Java rhino: recursos, poder, reprodução

O rinoceronte de Java ( Rhinoceros probeicus ) é um mamífero placentário pertencente à família Rhinocerotidae. O macho tem um chifre, enquanto a fêmea pode faltar ou ter uma pequena protuberância. Sua pele é cinza, com dobras profundas que lhe conferem uma aparência blindada.

Atualmente, sua população é reduzida para 60 rinocerontes, que vivem na parte ocidental de Java. No ano de 2011, foi extinto do abrigo no Vietnã onde eles estavam.

Java rhino: recursos, poder, reprodução 1

Par de rinocerontes de Java. Fonte: Scott Nelson [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons

Anteriormente, ele viveu no sudeste da Ásia e na Índia, desaparecendo dessas regiões devido à sua caça indiscriminada. Devido ao declínio da população, o rinoceronte de Java é considerado pela IUCN como uma espécie com alto risco de extinção.

Este animal herbívoro vive em florestas tropicais secundárias do Parque Nacional Ujung Kulon, na ilha de Java – Indonésia. Nessas florestas úmidas de baixa altitude, existem inúmeras fontes de água e árvores lenhosas com folhas largas.

Apesar de ter orelhas menores que o resto dos rinocerontes, essa espécie tem um senso agudo de audição. Seu cheiro é excelente, mas sua visão é bastante pobre.

Comportamento

Os rinocerontes de Java geralmente são solitários, exceto durante o acasalamento e quando a fêmea tem filhotes pequenos. Ocasionalmente, os jovens poderiam formar pequenos grupos.

Em Ujung Kulon, os homens ocupam grandes territórios. Apesar de não haver evidências de nenhum tipo de luta territorial, os principais caminhos são marcados por fezes e urina.

Quando membros desta espécie depositam suas fezes nas latrinas, eles não as raspam com as pernas, como a maioria dos outros rinocerontes.

Os rinocerontes Java não emitem muitas vocalizações. Para se comunicar, além de urina e fezes, eles usam arranhões. Isso é feito arrastando uma das patas traseiras por vários metros, para que as glândulas olfativas marquem a marca que ela deixa.

Características gerais

Tamanho

Não há diferença perceptível entre homens e mulheres, em termos de tamanho. No entanto, as fêmeas tendem a ser ligeiramente maiores que os machos.

A fêmea de R. probeicus pode pesar 1.500 kg, enquanto o macho pesa 1.200 kg. O comprimento do corpo pode atingir, inclusive a cabeça, até 3,2 metros. A altura deste animal é de aproximadamente 1,7 metros.

Pele

A pele do rinoceronte java tem um padrão de mosaico natural, semelhante a escamas, o que lhe confere uma aparência blindada. A cor da pele é cinza ou marrom acinzentado, assumindo uma cor quase preta quando molhada. As dobras são rosa.

O sondaicus Rhinoceros tem duas dobras na pele ao redor do corpo através da parte de trás das pernas dianteiras e as patas traseiras antes. Na base dos membros têm dobras horizontais e nos ombros, a dobra da pele forma uma espécie de “sela”.

Quando o rinoceronte é jovem, a pele tem cabelos. Elas desaparecem quando você se torna adulto, com exceção das orelhas e uma pluma em forma de pincel na cauda.

Corneta

O chifre do rinoceronte de Java é composto de queratina, além de minerais de cálcio e melanina, que o protegem dos raios ultravioletas do sol. Essa estrutura tende a ser curvada em direção à cabeça, porque a queratina cresce mais rapidamente na porção frontal do que nas costas.

O Rhinoceros probeicus tem um chifre cinza ou marrom, que mede aproximadamente 20 centímetros. As fêmeas desta espécie podem não ter um chifre ou desenvolver na fase adulta um pequeno, semelhante a uma protuberância leve.

Esse animal não usa essa estrutura para lutar, mas para raspar a lama, entrar na vegetação e derrubar plantas.

Dentes

Os dentes do incisivo inferior são longos, com a forma de uma faca afiada. O rinoceronte de Java os usa na luta, violando feridas mortais no inimigo.

Eles também têm 2 fileiras de 6 molares, coroa larga, forte e baixa. Os sulcos desses dentes servem para cortar as partes grossas e lenhosas dos alimentos.

Lábios

O lábio superior do Rhinoceros probeicus tem uma característica particular; É flexível, tornando-o quase preênsil. Sua forma é pontiaguda e longa. O lábio é usado para pegar as folhas e galhos que compõem sua dieta.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Eutheria infraclase.

Ordem Perissodactyla.

Família Rhinocerotidae (Gray 1821).

