Homo erectus: origem, características, dieta, crânio

Homo erectus: origem, características, dieta, crânio

O Homo erectus era um hominídeo que viveu em várias áreas do planeta durante parte do período do Pleistoceno. O espécime mais antigo foi encontrado em Dmanisi, na Geórgia, com cerca de 1,8 milhão de anos. A primeira descoberta de um espécime dessa espécie ocorreu em 1891, na ilha asiática de Java, hoje pertencente à Indonésia.

Este hominídeo teve uma longa presença na Terra. Existem opiniões conflitantes sobre sua data de término. Alguns antropólogos o colocam cerca de 300.000 anos atrás, enquanto outros afirmam que isso aconteceu 70.000 anos atrás. Isso implica que alguns especialistas pensam que ele veio morar com o Homo sapiens , mas essa não é a posição mais comum atualmente.

A origem do Homo erectus também é controversa. Dessa maneira, há quem a coloque na África, embora muitos antropólogos discordem e chamem os espécimes encontrados ali com o nome de Homo ergaster. Os defensores desta posição afirmam que o Erectus é nativo da Ásia.

Uma das características mais destacadas desse hominídeo foi sua capacidade craniana, superior à das espécies anteriores. Uma das principais razões para essa mudança foi a descoberta de como lidar com o fogo, o que permitiu melhorar os alimentos.

Origem

O Homo erectus é um dos ancestrais do Homo sapiens. O estágio da evolução em direção ao ser humano em que o Erectus estava presente é um dos que apresentam as mais desconhecidas, para as quais coexistem várias teorias diferentes. Assim, um deles data de sua aparição 1,8 milhão de anos atrás, na África.

Note-se que outros especialistas afirmam que os restos encontrados naquele continente seriam de outra espécie semelhante, a Ergaster. Todos concordam com o fato de que, com o Erectus, os hominídeos se tornam nômades, deixando a África.

As primeiras descobertas do Homo erectus ocorreram no leste da Ásia, mas também foram encontrados restos na Eurásia. O sucesso desta espécie pode ser verificado precisamente nas áreas remotas onde foram encontrados depósitos.

Isso resultou em pequenas variações físicas e culturais entre eles, pois eles tiveram que se adaptar às diferentes condições em cada região. Por exemplo, a Europa da época era caracterizada por seu clima frio, algo que teria sido um grande problema se não fosse a descoberta de fogo .

Onde vivo

Como observado, todos os especialistas concordam com a natureza nômade do Homo erectus. As evidências encontradas sugerem que foi o primeiro hominídeo a deixar a África. Ao longo de muitos anos, alcançou áreas tão remotas quanto o Sudeste Asiático.

A hipótese mais conhecida indica que ele foi capaz de fazer essa jornada usando as pontes de gelo formadas durante as glaciações. Sua expansão feita restos apareceram na Indonésia, China, partes da Europa ou Ásia Central.

Homo erectus erectus – homem de Java

Embora o nome científico da espécie seja Homo erectus Erectus, algumas pessoas se referem popularmente a ela como Java Man. O motivo foi que o primeiro fóssil de um espécime foi encontrado naquela ilha.

A pessoa responsável pela descoberta foi o médico holandês Eugène Dubois. Como muitos cientistas da época, no final do século XIX, Dubois acreditava na existência do chamado “elo perdido”. Esse era o nome das espécies que, em teoria, separavam a existência dos hominídeos menos desenvolvidos e do Homo sapiens.

Dessa forma, ele fez uma expedição entre os anos de 1891 e 1892 na Ilha de Java (Indonésia). Dubois pensou ter encontrado o elo mencionado quando encontrou alguns restos. Estes eram mais semelhantes aos do homem moderno do que os fósseis encontrados anteriormente, então ele rapidamente entendeu que se tratava de uma espécie mais avançada.

Inicialmente, ele nomeou a nova espécie Pithecanthropus erectus (homem-macaco na posição vertical), embora todos o chamassem de Java Man.

