Lixo eletrônico: características, tipos e consequências

O lixo eletrônico , lixo eletrônico ou e – resíduos é constituída por todos os tipos de componentes eléctricos e electrónicos ou aqueles que são descartados por terem concluído os seus aparelhos vida. Esse tipo de resíduo representa um problema crescente no mundo tecnológico atual.

O Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) estima que anualmente 50 milhões de aparelhos elétricos se tornem lixo eletrônico no mundo. Desse montante, 32% é produzido pelos EUA e China, que são os países com as maiores economias.

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Lixo eletrônico no Alabama (Estados Unidos). Fonte: Curtis Palmer [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

A sucata eletrônica é caracterizada por incluir uma grande variedade de materiais, incluindo plásticos e vários metais. Entre estes, temos aparelhos (lavadoras, liquidificadores, ferros, entre outros), luminárias, luminárias e equipamentos de som.

Da mesma forma, ferramentas elétricas e equipamentos de TIC (Tecnologias de Informação e Comunicação), bem como seus acessórios e consumíveis, são incluídos como lixo eletrônico.

Existe uma classificação de WEEE (Resíduos de equipamentos elétricos e eletrônicos) ou em inglês WEEE (Resíduos de equipamentos elétricos e eletrônicos). Isso inclui sete categorias entre as quais encontramos dispositivos de troca de temperatura, monitores e telas e grandes painéis fotovoltaicos.

O lixo eletrônico causa um alto impacto ambiental negativo, principalmente ligado a metais pesados ​​que são liberados no meio ambiente. Da mesma forma, os plásticos que compõem as capas e outras partes também representam uma fonte de contaminação.

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Além disso, alguns dispositivos, como condicionadores de ar e geladeiras, emitem gases nocivos ao meio ambiente, como os de efeito estufa.

Os metais pesados ​​liberados pelos resíduos eletrônicos, como chumbo, cádmio, arsênico e mercúrio, causam sérios problemas de saúde aos seres humanos. As dioxinas liberadas pelos plásticos têm o mesmo efeito, principalmente quando submetidas ao fogo em aterros sanitários.

Uma alternativa para reduzir o desperdício eletrônico é a reutilização e a reciclagem, para que os dispositivos eletrônicos possam ser repotenciados ou peças reutilizáveis ​​possam ser removidas. Além disso, esses equipamentos podem ser reciclados para obter metais e plásticos como matéria-prima.

Existem metais cuja extração de suas fontes naturais é cara ou causa grande impacto ambiental, como ouro ou ferro. Estes podem ser recuperados, bem como elementos raros, como as chamadas “terras raras”, usadas na fabricação de celulares.

Os métodos de reciclagem dependem do tipo de dispositivo eletrônico e do que se destina a recuperar. Pode ser desmontado e cortado em pedaços à mão ou com robô especializado, sujeito a criogênese com nitrogênio líquido e pulverização do equipamento.

No mundo hispânico, avanços importantes são feitos na reciclagem de lixo eletrônico, que é um problema crescente na Espanha e na América Latina. Na Espanha, quase um milhão de toneladas de lixo eletrônico são produzidas anualmente e apenas 22% são recicladas.

Para a América Latina, o México ocupa o terceiro lugar na produção de lixo eletrônico, depois dos EUA e Brasil e Colômbia em quarto.

Caracteristicas

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Lixo eletrônico Fonte: George Hotelling de Canton, MI, Estados Unidos [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Definição de

Lixo eletrônico é chamado de equipamento que opera com energia elétrica ou seus componentes que são descartados por terem terminado sua vida útil. Outros nomes que recebe são lixo eletrônico ou sucata eletrônica e o acrônimo usado em espanhol para identificá-los são REEE (Resíduos de equipamentos elétricos e eletrônicos).

No caso de componentes eletrônicos, é comum que um dispositivo seja descartado enquanto ainda estiver funcional, basta substituí-lo por um novo modelo. Nesse sentido, o conceito de vida útil é definido pela funcionalidade e obsolescência percebida (percepção do usuário de um dispositivo como obsoleto, mesmo que funcional).

