Hipocampo: funções e estrutura do órgão de memória

Hipocampo: funções e estrutura do órgão de memória 1

O
hipocampo é uma das partes mais importantes do cérebro .

Ele está localizado no que é conhecido como
sistema límbico e está intimamente relacionado aos processos mentais relacionados à memória e àqueles que têm a ver com a produção e a regulação dos estados emocionais, além de intervir na navegação espacial. , a maneira pela qual imaginamos o movimento através de um espaço específico.

A anatomia do hipocampo

A etimologia do termo “hipocampo”, uma palavra cunhada pelo anatomista
Giulio Cesare Aranzio , refere-se à semelhança entre essa estrutura do cérebro e um cavalo-marinho. É um órgão pequeno, de formato curvo e alongado, localizado na parte interna do lobo temporal e que vai do hipotálamo à amígdala. Portanto, cada cérebro tem dois hipocampos: um em cada hemisfério do cérebro .

Além disso, o hipocampo está associado a uma parte do córtex cerebral conhecida como arquicorteza, que é uma das regiões mais ancestrais do cérebro humano; isto é, apareceu muitos milhões de anos atrás em nossa linha evolutiva. É por isso que o hipocampo está tão bem conectado a outras partes do sistema límbico que parece fornecer respostas para algumas das necessidades mais básicas de nossos ancestrais mamíferos mais remotos. Por sua vez, esse fato já nos permite intuir que os processos mentais relacionados às emoções estão ligados às funções do hipocampo. Vamos ver o que são.

As funções do hipocampo

A principal função do hipocampo é mediar a geração e recuperação de memórias em conjunto com muitas áreas espalhadas pelo córtex e com outras áreas do sistema límbico.

Portanto, tem um papel muito importante na consolidação das lições aprendidas, pois, por um lado, permite que certas informações passem para a memória de longo prazo e, por outro, vincula esse tipo de conteúdo a certos valores positivos ou negativos, dependendo de se essas memórias foram associadas a experiências agradáveis ​​ou dolorosas (fisiológica ou psicologicamente).

São os processos mentais ligados à emoção que determinam se o valor de uma experiência armazenada como memória é positivo ou negativo. O que experimentamos como emoções tem uma parte funcional que tem a ver com a maneira pela qual aprendemos a nos comportar seguindo regras aprendidas que jogam a nosso favor: evite repetir erros e experimentar sensações agradáveis ​​novamente.

O hipocampo e a memória

Você pode pensar que
o hipocampo é a parte do cérebro na qual as memórias de longo prazo são armazenadas . No entanto, a realidade é mais complexa do que essa ideia.

A relação entre o hipocampo e as memórias de longo prazo não é tão direta:
esse órgão atua como mediador, ou diretório, de memórias , cuja aparência e desaparecimento estão associados, de modo que o funcionamento da memória é conhecido, à ativação e desativação de redes de neurônios distribuídos por muitas áreas do cérebro. Em outras palavras, o hipocampo não “contém” memórias, mas atua como um nó de ativação que permite que diferentes memórias distribuídas por diferentes partes do cérebro sejam ativadas.

Além disso, o hipocampo está mais relacionado a alguns tipos de memória do que a outros. Especificamente,
desempenha um papel no gerenciamento da memória declarativa , ou seja, cujo conteúdo pode ser expresso verbalmente; No entanto, a memória não declarativa, envolvida na memorização de padrões de movimento e habilidades motoras (como dançar ou andar de bicicleta), é mais regulada por estruturas como os gânglios da base e o cerebelo .

Sabe-se que uma lesão nessa área do cérebro geralmente produz
amnésia anterógrada e retrógrada na produção e evocação de memórias relacionadas à memória declarativa, mas a memória não declarativa é geralmente preservada. Uma pessoa com um hipocampo gravemente danificado pode continuar aprendendo, por exemplo, habilidades manuais (embora não se lembre de aprender esse processo).

O hipocampo na navegação espacial

Pelo que se sabe sobre o hipocampo,
essa estrutura cerebral também parece intervir na maneira como percebemos o espaço , ou seja, na maneira como lembramos de um espaço tridimensional pelo qual nos movemos, levando em consideração sua volumes e referências.

De fato, dentro do hipocampo, foi descoberto um tipo de neurônio chamado célula local, sobre o qual você pode ler mais
neste artigo .

O hipocampo sob a doença

A região da formação do hipocampo é uma das primeiras áreas em que são notadas doenças como demência ou doença de Alzheimer
. É por isso que as pessoas que começam a experimentar essa doença vêem como suas habilidades para formar novas memórias ou se lembrar de informações autobiográficas mais ou menos recentes são diminuídas.

No entanto, embora o hipocampo esteja muito danificado,
geralmente as memórias mais antigas e mais relevantes sobre a vida da pessoa demoram muito tempo a desaparecer , o que pode significar que, com o tempo, as memórias mais antigas e mais relevantes se tornem “independentes” mais e mais do hipocampo.

Referências bibliográficas:

  • López-Pousa S., Vilalta Franch J., Llinàs Reglà J. (2002). Manual de Demência, 2ª Edição. Prous Science, Barcelona.
  • Martínez Lage JM, Láinez Andrés JM (2000). Alzheimer: teoria e prática. Edições médicas em sala de aula, Madrid.

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