Homo Rudolfensis: Antiguidade, Características, Comida

O Homo rudolfensis foi um hominídeo que viveu em partes da África durante o Pleistoceno. Pertence ao gênero Homo, o dos ancestrais do homem, embora exista muita controvérsia sobre sua catalogação.

Quando os primeiros fósseis foram encontrados, os paleontologistas pensaram que pertenciam à espécie Homo habilis . Posteriormente, diferenças morfológicas levaram muitos especialistas a concluir que se tratava de um novo tipo de hominídeo.

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Fonte: Por Daderot [CC0], do Wikimedia Commons

No entanto, as diferenças de julgamento sobre o assunto continuam. Até hoje, um grupo de estudiosos considera que não é um Homo, mas um Australopithecus , embora não seja a posição majoritária.

O Homo rudolfensis viveu com outras espécies, como Homo Habilis ou Paranthropus boisei. Isso fez com que seu estudo não fosse simples, principalmente no que se refere à alimentação e às ferramentas utilizadas. Em muitas ocasiões, os depósitos são confusos sobre quais espécies o habitaram.

Antiguidade

O Homo rudolfensis foi descoberto em 1972, às margens do lago africano de Turkana. A descoberta foi feita por Bernard Ngeneo, membro da equipe de Richard Leakey.

A primeira datação dos restos encontrados mostrou que tinha 1,9 milhão de anos. Isso fez com que ele fosse listado como um membro da espécie Homo habilis, que habitava a mesma área na época.

Mais tarde, em 1986, diferenças morfológicas levaram à conclusão de que a catalogação inicial havia sido incorreta e que se tratava de uma nova espécie. Valerii P. Alexeev a batizou, primeiro, como Pithecanthropus rudolfensis, embora mais tarde ele a tenha incluído no gênero Homo.

A controvérsia, no entanto, ainda não foi encerrada. Apesar do surgimento de vários depósitos, os cientistas ainda não encerraram a discussão sobre a posição evolutiva do Homo rudolfensis.

Data da espécie

As análises realizadas sobre os restos mostram que o Homo rudolfensis viveu entre 1,95 e 1,78 milhão de anos atrás. Portanto, coincidiu na mesma área com pelo menos duas outras espécies de Homo, H. habilis e H. ergaster.

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Além desses, houve outros hominídeos durante esse período, como o Australopithecus sediba da África do Sul e o Homo georgicus que já viviam na Ásia.

Alguns especialistas acreditam que H. rudolfensis é um ancestral direto do Homo erectus . No entanto, isso não foi comprovado cientificamente, uma vez que as evidências encontradas não permitem que seja afirmada categoricamente.

Características gerais

Como observado acima, ainda há um grupo de paleontologistas que duvida se o Homo rudolfensis é uma espécie separada ou se pertence ao H. habilis.

As diferenças morfológicas são algumas das razões que levam a maioria dos especialistas a afirmar que se tratava de uma espécie diferente.

Anatomia

A morfologia de H. rudolfensis foi bem diferente daquela de H. habilis. Os mais proeminentes são encontrados no crânio, embora também existam em outras partes do corpo.

As regiões supraorbital e malar eram muito longas e profundas. Da mesma forma, apresentou uma acentuada inclinação para a frente. Ambas as características diferenciam os restos encontrados dos de H. habilis.

Por outro lado, estima-se que seu volume craniano tenha sido de cerca de 750 centímetros cúbicos, embora um cientista da Universidade de Nova York o tenha marcado em 526 cc.

Outra característica de H. rudolfensis, compartilhada neste caso por H. habilis, foi o grande dimorfismo sexual. Isso indica que havia muita diferença de tamanho entre machos e fêmeas, muito superior à apresentada pelos grandes símios de hoje.

Além disso, a face era plana e os pós-caninos (dentes) eram largos e com raízes complexas. O esmalte era igualmente mais espesso que o de H. habilis.

