Neurociências: a nova maneira de entender a mente humana

Neurociências: a nova maneira de entender a mente humana 1

O estudo do cérebro é um dos mais importantes que a ciência enfrenta atualmente. Graças a várias tecnologias, como os scanners, que permitem saber como é o cérebro e como ele funciona, ao Projeto Genoma Humano , à aplicação da genética no comportamento , coisas incríveis foram descobertas sobre esse pequeno órgão de menos de um quilo e meio que temos em mente.

Coisas que não conseguimos descobrir até a “década do cérebro” começar nos anos 90, com a qual uma onda de novas ciências chamada psicologia cognitiva e neurociências eclodiu , incluindo as mencionadas acima. Essas são disciplinas que ainda estão em vigor e estão revolucionando todas as áreas de nossas vidas.

O que são e por que abordar o estudo das neurociências?

Os dois maiores mistérios da natureza são a mente e o universo.

—Michio Kaku

Um dos mais recentes paradigmas emergentes no campo da psicologia é o da psicologia cognitiva . Isso foi desenvolvido em três etapas. O primeiro foi caracterizado por sua institucionalização, que variou desde o início até os anos oitenta. Nesta fase, a metáfora do cérebro domina como um computador computacional. O segundo estágio é o do conexionismo nos anos 80; e o último foi o do cognitivismo emocional , dentro da estrutura da chamada “década do cérebro”. Este último também foi a ponte para o surgimento das neurociências .

É importante mencionar o cognitivismo porque a maioria das neurociências é baseada na cognição humana ( aprendizado , memória , percepção etc.), fato que dá origem ao surgimento da neurociência cognitiva , que explicarei mais adiante.

Antecedentes das neurociências

As chamadas “ciências do cérebro” têm seus antecedentes nos primeiros locais das funções cognitivas do cérebro, que ocorreram nos primeiros anos do século XIX, psicologia experimental , psicofisiologia e a grande contribuição das ciências da computação e, em particular, desenvolvimento da Inteligência Artificial , bem como a incorporação da genética molecular nos anos 80, embora já tenham sido feitas incursões pioneiras de grande importância no uso de abordagens genéticas para o estudo do cérebro e do comportamento desde os anos 60.

No contexto da genética, outro dos antecedentes e ferramentas da neurociência foi o Projeto Genoma Humano , cuja importância é incalculável, pois permitiu reconhecer o importante papel que os genes desempenham na construção e codificação do cérebro.

Nas palavras de Philip J. Corr , “o Projeto Genoma Humano abriu uma perspectiva totalmente nova sobre o papel da genética na psicologia”. E não apenas da psicologia, mas de todas as ciências que interagem e trabalham com o cérebro, porque como o professor de ciências biológicas e neurologia da Universidade Stanford Robert Sapolsky mencionou uma vez , não podemos falar sobre comportamento (e acrescento , do cérebro) independentemente da biologia.

Abordando uma definição de neurociência

Por definição formal (baseada em diferentes leituras), eu definiria as neurociências como o estudo das bases biológicas do comportamento humano . Quero agora acrescentar outra definição, a da neurociência cognitiva; definido por Carles como “a disciplina que busca entender como a função cerebral dá origem a atividades mentais, como percepção, memória, linguagem e até consciência”. Apesar de seus poucos anos de existência, essa disciplina experimentou multiplicação em seus estudos que, entre seus exemplos, incluem atenção visual, visão, memória e consciência.

Após a chamada “década do cérebro” (embora talvez o mais apropriado seja chamado “o século XX ou o século do cérebro”), a Neurociência Cognitiva e as neurociências em geral viram seus ramos de pesquisa florescerem, estendendo assim para áreas como direito, economia, psicologia, gastronomia, etc. A rica variedade de aplicações das neurociências é um sintoma da presença dessas investigações em todas as áreas de nossas vidas.

As neurociências têm sido responsáveis ​​por explicar como a mente funciona com base em sua condição biológica enraizada no cérebro . Sua importância é que agora, graças aos scanners de alta tecnologia projetados por outros ramos da ciência, foram revelados segredos do cérebro que fazem o que antes era parte da ficção científica; Hoje é da ciência formal. Agora sabemos que é necessário conhecer o cérebro para entendê-lo e elaborar estratégias para melhorar nosso comportamento e, assim, resolver as grandes questões de políticas públicas relacionadas a problemas psicológicos .

Descobrir como pensamos e sentimos

Da mesma forma, as neurociências nos permitiram nos mostrar como somos, como nosso ser biológico (eu faço essa separação para sugerir a relação entre nosso lado animal e nosso lado racional). Negar a função e a responsabilidade do cérebro em nosso comportamento não mudará nossa condição.

Além disso, descobertas sobre o nosso cérebro têm implicações morais . Como Steven Pinker diz em La Tábula Rasa , “a recusa em reconhecer a natureza humana é como a vergonha que o sexo produz na sociedade vitoriana, e ainda pior: distorce a ciência e o estudo, o discurso público e a vida cotidiana. ” É por isso que devemos apoiar uma ciência que nos permita conhecer um ao outro, saber como somos e por que somos assim. E devemos fazê-lo sem medo e apostando em melhorar nossa condição humana com base no conhecimento de nossa condição humana, isto é, vendo nossa natureza humana com um rosto humano.

Outra razão pela qual pessoas, cientistas e, principalmente, psicólogos devem abordar o estudo das neurociências é porque esse campo de estudo está quebrando mitos e replantando problemas clássicos, mas agora com uma abordagem mais rigorosa do ponto de vista. da visão científica. Um desses problemas é o da relação mente-cérebro, que deixou de ser “um monopólio da filosofia” (nas palavras de Giménez-Amaya), para se tornar um assunto em que várias disciplinas tentam dar uma solução, sempre tomando Considere a função do cérebro.

Essas novas ciências incluídas na neurociência estão revolucionando todos os aspectos da vida cotidiana, por exemplo, agora são feitas políticas públicas que levam o cérebro em consideração na educação, direito, medicina, tecnologias . Países como os Estados Unidos da América têm projetos completos, semelhantes ao genoma humano, relacionados às neurociências.

Neurociências como ferramenta de psicólogo: vamos entender melhor a máquina

“O cérebro, goste ou não, é uma máquina. Os cientistas chegaram a essa conclusão, não porque são spoilers mecanicistas, mas porque acumularam evidências de que qualquer aspecto da consciência pode estar ligado ao cérebro”.

– Steven Pinker

É claro que o órgão que temos dentro do crânio é tão difícil de entender que até agora é considerado praticamente o objeto mais complexo do sistema solar. Como Carl Jung colocou : “Em cada um de nós há outro que não conhecemos”.

Esse pequeno animal caprichoso viciado em carboidratos é o material mais complexo do universo e esse mesmo animal é objeto de algumas disciplinas, como as neurociências, que podem muito bem ser uma ferramenta para outras, como a psicologia. As neurociências nos mostram o lado biológico da mente e do cérebro, e nele residem algumas questões como consciência, cognição. O objeto de estudo dessa disciplina é responsável por nossos comportamentos e outros problemas responsáveis ​​pelo estudo da psicologia e, portanto, é importante contar com essas ferramentas que nos aproximam da parte biológica responsável pela maior parte do nosso comportamento. .

Nosso cérebro pesa um quilo e duzentos gramas e é composto por dois tipos de células: neurônios e glia . Todas as pessoas abrigam centenas de bilhões desses corpos microscópicos. E, como diz Eagleman, “cada uma dessas células é tão complicada quanto uma cidade. E cada um deles contém todo o genoma humano e circula bilhões de moléculas em economias complexas “.

Desde a consolidação das neurociências, os psicólogos assumiram o desafio de desenvolver uma psicologia baseada em dados biológicos concretos e isoláveis.

Conclusões e contextualização

As neurociências tiveram uma longa jornada pela história da compreensão do cérebro. Durante a maior parte da história da humanidade, fomos incapazes de entender como o cérebro e a mente funcionam; os antigos egípcios consideravam o cérebro um órgão inútil; Aristóteles acreditava que a alma vivia no coração e em outros, como Descartes acreditava. que a alma entrou no corpo através da minúscula glândula pineal. Após a “década do cérebro”, tudo mudou e finalmente começamos, graças às novas tecnologias e descobertas, a conhecer realmente o cérebro. O que não aprendemos em toda a história da humanidade, depois dos anos 90, começamos a descobrir e aprender, mas mal o compreendemos e assimilamos.

No entanto, ainda existem muitas pessoas, na academia, na cultura e nas pessoas comuns, que se recusam a reconhecer sua natureza e aceitar novas maneiras de se entender, de entender nosso cérebro, nossa máquina . A negação e a resistência de muitas pessoas às neurociências é encontrada na crença de que a biologia despoja-nos de nossa condição humana, encerra nossa parte moral e nos reduz a não mais do que animais guiados por nossos impulsos e, nesse caso, eles poderiam justificar coisas como estupro, incesto ou assassinato.

Mas, contrariamente a essas crenças, são aqueles que dizem cientistas tão renomados como Steven Pinker ou David Eagleman, que propõem que, mostrando o ser humano sem medo, o que é, programas de recuperação reais podem ser feitos, prever e controlar comportamentos que podem prejudicar o meio ambiente. sociedade e eles mesmos. A recusa em reconhecer o que acontece em nossa máquina não ajudará a dar respostas sobre o que acontece nela, e isso pode ter um custo social.

Referências bibliográficas:

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