Maconha: a ciência revela seus efeitos a longo prazo no cérebro

Maconha: a ciência revela seus efeitos a longo prazo no cérebro 1

Atualmente , o uso da maconha é uma prática difundida , sendo uma das drogas mais usadas .

Embora socialmente tenha sido visto como uma droga leve comparável ao álcool e com relativamente pouco risco em seu uso (na verdade, possui propriedades interessantes que a tornam muito útil medicinalmente em diferentes doenças e distúrbios), o uso frequente dessa droga pode têm efeitos negativos relevantes a longo prazo, especialmente em relação ao cérebro e sua estrutura.

Obviamente, isso não significa que seja uma droga muito perigosa comparável, por exemplo, à heroína . No entanto, a defesa que foi feita sobre o caráter supostamente inócuo de seu consumo dificilmente é defensável hoje, como veremos.

O que é maconha?

A maconha é uma das muitas maneiras pelas quais a cannabis é consumida , especificamente aquela que usa folhas e caules de plantas picados e esmagados. Esta substância possui propriedades psicoativas conhecidas desde a antiguidade, sendo utilizada medicinal e recreativamente desde então por diferentes povos. Hoje, seu consumo é generalizado em todo o mundo, especialmente para fins recreativos e recreativos, sendo até legalizado em alguns locais sob certas condições.

É uma substância cujos efeitos iniciais são levemente estimulantes e eufóricos, para induzir estados de relaxamento físico e mental. Causa uma diminuição no nível de tensão e dor, aumenta a sensação de fome e reduz e diminui o movimento motor. Também é eficaz como antiemético e anticonvulsivante.

Os efeitos deste produto são bem conhecidos quando se refere a curto prazo. No entanto, há mais discussões sobre seus efeitos a longo prazo da maconha , com resultados frequentemente conflitantes, dependendo do tipo de estudo que foi realizado. Apesar disso, as evidências atuais sugerem que seu uso habitual faz com que a saúde do cérebro se esgote mais do que deveria com o passar do tempo.

Efeitos a longo prazo da maconha

Embora a maconha, especialmente em sua forma de maconha, seja uma substância amplamente conhecida, os estudos sobre seus efeitos sempre foram cercados por grande controvérsia. Muita pesquisa foi realizada nesse sentido, em alguns casos com resultados pouco claros, sobre os resultados de seu consumo. No entanto, diferentes investigações indicaram que seu consumo pode causar efeitos a longo prazo no cérebro e no comportamento.

É importante ter em mente que estamos falando de casos em que o consumo é realizado com frequência ao longo do tempo. Os efeitos em questão dependem da idade e do momento do neurodesenvolvimento em que o consumo começa , bem como do tempo durante o qual esse consumo ocorreu.

1. Redução do córtex orbitofrontal

Um dos resultados que a pesquisa refletiu é que o uso continuado de maconha causa uma evidente redução da substância cinzenta, especialmente no córtex orbitofrontal . Isso também significa menos capacidade a longo prazo para executar tarefas que dependem dessa área, como controle ou planejamento de impulsos.

2. Aumentar a conectividade neural

Apesar do exposto, muitos consumidores habituais desta substância exibem comportamento aparentemente normal depois de muitos anos usando maconha. A razão para isso é que, de acordo com outros estudos, apesar da redução da substância cinzenta no cérebro, a conectividade entre os neurônios restantes é aumentada , de modo que essa perda é um pouco compensada.

Ou seja, embora em condições normais um aumento na conectividade dos neurônios seja uma boa notícia, neste caso, o resultado é que muitos neurônios estão morrendo , fazendo com que os que permanecem “trabalhem” mais; É um mecanismo do cérebro para tentar substituir a perda de espessura do córtex. Além disso, esse aumento nas conexões diminui à medida que o tempo de consumo aumenta.

