Medula espinhal: anatomia, partes e funções

Medula espinhal: anatomia, partes e funções 1

Quando pensamos no sistema nervoso, geralmente pensamos quase exclusivamente no cérebro .

O foco neste órgão é lógico por causa de sua relevância especial, mas muitas vezes esquece-se que o sistema nervoso é precisamente um sistema, isto é, um conjunto de elementos inter-relacionados. Em outras palavras, nem tudo é o cérebro. Além disso, dentro do sistema nervoso existem duas grandes divisões, sistema nervoso central e sistema nervoso autônomo.

Além do órgão rei, no sistema nervoso central também podemos encontrar outro grande componente: a medula espinhal, pela qual passa a maioria das inervações do corpo .

Qual é a medula espinhal?

A medula espinhal é a parte mais caudal do sistema nervoso central, começando na medula e terminando na parte inferior das costas.

É a parte inferior da neuroeixo, em uma forma cilíndrica levemente achatada e assimétrica que, como o cérebro, é fortemente protegida por ser cercada pela coluna vertebral. Também goza da proteção das meninges e do líquido cefalorraquidiano , que evitam a maioria dos danos causados ​​pelos elementos circundantes.

Em certo sentido, é uma parte do sistema nervoso que não é completamente anatomicamente separada do cérebro, mas que muitos dos elementos envolvidos neste último trabalham ao mesmo tempo na medula espinhal. De qualquer forma, é possível identificar o início dessa estrutura logo abaixo do tronco cerebral.

Essa parte do sistema nervoso é o ponto de conexão entre o cérebro e o resto do organismo , passando a grande maioria das fibras nervosas pela medula. A transmissão de informações geralmente não ocorre através de um único neurônio, mas, como regra geral, os neurônios que compõem os diferentes nervos do corpo produzem uma ou várias sinapses intermediárias, dentro da medula ou fora dela (como com neurônios ganglionares nervosos).

A medula espinhal recebe tanto aferentes quanto eferências , ou seja, possui dois neurônios que recebem informações dos destinatários dos diferentes órgãos e estruturas e outros que enviam informações e ordens para essas áreas.

Configuração neuroanatômica

Embora a divisão nas vértebras tenha mais a ver com a configuração da coluna, ou seja, a proteção da medula óssea que, por sua vez, serve como suporte da posição do corpo, pode ser útil levá-la em consideração para localizar a situação da coluna. as partes do cordão que inervam as diferentes áreas do corpo.

A maioria dos seres humanos nasce com um total de 33 vértebras , sendo sete vértebras cervicais, doze vértebras torácicas, cinco lombares, cinco sacrais e quatro coccígeas. À medida que desenvolvemos, o número é reduzido pela fusão dos inferiores para formar os ossos sacro e coccígeo, sendo considerados apenas as primeiras 24 vértebras, terminando no L5 ou 5. lombar. O início da medula espinhal é um pouco mais cedo de sua cobertura pela coluna vertebral, sendo anexado à medula. O ponto em que o cordão termina pode variar de uma pessoa para outra, geralmente culminando entre as vértebras L1 e L3.

Relacionado:  Ritmos biológicos: definição, tipos e operação

Em geral, as conexões nervosas correspondem à medula e correspondem à área em que são encontradas. Assim, na parte da medula localizada entre as vértebras torácicas estão as conexões nervosas que inervam o tórax, e assim por diante. No que diz respeito aos nervos que se conectam à medula, temos um total de trinta e um pares, sendo oito cervicais, doze torácicos, cinco lombares, cinco sacrais e um coccígeo. Um destaque é a presença de duas áreas nas quais a medula é um pouco mais larga, porque nessas áreas estão as conexões nervosas com as extremidades.

Entre as vértebras C4 e T1, há uma área um pouco mais larga que o resto da medula. Essa área, conhecida como intumescência cervical, é mais espessa, porque nesse local estão as conexões nervosas que se conectam às extremidades superiores.

