Lepidópteros: características, migrações e ciclo de vida

Lepidoptera (Lepidoptera) é um grupo de insetos voadores normalmente conhecido como borboletas, mariposas ou mariposas. Esses insetos têm uma metamorfose completa ou holometabolismo, onde ocorrem as fases do ovo, larva, pupa e imago.

É uma das ordens mais numerosas, com mais de 150.000 espécies caracterizadas pelas cores marcantes de suas asas. Seu corpo e asas são cobertos por pequenas escamas cuja função é arejar as traquéias aladas, imitar e refratar a luz solar.

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Borboletas da família Papilionidae (Papilio canadensis). Mdf [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], da Wikimedia Commons

Os adultos lepidópteros têm a particularidade de ter dois pares de asas membranosas cobertas por escamas finas. O aparelho bucal é formado pelas mandíbulas e um espiráculo flexível que permite alimentar-se do néctar das flores.

Geralmente os ovos globosos e a superfície ornamentada são colocados na viga ou na parte inferior das folhas. As larvas têm um corpo cilíndrico, com pernas falsas ou protopatas e uma cabeça bem desenvolvida de um bocal mastigador.

As pupas ou pupas são um estado imóvel, nesta fase elas não se alimentam e sofrem uma metamorfose antes de serem liberadas. O adulto surge quebrando a cobertura da crisálida, tendo vida curta, o tempo necessário para perpetuar a espécie.

No nível agrícola, os lepidópteros influenciam a cadeia produtiva, uma vez que diferentes espécies são pragas em seu estado larval. De fato, as larvas podem se alimentar de várias maneiras, desfolhando ou prejudicando as raízes, caules, folhas e frutos de várias culturas.

Características gerais

Os lepidópteros são caracterizados por uma cabeça globosa bem desenvolvida, com um par de olhos compostos e numerosos omatídios. Algumas espécies têm dois ocelos, localizados entre ou acima dos olhos compostos.

Eles têm um par de antenas localizadas entre os olhos compostos, de diferentes tamanhos e estruturas, com um grande número de artefatos. Cada espécie é caracterizada pelo tipo de antena, sendo filiforme, de penas, pectinada, bipectinada, pregada ou capturada.

O aparelho oral é do tipo lamber lamber, com uma tromba extensível ou tubo e um espírito interno que facilita a alimentação. Em cada lado há duas estruturas sensíveis chamadas palpos labiais, cuja função é examinar os alimentos.

Os três segmentos do tórax são cobertos por pequenas fibrilas ou pelos, sendo o menor o protótipo. O mesotórax tem maior desenvolvimento e tamanho, e é o local onde os órgãos auditivos estão localizados.

O abdômen é cilíndrico ou cônico, formado por vários úrômeros e o sistema reprodutivo está localizado na extremidade traseira. As fêmeas têm um ovipositor com um grupo de pêlos que excretam feromônios sexuais que permitem o acasalamento entre as espécies.

Como todos os insetos, eles têm seis pares de pernas inseridos em cada segmento do tórax. Eles têm cinco segmentos, esporas ou epífises e um par de unhas; Alguns têm o primeiro par de pernas atrofiadas.

Eles têm um par de asas membranosas cobertas por escamas minúsculas (250-700 mícrons), acopladas ao segundo e terceiro segmentos torácicos. As asas têm cores características de acordo com as espécies, altamente resistentes e flexíveis para voar.

A coloração das asas é determinada pela maneira como as escamas são acopladas em sua superfície. As cores variam de tons claros e brilhantes a opacos e escuros, e sua função é camuflagem, defesa ou cortejo.

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Taxonomia

A ordem Lepidoptera pertence ao reino Animalia , borda Arthropoda , subarquivo Hexápoda , classe Insecta , infração por Neoptera e superordem Endopterygota . Os lepidópteros constituem mais de 120 famílias, no entanto, novas famílias e espécies são continuamente excluídas, incorporadas ou renomeadas.

A classificação baseada na importância agrícola é uma das mais aplicadas. Nesse sentido, a ordem Lepidoptera inclui dois subordinados: Homoneura, de nervos iguais, e Heteroneura, de nervos diferentes.

No Homoneura, a distribuição e o tamanho das costelas são iguais nos dois pares de asas. São espécies primitivas, com um bocal de mascar simples, asas inseridas através de lóbulos e sem importância agrícola.

O nervo diferencial é característico da heteroneura, em termos de tamanho e forma, sendo o primeiro par de asas maior que o segundo. A essa subordem pertencem as borboletas noturnas de hábitos crepusculares (Divisão Heterocera) e as borboletas diurnas (Divisão Ropalocera).