Origem

A aplicação na engenharia de energia elétrica é baseada no desenvolvimento tecnológico gerado pela segunda fase da revolução industrial iniciada em 1870. Assim como a base da primeira revolução industrial foi o vapor, na segunda se tornou energia elétrico

Durante o século XX, o boom tecnológico começou com a invenção e a produção em massa de eletrodomésticos. Posteriormente, veio o desenvolvimento da computação e a construção de computadores pessoais, além da telefonia móvel.

Essas inovações impulsionaram a produção e o consumo em massa de dispositivos eletrônicos, bem como a promoção de uma alta taxa de substituição.

O mecanismo fundamental do modelo econômico capitalista é o consumo e, portanto, o equipamento é projetado para ter uma vida útil real ou percebida relativamente curta. Nas sociedades com alta produtividade e consumo crescente, os equipamentos eletrônicos são descartados com mais e mais frequência.

Aparelho que o forma

No que é chamado de lixo eletrônico, existem grandes aparelhos, como geladeiras ou geladeiras, máquinas de lavar, secadoras e televisões. Existem também computadores, tablets, telefones celulares e toda a gama de pequenos aparelhos.

O equipamento e os componentes da área de iluminação fazem parte do lixo eletrônico depois de descartados. Por exemplo, lâmpadas LED e luminárias de diferentes tipos se enquadram nessa classificação.

Outra fonte de lixo eletrônico são os brinquedos, que são cada vez mais baseados em eletricidade e em máquinas de venda automática de vários tipos.

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Atualmente, a maior fonte de lixo eletrônico são computadores (incluindo periféricos) e telefones celulares.

Componentes

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O lixo eletrônico inclui todos os tipos de equipamentos elétricos e peças que os integram, os quais, em muitos casos, atingem uma alta complexidade. Portanto, eles contêm desde um grande número de pequenas peças inter-relacionadas a uma ampla variedade de matérias-primas utilizadas em sua fabricação.

Em geral, na maioria dos equipamentos que compõem o lixo eletrônico, 50% são de ferro e aço e 20% de plástico. Os outros componentes são formados por uma ampla variedade de materiais (plásticos, vidro, cerâmica, outros metais).

Metais pesados

O equipamento eletrônico inclui peças com metais como chumbo, cobre, níquel, alumínio, cádmio, prata e cromo, entre outros. Também o tântalo, tungstênio, estanho, ouro e cobalto, conhecidos como “metais de conflito” (para os conflitos gerados nas áreas de produção para alcançar seu controle).

Um telefone celular incorpora em sua construção numerosos metais como cobre, ouro, prata, ferro, níquel, zinco, prata, ródio, paládio, berílio e magnésio. Também estão presentes molibdênio, vanádio, cobalto, carbonato de cálcio, carbonato de sódio, mica, talco, boratos, caulim, volastonita, quartzo e feldspato.

Terras raras

São materiais raros de encontrar na natureza em sua forma pura e fazem parte de celulares e televisões, como o lantânio e o samário.

Plásticos e seus aditivos

Devido à sua versatilidade e resistência, o plástico é um componente presente em todas as áreas de design e construção. Todo equipamento eletrônico possui uma proporção significativa de diferentes tipos de plásticos.

Retardadores de chama bromados

São substâncias aplicadas a vários equipamentos para reduzir as chances de incêndio e são usadas em celulares e computadores.

Baterias e baterias

Um componente chave em muitos desses dispositivos são as baterias ou baterias, que uma vez descartadas se tornam elementos altamente poluentes.

Tipos

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Na Espanha, em 15 de agosto de 2018, os dispositivos elétricos e eletrônicos (e, por extensão, seus resíduos) são classificados em 7 categorias. De acordo com as disposições do Real Decreto 110/2015, essas novas categorias são:

1.- Dispositivos de troca de temperatura

Isso inclui os diferentes tipos de condicionadores de ar, condensadores, desumidificadores e geladeiras.

2.- Monitores e telas

Abrange TVs LED e antigas com tubos catódicos, monitores de circuito fechado, computadores e dispositivos com telas superiores a 100 cm².

3.- Lâmpadas

São lâmpadas de descarga (mercúrio), lâmpadas fluorescentes, lâmpadas de sódio e lâmpadas LED.

