Homo Neanderthalensis: Origem, Características, Comida

O Homo neanderthalensis era um hominídeo que viveu principalmente na Europa a partir de 230.000 a 28.000 anos atrás ago. A espécie é conhecida popularmente como neandertal, embora, em menor grau, alguns especialistas também as tenham chamado Homo sapiens neanderthalensis.

A origem dos neandertais é, diferentemente da maioria das espécies do gênero Homo, exclusivamente europeia. As evidências encontradas até agora indicam que o Homo heidelbergensis desce, que chegou à Europa da África durante o Pleistoceno Médio.

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Fonte: [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

A relação entre Homo sapiens e Neanderthal no contexto da evolução humana não ficou muito clara por várias décadas . Os avanços nas investigações e a análise dos depósitos encontrados esclareceram parte das dúvidas e concluíram que eram duas espécies diferentes que viveram juntas durante um período.

O Homo neanderthalensis apresentou diferenças anatômicas com os sapiens. No entanto, sua capacidade cerebral também era grande, ainda maior que a do ser humano moderno. A causa de sua extinção ainda gera debates entre especialistas, embora a teoria dominante indique que eles foram esmagados pelo número de Homo sapiens que chegaram da África.

Origem

A África é conhecida como o berço da humanidade porque o Homo sapiens surgiu naquele continente há cerca de 200.000 a 180000 anos atrás. A partir daí, os ancestrais do ser humano se expandiram para o resto do planeta, passando a dominá-lo. No entanto, eles não estavam sozinhos no processo evolutivo.

Dessa forma, surgiu outra espécie na Europa que, segundo especialistas, possuía capacidade suficiente para se tornar a dominante. Era o Homo neanderthalensis, um hominídeo que descendia do Homo heidelbergensis europeu.

H. heidelbergensis teve que mudar seu habitat durante a glaciação de Mindel (entre 400.000 e 3.50000 anos atrás). O frio que atingiu o continente europeu os forçou a se estabelecer no sul. Ao longo dos séculos, as condições de isolamento e a necessidade de adaptação causaram a evolução desses hominídeos.

Quando a Era do Gelo terminou, o Ir. Heidelbergensis já estava começando a se parecer com os neandertais. Os cientistas assinalam que o tempo para se tornarem espécies diferentes ocorreu entre 230000 e 200000 anos atrás. Ele nasceu Homo neanderthalensis.

Homo heidelbergensis

O ancestral dos neandertais apareceu cerca de 600.000 anos atrás no continente africano. A partir daí, como outras espécies, passou para a Europa, ocupando uma área bastante ampla.

A necessidade de adaptação significou que, 200.000 anos após sua chegada, H. heidelbergensis começou a mudar. A glaciação de Mindel foi um dos fatores decisivos nessa evolução. O clima desfavorável os levou a áreas um pouco mais benignas, principalmente as penínsulas do Mediterrâneo.

Foi lá que acabou desaparecendo e sendo substituído pelo Homo neanderthalensis

Descoberta

O reconhecimento do neandertal como espécie diferenciada levou muito tempo. Os primeiros restos apareceram na Bélgica, em 1829, mas os descobridores não lhes deram muita importância. Nem foi dado em 1856, quando Johann K. Fuhlrott encontrou outros fósseis em 1856, no vale alemão de Neandro, de onde vem seu nome.

Como curiosidade, pode-se notar que no ano da descoberta na Alemanha, uma teoria foi lançada para explicar os restos encontrados. Isso alegava que o fóssil pertencia a um cossaco russo que perseguira Napoleão. Para explicar sua estranha anatomia, notou-se que o cossaco sofria de raquitismo.

Lembre-se de que no momento em que esses restos foram encontrados, Darwin ainda não havia publicado sua teoria da evolução. Isso pode explicar a falta de interesse em investigar seriamente os resultados.

O neandertal teve que esperar até 1864 para ser levado mais a sério. Naquele ano, William King estudou todos os restos mortais. O pesquisador concluiu que eles pertenciam a uma nova espécie humana e o batizou usando o nome de Neander Valley.

População

O Homo neanderthalensis, apesar de sua longa existência, nunca atingiu uma grande população. Assim, as estimativas consideram que, durante esses 200.000 anos, seu número não excedeu demais 7.000 indivíduos.

