Neurônios gigantes associados à consciência são descobertos

Neurônios gigantes associados à consciência são descobertos 1

Qual é a natureza da consciência? Esse é um dos grandes mistérios da psicologia, das neurociências e da filosofia da mente, e, embora pareça curioso, pesquisas sobre animais, cujo senso de consciência deve ser algo diferente do nosso, ajudaram a esclarecê-lo.

De fato, recentemente, uma equipe de pesquisadores do Instituto Allen de Ciências do Cérebro, liderada por Christof Koch, relatou a descoberta de três neurônios gigantes que conectam grande parte do cérebro dos ratos; Tais neurônios podem ser a base fisiológica da consciência, mas outros especialistas discordam.

Os três neurônios gigantes

Christof Koch e sua equipe fizeram uma apresentação para membros da comunidade neurocientífica na qual apresentaram a metodologia e os resultados de suas pesquisas sobre conectividade neuronal no cérebro de ratos.

O aspecto mais marcante de sua apresentação foi a identificação de três neurônios gigantes que surgem da estrutura cerebral conhecida como “claustro” e a conectam a uma boa parte do cérebro. O maior dos três chega a cercar todo o cérebro , enquanto os outros dois também cobrem uma parte importante dos hemisférios.

Como revelado pelas imagens tridimensionais obtidas na investigação, essas três células mantêm fortes conexões sinápticas com neurônios de muitas regiões diferentes do cérebro. Isso sugere que eles podem desempenhar um papel relevante na coordenação dos impulsos eletroquímicos do sistema nervoso central.

No entanto, no momento em que a existência desses três neurônios em outras espécies animais, incluindo seres humanos, não foi confirmada , é preciso ter muita cautela ao tentar generalizar as alegações da equipe de Koch.

Qual é o claustro?

O claustro é uma camada de neurônios anexada à face inferior do neocórtex cerebral, muito próxima à ínsula e dos gânglios da base; Às vezes, é considerado parte dessa estrutura. Sua amplitude é irregular, medindo vários milímetros em algumas áreas e muito menos que um milímetro em outras.

Essa região do cérebro sinapsa com muitas estruturas corticais e subcorticais , incluindo o hipocampo , fundamental para a memória de longo prazo, e a amígdala, envolvida no aprendizado emocional.

Os neurônios do claustro não apenas mantêm conexões relevantes com outras partes do cérebro, mas também estão intimamente ligados. Isso tem sido associado ao processamento uniforme da estimulação que passa pelo claustro.

A proposta da equipe Koch

Com base em pesquisas recentes e outras em que colaborou anteriormente, Koch argumenta que a consciência poderia estar localizada no claustro , que tem sido o foco principal de sua carreira profissional.

De acordo com a proposta dessa equipe, os três neurônios gigantes encontrados encontraram permitiria a coordenação dos impulsos nervosos no claustro : associam a recepção e o envio de sinais dessa estrutura ao aparecimento da consciência, levando em consideração a globalidade dessa transmissão. e as funções que foram atribuídas ao claustro.

Outra investigação relevante para essa hipótese é a realizada pelo grupo Mohamad Koubeissi (2014) com uma mulher afetada por epilepsia. Essa equipe descobriu que a estimulação do claustro por meio de eletrodos “desativava” a consciência da paciente, enquanto a interrupção da referida estimulação fazia com que ela se recuperasse.

Metodologia da Investigação

A equipe de pesquisa do Instituto Allen causou a produção de proteínas fluorescentes em neurônios individuais originados no claustro de vários ratos. Para isso, usaram uma substância que, estando presente no organismo, causou a ativação de certos genes.

Ao se propagar pelos neurônios-alvo, essas proteínas deram a toda a extensão dessas células uma cor distinta. Posteriormente, eles tiraram 10.000 imagens de seções do cérebro e usaram software de computador para criar mapas tridimensionais de neurônios ativados .

Críticas a essa hipótese

Vários especialistas em neurociências discordaram da proposta da equipe de Koch. Em geral, a localização de sua hipótese tem sido criticada, o que atribui ao claustro o principal papel na consciência humana sem depender de uma sólida base de pesquisa.

Para estudar a veracidade dessas abordagens, Chau et al. (2015) realizaram um estudo com 171 veteranos de guerra que sofreram ferimentos na cabeça. Eles descobriram que as lesões no claustro estavam relacionadas a uma recuperação mais lenta da consciência após danos , mas não com sequelas mais graves a longo prazo.

No momento, as evidências a favor da hipótese de que o claustro é a chave da consciência são inconclusivas, especialmente quando nos referimos aos seres humanos. No entanto, as evidências sugerem que essa estrutura pode ser relevante para o controle atencional através da conexão de diferentes regiões dos dois hemisférios cerebrais.

Referências bibliográficas:

  • Tchau, A.; Salazar, AM; Krueger, F.; Cristofori, I. & Grafman, J. (2015). O efeito das lesões de claustro na consciência humana e recuperação da função. Consciousness and Cognition, 36: 256-64.
  • Crick, FC & Koch, C. (2005). Qual é a função do claustro? Transações Filosóficas da Sociedade Real de Londres B: Ciências Biológicas, 360 (1458): 1271-79.
  • Koubeissi, MZ; Bartolomei, F.; Beltagy, A. & Picard, F. (2014). A estimulação elétrica de uma pequena área do cérebro interrompe reversivelmente a consciência. Epilepsy & Behavior, 37: 32-35.
  • Torgerson, CM; Irimia, A.; Goh, SYM e Van Horn, JD (2015). A conectividade DTI do claustro humano. Human Brain Mapping, 36: 827-38.

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