Microglia: principais funções e doenças associadas

Microglia: principais funções e doenças associadas 1

O sistema imunológico humano é composto de muitas estruturas e processos diferentes. Essa função envolve órgãos como medula óssea, timo, baço ou linfonodos, essenciais para a produção de células imunes.

Neste artigo, descreveremos as funções e doenças relacionadas à microglia , uma dessas células.

O que é microglia?

Microglia é um tipo de célula glial que é encontrada no sistema nervoso central. O termo é usado para falar de um conjunto de células que desempenham funções semelhantes, relacionadas principalmente à defesa imunológica e fagocitização de elementos potencialmente prejudiciais para os neurônios.

O termo “microglia” foi cunhado em 1920 por Pío del Río Hortega, um discípulo do pioneiro das neurociências Santiago Ramón y Cajal. As funções imunes dessas células são conhecidas desde o momento de sua descoberta, embora o conhecimento sobre suas características tenha avançado nas últimas décadas.

É um tipo de glia muito versátil: a estrutura da microglia varia de acordo com as funções que cada célula cumpre , o local onde está localizada e os sinais químicos que recebe dos neurônios vizinhos. Falamos sobre “fenótipo” para nos referirmos à forma específica que cada microglia adota.

Eles se originam de células progenitoras da mesma linhagem que compõem o sangue, provavelmente localizadas na medula óssea ou no saco vitelino anexado ao embrião. Algumas dessas células migram para o cérebro durante o desenvolvimento intra-uterino ; Depois de atingirem essa estrutura, diferem como microglia.

Células gliais

As células gliais ou gliais estão localizadas no sistema nervoso , isto é, no cérebro, na medula espinhal e nos nervos craniano e espinhal. Eles apóiam os neurônios de diferentes maneiras: eles dão apoio físico, nutrem e eliminam patógenos, tecidos danificados e resíduos, favorecem a transmissão de impulsos neuronais através da formação de mielina …

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Entre os tipos de células classificadas como glia incluem astrócitos , fundamentais para a estrutura e funcionamento da barreira hematoencefálica, oligodendrócitos , que criam as bainhas de mielina do sistema nervoso central, e células de Schwann, que o fazem em o periférico

Funções dessas células

Microglia é conhecida principalmente por seus papéis imunológicos e higiênicos ; No entanto, ele também cumpre outras funções variadas, como manter o equilíbrio do ambiente extracelular do sistema nervoso ou reparar tecidos danificados.

1. Fagocitose (disposição de resíduos)

Essas células fagocitárias (“devoram”) diferentes tipos de compostos do sistema nervoso central: células lesadas e mortas, resíduos, vírus, bactérias, emaranhados neurofibrilares , placas neuríticas … Após a fagocitização, tanto a micróglia quanto seu alvo ficam inativos, diminuindo assim o risco de que o funcionamento do sistema nervoso seja perturbado.

2. Manutenção da homeostase

A microglia envia sinais através das citocinas para outros tipos de células, como neurônios, astrócitos e linfócitos T, também envolvidos no sistema imunológico . As conseqüências dessa função incluem a regulação da homeostase do ambiente extracelular, bem como a promoção da inflamação.

3. Reparação de inflamação e danos

Quando um tecido do sistema nervoso central é danificado ou infectado , a micróglia facilita o inchaço; dessa maneira, começa o processo de reparo das células lesionadas, ao longo das quais essas células são muito importantes.

Além disso, se ocorrer dano medular, a microglia remove as ramificações neuronais afetadas, permitindo a criação de novas conexões nervosas.

4. Apresentação de antígenos

Quando um tecido fica inflamado, os linfócitos T atravessam a barreira hematoencefálica e entram no sistema nervoso central. Uma vez aqui, eles se ligam a células da microglia que possuem antígenos fagocitados (partículas das quais os anticorpos são produzidos); Isso melhora a eliminação de ameaças e a recuperação de lesões.

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5. Destruição de células (citotoxicidade)

As micróglias têm a capacidade de destruir bactérias, vírus, neurônios infectados e outros tipos de células, liberando peróxido de hidrogênio e óxido nítrico. Às vezes, essa resposta é excessivamente agressiva e danifica quantidades significativas de tecidos saudáveis, causando danos ainda maiores no cérebro.

Doenças relacionadas à microglia

As disfunções na microglia estão associadas a alterações muito diversas. Essas células parecem ser relevantes em doenças neurodegenerativas como a doença de Alzheimer , nas quais placas neuríticas e emaranhados neurofibrilares se acumulam no cérebro: a citotoxicidade da micróglia ataca neurônios saudáveis ​​adjacentes ao tecido danificado.

As células de Microglia desempenham um papel semelhante no desenvolvimento de demência devido à infecção pelo HIV, o vírus da Aids. De fato, esta doença também afeta diretamente a microglia, infectando-a e promovendo a neurotoxicidade. A microglia também intervém em outras doenças infecciosas, como encefalite herpética e meningite bacteriana.

Pesquisas revelam que a glia é importante no aparecimento de dor neuropática , que se manifesta em alterações como alodinia ou síndrome do membro fantasma. Isso ocorre porque eles são ativados em resposta a danos nos nervos e favorecem a liberação crônica de compostos químicos associados à sensação de dor.

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