4.- Ótimos aparelhos

Refere-se a dispositivos eletrônicos com dimensões externas maiores que 50 cm. e Scontemplan para aparelhos de médio e grande porte, incluindo máquinas de lavar, secadoras, fogões e fornos elétricos, fogões, fornos de microondas, caldeiras e geladeiras

Também ventiladores, aparelhos de som, instrumentos musicais, brinquedos, equipamentos de informática e qualquer outro dispositivo que exceda essas dimensões e não está incluído nas outras categorias.

Esta categoria inclui grandes dispositivos médicos eletrônicos e ferramentas elétricas. Além disso, essa categoria inclui consumíveis usados ​​nesses equipamentos grandes, como cartuchos de impressão.

5.- Pequenos aparelhos

Nesse caso, falamos de aparelhos elétricos que abrangem todas as classes indicadas na categoria 4, mas com dimensões inferiores a 50 cm. Isso inclui ferros, liquidificadores, extratores de suco, cafeteiras, máquinas de barbear e secadores de cabelo

Também estão incluídos relógios elétricos, gravadores, DVD players, Blue-Ray, consoles de videogame, entre outros.

6.- Pequenos equipamentos de informática e telecomunicações

Esta categoria inclui qualquer equipamento elétrico relacionado a tecnologias de informação e comunicação cujas dimensões não excedam 50 cm. Nesse caso, temos o computador (impressoras, scanners, laptops, tablets, mouses, teclados) e telecomunicações (telefones celulares, transmissores de rádio e outros).

Esta categoria também inclui equipamentos de GPS, calculadoras e máquinas de escrever elétricas, entre outros.

7.- Grandes painéis fotovoltaicos

Inclui painéis fotovoltaicos com silício (não perigoso) e painéis fotovoltaicos com cádmio-telúrio (perigoso), que têm uma dimensão externa superior a 50 cm.

Impacto e consequências ambientais

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Depósito de lixo eletrônico de Agobogbloshie (Gana). Fonte: Marlenenapoli [CC0]

O lixo eletrônico tem um forte impacto negativo sobre o meio ambiente, conforme observado pela ONU. Nesse sentido, estima-se que o mundo tenha produzido 48,5 milhões de toneladas desse resíduo em 2018.

Impacto ambiental

A diversidade de dispositivos que compõem o lixo eletrônico introduz um grande número de componentes poluentes no ambiente. Entre eles, vários metais pesados ​​que poluem o solo, a água e o ar, afetando a vida selvagem.

Entre eles estão chumbo, cádmio, selênio, arsênico e mercúrio e outros contaminantes, como plásticos, que podem levar centenas de anos para se degradar.

Por outro lado, os dispositivos recebem tratamentos com diferentes substâncias que, após serem descartadas, acabarão com ecossistemas com sérias conseqüências. Nesse caso, podem ser destacados retardadores de chama bromados, como o trióxido de antimônio, que é tão tóxico quanto o arsênico.

Também destaca o PBDE (éter polibromodifenílico) que é capaz de afetar o desenvolvimento sexual de vários organismos.

Muitas dessas substâncias são bioacumuláveis ​​(elas são concentradas quando passam de um link para outro na cadeia alimentar). Um exemplo deste tipo de compostos é o PVC (cloreto de polivinil).

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Incêndios em aterros

É muito comum que nos depósitos de lixo, particularmente no terceiro mundo, ocorram incêndios intencionais ou acidentais. Esses eventos resultam na queima de resíduos eletrônicos depositados e no derretimento de peças e na liberação tóxica perigosa para o meio ambiente.

Impacto na saúde

Os componentes do lixo eletrônico representam um alto risco para a saúde humana, pois, por exemplo, os plásticos liberam dioxinas que podem ser cancerígenas. Por outro lado, a inalação de cádmio causa graves danos nos pulmões e rins.

O chumbo é outro componente comum em equipamentos elétricos, pois esse metal se acumula no corpo, causando sérios danos ao fígado, rins, cérebro e ossos. O mercúrio, usado como quelante em televisões de tela plana, mesmo em pequenas quantidades, afeta o sistema nervoso, sistema imunológico, pulmões, rins e olhos

Por outro lado, diferentes retardadores de fogo bromados podem causar sérios problemas neurotóxicos.

Impacto econômico

A massa de lixo eletrônico gerado anualmente custa cerca de 62.500 milhões de dólares. Essa estimativa está considerando apenas o valor de minerais estratégicos, como ferro, cobre e ouro.

