Mastozoologia: origem, quais estudos, exemplo de investigações

O mastozoología é o termo usado para se referir a área da zoologia que é responsável por estudar tudo relacionado aos mamíferos. Atualmente, a palavra mastozoologia não é mais usada no mundo e essa disciplina é mais conhecida como mamiferologia.

Mamíferos são aqueles seres vivos caracterizados por possuir glândulas mamárias, além de seus corpos serem geralmente cobertos por pelos. Estima-se que existam mais de cinco mil espécies diferentes de mamíferos no mundo, com tamanhos que podem variar de espécimes muito grandes a pequenos vertebrados.

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Retrato de Clinton Hart Merriam, considerado o pai da mastozoologia. Fonte: Imagens de livros no Internet Archive [Sem restrições], via Wikimedia Commons.

A mamologia, entre outras coisas, determinou que os mamíferos podem se adaptar mais ou menos facilmente a diferentes ecossistemas; eles podem habitar áreas de terra, água ou ar e ocupar diferentes áreas geográficas.Ao longo dos anos, atenção especial é dada a grupos que estão em perigo de extinção.

Origem

A primeira vez que se fez referência ao termo mastozoologia ocorreu durante o século XIX. Foi na França onde ele apareceu pela primeira vez.

Os zoólogos deste país europeu foram responsáveis ​​por popularizar a palavra. É composto por três termos de origem grega: mastos, zoon e loggia.A palavra mastos significa mãe. Enquanto zoon se refere ao termo animal. Tudo isso está ligado à palavra loggia que significa estudo.

Embora a palavra tenha surgido pela primeira vez no século 19, a mastozoologia é uma ciência que é praticada há muito tempo. Alguns estudiosos afirmam que isso remonta ao tempo da pré-história.

O primeiro registro de pesquisa em mamíferos foi feito pelos gregos nos tempos antigos. Eles até registraram espécies que nem eram nativas ou típicas do território grego.

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Aristóteles foi uma das primeiras pessoas a reconhecer que animais como baleias e golfinhos faziam parte do grupo de mamíferos. Embora não tenha sido até o século XVIII que a taxonomia apareceu, foi a ciência responsável por agrupar ou classificar os organismos.

O que estuda a mastrozoologia?

A área de estudo da mastozoologia é muito ampla. Essa área da zoologia é responsável por investigar desde os aspectos mais básicos dos mamíferos até a implementação de experimentos técnicos aplicados.

Os estudos também abrangem diferentes áreas do conhecimento. A mastozoologia pode incluir áreas como ecologia, comportamento, morfologia, parasitologia, genética, área evolutiva, disciplinas como paleontologia, fisiologia, entre outras.

Os mastozoologistas são responsáveis ​​pela realização de todos os estudos relevantes nessa área. Eles podem trabalhar em instituições acadêmicas ou em empresas privadas responsáveis ​​pelo monitoramento do impacto no meio ambiente.

A presença de mastozoologistas em cargos no governo também é comum, principalmente em cargos relacionados ao meio ambiente ou à saúde. As organizações sem fins lucrativos são responsáveis ​​por promover a conservação da biodiversidade.

Estudar mamíferos é muito importante para a sociedade. Os estudos desses grupos de animais permitem obter dados que podem ser aplicados em outros setores, principalmente aqueles relacionados à saúde e ao ecossistema.

O conhecimento sobre mamíferos tem sido relevante para entender algumas doenças. Atualmente, são considerados um componente importante para planejar o impacto ambiental, determinar o uso sustentável dos recursos naturais e buscar um estilo de vida melhor.

Exemplo de pesquisa

A Mastozoologia possui um amplo campo de estudo. É por isso que as pesquisas realizadas podem ser divididas em diferentes ramos da ciência.

Por exemplo, foi possível estudar a história natural graças à pesquisa da mastozoologia, uma vez que o estilo de vida das diferentes espécies foi definido.Essas investigações permitiram conhecer o tipo de habitat de cada organismo, os alimentos que eles carregavam, como eles se reproduziam e sua estrutura em nível social.

