Morcego-vampiro: características, alimentação, reprodução, comportamento

Morcego-vampiro: características, alimentação, reprodução, comportamento

Os morcegos vampiros são um grupo de mamíferos voadores da ordem Chiroptera pertencentes à subfamília Desmodontinae Phyllostomidae e família. Eles são animais muito difíceis de observar à noite. Sua presença é geralmente reconhecida pelos ferimentos sangrentos que deixam em suas presas, antes de qualquer distúrbio que eles voam rapidamente para fugir de qualquer ameaça.

A subfamília Desmodontinae, em contraste com o restante das subfamílias da família Phyllostomidae (morcegos com folhas nasais), apresenta características únicas que os diferenciam claramente de outras espécies. Por esse motivo, eles são considerados o grupo mais especializado de morcegos e um dos mamíferos mais emocionantes dos neotrópicos.

Por outro lado, os morcegos vampiros têm uma baixa riqueza de espécies. A subfamília é composta por apenas três espécies, todas típicas do continente americano. Eles têm uma distribuição cosmopolita devido à introdução e criação de gado e aves de criação em todo o continente. Como todos os morcegos, eles apresentam uma atividade principalmente noturna.

Esses morcegos voam muito baixo para seguir as trilhas dos mamíferos e pássaros em que se alimentam. Para serem capturadas, é necessário colocar as redes de neblina no nível do solo, pois esses morcegos, além de voar muito bem, também se movem com eficiência no solo, graças às adaptações nos polegares.

Características gerais

Cabeça

Os morcegos desta subfamília são caracterizados por ter um rosto muito curto e um crânio muito alto e volumoso. A face possui duas dobras largas ou estreitas no rinário e elas não desenvolvem uma verdadeira folha nasal como o restante das subfamílias da família Phyllostomidae.

No nariz, há uma dobra com três orifícios ou cavidades responsáveis ​​pela detecção de estímulos térmicos. A análise determinou que os morcegos vampiros podem detectar animais de sangue quente a distâncias acima de 16 cm.

O lábio inferior da boca possui adaptações especiais, apresentando um canal ou recuo no meio. Eles têm olhos relativamente grandes, orelhas médias, amplos e direcionados para a frente, quase formando um tipo de funil.

Rabo

A cauda não é desenvolvida, então eles não têm uma cauda externa como os outros morcegos.

Dentição

No nível dos dentes, apresentam grandes modificações. Os incisivos centrais ficam juntos e são mais longos que os caninos. Além disso, os dentes incisivos são muito afiados, o que lhes permite fazer pequenos cortes na pele dos animais em que se alimentam.

Por outro lado, todos os dentes molares são reduzidos como uma adaptação à sua dieta líquida altamente especializada. A mandíbula inferior é caracterizada pela presença de um diastema, ou espaço entre os incisivos, através do qual os morcegos vampiros estendem suas línguas longas para lamber sangue e permitir um fluxo contínuo na boca.

Thumbs

Uma das características mais notáveis ​​desses morcegos é a presença de polegares altamente desenvolvidos nos membros anteriores. Esses polegares podem ter influência no caso das espécies Desmodus rotundus ou estar ausentes como em Diaemus youngi e Diphylla ecaudata.

Essas almofadas permitem melhor suporte quando se trata de mover-se em forma de quadrúpede enquanto se aproxima de suas presas.

Coloração

A coloração desses morcegos é essencialmente marrom. Somente Diaemus youngi tem uma coloração mais marcante, pois possui pontas de asas brancas.

Taxonomia e classificação

Taxonomia

Embora as três espécies de morcegos vampiros sejam semelhantes entre si, elas apresentam diferenças que os delimitam claramente na subfamília Desmodontinae.

Diphylla ecaudata é caracterizada por ter pernas traseiras muito peludas, além de pêlos longos e soltos. Além disso, possui vários incisivos inferiores formando duas filas separadas.