Algumas décadas depois, em 1930, outros paleontólogos encontraram novos restos em áreas próximas. Em 1940 é quando, definitivamente, recebeu o nome atual: Homo erectus.

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Homo erectus pekinensis – homens de Pequim

Uma nova expedição para encontrar o famoso “elo perdido” levou a uma nova descoberta do Homo erectus. Desta vez, foi perto de Pequim, capital da China.

Os restos pertencem a uma subespécie, estimada entre 500.000 e 250.000 milhões de anos. Durante muito tempo, pensou-se que, dadas as características dos ossos encontrados, poderia ser a passagem entre o Homo sapiens e seus ancestrais.

De certa forma, algo frequente na época, procurou confirmar a teoria da evolução.

Homo erectus soloensis – Solo Men

Uma nova subespécie apareceu em Ngandong, perto do rio Solo (Java). Nesse caso, a classificação não foi confirmada, embora a maioria concorde com sua participação na espécie.

Homo erectus yuanmouensis – Homem de Yuanmou

Os restos mortais do chamado homem Yuanmou (Homo erectus yuanmouensis) foram nomeados em homenagem ao distrito chinês em que ele foi encontrado em 1965.

O estudo dos dentes fossilizados desse hominídeo levou os especialistas a datar sua antiguidade em cerca de 1,7 milhão de anos. Dessa forma, é um espécime mais antigo que em Pequim e outro que apareceu em Lantian.

Homo ergaster

O Homo ergaster protagoniza a grande discrepância entre os especialistas nesse campo. Os cientistas estão divididos entre incluí-los na espécie Erectus ou catalogá-la como uma espécie diferente.

Sabe-se que ele viveu na África entre 2 e 1 milhão de anos no passado. Sua semelhança com o Homo erectus é muito grande, embora a relação entre eles não seja 100% clara. Atualmente, parece que a posição de considerá-las espécies diferentes tem mais apoio, mas está longe de ser unânime.

Características físicas e biológicas

Como em todos os restos fósseis, não é fácil determinar as características físicas e biológicas. Os cientistas levam em consideração vários parâmetros ao fazer aproximações, especialmente a altura do crânio. Os dentes, por exemplo, fornecem informações muito importantes sobre dieta e outros hábitos vitais.

Nesse caso, devemos acrescentar a existência de várias subespécies, com características ligeiramente diferentes. No entanto, existem algumas características do Homo erectus que parecem amplamente aceitas.

Características gerais

Não se sabe muito sobre a pele do Homo erectus. É conhecido por ter glândulas sudoríparas, mas não se era fino ou grosso.

Quanto aos ossos, o Homo erectus tinha uma pelve semelhante à do ser humano de hoje em termos de estrutura. No entanto, era maior e mais forte.

Algo semelhante aconteceu com o fêmur, mais fácil de estudar, pois mais restos haviam aparecido. Além de seus tamanhos superiores, certas marcações na inserção dos músculos sugerem que o corpo era forte e robusto.

O Homo erectus, como o próprio nome indica, foi bípede e andou de maneira semelhante ao Homo sapiens. Inicialmente, pensava-se que a altura média dos machos era pequena, cerca de 1,67 metros.

No entanto, novos remanescentes mudaram esse pensamento. Agora, estima-se que um adulto possa atingir 1,8 metros de altura, mais do que os hominídeos anteriores.

Crânio

A mandíbula do Homo erectus também era bastante forte, embora não tivesse queixo. Os dentes eram pequenos, um fato que chamou muita atenção. Os paleontologistas descobriram que, à medida que o corpo crescia, a dentição diminuía de tamanho.

Da mesma forma, parece que os músculos da mandíbula também estavam diminuindo e a garganta mais estreita. É possível que o aparecimento de fogo e, portanto, a carne cozida e mais fácil de mastigar tenham esse efeito.

O crânio do Homo erectus tinha três características distintas. O primeiro era um osso supra-orbital reto, embora os encontrados na Grécia e na França não tenham esse formato. Por outro lado, possuíam uma crista sagital no crânio, mais frequente nos asiáticos. Estes também eram os que apresentavam uma protrusão occipital bastante espessa.

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A linguagem

Uma das perguntas não respondidas sobre o Homo erectus é se ele passou a usar a linguagem falada durante sua existência. Uma das teorias sobre as espécies indica que foram eles que começaram a usá-lo pela primeira vez, nas comunidades que criaram.

É difícil saber, estudando fósseis, se a teoria está correta ou não. Parece que a biologia pode endossar esse fato, já que eles têm estruturas cerebrais e orais para fazê-lo.

Um estudo recente de Daniel Everett, reitor de Artes e Ciências da Bentley University, Massachusetts, dá plausibilidade a essa hipótese. Segundo suas conclusões, a primeira palavra emitida por um hominídeo foi dita por um membro do Homo erectus.

Alimentando

A dieta é um dos aspectos mais interessantes no estudo do Homo erectus. Mais especificamente, a mudança que ocorreu após descobrir como lidar com o fogo.

A princípio, era uma espécie onívora que usava carne dos restos de animais mortos para obter carne. Além disso, ele colecionou legumes e ervas, buscando uma dieta o mais completa possível.

O fogo

Além de muitos outros aspectos, o início do uso do fogo afetou bastante a alimentação do Homo erectus. No início, ele usou o fogo criado por eventos naturais, mas depois aprendeu a acendê-lo diretamente. É, portanto, o primeiro hominídeo capaz de usar suas vantagens.

Na alimentação, isso supunha uma mudança na hora de comer a carne. Depois de cozido, ficou mais fácil digerir, além de ser mais macio e durar mais tempo sem estragar.

Existem muitas evidências nos locais de que o Homo erectus começou a caçar e assar suas presas. Como exemplo, foi encontrado o esqueleto de uma mulher que sofria de hipervitaminose há 1,6 milhão de anos. Essa condição ocorre devido ao consumo de fígado de animais carnívoros, que causa excesso de vitamina A.

Capacidade craniana

Em linhas gerais, e de acordo com os restos encontrados, o Homo erectus tinha uma capacidade cerebral maior que a de seus antecessores, mas menor que a do atual Homo sapiens. Assim, sua capacidade variou de 1.100 a 1.200 centímetros cúbicos. O ser humano atinge 1600 centímetros cúbicos.

Além desses números, o mais notável é que houve um aumento na referida capacidade, talvez devido à melhora na dieta.

Evolução

Durante o longo período em que o Homo erectus viveu no planeta, tanto o corpo quanto a capacidade craniana evoluíram. Os restos mais antigos geralmente apresentam físicos menores, incluindo caveiras.

Para dar um exemplo, os mais antigos dificilmente eram superiores aos do Australopithecus. A partir daí, o Homo erectus saltou para 800 centímetros cúbicos, 50% mais alto.

Finalmente, a evolução do Homo erectus continuou a aumentar seu cérebro. Aqueles datados em tempos mais recentes já atingiram mais de 1000 centímetros cúbicos. Isso representa uma grande mudança, que deve ter afetado todas as facetas da vida desses hominídeos, que se tornaram mais inteligentes.

Alguns especialistas afirmam que parte desse desenvolvimento foi causada pela maior quantidade de nutrientes que eles ingeriram após descobrir o fogo.

Ferramentas que eles usaram

Os depósitos analisados ​​permitem distinguir diferentes métodos de fabricação de ferramentas, geralmente com base nos recursos ao seu redor.

As ferramentas mais características foram as feitas com pedra. O Homo erectus superou seu antecessor, Homo habilis (nomeado por sua capacidade de fabricar utensílios), no uso dos elementos que encontrou.

Dessa maneira, eles puderam começar a caçar de maneira mais competente, pois possuíam armas letais adequadas para isso. Graças a isso, eles conseguiram capturar animais grandes, que forneceram alimento para toda a comunidade ou por mais tempo.

