Lobo occipital: anatomia, funções e lesões

O lobo occipital é a parte do cérebro onde as imagens são processadas. É um dos menores lobos cerebrais do córtex cerebral, localizado na parte de trás do crânio, entre o cerebelo , o lobo parietal e o lobo temporal .

Ao se referir ao lobo occipital, é mais conveniente falar de lobos occipitais no plural, uma vez que existem duas estruturas occipitais, uma em cada hemisfério do cérebro.

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Lobo occipital

Os dois lobos occipitais que os humanos possuem são praticamente simétricos e a principal função de ambos reside no processamento de informações visuais. A região occipital é caracterizada por ser um dos menores lobos do córtex e está localizada na parte posterior do cérebro, logo acima do pescoço.

Características do lobo occipital

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O lobo occipital é dividido em dois hemisférios cerebrais. Portanto, cada cérebro contém um lobo occipital direito e outro lobo occipital esquerdo, que são separados por uma fissura estreita.

Evolutivamente, o lobo occipital se destaca por não ter experimentado um excesso de crescimento ao longo da evolução das espécies.Ao contrário de outras regiões do cérebro que, ao longo da evolução dos antepassados, aumentaram de tamanho, o lobo occipital sempre apresentou uma estrutura semelhante.

Isso significa que, enquanto outras regiões do córtex cerebral humano se desenvolveram e se organizaram de maneira mais complexa, o lobo occipital permaneceu com estruturas semelhantes nas últimas centenas de milhares de anos.

Por outro lado, o lobo occipital é caracterizado por não ser especialmente vulnerável a lesões, pois está localizado na região posterior do cérebro. No entanto, traumas graves nessa região cerebral geralmente causam alterações no sistema visual-perceptivo.

Estrutura

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O lobo occipital atua como uma área de recepção e integração visual, captando sinais provenientes de diferentes regiões do cérebro.Anatomicamente, constitui um oitavo do córtex cerebral e contém áreas visuais primárias e associação visual.

Em geral, o lobo occipital pode ser dividido em duas grandes estruturas: o córtex visual primário e as áreas de associação visual.

Embora essa divisão anatômica do lobo occipital permita uma melhor descrição de sua estrutura e funcionamento, na prática os limites anatômicos entre as duas estruturas são geralmente menos identificáveis.

Córtex visual primário ou estriado

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Área 17 no lobo occipital. 18 e 19 são as áreas de associação visual.

A área do córtex visual primário ou estriado (área de Brodman 17) está localizada nas convoluções que originam as paredes da fissura calcariana e é caracterizada por receber radiação óptica.

A metade inferior do campo de visão contra-lateral está representada na parede superior da fissura da calcária (cunha). A metade superior do campo visual contralateral está representada na parede inferior da fissura calcária (giro lingual).

Finalmente, na metade posterior do córtex visual primário está a visão macular. Em geral, lesões unilaterais dessa área do lobo occipital produzem hemianopia homônima contralateral.

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Áreas de associação visual

As áreas de associação visual do lobo occipital são formadas pelas áreas desastradas e periestriadas, ou o que é o mesmo, áreas 18 e 19 de Brodman.

A área periestriada é maior que a área paraestriada e forma a maior superfície lateral do lobo occipital.

As áreas 18 e 19 de Brodman recebem informações visuais provenientes de áreas estriadas bilateralmente. Essas são regiões essenciais quando se trata de criar percepções visuais complexas relacionadas à cor, direção dos objetos ou movimento.

As lesões originadas nessas áreas geralmente causam agnosia visual, ou seja, incapacidade de reconhecer objetos e cores.

Funções

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Para descrever e entender a função do lobo occipital, deve-se levar em consideração que as diferentes regiões que constituem o córtex cerebral não possuem uma única atividade.De fato, os diferentes lobos do córtex participam de maneira diferente em múltiplas atividades cerebrais.

Processamento visual de informações

Apesar desse fator que define o funcionamento das regiões superiores do cérebro, a função que melhor descreve a atividade do lobo occipital é o processamento de informações visuais.

De fato, a principal função dessa região do córtex é receber estímulos relacionados à via óptica, que vêm em primeira instância dos nervos ópticos e, em uma segunda instância, de outras estruturas subcorticais.

Nesse sentido, o lobo occipital compreende o córtex visual, que é a área do córtex do cérebro na qual a informação que vem das retinas dos olhos e dos nervos ópticos chega primeiro.

Da mesma forma, o córtex visual do lobo occipital é dividido em diferentes regiões, classificadas de acordo com o nível de processamento pelo qual são responsáveis.

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Assim, o córtex visual primário é a parte do lobo occipital responsável pelo processamento dos dados visuais mais “brutos” e a região responsável pela detecção dos padrões gerais que podem ser encontrados nas informações visuais coletadas pelos olhos.

Os dados gerais coletados pelo córtex visual primário do lobo occipital são frequentemente pouco detalhados e geralmente não contêm informações específicas sobre o estímulo capturado.

Posteriormente, o córtex visual primário é responsável por enviar as informações coletadas para outras regiões do lobo occipital, responsáveis ​​por realizar um processamento visual mais refinado.

Da mesma forma, as outras estruturas do lobo occipital são responsáveis ​​por enviar as informações analisadas para outras estruturas do cérebro.

Resumo da Função

Em resumo, o lobo occipital contém as áreas ou centros nervosos que regulam, principalmente, as seguintes atividades:

  1. Desenvolvimento de pensamento e emoção.
  2. Interpretação das imagens.
  3. Visão
  4. Reconhecimento espacial.
  5. Discriminação de movimento e cores.