O Desmodus rotundus alongou os polegares nos membros anteriores com a presença de três mancais que funcionam como uma estrutura de suporte ao se mover no chão.

Por outro lado, Diaemus youngi se distingue pela presença de polegares grossos sem mancais e também possui as pontas das asas brancas, uma característica que falta nas outras duas espécies de vampiros, cuja pelagem é predominantemente marrom.

Classificação

Animalia Kingdom

Filum: Chordata

Classe: Mammalia

Ordem: Chiroptera

Família: Phyllostomidae

Subfamília: Desmodontinae

Gêneros:

-Desmodus

-Diaemus

-Diphylla

Espécies:

-Desmodus rotundus

-Diaemus youngi

-Diphylla ecaudata

Alimentando

Esses morcegos são altamente especializados em sua dieta e diferem significativamente nesse aspecto das outras espécies da família Phyllostomidae, que são principalmente frugívoras.

As três espécies encontradas nesta subfamília se alimentam exclusivamente de sangue. Desmodus rotundus se alimenta apenas de sangue de mamífero, enquanto as espécies Diaemus youngi e Diphylla ecaudata se alimentam apenas de sangue de aves.

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Esses morcegos, ao localizarem suas presas e os principais locais para morder, graças aos seus termorreceptores, fazem uma pequena ferida com cerca de 4 mm de largura e 5 mm de profundidade usando os dentes incisivos.

Uma vez que eles mordem, o sangue começa a fluir livremente graças aos compostos anticoagulantes presentes na saliva desses morcegos.

Os morcegos sugadores de sangue ingerem sangue lambendo continuamente a ferida sangrando até que se sintam totalmente saciados ou sejam expulsos por algum distúrbio. Quando os estômagos estão cheios, geralmente é difícil voar de novo, retirando-se da presa com locomoção quadrúpede.

O sangue é processado rapidamente no estômago e a porção aquosa é eliminada na urina para perder peso e poder voar de volta para a colônia.

Barragens

Ao contrário de muitas espécies da família Phyllostomidae, os Desmodontinae possuem órgãos especializados para termorrecepção na região nasal. Isso permite que eles detectem efetivamente os pontos com aumento do fluxo sanguíneo na presa e os locais específicos para realizar uma pequena mordida e permitir o fluxo sanguíneo.

Em geral, os morcegos vampiros visitam apenas um animal, seja um mamífero terrestre ou um pássaro por noite, mas é possível que eles visitem o mesmo indivíduo várias noites consecutivas.

As presas incluem uma grande diversidade de mamíferos e aves selvagens; no entanto, a introdução de animais reprodutores aumentou a quantidade de recursos alimentares. O homem também é fonte de alimento para espécies que consomem sangue de mamífero ou que, na ausência de outros recursos, podem.

Um morcego-vampiro comum ( Desmodus rotundus ) pode ingerir entre 50 e 60% do seu peso corporal em sangue a cada noite. Às vezes, devido à presença de anticoagulantes na saliva do morcego, eles podem fazer com que um animal perca grandes volumes de sangue, o que causa um declínio no estado físico.

Desmodus rotundus

Esta espécie tem sido amplamente favorecida pela grande abundância de presas que possui atualmente. A maioria de suas presas atuais é representada por uma variedade de animais reprodutores, como gado, cavalos, porcos e cabras.

A introdução dessas espécies de mamíferos é considerada o fator mais importante para a expansão das populações desses morcegos na América. Muitas populações desses morcegos preferem consumir o sangue de gado do que o sangue de mamíferos selvagens, porque o gado é presa mais previsível.

Diaemus youngi

É uma espécie bastante rara, apesar de ter uma ampla distribuição. Seu cronograma de atividades começa tarde da noite. Como alguns autores apontaram, vários grupos familiares podem procurar comida juntos.

Eles voam de baixa e média altura entre as árvores, procurando pássaros solitários nos galhos para alimentar. Uma vez que detectam uma presa, empoleiram-se perto dela e se movem em quadrúpedes até que estejam posicionadas sob o pássaro.

