Margaret Mead: biografia deste antropólogo e pesquisador do gênero

Margaret Mead: biografia deste antropólogo e pesquisador do gênero 1

Margaret Mead foi uma das pioneiras da antropologia cultural e do feminismo americano da segunda metade do século XX. Entre outras coisas, ele estudou como as normas sociais sobre sexualidade, infância e adolescência diferem entre diferentes culturas; que serviu para questionar as perspectivas biológicas que dominavam a compreensão do desenvolvimento humano.

Neste artigo , veremos a biografia de Margaret Mead , algumas de suas contribuições ao pensamento antropológico americano, bem como as obras com as quais ela foi reconhecida como um dos expoentes mais representativos das ciências sociais contemporâneas.

Margaret Mead: biografia de uma pioneira em antropologia e gênero

Margaret Mead (1901-1978) foi uma antropóloga cultural que manteve uma importante perspectiva de gênero em seus estudos, razão pela qual também é considerada uma das precursoras do movimento feminista americano .

Ela nasceu na Filadélfia, Pensilvânia e era a mais velha de quatro irmãos. Embora seus pais também fossem cientistas sociais, que inspiraram muito sua carreira profissional, Mead definiu sua influência mais decisiva como sua avó paterna , a quem reconheceu como uma mulher muito empoderada.

Em 1923, Margaret Mead se formou no Barnard College, que era uma escola para mulheres afiliada à Columbia University. Ele estudou a maioria de seus assuntos em psicologia, uma carreira que o interessou muito e o motivou a estudar desenvolvimento infantil.

Posteriormente, ele treinou com Franz Boas, professor de antropologia na Columbia, e finalmente se convenceu a estudar e exercer essa disciplina. Ele obteve seu doutorado em antropologia no ano de 1929, pela Columbia University.

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O mundo acadêmico e a vida privada de Margaret Mead

Uma das convicções de Margaret Mead era que as condições culturais são mais determinantes que as características genéticas no comportamento humano; que rapidamente se mudou para a análise dos papéis de gênero e desenvolvimento humano.

A partir disso, ele comparou várias culturas consideradas “primitivas” com a cultura americana. Dadas as condições culturais do momento no oeste americano, seu pensamento era muito inovador, embora ao mesmo tempo ele obtivesse respostas negativas.

Em termos gerais, Mead tinha uma perspectiva muito liberal sobre a sexualidade, visível não apenas em seus trabalhos acadêmicos, mas em suas experiências relacionais. Em outras palavras, sua perspectiva acadêmica e privada estava muito próxima do relativismo cultural e do relativismo moral sobre sexualidade, o que também o colocou no centro de muitas críticas e controvérsias moralistas no mundo acadêmico.

Apesar disso, seu rigor acadêmico fez dela muito em breve uma mulher de prestígio. Ingressou no Museu Americano de História Natural de Nova York como curadora, além de lecionar na Universidade de Columbia, Universidade de Nova York, Universidade de Emory, Universidade de Yale e Universidade de Cincinnati. Ele finalmente fundou o departamento de antropologia na Fordham University .

Ela também se tornou presidente da American Anthropology Association, entre outros institutos conhecidos de antropologia aplicada. Entre outras coisas, ele promoveu a criação de um arquivo nacional de filmes etnográficos que serviu para preservar o importante trabalho e o legado antropológico.

Desenvolvimento humano e papéis de gênero na Nova Guiné

Durante seu trabalho, Mead refutou a idéia de sociedades “primitivas”, onde os habitantes eram considerados crianças ou como se estivessem geneticamente determinados a desenvolver estados psicológicos “menos avançados”. Ela argumentou que o desenvolvimento humano depende do ambiente social.

A partir daí, Mead observou que os papéis de gênero eram muito diferentes entre sociedades diferentes, o que levou à conclusão de que esses papéis dependem muito mais da cultura do que da biologia.

Ele tornou visível, por exemplo, que as mulheres eram dominantes em algumas tribos da Papua Nova Guiné , sem causar problemas sociais. Havia tribos em que homens e mulheres eram mais pacifistas e viviam em sociedades mais cooperativas que os Estados Unidos, por exemplo em Arapesh.

Em outras tribos, como em Tchambuli, homens e mulheres tiveram papéis diferenciados, mas muito diferentes dos ocidentais. Os homens estavam mais próximos do plano do sensível e as mulheres dirigiam atividades públicas.

O oposto foi encontrado em sociedades como Mundugumor , onde ele viu que homens e mulheres haviam desenvolvido temperamentos mais explosivos e conflitivos, com os quais as crianças também eram educadas com mais severidade.

Comprando os estudos entre essas sociedades, Mead concluiu que a cultura molda o comportamento humano. Daí uma de suas frases mais famosas: “a natureza humana é maleável”.

Perspectiva de gênero

Para Mead, masculinidade e feminilidade refletem condições culturais , e as diferenças de gênero não são inteiramente determinadas pela biologia. Sua perspectiva sobre os papéis de gênero era muito radical para a época e ajudou a quebrar muitos tabus em torno da sexualidade de meados do século XX na sociedade americana.

Embora ela não se chamasse de “feminista”, seus desenvolvimentos teóricos não apenas impactaram a academia, mas ela foi rapidamente reconhecida como ativista e pioneira do movimento feminista.

Defendeu a liberdade de práticas sexuais, criticou as estruturas familiares tradicionais , parentalidade com base em modelos de gênero dissimétricos e, finalmente, promoveu a transformação dos valores morais relacionados à sexualidade.

Trabalhos principais

Alguns de seus principais trabalhos são Coming of Age in Samoa (Adolescência em Samoa), um livro de 1928 que resultou de sua tese de doutorado, onde estudou principalmente meninas adolescentes das ilhas da Polinésia em relação às normas de sexualidade que circulavam por lá. Além disso, ele estabeleceu algumas comparações sobre a transição para a vida adulta com a cultura americana e os efeitos emocionais nos jovens.

Com este trabalho, Mead se posicionou como uma das grandes influências da antropologia de sua época. Mais tarde, continuou estudando a relação entre infância, adolescência e famílias americanas, enfatizando o valor do trabalho comparativo e interdisciplinar.

Outros de seus importantes trabalhos são Crescendo na Nova Guiné: um estudo comparativo da educação primitiva ; e o filme Trance and Dance em Bali, Aprendendo a dançar em Bali e os primeiros anos de Karba . Da mesma forma, Margaret Mead participou de outras produções cinematográficas que abordaram a questão de diferentes práticas de cuidado e parentalidade em diferentes culturas.

Referências bibliográficas:

  • Bowman-Kruhm, M. (2003). Margaret Mead, uma biografia. Greenwood Press: Londres.
  • Enciclopédia do Novo Mundo. (2014). Margaret Mead Enciclopédia do Novo Mundo. Recuperado em 16 de maio de 2018. Disponível em http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Margaret_Mead.
  • Streeter, L. (2016). Margaret Mead Igualdade cultural Recuperado em 16 de maio de 2018. Disponível em http://www.culturalequity.org/alanlomax/ce_alanlomax_profile_margaret_mead.php.

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