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O momento de esplendor das espécies ocorreu 100.000 anos atrás. As ferramentas líticas encontradas nos permitem afirmar que suas capacidades eram bastante altas.

Apesar de seu pequeno número, fósseis muito dispersos foram encontrados, o que prova que eles se expandiram por grande parte do continente europeu. Pensa-se mesmo que ele poderia chegar à Ásia Central.

Neandertal e Homo sapiens

Ao contrário da ideia de que a evolução era um processo linear que acabou com o aparecimento do Homo sapiens, a realidade era bem diferente.

Várias espécies do gênero Homo passaram a compartilhar o planeta, em diferentes áreas ou vivendo em algumas. Assim, os neandertais viviam na Europa, os sapiens na África e outros, como o H. erectus, chegavam ao leste.

A técnica de pesquisa que ajudou muito a desvendar como o ser humano apareceu foi a análise do DNA . Sabia-se que H. sapiens e H. neanderthalensis haviam coincidido na Europa quando os primeiros deixaram a África, mas pouco se sabia sobre sua coexistência.

Em 2010, o primeiro estudo sobre o genoma neandertal foi publicado e os resultados foram definitivos. O homem atual, asiático e europeu, ainda possui quase 3% do DNA neandertal. Isso indica que houve correspondências entre as duas espécies, mesmo que fossem pontuais.

Além disso, esses cruzamentos começaram muito mais cedo do que se pensava anteriormente. Já 100.000 anos atrás, indivíduos das duas espécies se cruzaram. Alguns dos restos encontrados de H. sapiens tinham parte da carga genética dos neandertais.

Extinção

A extinção dos neandertais ainda é debatida em círculos científicos. Até agora, existem várias teorias diferentes, sem poder estabelecer qual é a correta. Além disso, nos últimos anos, surgiram novos dados que parecem atrasar o momento exato de seu desaparecimento.

A crença de alguns anos atrás era que os neandertais haviam morrido entre 41.000 e 39.000 anos. Naquela época, a Europa começou a esfriar consideravelmente, reduzindo os recursos naturais.

No entanto, estudos recentes parecem mostrar que ainda havia alguns assentamentos no norte do continente, datados entre 34.000 e 31.000 anos atrás.

Quanto ao motivo de seu desaparecimento, alguns especialistas apontam que isso pode ocorrer devido às mudanças climáticas acima mencionadas. Outros, por outro lado, culpam sua extinção com a chegada do Homo sapiens.

Os defensores desta última hipótese apontam que o número de H.sapiens se tornou 10 vezes maior que o dos neandertais. A luta por recursos, algumas doenças que afetavam o neandertal e o cruzamento entre espécies explicariam o desaparecimento das espécies.

Características físicas e biológicas

Os fósseis do Homo neanderthalensis encontrados até agora, cerca de 400 cópias, fornecem informações suficientes para conhecer suas características físicas. Assim, em geral, era uma espécie com esqueleto robusto, pelve larga, membros curtos e peito em forma de barril.

Da mesma forma, a testa era baixa e inclinada, com arcos supra-orbitais proeminentes. A mandíbula não tinha um queixo e possuía considerável capacidade craniana.

As armas, como os primatas, eram mais longas que as dos humanos modernos. Sua pelve, além da largura, possui características que parecem indicar uma diferença na maneira como ele caminha em relação a H. sapiens, embora também tenha sido bípede.

Pesquisas sugerem que a expectativa de vida deles não era muito longa, talvez por causa do ambiente hostil. Assim, os homens geralmente não excederam 40 anos e, mulheres, 30.

Adaptado a frio

Os neandertais tiveram que sobreviver em um ambiente marcado pela última glaciação. Isso fez com que eles tivessem que se adaptar ao clima de frio extremo para sobreviver. Características como o crânio alongado, sua baixa estatura e o nariz largo estão, segundo especialistas, algumas conseqüências dessa adaptação.

Como observado, os neandertais não se destacavam por sua altura. A média das espécies foi de 1,65 metros. Isso foi compensado por sua tez robusta, osso e músculo. Pensa-se que eles não estavam bem equipados para percorrer longas distâncias, apesar de fazer corridas curtas e rápidas para capturar presas ou escapar dos perigos.

