um divertículo bucal chamado estomocordo.

Essa descoberta muito relevante resultou na reorganização do grupo. Agora, os hemicordatos são considerados um filo independente, dentro dos deuterostomados.

A taxonomia atual descreveu cerca de 130 espécies de hemicordatos, distribuídos em 24 gêneros. No entanto, especialistas argumentam que esse número é uma subestimação do valor real.

Relações entre os grupos

A classificação atual divide o filo em duas classes: Enteropneusta e Pterobranchia. Embora um número significativo de estudos sugira que a Enteropneusta possa ser parafilética e que a Pterobranchia decorra dela, pesquisas mais recentes apóiam a hipótese de que ambas as classes são monofiléticas recíprocas.

Classe Enteropneusta

Eles compõem o grupo de vermes de bolota. Quase 83% das espécies hemicordadas pertencem a essa classe. Compreende quatro famílias monofiléticas: Harrimaniidae, Spengelidae, Ptychoderidae e Torquaratoridae. Ultimamente, tem sido proposto incluir Torquaratoridae em Ptychoderidae.

Eles vivem no subsolo, enterrados na areia ou na lama. Os gêneros mais comuns dessa classe são Balanoglossus e Saccoglossus.

O corpo é coberto por uma substância mucosa e é dividido em três segmentos: a probóscide, o colar e um tronco longo.

O segmento inicial ou de probóscide é a parte ativa do animal. A probóscide é usada para escavação e movimento de cílios que suportam o movimento de partículas de areia. A boca está localizada entre o colar e a tromba, ventralmente.

O sistema branquial é formado por poros localizados dorsolateralmente em cada lado do truncado.

Classe de pterobranquias

O padrão mencionado para os enteropneustos se ajusta bem aos indivíduos pterobranqueados. No entanto, estes últimos apresentam diferenças marcantes, típicas de um estilo de vida sedentário.

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Anteriormente, os pterobranchos eram confundidos com hidróides e briozoários, devido à semelhança morfológica desses grupos.

Esses animais podem viver juntos em tubos de colágeno. Nestes sistemas, os zooides não estão conectados e vivem independentemente em seus tubos. Os tubos têm aberturas, através das quais se estende uma coroa de tentáculos do animal.

Reprodução

Na classe Enteropneusta, os sexos são separados. Geralmente, a reprodução desses animais vermiformes é sexual. No entanto, algumas espécies podem recorrer à reprodução assexuada e se dividir em eventos de fragmentação.

Eles têm colunas de gônadas, localizadas dorsalmente no tronco. A fertilização é externa. Em algumas espécies, o desenvolvimento de uma larva muito peculiar ocorre: a larva mudaria. Por outro lado, algumas espécies, como Saccoglossus, têm desenvolvimento direto.

Da mesma forma, na classe Pterobranchia, algumas espécies são dióicas e outras são monóicas. Casos de reprodução sexual foram relatados por brotação.

Alimento

Os hemicordatos são alimentados por um sistema de muco e cílios. Partículas nutritivas suspensas no oceano são capturadas graças à presença de muco na tromba e no colar.

Os cílios são responsáveis ​​por mover o alimento em direção à parte ventral da faringe e esôfago. Finalmente, as partículas atingem o intestino, onde ocorre o fenômeno de absorção.

Habitat e diversidade

Hemicordados habitam exclusivamente ecossistemas marinhos. Eles vivem em águas quentes e temperadas. Eles são distribuídos da zona das marés para lugares mais profundos.

Evolução

Historicamente, os hemicordados têm sido o foco de pesquisas relacionadas à evolução e desenvolvimento de deuterostomados, particularmente no contexto da origem dos cordados.

Evidências moleculares e de desenvolvimento sugerem que o ancestral dos cordados era um organismo parecido com um verme, bem como um membro atual da classe Enteropneusta.

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A filogenia dos hemicordatos tem sido difícil de resolver, uma vez que o grupo possui características compartilhadas com equinodermes e cordados. A hipótese ambulatorial afirma que os hemicordados são os táxons irmãos dos equinodermes.

A embriogênese precoce de ambos os grupos é extremamente semelhante. A larva tornary das hemicordadas é virtualmente idêntica à larva bipinnária dos equinodermes.

Referências

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