Methemoglobinemia (pessoas azuis): sintomas, causas e tratamento

Methemoglobinemia (pessoas azuis): sintomas, causas e tratamento 1

Nossa pele é um órgão frequentemente subvalorizado e reconhecido , que protege nosso corpo contra um grande número de elementos nocivos, como bactérias, fungos e radiação solar.

Essa parte importante do nosso organismo, no entanto, além de nos proteger ocasionalmente, também nos alerta sobre a presença de alterações em outras áreas do organismo e que elas podem ter sérias implicações para a saúde. É o que acontece, por exemplo, na icterícia, na qual a pele adquire tons amarelados.

Outro distúrbio no qual uma coloração anormal da pele aparece é a metahemoglobinemia, uma alteração da origem sanguínea na qual a pele fica azulada e que, dependendo do seu tipo, pode levar a consequências fatais.

Methemoglobinemia: o que é e sintomas

Chamamos a metahemoglobinemia de um distúrbio estranho no sangue caracterizado pela presença de um nível excessivo de um subtipo de hemoglobina chamado methemoglobina. Esse tipo específico de hemoglobina não tem capacidade de transportar oxigênio e, ao mesmo tempo, interfere na hemoglobina capaz de fazê-lo, de modo que esta não possa liberá-la normalmente nos diferentes órgãos e tecidos. Isso faz com que a oxigenação do organismo seja reduzida.

Esse distúrbio tem como um de seus sintomas mais óbvios e facilmente visíveis a cianose, ou coloração azul da pele (embora os tons possam variar, geralmente é uma cor azulada intensa). Provavelmente, isso deriva da diminuição da oxigenação do organismo acima mencionada . E não apenas a pele: o sangue também muda de cor, perdendo sua característica vermelha para ficar marrom.

No entanto, a coloração da pele não é o único problema que pode surgir: se o excesso de metemoglobina é muito grande, a falta de oxigênio no resto do corpo pode levar a problemas nos órgãos e até a morte. Não é incomum que problemas respiratórios também apareçam, sendo geralmente uma das principais causas de hospitalização.

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Além do acima, dependendo do tipo de metahemoglobinemia , podemos encontrar dores de cabeça, fadiga, convulsões e problemas respiratórios com potencial mortal (no caso de causas adquiridas) ou o surgimento de incapacidade intelectual e atrasos maturacionais no caso de metemoglobinemia congênita tipo 2 sobre a qual falaremos mais adiante.

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Tipologias de acordo com suas causas

As causas do aparecimento desse distúrbio podem ser múltiplas e podem aparecer tanto de forma congênita quanto adquirida.

A metahemoglobinemia adquirida é a mais frequente e geralmente aparece derivada do consumo ou exposição a drogas oxidantes ou substâncias químicas como nitrato de bismuto, bem como elementos utilizados no tratamento de algumas condições médicas, como nitroglicerina ou alguns antibióticos.

No que diz respeito à metemoglobinemia congênita, geralmente ocorre devido à transmissão genética ou ao aparecimento de certas mutações. Podemos encontrar dois tipos básicos.

O primeiro é gerado pela herança genética de ambos os pais, sendo ambos portadores (embora a maioria não tenha expressado o distúrbio) de uma mutação de certos genes que causam um problema na enzima citrocromo b5 redutase . Esta enzima não age adequadamente no corpo, o que gera uma oxidação da hemoglobina.

Dentro desse tipo de metemoglobinemia congênita, podemos encontrar dois tipos principais: a metahemoglobinemia congênita tipo 1 é que a enzima mencionada acima não aparece nos glóbulos vermelhos do corpo e o tipo 1 em que a enzima não aparece em nenhum lugar do corpo.

A outra opção na metemoglobinemia congênita é a chamada doença da hemoglobina M, na qual essa alteração aparece porque a hemoglobina é estruturalmente alterada na base. Nesses casos, estamos diante de um distúrbio autossômico dominante, no qual basta que um dos pais carregue o gene e o transmita para gerar a alteração (algo semelhante ao que acontece com a Coréia de Huntington).

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Tratamento desta condição

Embora possa parecer difícil de acreditar, a metahemoglobinemia é uma condição médica que possui tratamento curativo em alguns casos.

Na maioria dos casos, o prognóstico é positivo e o paciente pode se recuperar totalmente. Principalmente, o tratamento envolve a redução dos níveis de metahemoglobina e o aumento da hemoglobina com capacidade de transporte de oxigênio, injetando azul de metileno (exceto naqueles pacientes em risco de deficiência de G6PD, nos quais pode ser perigoso) ou outras substâncias com efeito semelhante.

Se não funcionar, pode ser utilizado um tratamento de câmara hiperbárica. O consumo de vitamina C também pode ser útil, embora seu efeito seja menor.

No caso de metemoglobinemia adquirida, também é necessária a retirada da substância que gerou a alteração. Casos leves podem não exigir mais medidas do que isso, mas em pessoas com problemas respiratórios ou cardíacos, o tratamento descrito acima é necessário.

As mudanças com esses tratamentos podem ser espetaculares , mudando a cor da pele em alta velocidade.

No entanto, no caso de metemoglobinemia congênita do tipo 2, a doença é muito mais complicada e seu prognóstico de gravidade muito maior, sendo habitual a morte da criança nos primeiros anos.

Referências bibliográficas:

  • Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, Anastasi J, orgs. Hematologia: Princípios e Práticas Básicas. 6a ed. Filadélfia, PA: Elsevier Saunders; 2013: cap 41. Disponível em: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000562.htm
  • Goldfrank, R. L., (2006) .Toxicologic Emergencies Toxicologic. 8th. Edição Nova Iorque EUA
  • Roman, L. (2011). Mulher de 18 anos com metahemoglobinemia após uso de creme anestésico tópico. Journal of the Clinical Laboratory, 4 (1).: 45-49.

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