Entre as principais famílias de Lepidoptera de importância agrícola que incluem: Crambidae, cecidosidae, Cossidae, erebidae, Gelechiidae, Geometridae, Hesperiidae, Noctuidae, Nymphalidae, Papilionidae, Pieridae, Plutellidae, Pterophoridae, Pyralidae, Saturniidae, Sesiidae, Sphingidae, Tortricidae, uraniidae.

Habitat e comida

Espécies da ordem Lepidoptera estão localizadas em quase todos os habitats do planeta, desde áreas costeiras até áreas montanhosas, incluindo áreas urbanas. Sua sobrevivência é determinada por fatores abióticos como altitude, latitude e clima, principalmente temperatura e umidade.

Seu comportamento é muito variável, encontrando espécies de hábitos migratórios, que percorrem grandes distâncias em busca de alimento ou reprodução. No entanto, existem espécies sedentárias, que limitam seu ciclo de vida a um espaço pequeno ou a culturas específicas, como pragas agrícolas.

Os lepidópteros se alimentam sugando o néctar e o mel das flores, através do espírito do aparelho bucal. Somente espécies da família Micropterigidae possuem bocal mastigatório, alimentando-se de estruturas de pólen ou de plantas.

Quanto às larvas ou lagartas, elas consomem todo o material vegetal disponível: raízes, caules, folhas, flores e frutos. Algumas espécies são mineiras, formando túneis na superfície das folhas e outras se alimentam de farinhas ou grãos armazenados.

Algumas espécies, principalmente noturnas, nunca se alimentam, obtendo sua energia das reservas armazenadas em seu estágio larval. Em áreas sazonais, certas espécies adormecem no inverno, limitando sua dieta e aproveitando as reservas coletadas como lagartas.

Migrações

Os lepidópteros, apesar de sua fragilidade e tamanho, têm a capacidade de realizar migrações para garantir sua sobrevivência e alimentação. A mudança climática é uma das causas da migração; em alguns casos, é necessário estabelecer novas colônias.

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Borboleta monarca (Danaus archippus). Fonte: flickr.com

Algumas famílias de Licénidos , Ninfalids e Loss migram dentro do biótopo original, outras fora do biótopo sem nunca retornar. Famílias como os Daniados migram de seu biótopo original, retornando a próxima geração ao local de origem.

Na América, a borboleta monarca, Danaus plexippus , que migra todos os anos do Caribe para os EUA e Canadá é famosa . Na Europa, a espécie Cynthia cardui viaja do norte da África, através do Estreito de Gibraltar, ao norte.

Sua capacidade migratória é surpreendente, quando as condições atmosféricas são colônias favoráveis ​​de Danaus plexippus estabelecidas nas Ilhas Canárias. Nos dois casos, cada espécie após a alimentação e procriação, retorna ao seu local de origem.

Ciclo de vida

A ordem Lepidoptera é caracterizada por apresentar um ciclo de vida muito versátil, determinado por sua taxonomia e condições ambientais. Fatores como temperatura, umidade e estação do ano determinam a vida de cada indivíduo, que varia de alguns dias a meses.

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De fato, esses insetos têm uma metamorfose completa (holometabolismo), onde todas as fases são completamente diferentes. As larvas diferem dos adultos em sua anatomia e hábitos alimentares, sendo precedidas por um estado imóvel ou pupa.

Dimorfismo sexual

Várias espécies exibem um dimorfismo sexual marcado, uma vez que os machos têm uma morfologia diferente das fêmeas. De fato, essa diferenciação em tamanho, cor e aparência das asas tende a confundir cada sexo como espécies separadas.

O dimorfismo é refletido principalmente no anverso das asas, assim como as fêmeas são maiores que os machos. O isolamento geográfico é outro fator que gera diferenciações intraespecíficas, em muitos casos causando novas subespécies.

Um exemplo de polimorfismo ocorre em algumas espécies de Licénidos , onde são observadas variações de coloração nas asas. Geralmente as asas são azuis no macho e marrom na fêmea.

Reprodução

A reprodução dos lepidópteros é sexual, sendo regularmente ovípara. Como insetos holometabólicos, passam pelas fases do ovo, larva (lagarta), pupa (crisálida) e adulto (imago).

Ovos

Os ovos são a primeira fase reprodutiva dos lepidópteros, sendo responsáveis ​​por proteger o desenvolvimento do embrião antes da eclosão. Os ovos são depositados no chão e na superfície ou sob as folhas de várias espécies de plantas.