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Laringe e boca

Mais do que o aspecto puramente anatômico, o interessante na laringe dos neandertais é o uso. Dessa maneira, sua localização, superior à do homem moderno, poderia ter permitido articular uma fonética limitada.

Por outro lado, especialistas concluíram que a abertura da boca era maior que a do homem moderno. Isso facilitou a mordida dos alimentos.

Alimento

Como em muitos outros aspectos, as modernas técnicas de pesquisa forneceram novos dados sobre a alimentação do Homo neanderthalensis. Anteriormente, pensava-se ser eminentemente carnívoro. A comida vinha de cavalos, veados ou grandes bovídeos. Além disso, ele também caçava presas maiores, como rinocerontes.

No entanto, os estudos mais recentes indicam que sua dieta era muito mais variada. O mais importante nesse aspecto foi a adaptação ao meio ambiente, consumindo os recursos que encontraram, animais ou plantas.

Onívoro

O neandertal era uma espécie onívora, com uma dieta que variava dependendo do seu habitat. Sabe-se, por exemplo, que nas áreas mediterrâneas eles consumiam pequenos animais, como coelhos ou pássaros.

Por outro lado, eles também aproveitaram os recursos marinhos. Foram encontrados restos que provam que comiam moluscos, focas ou golfinhos.

Além da dieta carnívora, os neandertais também ingeriram uma quantidade importante de frutas e legumes. De fato, alguns especialistas estimam que 80% de seus alimentos vieram dessas fontes.

Ao conhecer o fogo, eles foram capazes de melhorar sua dieta, cozinhar animais ou plantas. Quanto a este último, há evidências de que eles usaram alguns para aliviar ou tratar doenças.

A variedade da dieta fez os cientistas pensarem que os neandertais desenvolveram técnicas complexas de caça e coleta.

Canibalismo

Um dos aspectos mais controversos na época foi a existência de canibalismo entre os neandertais. Os depósitos de Moula-Guercy ou Vindija forneceram evidências bastante conclusivas sobre esse fato.

Ossos com cortes feitos com ferramentas de pedra foram encontrados, por exemplo, com sinais claros de remoção cuidadosa da carne.

No entanto, especialistas apontam que não era canibalismo por razões nutricionais. A razão parece ter sido ritual, como mostra a comparação etnológica e as técnicas de corte comparadas aos animais destinados a serem comidos.

O canibalismo foi praticado em diferentes regiões e por períodos prolongados de tempo. Além dos locais mencionados, foram encontradas evidências em outros como El Sidrón, na Espanha, ou Krapina, na Croácia.

O caso espanhol, no entanto, apresenta algumas diferenças significativas. Isso levou a pensar que, nesse caso, poderia ser um canibalismo de necessidade, devido às grandes fomes que eram vividas na área. Os ossos encontrados foram tratados para remover a medula, uma das partes mais valorizadas por seus nutrientes.

Capacidade craniana

Como mencionado anteriormente, o crânio do Homo neanderthalensis era alongado, com uma testa baixa que apresentava uma inclinação notável.

A característica mais marcante foi a enorme capacidade craniana que possuíam. Segundo os estudos mais recentes, a capacidade era de 1500 centímetros cúbicos, igual ou superior à do ser humano moderno.

Este parâmetro é geralmente usado para medir a inteligência das espécies, embora não seja definitivo. Assim, embora se saiba que o neandertal possuía alguma inteligência, a extensão real de suas habilidades mentais é desconhecida.

Ferramentas utilizadas

A principal matéria-prima usada pelos neandertais para fazer suas ferramentas era a pedra. Durante o Paleolítico Médio, essa espécie usou um estilo de fabricação conhecido como cultura Musteriense. Da mesma forma, a espécie tem sido associada à cultura Chatelperroniana do Paleolítico Superior, embora haja controvérsia.

Um dos aspectos revolucionários das ferramentas fabricadas pelo Homo neanderthalensis é que, pela primeira vez, são encontradas ferramentas especializadas. Desse modo, havia alguns destinados exclusivamente à carne, outros para madeira, etc.

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Cultura Musteriense

Em 1860, Gabriel de Mortillet, encontrou em Le Moustier, França, um grande sítio arqueológico com uma indústria de fabricação de ferramentas de pedra. Mais tarde, em 1907, vários fósseis neandertais apareceram no mesmo local. No estilo dos utensílios, recebeu o nome de Cultura Musteriense, associada a esse tipo de hominídeo.

As pedras utilizadas foram principalmente pederneira e quartzito. Entre as ferramentas estavam facas, separadores, gorjetas ou trapos.

A maneira de fazê-las era em flocos, com o uso de uma técnica chamada escultura de Levallois. Este método permitiu uma melhor precisão nos desenhos, além da maior especialização das peças.

A escultura de Levallois consiste em obter flocos com uma forma predeterminada. Para fazer isso, eles tiveram que preparar o núcleo de antemão, o que demonstra habilidades altamente desenvolvidas. O resultado, como observado, foi muito melhor do que o obtido com outros métodos de fabricação.

Fogo

O homem neandertal já havia aprendido a lidar com o fogo. Além de aproveitar o que ocorreu naturalmente, por raios ou causas semelhantes, esses hominídeos poderiam ativá-lo quando precisassem.

Como nas outras espécies que tiveram sucesso, o domínio do fogo forneceu calor para se proteger do frio extremo, ajudar a espantar predadores e assar alimentos. Graças a isso, a comida seria melhor digerida e também duraria muito mais tempo sem estragar.

Sociedade

O Homo neanderthalensis criou sociedades com um nível crescente de complexidade. Normalmente, os grupos que eles formaram eram compostos por cerca de 30 membros. Eles ainda mantinham nomadismo, embora pudessem construir assentamentos temporários.

Um aspecto curioso é o cuidado que eles deram ao enterro de crianças. Especialistas explicam que isso poderia ser motivado por sua baixa demografia, o que fazia as crianças serem vistas como valiosas.

O neandertal também foi um dos primeiros hominídeos que vestiu. Sem dúvida, devido ao frio do tempo, eles tiveram que usar as peles dos animais que eles sacrificaram e transformá-los em couro para se cobrir completamente.

Finalmente, deve-se notar que os restos apareceram com feridas graves, mas com sinais óbvios de terem sido tratados e curados. Isso mostra que eles tentaram recuperar os doentes e feridos.

Linguagem

Como em outros aspectos, o tipo de linguagem que os neandertais poderiam usar está sujeito a discussão. Não se sabe se era semelhante ao moderno, complexo e composto, ou menos desenvolvido e semelhante ao de alguns macacos.

Pode ser impossível descobrir a resposta cem por cento. O que se sabe é que eles foram preparados biologicamente para a linguagem oral , embora com sons menos articulados do que os emitidos pelos seres humanos modernos.

Ritos fúnebres

Um dos aspectos que mais chamou a atenção dos primeiros paleontologistas que encontraram restos de Neandertal foram as amostras de seus ritos funerários. Isso indica que eles deram importância à morte, demonstrando que tinham capacidade de abstração e autoconsciência.

O ritual funerário tornou-se assim um dos mais importantes entre esses hominídeos, com um sentido que poderia ser classificado como religioso. Além disso, como já foi observado, havia também um ritual baseado no canibalismo, que poderia ter componentes semelhantes.

Finalmente, havia um terceiro tipo de ritual dedicado ao urso da caverna, que algumas pessoas chamam de culto.

Referências

  1. Wiki Pré-Histórico Homo neanderthalensis. Obtido de es.prehistorico.wikia.com
  2. Corbella, Josep. O Homo sapiens e os Neandertais acasalaram por dezenas de milhares de anos. Obtido em lavanguardia.com
  3. Muito interessante. O Homo sapiens “inundou” os neandertais. Obtido de muyinteresante.es
  4. Helm Welker, Barbara. Homo neanderthalensis. Obtido em milnepublishing.geneseo.edu
  5. Instituição Smithsonian. Homo neanderthalensis. Obtido de humanorigins.si.edu
  6. Fundação Bradshaw. Homo neanderthalensis. Obtido de bradshawfoundation.com
  7. McCarthy, Eugene. Homo neanderthalensis. Obtido em macroevolution.net

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