Finalmente, e de acordo com algumas das descobertas mais recentes, o palato desse hominídeo era em forma de U. Os caninos estavam localizados de frente para a mandíbula e não para os lados do palato, como foi o caso de outros hominídeos contemporâneos.

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Relacionamentos

Uma das discrepâncias mais comuns sobre H. rudolfensis é sua origem. Quando, em 1999, os restos de Kenyanthropus platyops foram descobertos, grande parte da comunidade científica pensou que esse era o ancestral direto de H. rudolfensis. No entanto, existem outras teorias que não compartilham essa crença.

Quanto aos descendentes de H. rudolfensis, as hipóteses mais fortes sugerem que ele evoluiu para H. ergaster. Outros especialistas, no entanto, afirmam que ambas as espécies coexistiram, mas sem uma relação filogenética.

Habitat e comportamento

Como observado acima, esta espécie de hominídeo habitava exclusivamente no leste do continente africano. De fato, sua pequena área de dispersão faz com que os paleoantropólogos falem de endemismo.

Na mesma área em que o Homo rudolfensis habitava, também apareceram várias espécies de hominídeos que, naquela época, habitavam o planeta. Especificamente, as espécies compartilharam habitat com o Homo ergaster, Homo habilis e Paranthropus Boisei. Segundo especialistas, sua rivalidade máxima era com os habilis.

H. rudolfensis foi uma das primeiras espécies a construir ferramentas para caçar animais. A incorporação da carne à dieta foi uma das causas do aumento da inteligência de todos os Homos daquele período pré-histórico.

Segundo estudos, o Homo rudolfensis era um hominídeo social. A estrutura social mantinha uma hierarquia muito forte, com um homem dominante. No entanto, parece que essa liderança se baseou mais na capacidade de sobrevivência do que na força, ao contrário de outras espécies anteriores.

Outra característica importante foi o nascimento prematuro frequente de crianças, devido à forma do canal de parto feminino. Isso fez com que os rudolfensis tivessem que dedicar muito tempo aos cuidados de seus filhotes, que acabaram formando laços tribais e sociais.

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Alimento

Um dos problemas na determinação de aspectos específicos do comportamento de H. rudolfensis é que os restos aparecem entre aqueles de espécies como habilis. Isso acontece, por exemplo, ao estabelecer suas diretrizes alimentares.

Uma vez estudadas as diferenças na estrutura da mandíbula em relação aos habilis, parece claro que houve diferenças na alimentação. No entanto, os especialistas não estabeleceram exatamente o que são.

Se é sabido que eles comeram plantas que encontraram em seu ambiente. Também há acordo de que a ingestão de carne era grande, principalmente obtida de restos de animais mortos, de carniça.

Quase todos os paleoantropólogos concordam que, juntamente com o habilis, foi uma das espécies que começou a incorporar grandes quantidades de carne em sua dieta.

Parece também que H. rudolfensis usou algumas ferramentas de pedra para caçar e acordar a comida. No entanto, é muito difícil estabelecer quais restos pertencem a esse tempero e quais foram utilizados por outros.

Referências

  1. Wiki Pré-Histórico Homo rudolfensis. Obtido de es.prehistorico.wikia.com
  2. Paleoantropologia As espécies pré-humanas. Obtido em canaldeciencias.com
  3. Tendências 21. Três espécies Homo diferentes coexistiram dois milhões de anos atrás. Obtido em trends21.net
  4. Museu Australiano Homo rudolfensis. Obtido em australianmuseum.net.au
  5. Fundação Bradshaw. Homo rudolfensis. Obtido de bradshawfoundation.com
  6. Instituição Smithsonian. Homo rudolfensis. Obtido de humanorigins.si.edu
  7. Helm Welker, Barbara. Homo rudolfensis. Obtido em milnepublishing.geneseo.edu
  8. RationalWiki Homo rudolfensis. Obtido em rationalwiki.org

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