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Ovos de lepidópteros. Fonte: flickr.com

A aparência e coloração dos ovos é característica de cada espécie, com um tamanho de 0,2 a 6 mm. A duração da fase embrionária depende do fato de que as condições ambientais são favoráveis ​​ao nascimento da larva.

Quando os ovos amadurecem para chocar, eles tendem a ser transparentes, sendo a larva visível no interior. Depois que a larva sai do ovo, com seu aparelho bucal de mastigação, começa seu desenvolvimento consumindo os restos da casca.

Larva (lagarta)

As larvas quando chocam são tão pequenas quanto os ovos, pois se alimentam, crescem exponencialmente. Inicialmente, eles se alimentam dos restos do ovo e depois das folhas, caules, flores e frutos das plantas hospedeiras.

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Lagartas de Lepidoptera (Cucullia scrophulariae) Fonte: flickr.com

O objetivo da larva é alimentar, crescer e armazenar a energia necessária para a próxima fase do desenvolvimento. Durante esta fase, a larva substitui ou derrama várias vezes a pele que a protege devido ao aumento contínuo de tamanho.

A fisionomia das larvas é determinada por gênero e espécie, apresentando uma diversidade de tamanhos, cores, texturas e caracteres anatômicos. Geralmente uma lagarta tem cabeça, tórax e abdômen.

A cabeça diferenciada tem dois olhos simples, antenas e um bocal de mastigação, sendo muito ativa devorando todo o material vegetal ao redor. Por não terem olhos compostos, têm visão limitada e são deslocados lentamente.

De fato, os ovos são depositados na planta hospedeira e, portanto, cumprem esse estágio em um só lugar. A fase da larva não dura muito tempo, daí a sua voracidade de obter mais comida rapidamente.

Crisálidas

Essa fase é a mais importante no desenvolvimento de lepidópteros, na qual ocorre a verdadeira metamorfose. Nesse sentido, começa quando a larva ou lagarta totalmente desenvolvida é imobilizada e para de comer.

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Crisálida de Lepidoptera. Fonte: pixabay.com
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Para fazer isso, quando acumular energia, gordura e proteínas, escolha um local protegido para iniciar o estágio da pupa. De acordo com o tipo de espécie e condições ambientais, esse estágio difere em termos de desenvolvimento e tempo efetivo.

Depois que o local apropriado é selecionado, as lagartas ficam penduradas de cabeça para baixo através de fios de seda, formam botões entre as folhas ou as redes de tecelagem. O casulo da crisálida tem a função de proteger a borboleta enquanto ocorrem as alterações morfológicas que formarão o adulto.

Dentro da crisálida, novos tecidos e órgãos se desenvolvem, além de pernas, antenas e asas. Esta etapa tem duração variável, podendo durar semanas ou meses, obedecendo às espécies e às condições ambientais.

Adulto (imago)

Após a transformação da larva em crisálida, a borboleta adulta emerge do casulo. Ao sair, as asas parecem ásperas e fracas, mas em alguns minutos elas irritam e endurecem para atingir seu tamanho final.

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Lepidoptera adulto. Fonte: flickr.com

O adulto borboleta tem a função de reproduzir e preservar as espécies, iniciando um processo de seleção para encontrar um parceiro. Cada gênero e espécie determina a duração da fase adulta, que dura de alguns dias a vários meses.

O namoro de homens e mulheres é determinado por sua vibração específica e pela ativação do sentido do olfato. Após a fertilização, a fêmea coloca centenas de ovos, iniciando um novo ciclo de vida.

Importância

Do ponto de vista ecológico, os lepidópteros representam uma alta porcentagem da biodiversidade dos ecossistemas em que vivem. Além de sua atividade polinizadora, outros seres vivos podem se comportar como predadores ou fazer parte da cadeia alimentar.

A presença de uma espécie específica de lepidópteros é um bioindicador da existência de espécies animais, plantas ou condições ambientais particulares. Com efeito, eles agem como pragas, são uma fonte de alimento e são presas de inimigos naturais.

As borboletas são suscetíveis a mudanças drásticas de temperatura, umidade, vento e luminosidade, sendo indicadores das transformações antrópicas dos ecossistemas. Além disso, graças à estreita inter-relação das plantas lepidópteras, sua biodiversidade permite verificar a diversidade de plantas em uma dada superfície.

No plano agrícola, algumas espécies de lepidópteros são pragas em seu estado larval e outras podem ser exploradas no controle biológico integral. A reprodução da espécie Bombyx mori (Bombycidae), cujas larvas tecem casulos de seda, tem sido utilizada na confecção de tecidos de seda.

Referências

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