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Além disso, foram realizadas investigações relacionadas à taxonomia. Esses estudos permitiram classificar as diferentes espécies de mamíferos, ordenando-as de acordo com as famílias, gêneros e espécies.

Pesquisas sobre anatomia e fisiologia de mamíferos permitiram decifrar as estruturas e os tecidos corporais que compõem a espécie. Isso, por sua vez, ajudou a saber como cada mamífero funciona.

No ramo da ecologia, as pesquisas forneceram informações sobre como os mamíferos poderiam interagir com o ambiente em que estavam.

Muitas investigações conduzidas no passado e atualmente realizadas podem envolver fatores de duas ou mais áreas de estudo.

Além disso, muitos dos pesquisadores que estudam mamíferos não são considerados mastozoologistas. Alguns acreditam que seus conhecimentos estão no domínio de campos como fisiologia ou etologia, áreas que também usam mamíferos para suas pesquisas.

Autores

Clinton Hart Merriam (1855-1942) foi nomeado pai da mastozoologia. Com 18 anos, ele publicou um estudo biológico sobre mamíferos e aves.

Além disso, existem outros autores, como Vernon Orlando Bailey (1864-1942), naturalista americano especializado em mastozoologia. Sua contribuição mais importante foi a classificação de mais de 13 mil espécies.

Universidades

A Universidade de Oxford publica uma das revistas mais importantes sobre mastozoologia. A revista da universidade é altamente respeitada internacionalmente. É publicado seis vezes por ano e apresenta pesquisas originais sobre a disciplina e todos os aspectos relacionados à biologia de mamíferos.

A Louisiana State University também é um local de referência para mastozoologia. Eles têm um museu de ciências naturais, onde há uma coleção de mais de 48 mil espécies. Está entre as maiores coleções de todo o país.

No museu, você pode encontrar mais de 20 holótipos, que são novas espécies ou recém-descobertas pela ciência. Mamíferos no sudeste dos Estados Unidos são bem explicados neste museu, assim como espécies neotropicais, com grupos de mamíferos comuns em áreas do Peru, México e Costa Rica.

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Organizações

A Sociedade Americana de Mastozoologistas (ASM) e o Instituto Americano de Ciências Biológicas (AIBS) são duas das organizações mais importantes do mundo.

O primeiro grupo inclui mais de dois mil membros trabalhando em diferentes aspectos da mastozoologia. Dá acesso a bolsas de pesquisa, publicações da área e educação. O segundo é uma organização sem fins lucrativos. Seu objetivo é espalhar todas as informações sobre mastozoologia.

Setor privado

O setor privado é o principal responsável por dois tipos de pesquisa em mamíferos. O primeiro tipo de estudo tem a ver com toxicologia, pois eles procuram determinar os efeitos que os produtos químicos têm sobre os seres vivos. Essas investigações geralmente são realizadas em laboratórios.

O segundo tipo de pesquisa para o qual eles prestam atenção especial tem a ver com a ecologia de campo. Basicamente, refere-se aos estudos de campo de mamíferos e eles são feitos graças a diferentes técnicas de captura e ao uso de telemetria.

Referências

  1. Birney, E. & Choate, J. (1994). Setenta e cinco anos de mamíferologia, 1919-1994 . [Utah]: Sociedade Americana de Mamíferos.
  2. Feldhamer, G. (2007). Mammalogy . Baltimore, Maryland: Johns Hopkins University Press.
  3. Gunderson, H. (1976). Mammalogy . Nova York: McGraw-Hill.
  4. Hall, E. & Jones, J. (1969). Contribuições em mamíferologia . [Lawrence]: Universidade do Kansas.
  5. Vaughan, T., Ryan, J., & Czaplewski, N. (2015). Mammalogy (6a ed.). Burlington: Jones e Bartlett Learning.

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