Mioceno: características, subdivisões, geologia, flora e fauna

O Mioceno foi uma das duas épocas que integraram o período Neogene. Atingiu uma duração de 8 milhões de anos, durante os quais ocorreu um grande número de eventos nos níveis climático, biológico e orogênico.

Durante o Mioceno, o clima experimentou certas flutuações, começando com baixas temperaturas e subindo lentamente. As temperaturas quentes ideais foram atingidas durante o meio do período, o que levou ao desenvolvimento bem-sucedido de certos animais e plantas.

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Fóssil do mioceno. Fonte: I, porshunta [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Da mesma forma, era uma época em que os vários grupos de animais que coabitavam o planeta podiam se expandir e diversificar. Foi o caso de mamíferos, aves, répteis e anfíbios. Tudo isso é conhecido porque há um registro fóssil importante dos espécimes que habitavam a Terra na época.

Características gerais

Duração

O Mioceno foi uma era que começou 23 milhões de anos atrás e culminou 5 milhões de anos atrás, por uma duração aproximada de 8 milhões de anos.

Mudanças no nível orogênico

Durante o Mioceno, a atividade orogênica foi bastante intensa, pois houve o crescimento de várias cadeias de montanhas. Em alguns lugares muito específicos, o surgimento de novas montanhas trouxe consequências importantes, como a crise do sal messiânico.

A idade dos mamíferos

Há registros fósseis de que, nessa época, havia uma grande variedade de mamíferos, de todos os tamanhos e preferências alimentares. É o grupo de animais que experimentou maior desenvolvimento e diversificação.

Divisões

O Mioceno foi dividido em seis idades de duração variável, mas, no conjunto, cobriu 18 anos da história geológica do planeta.

Geologia

Durante a era do mioceno, uma intensa atividade foi observada do ponto de vista geológico, uma vez que os continentes continuaram seu movimento imparável, graças à deriva continental, quase para ocupar o lugar que atualmente ocupam.

Mesmo para alguns especialistas, naquela época o planeta praticamente tinha a configuração que possui hoje.

Além disso, durante esse período, a colisão do norte do continente africano ocorreu com a área onde a Turquia e a península Arábica atualmente se encontram. Foi um evento importante, pois resultou no fechamento de um dos mares que existia até o momento, o Paratetis.

Anteriormente, já havia uma colisão do que é hoje a Índia com a Eurásia, um processo que levou à formação do Himalaia. No entanto, durante o Mioceno, o movimento indiano não cessou, mas permaneceu pressionando contra a região asiática. Isso fez com que as montanhas do Himalaia continuassem a crescer e se formar.

Especificamente na área geográfica do Mediterrâneo, houve uma grande atividade orogênica, demonstrando os registros coletados de que montanhas importantes foram erguidas lá durante esse período.

O surgimento de grandes montanhas deu origem a um evento conhecido como crise do sal messiniano.

Crise do sal messiniano

Como o nome indica, isso aconteceu no final do Messinian, a última era da era do Mioceno. Consistia no isolamento sistemático e progressivo do Mar Mediterrâneo do Oceano Atlântico. Isso ocorreu graças à grande atividade orogênica que ocorreu naquela área geográfica.

Esta atividade resultou na formação de duas importantes cadeias de montanhas: as cadeias de montanhas Betic, na Península Ibérica e a cordilheira de Rif, no norte de Marrocos.

Se você vir um mapa da área, poderá ver que entre a Península Ibérica e o norte da África, especialmente Marrocos, o espaço é realmente estreito. Isso é conhecido como o Estreito de Gibraltar, que tem apenas 14 quilômetros de extensão.

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Bem, durante o Messinian, o Estreito de Gibraltar foi fechado, com o qual o Mar Mediterrâneo estava perdendo volume até finalmente secar, deixando como resíduo um salino extenso.

Como prova do relatório, há uma descoberta feita alguns anos atrás, que consistia em uma espessa camada (2 km de espessura) de sal no fundo do fundo do mar.

Causas

Segundo os que estudaram esse fenômeno, a principal causa foi a atividade tectônica na região, que provocou o levantamento de uma espécie de barreira natural que impedia o fluxo de água do Oceano Atlântico.

Da mesma forma, também foi estimado que, nessa época, o nível do mar diminuiu, o que resultou em uma espécie de barreira formada entre o Mar Mediterrâneo e o Oceano Atlântico, o que contribuiu para o isolamento físico do espaço Ocupado pelo mar Mediterrâneo.

Isso permaneceu até a próxima vez (Plioceno).

Corpos de água existentes durante o Mioceno

Durante esse período, havia praticamente todos os oceanos que existem hoje. Entre estes podem ser mencionados:

  • Oceano Pacífico: como hoje, era o oceano maior e mais profundo. Foi localizado entre o extremo leste da Ásia e o extremo oeste da América. Algumas das ilhas que ela contém hoje já emergiram, outras não.
  • Oceano Atlântico: Foi entre os continentes da América e África e Europa. Foi formado durante a fragmentação da Pangeia, especificamente das terras que correspondem aos continentes da África e da América do Sul. À medida que se afastavam, o espaço entre eles se encheu de água, dando origem a este oceano.
  • Oceano Índico: tinha a mesma posição atual. da costa leste da África para a Austrália. Cobriu todo esse vasto espaço.

Tempo

O clima durante o início do Mioceno foi caracterizado por baixas temperaturas. Isso foi consequência da ampla expansão do gelo nos dois pólos, iniciada na era anterior, o Eoceno. Isso resultou em alguns ambientes adquirindo condições de aridez, pois não foram capazes de reter a umidade.

No entanto, isso não permaneceu por muito tempo, pois no meio do Mioceno houve um aumento considerável e significativo da temperatura ambiente. Esse fenômeno foi batizado por especialistas como Miocene Optimum Climate.

Durante o clima ideal do Mioceno, as temperaturas ambientes aumentaram gradualmente, acredita-se que até 5 ° C acima das temperaturas atuais. Graças a isso, um clima ameno se desenvolveu em quase todo o planeta.

Da mesma forma, é importante lembrar que durante esse período foram desenvolvidas cadeias de montanhas de grande importância, com montanhas e altos picos. Isso desempenhou um papel muito importante no clima após o clima ideal do mioceno, pois, graças a isso, as chuvas diminuíram bastante.

À medida que o Mioceno avançava, uma grande porcentagem do planeta adquiria um clima seco. Consequentemente, a extensão das florestas diminuiu, enquanto as tundras e desertos se estenderam.

No nível do pólo sul, havia muitas geleiras no início do tempo, no entanto, com o passar do tempo, a camada de gelo no continente antártico aumentou para cobri-la completamente.

Flora

Muitas das formas de vida, plantas e animais presentes no Mioceno, atualmente são conservadas como uma parte importante da grande diversidade de ecossistemas do planeta.

Durante o Mioceno, houve uma diminuição significativa na extensão de florestas e selvas, devido a mudanças climáticas. Devido ao fato de que em um determinado período do período as chuvas se tornaram escassas, as plantas também tiveram que se adaptar a essas mudanças.

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É assim que eles começam a dominar plantas herbáceas e outras também de tamanho pequeno e resistentes a longos períodos de seca, como as chaparrales. Da mesma forma, durante esse período, as angiospermas floresceram, que são plantas com sementes cobertas.

Herbáceo

Plantas herbáceas são plantas cujas hastes não são lenhosas, mas flexíveis e de cor verde. Suas folhas também são verdes. Eles geralmente são pequenos e alguns atingem uma altura média.

Se tiverem flores, estão em uma posição terminal, geralmente em grupos ou grupos. São plantas muito versáteis, pois podem se adaptar às condições ambientais, mesmo sendo hostis. Quanto ao tempo da vida, o deles é de um ano, embora, é claro, haja exceções.

Chaparrales

Na verdade, o chaparral é um tipo de bioma no qual um tipo específico de vegetação conhecido como chaparros é encontrado. São arbustos com caule lenhoso capazes de sobreviver a condições ambientais extremas. Além disso, nos chaparrales também existem outros tipos de plantas, como cactos e arbustos.

Vida selvagem

O grupo dominante durante a era do mioceno foram os mamíferos, que se diversificaram bastante. Desde pequenos mamíferos como o grupo de roedores, até grandes mamíferos como alguns marinheiros.

Da mesma forma, o grupo de aves também experimentou uma grande expansão, sendo capaz de encontrar fósseis de espécimes em todo o planeta.

Mamíferos terrestres

Havia muitos mamíferos terrestres que andaram na Terra durante a era do Mioceno. Entre estes podem ser mencionados:

Gomfotério (extinto)

Era um mamífero grande (3 metros) que habitava principalmente os territórios da Eurásia. Pertencia ao grupo de probóscide. Entre suas características, podemos citar dois pares de presas bastante longas e resistentes, que serviram para encontrar a comida que era constituída por tubérculos e raízes.

Amphicyon

Também está extinto. Parecia um animal intermediário entre o cachorro e o urso. Seu corpo era compacto, apresentando quatro membros grossos e uma cauda longa que também era bastante forte.

Ele tinha dentes especializados para a dieta carnívora que tinha. Era bastante grande, podia medir até 1 metro de altura, dois metros de comprimento e um peso aproximado de mais de 200 kg, cujo habitat principal era a América do Norte.

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Esqueleto de um anfíbio. Fonte: Clemens v. Vogelsang do Liechtenstein [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

Merychippus

Este animal também está extinto. Pertencia à família dos equídeos. Era relativamente pequeno (89 cm). Caracterizou-se por ter três dedos em cada membro, dos quais um coberto por um casco.

Além disso, de acordo com os especialistas, o grupo era agrupado em pacotes, que se moviam pela terra, pastando. Era muito parecido com os cavalos e zebras atuais.

Astrapotherium

Está extinto. Era um animal bastante grande, porque podia medir até 3 metros e pesar 1 tonelada. As características de sua prótese permitem inferir que estava fervendo.

Seus membros eram de tamanho médio e permitiam que ele se movesse por terrenos pantanosos e secos. Segundo registros fósseis, ele viveu na América do Sul, principalmente nas proximidades do rio Orinoco.

Megapedetese

Pertencia à ordem dos roedores. Era pequeno, atingia um peso de 3 kg e podia medir até 14 cm de altura. Seu corpo lembrava o de uma lebre. Tinha membros traseiros muito poderosos e desenvolvidos, enquanto os da frente eram muito pequenos. Era uma dieta herbívora.

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Mamíferos aquáticos

Nos mares a fauna também se diversificou, sendo o grupo de mamíferos um dos principais. Aqui os ancestrais das baleias atuais se originaram.

Brygmophyseter

Pertencia ao grupo de cetáceos, especificamente aos odontocetos (dentados). Acredita-se que os espécimes tenham atingido um comprimento de até 14 metros. Era de hábitos carnívoros, seus alimentos favoritos eram peixes, lulas e até outros cetáceos.

Cetotherium

Do ponto de vista físico, esse mamífero era bastante semelhante às baleias que navegam nos mares hoje. Eles eram animais bastante grandes. Segundo registros fósseis, eles poderiam atingir comprimentos entre 12 e 14 metros. Eles não tinham barbas, então não se alimentavam através da filtragem da água.

Pássaros

Dentro do grupo de aves, havia grandes espécimes que alcançaram um grande desenvolvimento durante o Mioceno.

Andalgalornis

Ele habitava principalmente no continente sul-americano. Pode medir até 1,5 metros. Anatomicamente, sua característica mais forte eram as pernas, o que lhe permitia se mover muito rapidamente. Ele também tinha um bico bastante resistente com o qual podia capturar efetivamente sua presa.

Kelenken

Fazia parte dos chamados “pássaros do terror” que habitavam durante o Mioceno. Estima-se que ele possa medir até 4 metros e ter um peso aproximado de 400 kg, cujo comprimento médio é de 55 cm. Ele tinha membros fortes que lhe permitiam perseguir e capturar sua presa.

Répteis

No Mioceno, havia também uma grande variedade de répteis:

Stupendemys

Acredita-se que ele viveu no norte da América do Sul, já que seus fósseis foram encontrados apenas lá. Foi a maior tartaruga de água doce até agora. Tinha cerca de 2 metros de comprimento. Era carnívora, sua presa favorita sendo anfíbios e peixes.

Purussaurus

Era semelhante aos crocodilos de hoje. De tamanho grande (até 15 metros de comprimento), poderia pesar até várias toneladas. Seu corpo estava coberto por uma espécie de armadura impenetrável.

Era carnívoro, com dentes com mais de 20 cm de comprimento, ideal para capturar suas presas e não perdê-las. Seu habitat era principalmente aquático, devido ao seu tamanho grande, a movimentação no solo era bastante lenta.

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Representação de um Purussaurus. Fonte: Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by /3.0)], do Wikimedia Commons

Divisões

O Mioceno é dividido em seis idades:

  • Aquitânia: com duração de três milhões de anos
  • Burdigaliense: 5 milhões de anos
  • Langhiense: 2 milhões de anos
  • Serravaliense: 2 milhões de anos.
  • Tortoniano: 4 milhões de anos
  • Messinian: 2 milhões de anos.

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Referências

  1. Cox, C. Barry e Moore, Peter D. (1993): Biogeography. Uma abordagem ecológica e evolutiva (5ª ed.). Publicações científicas de Blackwell, Cambridge
  2. Emiliani, C. (1992) Planeta Terra: Cosmologia, Geologia e a Evolução da Vida e do Meio Ambiente. Cambridge: Cambridge University Press.
  3. Herber, T., Lawrence, K., Tzanova, A., Cleaveland, L., Caballero, R. e Kelly, C. (2016). Resfriamento global do mioceno tardio e a ascensão do ecossistema moderno. Geociência da natureza 9. 843-847.
  4. Peterson, J. (2018) Clima do período Mioceno. Obtido em: sciencing.com
  5. Van Andel, T. (1985), Novas Visões sobre um Velho Planeta: Uma História de Mudança Global, Cambridge University Press

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