Como eles reciclam?

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Processamento ideal de lixo eletrônico. Fonte: Fedaro [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Segundo estudos, apenas 20% dos resíduos eletrônicos produzidos em todo o mundo são reciclados, no entanto, alguns países como a Nigéria têm o negócio de importar e reciclar lixo eletrônico e, assim, obter uma importante fonte de câmbio.

No entanto, extrair alguns metais do lixo eletrônico é 13 vezes mais barato que fazê-lo de seus depósitos naturais. Por exemplo, um tubo catódico de televisores antigos contém quase meio quilo de cobre, 1/4 quilo de alumínio e cerca de meio grama de ouro.

Aterros e pontos limpos

Para conseguir isso, o primeiro passo é recuperar os dispositivos eletrônicos descartados. Em muitos casos, eles devem ser extraídos através de um processo de seleção em aterros onde são lançados sem nenhum critério.

Portanto, é conveniente instalar Pontos Limpos, áreas destinadas a receber dispositivos eletrônicos para o processamento adequado. Em vários países, existem esses pontos limpos estabelecidos pelos governos regionais e municipais, especialmente na Europa.

Na Espanha, existem muitos pontos em que você pode entregar os dispositivos descartados, como pontos de limpeza, pontos de venda e greenShop. Por outro lado, existem empresas privadas que contribuem para o processo de reutilização e reciclagem de lixo eletrônico, como Amazon e Apple.

Nesse sentido, a Apple promove o programa de reciclagem GiveBack, no qual os clientes participam diretamente. Eles podem ir a uma loja da Apple para entregar seu iPhone para descarte em troca de um empréstimo para adquirir um novo.

Processamento

Os procedimentos para reciclagem e reutilização de lixo eletrônico variam de acordo com o objetivo perseguido. Essa é uma função do tipo de equipamento ou peças a serem processadas e do tipo de materiais ou componentes que devem ser recup
rados.

Recuperação

O tipo mais comum de recuperação é realizado em armazéns onde os dispositivos são desmontados manualmente. Nesta área, os componentes são selecionados e os reutilizáveis ​​são separados daqueles destinados à reciclagem.

Reutilizáveis ​​quando reparados e retornam ao circuito para comercialização e uso. Por sua vez, o processo de reciclagem deve ser realizado em áreas especiais, porque substâncias químicas são usadas para recuperar metais e outros elementos.

Os armazéns para armazenamento e recuperação de materiais devem ser áreas cobertas com piso impermeável e sistemas anti-derramamento.

Desmontagem com alta tecnologia

Um exemplo de um processo de alta tecnologia é a linha de robôs da Apple, criada em 2016. A empresa possui um robô de desmontagem para celular iPhone 6 (chamado Liam).

O Liam é capaz de desmontar um celular descartado e separar os componentes reutilizáveis ​​a uma taxa de 60 dispositivos por hora. Nesse sentido, cada linha de desmontagem disponível é composta por 29 robôs Liam.

Para 2018, a Apple introduziu um segundo robô para substituir Liam, cujo nome é Daisy, e é capaz de desmontar 200 iPhone por hora.

Método criogênico

Chandra Sekhar Tiwary (Universidade Rice e Instituto de Ciência Indiano) propôs um método inovador para reciclar resíduos eletrônicos. Para isso, o lixo eletrônico é submetido a temperaturas de –120 ºC com nitrogênio líquido e pulverizado com impactos de uma bola de aço.

Como resultado desse procedimento, o lixo eletrônico é pulverizado no nível das nanopartículas. Posteriormente, essas partículas são introduzidas na água para uma primeira fase de separação devido a diferenças de densidade.

Métodos inadequados

Muitas vezes, em processos informais, são usados ​​métodos não seguros para a saúde humana ou ambientalmente amigáveis ​​para reciclar partes de equipamentos eletrônicos. Por exemplo, o equipamento para isolar metais às vezes é queimado sem tomar as devidas precauções, o que causa a emissão de substâncias tóxicas.

Lixo eletrônico no México

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Celulares descartados. Fonte: MikroLogika [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]
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No México, são produzidas mais de 29.000 milhões de toneladas de lixo eletrônico por mês, sendo o segundo maior produtor desse tipo de lixo na América Latina. Os primeiros produtores de lixo eletrônico na América são os EUA e o Brasil.