3. Diminuição de desempenho e capacidade de memória

Diferentes estudos mostram que o uso habitual de maconha pode eventualmente produzir uma diminuição na capacidade intelectual dos indivíduos, apresentando desempenho inferior e resultados em testes diferentes dos comparados a indivíduos não consumidores. No entanto, muitos resultados contraditórios foram encontrados nesse tipo de competência cognitiva, o que torna esse fenômeno menos significativo.

O que há evidências sólidas é que o uso da maconha produz problemas de longo prazo em vários tipos de memória . Por exemplo, essas alterações resultam em uma maior dificuldade de transferir o conteúdo da memória de curto prazo para a memória de longo prazo.

É importante notar que esses efeitos são especialmente visíveis em pessoas que consomem durante todo o processo de desenvolvimento, ou seja, adolescentes, devido à modificação estrutural do cérebro que o consumo de cannabis pode acarretar. Em adultos já treinados que começam a consumir essa diminuição é menor.

4. Promove neurogênese do hipocampo?

Um dos efeitos positivos da cannabis mais amplamente relatados é a capacidade de promover a formação de novos neurônios no hipocampo , uma região do cérebro envolvida no processamento de memórias. De fato, uma das aplicações medicinais da cannabis aproveita esse fator e o fato de permitir reduzir a formação de proteína beta-amiloide, a fim de contribuir para o combate a certos distúrbios que causam uma degeneração progressiva do hipocampo.

No entanto, recentemente, foi observado que isso ocorre em ratos de laboratório usados ​​para realizar experimentos, mas não em humanos : no nosso caso, o nascimento de novos neurônios do hipocampo é praticamente inexistente em adultos.

5. Pode produzir surtos psicóticos

Embora isso não ocorra em todos os casos, algumas variantes de maconha podem facilitar o aparecimento de surtos psicóticos em pessoas com predisposição genética para elas, especialmente quando o consumo na adolescência começa. Isso se deve ao fato de o consumo precoce dificultar a correta maturação neuronal da conexão entre o sistema pré-frontal e o sistema límbico, o que facilita o aparecimento de alucinações e dificulta o controle e a inibição do comportamento. Em alguns casos, pode potencializar a expressão da esquizofrenia .

6. Diminuição no controle de impulso

Outro efeito observado e diretamente ligado à diminuição da substância cinzenta no córtex frontal é a diminuição no controle dos impulsos . A capacidade de inibir o comportamento está ligada a partes específicas desse lobo, responsáveis ​​por neutralizar o poder do sistema límbico , relacionado às emoções e ao surgimento de desejos.

Referências bibliográficas:

  • Colizzi, M., Iyegbe, C., Powell, J., Blasi, G., Bertolino, A., Murray, RM e Di Forti M. (2015). Interação entre variações genéticas de DRD2 e AKT1 no risco de psicose em usuários de maconha: um estudo de caso – controle. Esquizofrenia 1, 15025 doi: 10.1038 / npjschz.2015.
  • Dennis, CV, Suh, LS, Rodriguez, ML, Krill, JJ e Sutherland, GT (2016). Neurogênese em humanos adultos através dos tempos: um estudo imuno-histoquímico Neurophatology and Neurobiology Applied, 42 (7); pp. 621-638.
  • Filbey, FM; Aslan, S.; Calhoun, VD; Spence, Jeffrey S.; Damaraju, E.; Caprihan, A. & Segall, J. (2014). Efeitos a longo prazo do uso de maconha no cérebro. PNAS vol. 11; 47. Centro de BrainHealth. Universidade do Texas
  • Jiang, W.; Zhang, Y; Xiao, L.; Van Cleemput, JM; Ji, SP; Bai, G. e Zhang, X. (2005). J.Clin.Invest. 115 (11); pp. 3104-316.
  • Volkow, ND, Enfardadeira, RD, Compton, WM, Weiss, SRB (2014). Efeitos adversos à saúde do uso de maconha. The New England Journal of Medicine, 370, pp. 2219-2277.

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies