Legionella pneumophila: características, morfologia, patologia

A Legionella pneumophila é uma bactéria pleomórfica Gram-negativa que produz legionelose, que pode incluir a doença do legionário ou febre Pontiac.A bactéria deve seu nome em homenagem ao primeiro surto da doença que surgiu durante uma convenção da Legião Americana na Filadélfia, em 1976.

São conhecidas cerca de 41 espécies de Legionella, nas quais Legionella pneumophila é o protótipo de microrganismo desse gênero porque é o mais frequentemente isolado como agente causador de legionelose. Desses, 16 sorogrupos são conhecidos, sendo o sorogrupo 1 o mais abundante, seguido de 2, 3 e 4.

Legionella pneumophila: características, morfologia, patologia 1

Colônias estendidas de Legionella pneumophila

A legionelose afeta principalmente o sistema respiratório , mas por si só pode afetar qualquer órgão do corpo, com ou sem pneumonia.Esta doença pode ser adquirida tanto na comunidade como no nível hospitalar.Como fatores de risco estão o cigarro, a imunossupressão e a doença pulmonar crônica.

A taxa de morbimortalidade é subestimada na maioria dos países, devido à ausência de suspeita ou dificuldade no diagnóstico devido à falta de métodos laboratoriais adequados.

A legionelose é uma doença de declaração obrigatória na Espanha desde 1997, de acordo com o Real Decreto 2210/1995. Para isso, foi criada a Rede Nacional de Vigilância Epidemiológica para o controle e estudo dessa patologia.

Caracteristicas

Legionella pneumophila é uma bactéria muito exigente do ponto de vista nutricional, pois requer sais de L-cisteína, α-cetoglutarato e ferro para seu desenvolvimento.

Essa bactéria é estritamente aeróbica, possui um ou mais flagelos polares ou laterais que fornecem capacidade de movimento, não possuem cápsula e não formam esporos.É sensível à dessecação, por isso não resiste por muito tempo no ar.

As espécies de Legionella não colorem bem com a coloração de Gram, portanto, outras técnicas de coloração, como Diff-Quick, Giensa, Gram-Weigert ou Dieterle, devem ser usadas.

Legionella pneumophila é catalase e oxidase positiva, liquefaz a gelatina e hidrolisa o hipurato.Por outro lado, não oxida nem fermenta nenhum carboidrato.

Estruturalmente, L. pneumophila possui uma membrana externa, uma fina camada de peptidoglicano e uma membrana citoplasmática.

Existe uma diferença na composição química do lipopolissacarídeo em relação a outras bactérias Gram-negativas.Possui cadeias ramificadas ou laterais de 14 a 17 carbonos que constituem um homopolímero de um carboidrato raro chamado legioamina.

Essa característica confere à superfície celular a propriedade de ser altamente hidrofóbica, ajudando-a a aderir mais facilmente às células bacterianas, membranas e sua concentração em aerossóis.

Habitat

Essa bactéria tem como principal habitat a água e todos os objetos que a mantêm em contato ou possuem umidade suficiente, principalmente as fontes de água criadas pelo homem.

Tais como: chuveiros quentes, sistemas de aquecimento, sistemas de ar condicionado, sistemas de tubulações de água em hotéis e edifícios, equipamentos de armazenamento e distribuição de água.

Da mesma forma, foi encontrado em tubos nasogástricos, umidificadores, equipamentos de fisioterapia (máscaras de oxigênio, nebulizadores), entre outros.

Do ambiente natural, ele foi isolado de cursos de água em todo o mundo com uma faixa de temperatura entre 5,7 – 63 ° C, como lagos, lagoas, córregos, água do mar e dentro de amebas de vida livre.Também de fontes termais usadas para hidroterapia e solo úmido (lama).

Legionella pneumophila tem uma predileção e maior capacidade de concentração em água quente do que em água fria.

Morfologia

L. pneumophila pode ser vista como bacilos gram-negativos ou cocobacilos finos, medindo 0,3 a 0,9 µm de largura e 1,5 a 2 µm de comprimento, e filamentos de até 50 µm.

As colônias em um meio de cultura especial para Legionella são redondas, planas, com bordas completas.

A cor pode variar, sendo vista como azul translúcido, rosa ou iridescente. A cor observada pode variar rapidamente.

Alguns autores descrevem a colônia como um aspecto do vidro queimado.

Taxonomia

Reino: Bactérias

Filo: Proteobactérias

Classe: Proteobactérias gama

Ordem: Legionellales

Família: Legionellaceae

Gênero: Legionella

Espécie: pneumophila

Patogênese

O paciente geralmente imunossuprimido adquire a bactéria inalando-a em aerossóis gerados por sistemas de ar condicionado, chuveiros, sistemas de aquecimento, nebulizadores, entre outros.

Legionella pneumophila é um patógeno intracelular opcional.Ao atingir o pulmão, ele é fagocitado pelos macrófagos alveolares, aderindo a ele por meio das proteínas e proteínas da membrana externa (OMP).

Por outro lado, o componente C3 do complemento é depositado nas bactérias e usa os receptores CR1 e CR3 das células fagocíticas para aderir.

No processo de adesão, outra proteína de membrana chamada MIP (intensificador de invasão de macrófagos) também participa.Uma vez que a invasão dos macrófagos, ela interrompe o processo de destruição do microorganismo e, em vez disso, a bactéria assume o controle para se reproduzir.

Finalmente, o macrófago suaviza e libera as bactérias que infectam outros macrófagos e células mononucleares.

Patologia

O período de incubação é de 2 a 10 dias.

A Legionella pneumophila, além da legionelose, pode causar uma variante da doença chamada febre de Pontiac, além de afetar áreas anatômicas extrapulmonares.

Legionelose ou doença dos legionários

Caracteriza-se por se apresentar como um quadro de pneumonia necrosante de múltiplos focos.Começa com uma sensação de desconforto que progride ao longo do tempo, dor de cabeça leve, dores musculares.

No primeiro dia, pode haver febre alta (38,8 – 40 ° C ou mais), calafrios e tosse seca no início, que podem se tornar produtivos.

Alguns pacientes podem apresentar sintomas gastrointestinais, como dor abdominal, náusea, vômito e diarréia.No nível pulmonar, são observados pneumonia, derrame pleural e, em alguns casos, abscessos pulmonares.

A radiografia de tórax pode mostrar infiltrados setoriais iniciais que podem progredir para a consolidação dos cinco lobos pulmonares.Na maioria dos casos, ocorrem infiltrados nos dois pulmões, podendo observar as cavidades do abscesso.

Também podem ocorrer lesões extrapulmonares, incluindo insuficiência renal com proteinúria, azoemia e hematúria.Além disso, você pode ver alterações moderadas na função hepática.

No nível do sistema nervoso central , raramente são observadas sonolência, delírios, desorientação, confusão, obnubilação e convulsões.

As manifestações cutâneas são extremamente raras, mas quando ocorrem, são erupções cutâneas maculares, não pruriginosas e dolorosas ao nível das pernas.

A taxa de mortalidade é de 15 a 30%.

Febre Pontiac

A febre de Pontiac é uma doença autolimitada e benigna. O período de incubação é de 1 a 2 dias.

Os sintomas são semelhantes aos de uma gripe comum, com febre, calafrios e mialgia; pode haver tosse, dor no peito ou pleurite e confusão.

Não há manifestações que mostrem envolvimento de outros órgãos.A porcentagem de mortalidade por essa patologia é de 0%

Diagnóstico

A Legionella pneumophila não cresce no ágar sangue, nem em nenhum outro meio usado para patógenos respiratórios comuns.

Portanto, para seu isolamento, é utilizado um meio especial de carvão ativado por extrato de levedura ativado por ágar (BCYEa) a um pH de 6,9, que contém as substâncias exigidas por esse microrganismo.

O meio de cultura pode ser suplementado com antibióticos para tornar o meio seletivo para Legionella, e outras bactérias podem crescer nesse meio, como Francisella tularensis, Bordetella pertussis e bacilos formadores de esporos.

As colônias crescem lentamente, com crescimento observado após 3 dias de incubação a 35 ° C e 90% de umidade.Nas hemoculturas, pode levar até 2 ou mais semanas para crescer.

Para identificar surtos epidêmicos na comunidade, as cepas isoladas dos pacientes devem ser comparadas com as cepas isoladas do ambiente suspeito como fonte de contaminação.

Uma das técnicas usadas para comparar cepas clínicas e ambientais é a eletroforese em gel de campo pulsado (PFGE, eletroforese em campo pulsante).

Tratamento

Antibióticos que podem entrar nas células devem ser usados. As melhores opções são: fluoroquinolonas, macrólidos e rifampicina.

Um comprimido de levofloxacina 750 mg é geralmente indicado por sete a dez dias. Em pacientes transplantados, este medicamento é utilizado por até 21 dias. Outra alternativa é parenteral.

Também pode ser tratado com azitromicina, 1 g no primeiro dia, seguido de 500 mg uma vez ao dia, durante sete a 10 dias.

Prevenção

Água estéril deve ser usada para lavar, enxaguar e reabastecer dispositivos de saúde e sistemas de refrigeração.

Recomenda-se a desinfecção por luz ultravioleta, como na ionização de cobre e prata.A água clorada não é eficaz contra Legionella pneumophila, mas é inativa pelo aquecimento de água acima de 70 ° C.

Referências

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