Gênero Rinoceronte (Linnaeus, 1758)

Espécies rinoceronte sondaicus (Desmarest, 1822)

Perigo de extinção

O sondaicus rinoceronte é categorizada por IUCN como criticamente em perigo de extinção. Além disso, encontra-se no apêndice I da CITES. A população desta espécie diminuiu significativamente, principalmente devido à caça indiscriminada e à perda de seu habitat.

Causas

O rinoceronte de Java foi perseguido por décadas para ser usado como um troféu. No entanto, a caça furtiva deve-se principalmente aos chifres. Estes são comercializados há muitos anos na China, onde são atribuídas propriedades curativas.

Ao longo da história, a pele foi usada na elaboração da armadura dos soldados chineses. Além disso, várias tribos vietnamitas acreditavam que, com a pele desse animal, poderiam obter um antídoto contra o veneno de serpentes.

A fragmentação do habitat é o resultado do corte de árvores, desenvolvimento de terras agrícolas e desenvolvimento urbano nas áreas em que vive o rinoceronte de Java.

Como a população atual de Rhinoceros probeicus está restrita a uma pequena área na região oeste de Java, é suscetível a doenças, mudanças climáticas e riscos de endogamia.

Como os grupos são muito pequenos, ocorrem pares entre parentes. Isso resulta na perda de variação no nível genético, impactando na viabilidade e capacidade reprodutiva do animal.

Os especialistas acreditam que é necessário, para garantir a diversidade genética desta espécie, que a população seja de pelo menos 100 rinocerontes.

Ações Conservacionistas

Na Indonésia, Rhinoceros probeicus está protegido desde 1931, usando o Parque Nacional Ujung Kulon como um reservatório natural para esta espécie.

A área protegida no Vietnã, anteriormente conhecida como Reserva Natural Cat Loc, não possuía um plano de proteção eficaz. Essa situação resultou na extinção do rinoceronte Java naquele país em 1991.

Em 1997, o Grupo de Especialistas em Rinocerontes Asiáticos da IUCN formulou um plano de ação que sugeria a transferência de alguns rinocerontes de Java para outra área. Além disso, ele propôs a criação de um santuário de reprodução, onde vários rinocerontes na fase reprodutiva seriam incorporados.

Esses novos habitats ajudariam a diversificar geneticamente as espécies e reduzir a possibilidade de doenças ou que toda a população seria afetada por um desastre natural.

Habitat e distribuição

O sondaicus rinoceronte é um dos mamíferos está ameaçada em todo o mundo. Os especialistas estimam que apenas 60 rinocerontes de Java vivem atualmente no Parque Nacional Ujung Kulon, localizado na região oeste da ilha de Java, na Indonésia.

Anteriormente, essa espécie se espalhava amplamente no Butão, Índia, China, Bangladesh, Tailândia, Mianmar, Camboja, Laos, Vietnã, Indonésia e Malásia.

A família de fêmeas tem um tamanho aproximado de 500 ha, enquanto os machos estão localizados em áreas muito maiores.

As áreas em que vive são baixas e densas, como as das florestas úmidas, onde existem leitos de lama, pastos altos, juncos, várzeas e abundantes massas de água.

A floresta fornece a este animal uma importante fonte de alimento, além de proteção contra a radiação solar.

O rinoceronte Java passa muito tempo do dia afundando nos buracos da lama. Podem ser poças, o que os torna mais profundos usando as pernas e o chifre. Esse comportamento é essencial para a regulação térmica e para eliminar alguns ectoparasitas que possam ter na pele.

Parque Nacional Ujung Kulon

Este parque está localizado no Estreito de Sonda, entre Banten, na costa sudoeste de Java, e Lampung, na área sudeste de Sumatra. Possui uma área protegida de aproximadamente 123.051 ha, dos quais 443 km2 são marítimos e 1.206 km2 são terrestres.

Foi declarado parque nacional em 1958. A UNESCO o proclamou em 1991 como patrimônio mundial, por possuir habitats importantes para a conservação da diversidade biológica.

O Parque Nacional Ujung Kulon possui grandes florestas úmidas de planície. Não existe apenas floresta tropical, mas a oeste ela possui uma barreira natural de caráter coral, pradarias e manguezais. Ao sul, possui praias de dunas, além da existência do vulcão Krakatoa.

Além de proteger o rinoceronte Java nessa área protegida, também existem o gibão de prata, o suruli de Java, o cervo Timor e o leopardo de Java. Todas essas espécies estão ameaçadas de extinção .

Alimento

Os rinocerontes de Java são herbívoros, alimentando-se de uma grande diversidade de espécies que crescem em árvores e matagais baixos. Eles estão localizados nas clareiras da floresta e em áreas ensolaradas. No entanto, esta espécie pode se adaptar a qualquer tipo de floresta circundante.

