Lontra-gigante: características, comida, reprodução

A lontra gigante ( Pteronura brasiliensis ) é um mamífero semi-aquático pertencente à família Mustelidae. Como grande parte de seu tempo é gasta em rios e lagos, seu corpo possui estruturas adaptadas ao ecossistema de água doce.

Para nadar, esta espécie usa suas pernas com membranas com membranas interdigitais como remo. As características de seu revestimento o tornam impermeável. A lontra gigante habita as zonas úmidas da América do Sul, onde foi extinta em várias regiões devido à fragmentação de seu habitat e à caça indiscriminada. O declínio da população levou a IUCN a categorizar o Pteronura brasiliensis como um animal em risco de extinção.

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Fonte: Eric Gaba (Sting – fr: Sting) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl .html)], do Wikimedia Commons

A lontra gigante permanece muito ativa durante o dia. Você pode se comunicar com os outros membros do seu grupo através de pistas olfativas e vocais. Para delimitar o território, use os cheiros que emanam das latrinas comunitárias.

Os sinais vocais são chamadas emitidas pela lontra gigante, que lhe permitem comunicar várias situações. Devido ao grande número de vocalizações que pode emitir, é reconhecida como a espécie mais vocal entre todas as lontras.

Comportamento

A lontra gigante é territorial, podendo viver até cinco anos no mesmo habitat. Ele é muito sociável, podendo viver em grupos de até 10 parentes.

A família é geralmente representada por um homem e uma mulher, que formam um casal e seus filhos, compostos pelos filhos e um ou mais jovens que nasceram nos 2 anos anteriores.

A lontra gigante é um animal com comportamento coeso; eles também podem compartilhar os papéis dentro do grupo sem nenhuma disputa. Embora sejam animais muito pacíficos, na presença de um predador, machos adultos podem se juntar e atacá-lo agressivamente.

Um comportamento comum de Pteronura brasiliensis é a postura corporal conhecida como “periscópio”, que assume tanto dentro quanto fora da água. É que o animal estica o pescoço, tentando localizar uma presa ou um possível predador com visão ou cheiro.

Características gerais

Face

Possui um total de 36 dentes, em algumas espécies o pré-molar inferior está ausente. Seus olhos são pequenos e a íris é amarelo esverdeado.

A cabeça da lontra gigante é larga, inclinando-se sobre o corpo por um pescoço longo e musculoso. O focinho é inclinado e contundente, do qual se destacam numerosas vibrisas faciais. O nariz está completamente coberto de pele.

A lontra gigante é a única, dentro de seu gênero, cuja forma da ponta do nariz varia entre as espécies. As narinas, localizadas na parte superior da frente da cabeça, e as pequenas orelhas arredondadas podem ser fechadas para impedir a entrada de água enquanto o animal está submerso.

Cauda

A cauda do Pteronura brasiliensis é cabeluda, arredondada e dorsoventralmente achatada, como uma espada. Desta forma, o seu nome vem, uma vez que Pteronura é uma palavra grega que significa «cauda em forma de espada».

O tamanho é de aproximadamente 70 centímetros e possui uma musculatura forte e espessa na base, que permite o uso na água como leme.

Membros

Seus membros são robustos e curtos. As pernas são palmadas e grandes. Eles têm cinco dedos, com membranas interdigitais negras, que terminam em garras muito afiadas e fortes.

Casaco de pele

Os tons de pele podem variar de marrom claro a marrom escuro, passando por cores avermelhadas. Além disso, algumas lontras gigantes podem ser cinzentas.

A área do peito e da garganta geralmente apresentam manchas brancas ou bege claras irregulares. Às vezes, eles são usados ​​para identificar membros da mesma espécie. Em pouquíssimos casos, foram mostrados animais desta espécie que não possuem essas marcas.

As ariranhas usam suas machas para se reconhecerem. Quando encontram outras lontras de sua espécie, elas praticam um comportamento conhecido como “periscópio”, que consiste em mostrar suas gargantas brancas entre elas.

O pêlo de Pteronura brasiliensis é aveludado e denso, composto por cabelos impermeáveis ​​e curtos que retêm a água, mantendo o pêlo interno seco. Eles também têm pêlos de guarda, que medem cerca de 8 mm de comprimento.

A característica aveludada de seu pêlo o torna muito procurado pelos comerciantes de peles, caçando este animal indiscriminadamente.

Tamanho

Considerando as treze espécies de lontras existentes no mundo, o corpo de Pteronura brasiliensis é o mais longo. Os machos medem entre 1,5 e 1,7 metros e pesam de 26 a 32 kg. As fêmeas têm um comprimento de 1 a 1,5 metros, pesando entre 22 e 26 kg.

Os sentidos

Este animal tem um senso de visão muito desenvolvido. Isso o beneficia ao caçar presas, que podem ser vistas a até 50 metros de distância. Eles também têm boa audição e excelente cheiro.

O sentido do tato é especializado em suas vibrisas faciais, que são pêlos duros e eretos encontrados no focinho.

Na ariranha, essas estruturas permitem capturar as variações das correntes e a pressão da água. Dessa forma, eles podem detectar suas presas quando se movem na água.