Na extremidade inferior da medula, pode-se observar espessamento, entre os quais vai da vértebra T11 a L1, denominada intumescência lombossacra. É a parte da medula que inerva as extremidades inferiores, e que ao lado da chamada cavalinha se conecta às partes do corpo localizadas na extremidade inferior.

No que se refere à recém-mencionada cavalinha, que recebe esse nome devido à semelhança de sua forma com a cauda do referido animal, é o conjunto de fibras nervosas que se conectam aos nervos espinhais. Essa forma se deve ao fato de a medula espinhal ser mais curta que a espinha, de modo que as áreas abaixo da região lombar projetem suas terminações nervosas nos nervos espinhais abaixo dela.

Partes da medula óssea

Observou-se que a medula possui diferentes conexões nervosas que inervam diferentes áreas do corpo. No entanto, pode ser interessante analisar a estrutura interna da medula espinhal.

Como no cérebro, na medula encontramos tanto a substância cinzenta quanto a substância branca . No entanto, o arranjo é inverso, com a substância branca localizada em uma posição externa e o cinza na parte interna da medula. Geralmente, a informação é transmitida de maneira ipsilateral, ou seja, o lado direito do corpo é tratado pela parte esquerda da medula espinhal, enquanto o lado esquerdo é trabalhado com a parte direita.

Substância cinzenta

A substância cinzenta tem essa cor porque é um conjunto de somas ou núcleos de neurônios, que projetam seus axônios para outras áreas. Ou seja, é nessas áreas onde os corpos dos neurônios se acumulam, centros de processamento de informações (embora não estejam no cérebro, o processamento é muito superficial).

A substância cinzenta está estruturada em diferentes cornos ou chifres, sendo os principais o corno ventral, o corno dorsal e a zona intermediária. Há também o corno lateral, mas apenas na área torácica e no princípio lombar.

Relacionado:  A luz faz você espirrar? Calma, há mais pessoas como você

O corno dorsal é responsável pelo recebimento de sistemas de informação fornecidos pela medula óssea a . Em outras palavras, é a parte da medula óssea que garante que a estimulação externa ou interna detectada pelos receptores possa ser enviada ao cérebro.

O chifre ventral da medula, diferentemente da dorsal, tem como principal função transmitir informações aos nervos, fazendo com que o corpo reaja a estímulos externos ou internos. Através dele, o movimento voluntário é exercido.

No que diz respeito à zona intermediária, abundam interneurônios, que são aqueles cuja principal função é servir de elo entre dois outros neurônios. São pontes que conectam áreas distais.

Embora apareça apenas na região torácica e em parte da região lombar, o corno lateral é de grande importância, inervando estruturas diferentes e participando dos sistemas simpático e parassimpático do sistema nervoso autônomo. Nesse sentido, desempenha um papel fundamental na homeostase, o processo pelo qual o organismo estabelece um equilíbrio ou harmonia entre diferentes áreas do corpo, para que o conjunto de órgãos funcione de maneira saudável e coordenada.

Substância branca

A substância branca é formada principalmente pelos axônios dos neurônios, interconectando medula e cérebro . Está organizado em diferentes fibras que recebem o nome das zonas com as quais se conectam, podendo subir ou descer. Na medula, você encontra três colunas, a dorsal, a lateral e a ventral.

A coluna dorsal é formada principalmente por fibras aferentes somáticas. Em outras palavras, como no corno dorsal na substância cinzenta, responsável pela transmissão de informações sensoriais, do cérebro para o cordão e vice-versa, dependendo se ele está subindo ou descendo.

As colunas ventral e lateral são tratos e fascículos, que tendem a ser do tipo eferente , transportando as ordens motoras concedidas pelo cérebro.

Assim, em geral, a distribuição da substância branca e da substância cinzenta da medula espinhal é revertida em relação ao que acontece no cérebro: enquanto neste último a substância branca predomina no interior e a substância cinza predomina no cérebro. camadas mais superficiais, aqui é o contrário.

Funções da medula espinhal

A importância desta parte do sistema nervoso central está fora de dúvida. Só é necessário observar os efeitos que causam danos nessa área para entender que é uma seção fundamental para a operação normal. E é que a medula espinhal é mais do que o canal através do qual o cérebro se comunica com o resto do corpo; Você também pode executar certas atividades automatizadas, como arcos reflexos.

Em resumo, as principais funções que tornam essa seção do sistema nervoso tão relevante são as seguintes .

1. Transmissão de informação sensorial e motora

A medula espinhal é o núcleo de retransmissão de neurônios e fibras nervosas presentes na maior parte do corpo. Isso significa que, tanto quando o cérebro dá ordem para executar uma ação (por exemplo, chutar uma bola) quanto quando uma parte do corpo percebe algum estímulo (uma carícia no braço), a informação passa primeiro para a medula óssea, que enviará as informações aos músculos ou ao cérebro para processamento.

Relacionado:  Progesterona: características e funções desse hormônio sexual

Assim, a medula espinhal atua como um elevador para informações aferentes e informações eferentes.

  • Você pode estar interessado: ” Caminho aferente e eferente: tipos de fibras nervosas “

2. Processamento de informação

Embora seja no cérebro onde a estimulação se torna consciente, o cordão faz um rápido julgamento da situação, a fim de determinar se deve enviar apenas as informações ao cérebro ou causar uma ação de emergência antes mesmo de chegar.

Assim, em relação aos processos mentais, permite o aparecimento de um tipo de atalho no qual as informações não precisam esperar para serem processadas por instâncias superiores para gerar uma resposta.

3. Reação imediata: reflexos

Como acabamos de ver, algumas vezes a própria medula espinhal produz uma ação sem que a informação ainda seja transmitida ao cérebro. Essas ações são o que conhecemos como reflexos. Para exemplificar, podemos pensar em colocar uma mão no fogo acidentalmente: a mão é imediatamente retirada, não planejada e sem que a informação ainda tenha passado para o cérebro.

O papel dos reflexos é claro: ofereça uma reação rápida a situações potencialmente perigosas . Como as informações sensoriais já produzem uma resposta quando atingem a medula espinhal, sem esperar para serem capturadas pelo cérebro, ganha-se tempo, algo muito valioso em caso de ataque de um animal ou quando você pode sofrer lesões por queda ou queimaduras Dessa forma, as ações programadas são executadas no design da medula espinhal e são sempre executadas da mesma maneira.

No entanto, no caso dos bebês, também existem reflexos perdidos nos primeiros meses após o nascimento e cuja função básica nem sempre é reagir rapidamente, mas realizar atos que favorecem a sobrevivência, como sugar o leite materno. Nesse caso, falamos de reflexos primitivos , cuja ausência pode ser um sinal de doença.

Referências bibliográficas:

  • Cardinali, DP (2000). Manual de Neurofisiologia. Edições Díaz de Santos.
  • Carpenter, M., Sutin, J., Mascitti, T. e Lorenzo, I. (1990). Neuroanatomia humana Buenos Aires: o ateneu.
  • Moore, KL e Agur, AMR (2007). Fundamentos de Anatomia com orientação clínica. 2ª edição Editorial médico pan-americano.
  • Navarro, X. (2002) Fisiologia do sistema nervoso autônomo. Neurology Magazine, 35 (6): 553-562.
  • Rexed B. (1954). Um atlas citoarquitetônico da medula espinhal no gato. J Comp Neurol. 100: 297-379.
  • Squire, LR; Floyd Bloom, NS (2008). Neurociência Fundamental (digitalizada online pelo Googlebooks). Imprensa acadêmica
  • Testut, L.; Latarjet, A. (1969). Tratado de anatomia humana. Vol. 2, Angiologia-Sistema Nervoso Central (9ª edição). Salvat

Deixe um comentário