Jefferson Pérez: Biografia

Jefferson Pérez é um equatoriano nascido em Cuenca em 1 de julho de 1974. Ele ficou conhecido mundialmente pelos sucessos alcançados como atleta no modo de marcha atlética. Na verdade, ele é atualmente o único atleta no Equador que recebeu medalhas nos Jogos Olímpicos.

Pérez ganhou duas medalhas olímpicas. A primeira foi de ouro e foi nos Jogos Olímpicos de Atlanta, em 1996. A segunda medalha que ele ganhou foi de prata, e foi no âmbito dos Jogos Olímpicos que foram realizados em Pequim em 2008. Nos dois encontros, ele participou a marcha atlética de 20 quilômetros.

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Aos 34 anos, em 2008, Jefferson Pérez se aposenta das competições. Antes de se aposentar, ele foi considerado o melhor atleta em marcha atlética da história do Equador. E ele não só foi reconhecido no Equador, como também foi campeão mundial de marcha atlética em três anos: 2003, 2005 e 2007.

Pérez teve uma longa carreira e, aos 17 anos, venceu uma competição e conquistou sua primeira medalha na cidade da Califórnia, nos Estados Unidos. Durante sua carreira, recebeu mais de 20 prêmios, incluindo Melhor Atleta Ibero-Americano e Atleta de Ouro, este último concedido pela Confederação Sul-Americana de Atletismo.

Equador e Jogos Olímpicos

A primeira participação do Equador nos Jogos Olímpicos ocorreu em 1924, em Paris, onde não obteve medalha.

44 anos se passaram antes que ele voltasse a participar das Olimpíadas, apresentando-se no México em 1968 com o mesmo destino de antes, ou seja, sem obter presentes.

De lá até 1992, o país participou sem falhas nos Jogos Olímpicos subsequentes, mas sem que nenhum de seus atletas conseguisse subir ao pódio: Munique 1972, Montreal 1976, Moscou 1980, Los Angeles 1984, Seul 1988 e Barcelona 1992.

Jogos Olímpicos Atlanta 1996

A representação do Equador na modalidade de marcha atlética estava nas pernas de Jefferson Leonardo Pérez Quezada, que em Atlanta experimentou sua segunda participação olímpica.

A manhã de 26 de julho de 996 mudou a vida do atleta e de todo o público equatoriano, que parou de respirar em uníssono para acompanhar cada passo de Pérez Quezada até atingir a meta obtida em 1 hora, 20 minutos e 7 segundos.

Pérez Quezada conquistou uma medalha de ouro como marchista atlético. Foi uma marcha de 20 quilômetros que deu a alegria olímpica de ouro a todos os equatorianos pela primeira vez.

Jefferson revelou dias depois, em uma das muitas entrevistas que deu à imprensa, que quando cruzou a linha de chegada, um de seus sapatos estava quebrado. No entanto, este não era um obstáculo intransponível para obter o que ele tanto sonhara e, assim, dar uma alegria e orgulho à sua terra natal.

Carreira pré-olímpica

Poucas pessoas seguiram o passeio esportivo daquele garoto, embora nessa época ele tivesse alguns presentes: aos 17 anos na Califórnia, Estados Unidos; e na Bulgária, onde em 1990 havia conquistado a medalha de bronze no Campeonato Mundial de Atletismo da Juventude.

Foi em 1992, quando ele obteve o título mundial da juventude em Seul, na Coréia, dando a ele a confiança necessária para continuar com sucesso sua carreira esportiva.

Ele revela em uma entrevista que, depois do título de Seul, a Zhumir Distillery o patrocinaria quatro anos seguidos. Antes disso, ele tinha apenas dois patrocínios locais. Nem o governo central nem o governo local apoiaram.

Talvez por isso, em 1996, ele viajou 20 quilômetros em Atlanta com sapatos gastos. Um deles quebrou antes de cruzar a linha de chegada. Foi assim que ele subiu ao pódio.Em 2003, ele ganhou ouro nos Jogos Pan-Americanos em Santo Domingo, República Dominicana.

Nesse mesmo ano, quase na casa dos 30 anos, Jefferson Pérez se torna recordista quando atinge a meta em 1 hora, 17 minutos e 21 segundos.

As manchetes da imprensa do momento o qualificaram como o marchador mais rápido do mundo. Isso aconteceu no Campeonato Mundial de Atletismo em Paris.

Começo de esportes

Os pais de Pérez eram duas pessoas humildes e trabalhadoras: Manuel Jesús Pérez e María Lucrecia Quezada.

Seu início esportivo foi quase aleatório. Jefferson estava em seu segundo ano na escola Francisco Febres Cordero quando recebeu o desafio de ter que fazer uma corrida de resistência para passar na Educação Física.

Naquela época, seu irmão mais velho, Fabián, treinava no parque La Madre sob a direção do técnico Luis Muñoz. Então, Jefferson tem a idéia de pedir a Fabian que lhe dê seu emprego por uma semana para obter o treinamento adequado e passar no assunto.

Em abril de 1988, ele se apresentou pela primeira vez no parque La Madre de Azuay e, a partir daquele momento, esse seria o local onde Jefferson começaria a fazer seu treinamento habitual.

Uma vez que Luis Muñoz percebeu seu talento, ele o encorajou a continuar com outros testes e a se preparar para o que o treinador via seria uma disciplina na qual Jefferson poderia se destacar.