Vocalizações

A P. brasiliensis é um mamífero tendo uma ampla gama de vocalizações. Todas as espécies de lontras produzem sons, mas devido ao seu volume e frequência, a lontra gigante pode ser a mais vocal de todas.

22 sons diferentes foram identificados em adultos e 11 em recém-nascidos, com possível diferenciação específica, dependendo do contexto em que são emitidos. Bufos repentinos ou latidos rápidos estão associados a um alarme ou situação de emergência.

Um grito hesitante pode ser usado contra intrusos, enquanto um grito baixo é um aviso. Para alcançar um efeito calmante no grupo, emite-se zumbido. Os apitos são um aviso, com uma intenção não hostil entre os grupos.

Perigo de extinção

A lontra gigante é classificada como ameaçada pela IUCN, porque sua população está diminuindo de forma alarmante. Isto se deve principalmente à fragmentação de seu habitat natural e à caça ilegal.

O território onde Pteronura brasiliensis habita está se degradando e destruindo rapidamente. Se essa situação persistir, estima-se que em 20 anos a população tenha diminuído em 50%.

Desde tempos passados, esses animais eram caçados para comercializar sua pele. O fato de essa população emitir várias vocalizações, estar ativa durante o dia e não ter medo de se aproximar do humano, facilitou muito sua captura.

As regiões da América do Sul onde vive a lontra gigante estão sendo destruídas pela mineração, extração de madeira, exploração de petróleo e construção de barragens hidrelétricas.

A terra e os rios também estão contaminados. Isso, associado à pesca excessiva, resulta em Pteronura brasiliensis sendo afetada pela dieta, devido ao esgotamento dos peixes locais.

Acções

A grande maioria das ações gira em torno dos esforços locais, com a intenção de aumentar a conscientização sobre a necessidade de proteger esse animal. Estes são reforçados com programas regionais, articulados com iniciativas nacionais e internacionais.

Nos países que habitam a ariranha, a caça é proibida por lei. Um exemplo disso acontece no Chile, onde o Serviço Agropecuário é uma das agências responsáveis ​​pelo cumprimento da lei de caça.

Outra ação é a criação de abrigos, onde esta espécie está fora do alcance dos elementos que influenciam seu desenvolvimento normal.

Em 2004, o Peru estabeleceu uma das maiores áreas de proteção do mundo, o Parque Nacional Alto Purús. Outra área é o refúgio de Añangu, localizado às margens do rio Napo. Pertence ao Parque Nacional Yasuni, localizado na comunidade Kichwa Añangu, no Equador.

O esforço da Comunidade Añangu para proteger a lontra gigante viu seus frutos recentemente; Nasceram três exemplares desta espécie emblemática da região.

Taxonomia

  • Reino animal.
  • Subreino Bilateria.
  • Filum Cordado.
  • Subfilum de vertebrados.
  • Superclasse Tetrapoda.
  • Classe de mamíferos.
  • Subclasse de Theria.
  • Ordem Carnivora.
  • Subordem Caniformia.
  • Família Mustelidae.
  • Subfamília Lufinae.

Gênero Pteronura

Espécies de Pteronura brasiliensis (Zimmermann, 1780)

Distribuição e habitat

O Pteronura brasiliensis é uma espécie de semi-aquático endémico a zonas húmidas e florestas tropicais da América do Sul. Historicamente, esses animais se estendiam pelas florestas tropicais da América do Sul.

Atualmente, existem apenas populações remanescentes no Peru, Guiana, Paraguai, Venezuela, Guiana Francesa, Bolívia, Suriname, Colômbia, Brasil e Equador. No Uruguai e na Argentina, a espécie provavelmente está extinta.

A lontra gigante está distribuída nos principais sistemas fluviais da América do Sul, das Guayanas ao Uruguai, com elevações de até 1.000 m. No Brasil, existem populações isoladas na Bacia Amazônica e no rio Jauapei. Na Bolívia, eles são encontrados apenas em parques nacionais.

Colômbia, Suriname e Guiana têm as populações mais numerosas. O P. brasiliensis normalmente encontrados a leste dos Andes nos países correspondentes do Equador e Peru área.

No Paraguai, eles habitavam os rios Prana e Paraguai. Existem pequenas populações nas áreas protegidas da Guiana Francesa e Venezuela.

Habitat

A P. brasiliensis prefere áreas onde não são rios com água em movimento lento e peixe abundante. Os grupos podem permanecer na mesma área por mais de 5 anos, embora também possam abandoná-la no momento das inundações.

A lontra gigante freqüenta córregos, rios, pântanos e lagos de água doce da planície de florestas tropicais. Essas águas claras e rasas facilitam a caça, pois o Pteronura brasiliensis pode visualizar melhor suas presas.

Assim, a lontra gigante prefere águas claras com fundo arenoso ou rochoso sobre águas siltosas, brancas e salinas.

Em algumas regiões onde a água tem uma alta carga de sedimentos, as lontras escolhem os lagos onde os resíduos de decomposição são depositados no solo.