Invariavelmente, esta espécie morde áreas próximas ao esgoto sem causar nenhum distúrbio ao pássaro. No entanto, se sua presença é notada pelo pássaro, o morcego permanece imóvel para não ser localizado e potencialmente ferido. Em cativeiro, esses morcegos não conseguem se alimentar de sangue de mamífero.

Diphylla ecaudata

Também é uma espécie rara que se alimenta exclusivamente de sangue de pássaros. Como D. youngi, ele voa de nível médio sobre a floresta em busca de pássaros solitários em seus abrigos.

Estes morcegos são freqüentemente observados alimentando-se de aves (galinhas, perus, entre outros) dentro de sua área de forrageamento.

Também foi registrado que esses morcegos tentam não se alimentar do mesmo pássaro por duas noites consecutivas, para não afetá-los negativamente.

Em algumas localidades, a presença de sangue humano foi relatada no estômago desses morcegos. Sob certas circunstâncias de escassez de alimentos, é provável que esses morcegos possam usar fontes alternativas de alimentos, como o homem.

Reprodução

As espécies da subfamília Desmodontinae podem ser gregárias com um sistema de reprodução poligínica ou se instalar em pares monogâmicos em pequenos grupos familiares.

Desmodus rotundus

Reproduz-se ao longo do ano. Uma fêmea adulta pode ter dois ou três filhos em um único ano. Eles geralmente são gregários. Os machos formam haréns, formando um grupo compacto composto por um macho e entre 4 e 12 fêmeas e seus filhotes. Em uma colônia, vários desses grupos podem ser estabelecidos sem conflito entre si.

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Diaemus youngi

Esta espécie estabelece relações monogâmicas com uma única fêmea e forma um grupo familiar constituído por um macho, uma fêmea e seus filhotes.

Vários grupos familiares podem usar o mesmo refúgio, estabelecendo agregações de até 30 indivíduos, mas cada grupo é espacialmente separado dos grupos vizinhos. Esta espécie não se reproduz ao longo do ano, mas ocorrem eventos reprodutivos na estação seca.

Diphylla ecaudata

Possui um comportamento reprodutivo semelhante ao de D. youngi , no entanto, essa espécie geralmente vive em cavernas sem se misturar com as colônias de outras espécies e estabelecer fortes laços com outros membros ou grupos familiares da colônia.

Geralmente os agrupamentos desta espécie não excedem 12 indivíduos. Em alguns casos, colônias com mais de 50 indivíduos foram registradas. Algumas populações podem se reproduzir ao longo do ano se os recursos forem estáveis.

Comportamento

Comportamento do desmodus rotundus

Em cativeiro, eles descobriram estabelecer hierarquias complexas de dominância, sendo o macho do harém o mais dominante.

As fêmeas do grupo reprodutivo estabelecem laços muito próximos entre si e com seus filhotes, enquanto os machos não são tão sociais. As mulheres se envolvem continuamente em atividades de limpeza, remoção de ectoparasitas e apoio a disputas com outros grupos.

Esses morcegos são os mais agressivos dos morcegos sugadores de sangue. Após a captura, eles geralmente emitem uma série de guinchos agudos e procuram continuamente morder o seu capturador. Eles são bastante esquivos, quando são detectados, eles voam rapidamente.

É comum que os membros do grupo compartilhem parte dos alimentos consumidos após as atividades de alimentação, seja com outras fêmeas ou com seus filhotes. Uma fêmea geralmente regurgita parte do conteúdo do estômago e isso é ingerido por um bezerro ou por uma fêmea intimamente relacionada.

Além disso, observou-se que as fêmeas podem compartilhar sangue com morcegos relacionados que não conseguiram comer. Um morcego sugador de sangue morre de fome se passa de 48 a 72 horas sem ingerir sangue. Dessa forma, compartilhar parte da ingestão entre indivíduos relacionados resulta em uma estratégia de sobrevivência.