Machado de mão

Entre todas as ferramentas feitas pelo Homo erectus, o machado de mão se destacou. Era uma biface, trabalhada com bastante habilidade e praticamente simétrica. Seu material favorito era o sílex, esculpido com elementos de martelo macio.

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O uso desses martelos, geralmente feitos de madeira, foi uma revolução. Eles tornaram possível tornar as arestas mais nítidas e obter muita precisão.

Uso de conchas

Outro elemento encontrado nos depósitos e que demonstra a capacidade do Homo erectus de fabricar ferramentas são algumas conchas de mexilhão adaptadas para executar tarefas. Os encontrados datam de meio milhão de anos e também eram usados ​​como uma tela para fazer gravuras.

Os pesquisadores concluíram que o manuseio das conchas demonstra uma inteligência maior do que a de outros hominídeos anteriores. A técnica era complicada, pois eles precisavam abrir os moluscos perfurando a concha com um objeto afiado, exatamente onde o músculo do animal mantém a concha fechada.

Isso requer, de acordo com especialistas, enorme expertise, além de conhecimentos avançados em anatomia do mexilhão. Algumas dessas conchas foram usadas como facas, além de coletar líquidos e outros usos diferentes.

Outras ferramentas

Outras ferramentas encontradas nas áreas habitadas pelo Homo erectus são o separador, um chip com uma ponta afiada na extremidade. Havia também a bola, o raspador, os perfuradores e as facas, tanto de sílex quanto de conchas.

Com o tempo, o Homo erectus refinou seus projetos. Ele mostrou um interesse especial em tornar as ferramentas mais duráveis, procurando pedras mais resistentes. Além disso, eles estavam ganhando simetria, enquanto o tamanho era reduzido para torná-los mais gerenciáveis ​​e transportáveis.

Pensa-se que eles também foram capazes de construir alguns utensílios de madeira, mas, devido às características desse material, nenhum foi encontrado.

A grande descoberta: fogo

Embora não seja uma ferramenta em si, a descoberta do fogo foi a principal realizada pelo Homo erectus. Obviamente, o próprio elemento já era conhecido, mas esse hominídeo primeiro aprendeu a operá-lo e depois foi capaz de acendê-lo à vontade.

Os cientistas apontam que, possivelmente, a princípio eles se aproveitaram de pequenos incêndios causados ​​por raios para conseguir isso, bem como do calor causado por um vulcão. Mais tarde, usando o esfregar, ele conseguiu provocá-lo quando precisava.

A importância desse fato afetou muitas facetas. Com o fogo, o Homo erectus se sentiu mais seguro ao afastar predadores. Também lhe permitiu sair à noite.

Também era essencial ao viajar. Como observado anteriormente, o Homo erectus se espalhou por toda a Ásia e Europa e, em parte, o fogo ofereceu proteção contra o clima frio que prevaleceu em algumas dessas áreas.

Da mesma forma, a dieta mudou. Não apenas a maneira de comer, mas a comida cozida durou muito mais tempo, impedindo-os de ter que caçar o tempo todo. Por fim, o uso desse elemento permitiu melhorar as ferramentas, pois endureciam os materiais utilizados.

Sociedade e modo de vida

A organização social do Homo erectus era baseada em pequenos grupos. Eles não podiam ser muito numerosos, pois os recursos que possuíam eram limitados. Normalmente, o número de componentes não excede 30 pessoas, garantindo que todas as necessidades básicas sejam atendidas.

Sem, segundo os historiadores, houve trocas ocasionais com outros grupos. Era uma maneira de trocar informações e, em alguns casos, evitar a consanguinidade que poderia enfraquecê-las.

Da mesma forma, eles poderiam alcançar alianças ocasionais para caçar pedaços grandes. Isso proporcionou grandes quantidades de alimentos, além de criar laços sociais.

Referências

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  6. Pobiner, Briana. Comer carne entre os primeiros seres humanos. Obtido em americanscientist.org
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  8. Castro, Joseph. Homo Erectus: fatos sobre o ‘homem reto’, obtidos em livescience.com

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