Existem dois fatores importantes na seleção de habitat. O primeiro está relacionado à abundância de alimentos, e o outro refere-se a esses espaços, deve ter pouca inclinação, boa cobertura e fácil acesso a corpos d’água.

Acampamentos

Em torno dos corpos d’água, as lontras gigantes estabelecem áreas de camping e áreas para latrinas.

Nos campos eles cuidam, brincam, descansam e têm seus filhotes. Para construí-los, esses animais limpam a vegetação do solo, demarcando a área com as secreções das glândulas olfativas, fezes e urina. Essas áreas geralmente estão próximas às áreas de alimentação.

As latrinas comunitárias estão localizadas próximas aos campos, sob árvores caídas e sistemas de raízes.

Alimento

A lontra gigante é um carnívoro piscívoro que geralmente é oportunista, levando as espécies mais abundantes. Se os peixes são escassos, podem consumir moluscos, crustáceos e vertebrados terrestres, como cobras e pequenos pássaros.

Entre as barragens mais frequentes estão Erythrinidae, Perciformes, Cichlidae, Characiformes, Anostomidae, Ctenolucidae, Osteoglossidae, Cynodontidae, Curimatidae, Pimelodidae, Myrenidae e Serrasalmidae

Diariamente, uma mulher adulta pode consumir cerca de 2,29 kg e 1,52 kg um jovem macho. Devido à sua alta taxa de metabolização e rápida digestão, as lontras gigantes dedicam grande parte de seu tempo à caça.

Forrageamento geralmente ocorre na água. Eles podem caçar individualmente, em pares ou em grupos. Quando a presa não pode ser capturada por uma única lontra, como pode ser o caso do jacaré preto juvenil e da anaconda, eles são agrupados, formando uma pesca cooperativa.

Para agarrar presas, a lontra gigante é muito rápida, dando voltas e investidas. Ele pode atacar de baixo ou de cima, virando para segurar a presa com suas mandíbulas. Eles usam as patas dianteiras para agarrar o animal e imediatamente começam a consumi-lo.

Reprodução

As fêmeas poderiam ter seu primeiro ciclo estral aos 2,5 anos, exibindo alguns indicadores externos, como o alargamento dos quatro mamilos e algumas mudanças comportamentais.

Alguns deles podem ser agressividade e a luta para assumir a posição de liderança no grupo. Aos dois anos e meio, os machos desenvolvem seus testículos, iniciando assim seu estágio reprodutivo.

As ariranhas são monogâmicas. Nos grupos, existe uma mulher dominante; quando ela morre, um parente próximo assume o comando, por exemplo, uma das descendentes que já é adulta. O cuidado dos jovens é aloparental, onde se inclui a atenção masculina.

Todos os membros da família colaboram na educação, participando da preparação, defesa e alimentação dos jovens do grupo.

Acasalamento

A estação de reprodução começa no final da primavera e início do verão, embora algumas espécies possam se reproduzir ao longo do ano. O ciclo estral feminino dura cerca de 21 dias, sendo receptivo de 3 a 10 dias desse ciclo.

O casal pode exibir jogos abruptos e perseguir antes da cópula. Este ato pode ser repetido várias vezes em um dia. A fertilização ocorre na água, embora possa acontecer na terra.

Depois que o óvulo é fertilizado, o processo de gestação dura entre 65 e 70 dias. Em média, a fêmea pode dar à luz 2 filhotes, embora a ninhada possa estar entre 1 e 5 filhotes.

Quando chega a hora da entrega, a Pteronura brasiliensis vai para a toca que construiu. São cavernas escavadas nas margens dos rios. Eles têm várias entradas e seu interior é dividido por várias câmeras.

Filhotes

Ao nascer, a lontra jovem pesa aproximadamente 170 a 230 gramas. Eles abrem os olhos um mês e duas semanas após o nascimento, os jovens podem nadar e flutuar, mas mantendo o rabo no ar e mergulhando na superfície.

Quando têm entre seis e oito semanas de idade, eles já nadam independentemente. A fêmea deixa de alimentar o jovem quando ele tem entre 4 e 9 meses de idade.

Referências

  1. Wikipedia (2018). Lontras gigantes. Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Grupo Especialista em Lontras da IUCN (2015). Pteronura brasiliensis (Gmelin, 1788), a lontra gigante. Recuperado de otterspecialistgroup.org.
  3. Duplaix, CJ Heap, T. Schmidt, T. Schikora, J. Carvalho, I. Rubiano, D. Ialeggio, S. Rivera (2015). Resumo das diretrizes de criação para lontras gigantes (Pteronura brasiliensis) em zoológicos, aquários e santuários da vida selvagem. Recuperado de otterspecialistgroup.org.
  4. Bender, J. (2001). Pteronura brasiliensis. Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  5. Ministério do Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentável – Colômbia (2016). Plano de manejo para a conservação de lontras (Lontra longicaudis e Pteronura brasiliensis) na Colômbia. Recuperado de minambiente.gov.co.
  6. Serviço de Agricultura e Pecuária – Chile (2018). Proibida a caça de espécies. Recuperado de sag.cl.
  7. ITIS (2018). Pteronura brasiliensis. Recuperado de itis. gov.

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