Via dorsal e ventral

O lobo occipital possui duas vias principais de comunicação com outras regiões do cérebro. Essas vias permitem transmitir a informação que atinge o córtex visual primário e, portanto, enviar a informação visual para as estruturas cerebrais correspondentes.

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Dorsal

A via dorsal do lobo occipital é responsável por conectar o córtex visual primário à região frontal do córtex cerebral.Essa conexão é feita através de redes neurais próximas à região superior do crânio.

Assim, por essa rota, a informação processada pelo córtex visual primário atinge o lobo parietal através do terceiro e quinto córtex visual.

Essa via de processamento do lobo occipital é responsável por estabelecer as características da localização e movimento dos estímulos visuais.Por esse motivo, a via dorsal também é conhecida como via “onde” e via “como”, pois permite que esses elementos de estímulos visuais sejam desenvolvidos e examinados.

Maneira ventral

A via ventral do lobo occipital começa no córtex visual primário e é direcionada para a região frontal do cérebro através da parte inferior do cérebro. Ou seja, adota uma rota semelhante à da via dorsal, mas passa pelas regiões inferiores do córtex.

Essa rota é realizada através do segundo e quarto córtex visual e é responsável pelo processamento das informações coletadas e analisadas pelo córtex visual primário.

A rede neural que constitui esse caminho de transmissão é responsável por processar as características dos elementos isolados que estão sendo visualizados o tempo todo.

Ou seja, a via ventral do lobo occipital permite que as informações sobre o conteúdo dos estímulos visuais sejam transmitidas para outras áreas do cérebro. Por esse motivo, esse caminho também é conhecido como “o quê”.

Lesões no lobo occipital

O lobo occipital é uma das regiões do cérebro que sofre menos lesões. Por estar localizado na parte de trás do cérebro, é bastante protegido de patologias.

No entanto, os traumas sofridos nessa área do crânio podem produzir modificações sutis no funcionamento do lobo occipital, que podem ser traduzidas em distorções visual-perceptivas.De fato, os danos sofridos nesse lobo geralmente causam defeitos e escatomas no campo de visão.

Mais especificamente, lesões originadas na região peristriada do lobo occipital (uma estrutura envolvida no processamento visual espacial) geralmente geram alterações na discriminação de movimento e cor.

Por outro lado, certos danos ao lobo occipital podem causar uma perda homônima da visão, com exatamente o mesmo campo cortado nos dois olhos.

Algumas pesquisas mostraram que os distúrbios do lobo occipital podem causar alucinações e ilusões perceptivas. Isso pode ser causado por lesões na região occipital e por convulsões temporárias do lobo.

As ilusões visuais (alterações na percepção) podem assumir a forma de objetos que parecem maiores ou menores do que realmente são, objetos que não têm cor ou objetos que têm uma coloração anormal.

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Por fim, lesões na área parietal-temporal-occipital da associação podem causar cegueira com comprometimento da escrita.

Lobo occipital e epilepsia

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Estudos recentes mostraram que o lobo occipital pode ser uma estrutura cerebral muito importante no desenvolvimento da epilepsia.

Embora dados irrefutáveis ​​ainda não estejam disponíveis, muitos autores apontam que o lobo occipital teria um papel proeminente no aparecimento de crises epilépticas, ou pelo menos em parte delas.

Nesse sentido, foram descritas epilepsias do lobo occipital, as quais são caracterizadas por crises parciais generalizadas simples ou secundárias.

As manifestações clínicas dessa condição geralmente incluem, mas nem sempre, sintomas visuais e geralmente estão relacionadas à enxaqueca.

Sintomas visuais

Na epilepsia do lobo occipital, podem ocorrer manifestações visuais simples do tipo negativo, como escatomas (manchas no campo de visão), hemianopia (cegueira de uma área do campo de visão) ou amaurose (cegueira).

Da mesma forma, em alguns casos, também pode gerar manifestações positivas simples, como fosfenos (flashes de luz), flashes ou faíscas.

As sensações visuais da epilepsia do lobo occipital geralmente se manifestam no campo visual contralateral ao córtex occipital no qual a descarga se desenvolve. No entanto, em alguns casos, as sensações podem se espalhar e comprometer todos os campos visuais.

Na epilepsia do lobo occipital, também foram descritas alterações na percepção, tais como: aumento no tamanho de objetos ou imagens, diminuição de objetos ou imagens e alterações na forma.

Em alguns casos raros, alterações na percepção podem ser altamente complexas e a pessoa pode ver cenas completas como se “um filme estivesse acontecendo na cabeça”.

Em outros casos estranhos, a epilepsia do lobo occipital pode causar autoscopia (a pessoa percebe como se observa como se fosse um observador externo).

Essas manifestações são muito alucinatórias e geralmente localizam-se preferencialmente na área em que convergem os lobos temporal, parietal e occipital.

Sintomas motores

Finalmente, as crises motoras desse tipo de condição geralmente incluem desvio da cabeça e dos olhos para o lado oposto do hemisfério, onde ocorre a descarga epiléptica.

A descarga pode ser estendida aos lobos temporal ou parietal e, em alguns casos, pode até chegar ao lobo frontal. Ocasionalmente, ele se espalha para o córtex occipital do hemisfério oposto e pode se generalizar cobrindo todo o córtex.

Referências

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