Comportamento de Diaemus youngi

Quando essa espécie é capturada e se sente ameaçada, eles abrem a boca e emitem um grito muito agudo e curto. Depois disso, projeta as glândulas salivares e elas lançam uma espécie de spray muito fino de um líquido penetrante com um odor semelhante a amêndoa que repugna seus captores.

Esta espécie também é capaz de emitir sons antifonais precisos e específicos para o reconhecimento de seus congêneres quando eles retornam à colônia.

Comportamento de Diphylla ecaudata

Esta espécie tem um comportamento mais dócil do que o de D. youngi , no entanto, não mostra as glândulas salivares nem lança spray defensivo. Ele também emite vocalizações na chegada à colônia para determinar a localização de seus congêneres.

Habitat e distribuição

Habitat

Eles vivem em uma grande diversidade de ambientes arborizados e de selva. A vegetação florestal pode ser esparsa ou densa, pode ocupar florestas baixas e formações de ecótonos entre florestas e áreas de savana.

Eles também podem ocupar as clareiras da floresta e as áreas quentes ao nível do mar, em altitudes próximas a 3.000 metros de altitude e com baixas temperaturas.

Eles se refugiam durante o dia em cavernas naturais, buracos de árvores e podem até se instalar em construções humanas, como cavidades sob pontes ou edifícios humanos abandonados, como no caso da espécie Desmodus rotundus .

Estes últimos toleram morar perto de áreas que intervieram para atividades agrícolas. Apesar disso, eles preferem ficar longe das instalações humanas.

Espécies como Diphylla ecaudata e Diaemus youngi preferem habitats com menos intervenções, especialmente galerias profundas em cavernas sem se misturar com outras espécies ou em cavernas e troncos de árvores, respectivamente. Ambas as espécies são ecologicamente semelhantes, no entanto, D. ecaudata parece substituir Diaemus youngi por altitude .

Ao procurar presas, todas as espécies de morcegos vampiros o fazem principalmente em áreas abertas com pouca vegetação.

Distribuição

As três espécies pertencentes à subfamília Desmodontinae têm ampla distribuição nos neotrópicos e são espécies de achados frequentes em muitas localidades.

Os morcegos-vampiros têm uma distribuição do México por grande parte da América Central até o norte da Argentina, incluindo a floresta amazônica, o brasão da Guiana e outras bioregiões.

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Espécies como D. ecaudata têm uma distribuição igualmente ampla, mas estão ausentes na bacia central da Amazônia. Indivíduos errantes foram relatados nos Estados Unidos.

Das espécies da subfamília Desmodontinae, a de maior distribuição é de longe D. rotundus . Existem populações registradas do norte do México ao norte da Argentina, incluindo populações na ilha de Trinidad e Tobago e na ilha de Margarita na Venezuela.

As cavernas ou poleiros que essa espécie ocupa geralmente têm um forte cheiro de amônia do sangue digerido que se acumulou no solo.

Estado de conservação

Devido à ampla distribuição de morcegos vampiros, todas as três espécies estão na categoria de menor preocupação, de acordo com a IUCN.

Apesar de espécies como Diaemus youngi e Diphylla ecaudata serem pouco registradas e consideradas raras na natureza, elas foram relatadas em várias localidades que abrangem uma grande área geográfica.

Ambas as espécies são freqüentemente confundidas com Desmodus rotundus e seletivamente eliminadas por medo de transmitir doenças como a raiva e gerar grandes perdas econômicas, como as causadas pelo morcego-vampiro comum D rotundus .

Muitas colônias de D. rotundus são constantemente eliminadas para evitar perdas econômicas devido à transmissão de doenças como a raiva.

Muitas populações de morcegos vampiros foram diminuídas ou eliminadas inteiramente por envenenamento, através do uso de anticoagulantes sistêmicos aplicados ao gado. Uma vez que um morcego envenenado compartilha sangue com outros morcegos congêneres, eles também são envenenados.

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