Diariamente, ele come cerca de 50 kg de comida. Sua dieta consiste em frutos caídos, brotos, galhos lenhosos e folhagem jovem. Eles também poderiam comer algumas espécies de grama.

Como o animal precisa consumir sal, estima-se que ele geralmente coma plantas halofílicas que crescem à beira-mar. Ocasionalmente, costumam beber água salgada, a fim de satisfazer essa necessidade nutricional.

O sondaicus Rhinoceros é um navegador animais forragem principalmente à noite. Para acessar os galhos e brotos, abater os brotos usando as pernas e o chifre. Em seguida, ele agarra-os com o lábio superior, flexível e preênsil.

Algumas espécies que compõem sua dieta são: Dillenia, Desmodium umbellatum , Glochidion zeylanicum, Ficus septica, Lantana camara e Pandanus. Também Randu leuweung e cardo do pântano, bem como espécies frutíferas como o mamão e as da palmeira kawung.

Aparelho digestivo

Nos animais desta espécie, o cego é baixo e contundente, sendo maior em adultos do que em jovens. O duodeno é largo e curto, no qual termina o ducto biliar.

A principal característica do fígado é que ele possui o lobo lateral direito menor que o lobo central direito. O lobo caudado mede aproximadamente 53 cm.

Para digerir as partes duras das plantas, que são ricas em celulose, o intestino possui uma variedade de microorganismos. Estes fermentam e decompõem substâncias, convertendo-as em moléculas digeríveis pelo organismo.

Reprodução

O rinoceronte de Java é uma espécie solitária, formando grupos apenas quando se juntam em pares para acasalar e quando as fêmeas estão com seus filhotes. Estima-se que a maturidade sexual das fêmeas esteja entre 4 e 7 anos e, nos homens, um pouco mais tarde, entre 7 e 10 anos.

A fêmea é de poliéster, com o primeiro estro ocorrendo aos 4 anos de idade. O período estral pode durar entre 24 e 126 dias. A gestação dura cerca de 16 meses. A fêmea dá à luz apenas um bebê em cada ninhada.

A taxa reprodutiva do Rhinoceros probeicus é baixa, porque o intervalo de espera entre cada nascimento é de 4 a 5 anos. Além disso, o macho amadurece sexualmente tarde e a fêmea pode ter seu primeiro nascimento entre 6 e 8 anos de idade.

Os filhotes serão ativos logo após o nascimento, sendo amamentados pela fêmea por 12 ou 24 meses.

Aparelho reprodutor

Tanto o homem quanto a mulher têm características únicas em seu sistema reprodutivo. No homem, os testículos não descem da cavidade abdominal. As vesículas seminais estão ligadas à próstata.

O pênis está posicionado para trás, com um comprimento aproximado de 80 centímetros. Possui 2 barbatanas dorsais laterais, que incham à medida que o tempo de ejaculação se aproxima. A ereção deste órgão é vascular, exigindo uma grande quantidade de sangue para que seja completo e eficaz.

O sistema reprodutivo da fêmea é constituído pelos ovários, tubas uterinas, vagina e útero. Este órgão muscular é bicorne, cada chifre tem cerca de 205 mm de comprimento. Possui dois seios, localizados entre as patas traseiras.

Referências

  1. Fundação Internacional do Rinoceronte (2019). Rhinoceros probeicus. Recuperado de rhinos.org.
  2. ITIS (2019). Rhinoceros probeicus. Recuperado de itis, gov.
  3. Wikipedia (2018). Rinoceronte de Java. Recuperado de enwikipedi.org.
  4. Van Strien, NJ, Steinmetz, R., Manullang, B., Sectionov, Han, KH, Isnan, W., Rookmaaker, K., Sumardja, E., Khan, MKM e Ellis, S. (2008). Rhinoceros probeicus. A Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas. Recuperado de iucnredlist.org.
  5. Waters, M. (2000). Rhinoceros probeicus. Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  6. EDGE (2019) Javan Rhinoceros. Recuperado de edgeofexistence.org.
  7. Fundo Mundial para a Vida Selvagem (2019). Javan Rhino Recuperado de worldwildlife.org.
  8. Colin P. Groves, David M. Leslie, Jr (2011). Rhinoceros probeicus (Perissodactyla: Rhinocerotidae). Recuperado de watermark.silverchair.com.
  9. ARKIVE (2018). Rinoceronte de Javan (Rhinoceros probeicus). Recuperado de arkive.org.
  10. Aliança da floresta tropical. (2012). Rinoceronte de Javan (Rhinoceros probeicus). Recuperado de rainforest-alliance.org
  11. Salve o Rinoceronte (2019). Rinoceronte de Java. Recuperado de savetherhino.org

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