Dentro de algumas semanas, sendo o vencedor da corrida Sport AID, Jefferson ganha pela primeira vez a oportunidade de representar seu país nos Estados Unidos e na Inglaterra como embaixador esportivo.

O desafio de participar da marcha

A marcha olímpica é um esporte que envolve mover o corpo de uma certa maneira para não ser desqualificado.

Devido a esses movimentos estranhos, Jefferson teve que consultar sua família e seu travesseiro sobre a proposta do técnico Luis Chocho de se juntar ao grupo de manifestantes, onde já participavam as campeãs Luisa Nivicela e Miriam Ramón.

Assim, recebendo apoio da família, Jefferson decidiu se render a esse esporte exigente, combinando seus estudos com o trabalho de vender legumes no mercado.

Obstáculos na estrada

Dado o alto treinamento que os atletas de alto nível têm, eles tendem a sofrer lesões físicas graves que podem até tirá-los da corrida esportiva. Jefferson não ficou isento desse perigo durante sua carreira. Em 1993, ele sofreu uma fratura de clavícula que o imobilizou por um tempo.

Em 1999, dias antes de sua participação no Campeonato do Mundo, na Espanha, ele detectou um disco de hérnia.

Este último não o impediu de participar da competição, mas se ele participasse, ele poderia correr o risco de aumentar a lesão com danos ainda irreversíveis. Mesmo assim, o ímpeto e o desejo de alcançar o pódio de Jefferson o levaram a participar.

Naquela ocasião, e apesar da dor, alcançou o segundo lugar, exibindo orgulhosamente a medalha de prata obtida. Depois disso, ele passou por uma cirurgia e um longo processo de recuperação que o manteve em cadeira de rodas por algumas semanas.

Nas Olimpíadas de Sydney em 2000, Jefferson talvez tenha ficado um pouco frustrado com os resultados alcançados, já que não conseguiu repetir o feito de ganhar presentes e teve que se contentar com o quarto lugar.

Isso o levou a tomar a decisão de deixar a carreira esportiva, pelo menos por um tempo. Ele precisava se recuperar não apenas fisicamente, mas também emocionalmente. Durante esse período, ele se dedicou a concluir seus estudos universitários como engenheiro comercial.

Segunda medalha olímpica

Durante esse tempo, ele termina seus estudos e tem tempo para repensar a decisão. Além disso, ele havia recebido vários pedidos do público em geral.

Depois de consultar sua família e receber seu apoio, o atleta decide retornar à marcha. Ele já tinha uma filosofia de vida: quando começa a acreditar que o impossível não existe, é quando começa a viver.

E é assim que em 2005 ele é campeão mundial em Helsimki, Finlândia. Dois anos depois, ele repete o feito em Osaka, Japão.

Com 34 anos, ele volta a alguns olímpicos representando o Equador. Em 15 de agosto de 2008, em Pequim, China, ele ganhou a segunda medalha olímpica para o Equador, uma de prata.

O governo, em vista de sua façanha, concede o prêmio ao Melhor Atleta Equatoriano. E nesse mesmo ano, após a competição Challenge World em Murcia, Espanha, ele se retira do esporte.

Jefferson Pérez acumulou 11 medalhas em eventos mundiais e internacionais. Juntamente com o polonês Robert Korzeniowzki, ele compartilha a honra de ser os melhores manifestantes do mundo.

E em sua homenagem, depois de 1996, o governo assina o Acordo Ministerial nº 3401. Nesse sentido, o Ministério da Educação, Cultura e Esportes do Equador decreta o dia 26 de julho como o Dia Nacional do Esporte.

Em 2013, o Plano de Alto Desempenho foi criado em nível de governo. Pela primeira vez, começaram a conceder bolsas de estudos a atletas e a financiar seus treinamentos.

O retiro da marcha atlética

Após se aposentar do esporte de alta competição, Jefferson Pérez continua seu mestrado em Administração de Empresas na Universidade de Azuay. Ele também decidiu fundar uma empresa para organizar eventos esportivos.

Ele também cria e preside a Fundação Jefferson. Seu objetivo: promover a construção de uma sociedade justa e equilibrada, priorizando meninas, meninos e adolescentes com recursos limitados.

Atualmente, ele está cursando uma pós-graduação em Ciência Política em Salamanca, Espanha. Em recente entrevista coletiva, ele apontou que poderá ser lançado como candidato a prefeito de Cuenca em 2019.

Referências

  1. Constant, Soraya (2016) O sapato quebrado de Jefferson Pérez. Jornal El País. Espanha Recuperado em elpais.com
  2. Quizhpe, Manuel (2015) Jefferson Pérez é medalhista olímpico duplo e tem 11 medalhas. Jornal El Comercio. Equador Recuperado em elcomercio.com
  3. (2017) 21 anos da façanha de Jefferson Pérez. Jornal El Telégrafo. Equador Recuperado em eltelegrafo.com.ec
  4. (2016) Jefferson Pérez, o único medalhista de ouro olímpico no Equador nesses 95 anos de El Universo. Diariamente o universo. Recuperado em 16 de fevereiro de 2018 em eluniverso.com
  5. Jefferson Pérez. EcuRed. Cuba Recuperado em ecured.cu

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