Reciclagem

Para resolver esta situação, várias iniciativas de reciclagem foram lançadas. Por exemplo, o programa “Reciclatrón”, realizado na Cidade do México. Existem empresas como a Eco Point especializadas em recuperar telefones ou celulares. Reciclar Computadores coleta lixo eletrônico em casa para o processamento adequado.

Lixo eletrônico na Argentina

A Argentina ocupa o terceiro lugar na produção de sucata eletrônica na América Latina. Por outro lado, é um dos 13 países da região onde a ONU financia projetos que apóiam a indústria de reciclagem de lixo eletrônico.

Reciclagem

Na Argentina, existe o projeto “E-Garbage”, promovido por estudantes e professores universitários da Faculdade de Informática da Universidade de La Plata. Equipamentos de informática danificados ou descartados são recebidos aqui, que são restaurados por alunos e professores.

O objetivo é resgatar o hardware e instalar software livre e aplicativos educacionais no disco rígido dos novos computadores. O equipamento de repotenciação é doado aos setores mais humildes da população argentina

Lixo eletrônico na Colômbia

Por outro lado, a Colômbia é um dos destinos de sucata eletrônica gerada em outros países, principalmente nos EUA. Na Colômbia, apenas 14% de todo o lixo eletrônico gerado é reciclado.

O país ocupa a quarta posição na produção de lixo eletrônico na América Latina, com uma produção anual de 287 mil toneladas. No entanto, é também um dos países da América Latina que promove mais políticas de reciclagem.

Reciclagem

Em 2013, foi promulgada a Lei 1672, que insta as empresas que vendem eletrodomésticos a gerenciar a reciclagem. Além disso, eles devem ter pontos de coleta para dispositivos eletrônicos de descarte.

A campanha “Ecolecta” estabelece pontos fixos e móveis em shopping centers para que os cidadãos depositem os dispositivos a serem descartados. Entre eles estão celulares, MP3 players, aparelhos de iluminação, discos compactos arranhados, pen drives, baterias e lâmpadas economizadoras de energia.

Em 2018, foi realizada uma campanha chamada “El Gran Reciclatón”, a “maior limpeza da Colômbia”, na qual 104 municípios coletaram cerca de 5.000 kg de lixo eletrônico.

Lixo eletrônico Espanha

A Espanha produz 930.000 toneladas de lixo eletrônico por ano e apenas recicla 21% e está abaixo da média européia (33%). Isso o coloca em quinto lugar na produção de sucata eletrônica na União Europeia.

Reciclagem

No entanto, a Espanha desenvolveu uma importante rede de pontos de coleta eletrônica de lixo distribuídos por todo o país. Abrange os chamados pontos limpos, pontos em empresas de venda de equipamentos e greenShop.

Desde 2015, o Decreto Real 110/2015 classifica os equipamentos elétricos e eletrônicos de acordo com as obrigações decorrentes da regulamentação européia (Diretiva 2012/19 / UE, “Diretiva WEEE”). O objetivo é superar as inadequações detectadas no gerenciamento de resíduos eletrônicos.

No entanto, um problema levantado é a falta de conscientização de um setor de consumidores que deposita esse resíduo no lixo convencional em vez dos pontos definidos.

Existem também iniciativas privadas, no campo de modelos de negócios de economia circular, como o Mercado Negro. Esta empresa recupera, repotencia e comercializa equipamentos eletrônicos para mais de 130 oficinas na Espanha e na França.

A fundação RECYCLIA, estabelecida em 2012, é a maior entidade administradora de “resíduos elétricos e eletrônicos (WEEE), baterias e luminárias” usados ​​no país. Seus fundadores são quatro Fundações Ambientais (Ecopilas, Ecofimática, Ecoasimelec e Ecolum)

Essa fundação foi dedicada à coleta e reciclagem oportuna desses resíduos, no final de sua vida útil.

Referências

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  4. Tucho-Fernández F, Vicente-Mariño M e García de Madariaga-Miranda JM (2017). A face oculta da sociedade da informação: o impacto ambiental da produção, consumo e desperdício tecnológico. Clique em. Revista Latino-Americana de Comunicação No. 136 (Seção Monográfica, pp. 45-61)
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