Neisseria gonorrhoeae: características, morfologia, habitat

Neisseria gonorrhoeae é o agente bacteriano que causa a gonorréia, também conhecida como blenorragia. Este microorganismo tem uma forma circular e não possui motilidade.

Como sua parede celular é fina e rica em diferentes tipos de lipídios, é considerada uma bactéria gram-negativa. N. gonorrhoeae é um patógeno exclusivo dos seres humanos e geralmente habita seu trato urogenital.

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A infecção se desenvolve em homens e mulheres. Nos órgãos genitais femininos, a infecção é restrita ao colo do útero e pode causar inflamação na pelve. Nos homens, ataca a uretra e os sintomas são epididimite nos testículos. Em ambos os sexos, esta doença pode resultar em esterilidade.

Seu diagnóstico pode ser realizado por meio de testes de DNA ou de cultura. Estes últimos são geralmente bastante úteis, pois podem ser realizados testes de suscetibilidade a diferentes antibióticos.

Essa patologia venérea afeta um número considerável de pessoas anualmente. De acordo com estudos populacionais na Europa e nos Estados Unidos, a gonorréia é a segunda doença sexualmente transmissível mais comum.

Em relação à sua distribuição, a gonorreia tem sido relatada em todo o mundo. Esta doença é generalizada em todos os estratos sociais, sendo maior em baixos níveis socioeconômicos.

Caracteristicas

Bactérias da família Neisseriaceae são caracterizadas por serem aeróbicas ou anaeróbias facultativas. Eles são heterotróficos , este termo indica que eles não têm a capacidade de produzir seus próprios alimentos e usar carboidratos como fonte de alimento. Além disso, esses microrganismos não têm a capacidade de se mover.

Dentro do gênero Neisseria, existem vários patógenos para o homem. N. gonorrhoeae é o agente causador de gonor e N. meningitidis causa meningite .

Da mesma forma, existem certas espécies, como N. sicca, N. mucosa e N lactamica, que não são prejudiciais e são habitantes normais da flora humana, incluindo a boca.

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A temperatura ótima de crescimento de N. gonorrhoeae é de 36 a 39 ° C.

Morfologia

N. gonorrhoeae é uma bactéria de forma circular e, graças a essa característica, é denominada gonococo. Eles não têm cápsula e não formam esporos. O tamanho médio é de 0,8 µm e o intervalo varia de 0,6 a 1 µm.

Sob um microscópio, a forma é semelhante à de um rim ou feijão e é encontrada nas células, especificamente nos leucócitos polimorfonucleares.

Esses organismos são geralmente encontrados em pares com lados côncavos adjacentes e são chamados diplococos. No entanto, as colônias jovens podem ser agrupadas em grupos de quatro, conhecidos como tétrades. Ocasionalmente, eles podem ser encontrados como cadeias curtas.

Fenotipicamente, é uma bactéria gram-negativa. No entanto, a membrana externa possui lipooligossacarídeos e não lipopolissacarídeos, como de costume. A coloração de Gram, juntamente com a morfologia do diplococo, são características bastante úteis para identificação.

A superfície celular possui uma série de pilis, também denominadas fimbriae. Essas projeções ou apêndices são semelhantes aos cabelos. Eles são compostos de polímeros e proteínas estruturais.

Uma dessas proteínas, adesina, é responsável por aderir ao patógeno na superfície das mucosas epiteliais e permite a colonização bacteriana.

Habitat

Neisseria gonorrhoeae é uma bactéria patogênica exclusiva para seres humanos. A presença desse microrganismo prejudicial se deve, na maioria dos casos, a contatos sexuais.

A transmissão por rotas não sexuais é rara, mas pode ocorrer. Eles incluem a transmissão bacteriana durante o parto, pelo contato dos olhos do recém-nascido com a vagina da mãe (oftalmia neonatal).

O habitat frequente deste microrganismo é o trato urogenital humano. Nas mulheres, são comumente encontradas na endocérvice e nos homens na uretra.

Em menor grau, esse patógeno pode ser encontrado nos olhos, cavidades orais, nasofaríngeas e anais. Em indivíduos saudáveis, não é comum encontrá-los. Ou seja, não faz parte da flora humana normal.

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Cultivo e identificação

As culturas da bactéria Neisseria gonorrhoeae não são simples. Eles exigem condições nutricionais rigorosas e o crescimento é lento.

Eles geralmente são cultivados em um meio rico, em ágar sangue ou ágar chocolate. O agar de chocolate é aquecido a sangue a aproximadamente 80 ° C e é usado para o crescimento de bactérias exigentes. Eles são incubadas a uma temperatura de 35 ° C com uma atmosfera de CO 2 , a partir de dióxido de carbono 5 a 10%.

Quando o período de incubação é prolongado, as colônias aumentam de tamanho e assumem uma aparência opaca. Eles podem ser corados com diferentes técnicas, incluindo anticorpos fluorescentes.

Metabolicamente, nesta bactéria, a formação de ácido láctico ocorre através da glicólise . Esse processo ocorre através da combinação de duas vias metabólicas: Entner-Doudoroff e fosfato de pentose, gerando como produto final o dióxido de carbono ácido acético

Para sua identificação, é medida a produção de ácido a partir de glicose e não de maltose, manose, lactose, frutose ou sacarose. Este teste bioquímico é chamado “teste de agar com cistina tripticase”.

Em alguns casos, a identificação por oxidação dos açúcares mencionados é complicada. Portanto, uma versão otimizada inclui testes enzimáticos.

Eles também podem ser identificados pela reação positiva aos testes de catalase e oxidase.

Sintomas e tratamento

Os sintomas variam muito de paciente para paciente. A síndrome da artrite-dermatite é clássica no quadro desta doença.

Nos estágios iniciais da infecção, dores nos tendões e articulações são comuns. As lesões cutâneas incluem maculopápulas e pústulas, geralmente com componentes hemorrágicos.

Além disso, faringite, uretrite, conjuntivite e infecções no ânus e no reto podem ocorrer em pacientes contaminados com esta bactéria. A infecção também pode não apresentar sintomas, principalmente em mulheres.

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A gonorreia é frequentemente tratada com uma dose única de antibióticos ou uma combinação dos mesmos. Os mais sugeridos na literatura são ceftriaxona, ciprofloxacina, doxiciclina, gentamicina, gemifloxacina e azitromicina.

Como qualquer doença bacteriana, o tratamento é complicado pelo aumento da frequência de bactérias resistentes a diferentes antibióticos.

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