Neuropsicologia: o que é e qual é seu objeto de estudo?

Neuropsicologia: o que é e qual é seu objeto de estudo? 1

Antes de conhecer esse ramo da psicologia, é conveniente saber o que são as neurociências, uma vez que a neuropsicologia é exatamente isso, uma ciência focada no sistema nervoso .

As neurociências, como o nome indica, são uma disciplina que inclui muitas ciências, responsáveis ​​pelo estudo do sistema nervoso sob diferentes pontos de vista, contribuindo assim para uma melhor compreensão e entendimento dele: falamos de neurologia, psicologia , biologia, química, farmacologia, genética, entre outros.

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O que é neuropsicologia?

Uma vez entendido o que precede, agora é conveniente nos perguntar: o que é neuropsicologia? É uma neurociência cujo objetivo principal é o estudo do cérebro e a relação entre esse órgão e o comportamento das pessoas . Ele está interessado em estudar tanto pessoas saudáveis ​​quanto aquelas que sofreram algum dano cerebral.

Características principais

Esses são os aspectos que caracterizam a neuropsicologia.

1. Caráter neurocientífico

Como já mencionado, é uma neurociência comportamental que se baseia no método científico natural para estudar o cérebro, é auxiliada pelo procedimento hipotético-dedutivo (elabora uma hipótese e depois desfeita ou corrobora, isso dependendo dos resultados que existem depois a experimentação) e, às vezes, do analítico-indutivo (realiza experimentos, para que possa testar a relação funcional entre diferentes variáveis ​​controladas).

2. Estudo das funções mentais superiores

Ele está interessado em estudar as bases neurais de qualquer ser humano e como elas se correlacionam com vários processos mentais, como: pensamento, funções executivas, linguagem, memória, habilidades motoras, percepção, etc.

3. Tem um grande interesse no córtex cerebral associativo

A neuropsicologia se preocupa muito com esse córtex por duas razões específicas. A primeira é porque essa área do cérebro tem como principal responsabilidade todos os processos cognitivos superiores . E a segunda, devido ao fato de que, infelizmente, é uma das partes que mais tendem a ser afetadas quando há uma doença ou distúrbio; resultando em danos muito diversos às funções mentais já mencionadas.

Embora não seja a única área que pode levar a isso, afetações no corpo caloso , gânglios da base, hipocampo , amígdala, tálamo e cerebelo também desencadeiam a deterioração cognitiva e emocional.

4. Estuda os efeitos adversos que surgem de lesões cerebrais

É necessário esclarecer o seguinte: neuropsicologia e neuropsicologia clínica não são as mesmas . O primeiro é estudar a relação cérebro-comportamento em indivíduos saudáveis ​​e, em certa medida, pode ser entendida e vista como neurociência cognitiva. E o segundo trata apenas as pessoas que adquirem algum dano ao sistema nervoso e distúrbios que dele derivam: afasias , amnésias, apraxias, agnosias, etc.

5. Concentra-se única e exclusivamente no ser humano

Assim como há neuropsicologia “humana”, por assim dizer, também há neuropsicologia que tem interesse na relação cérebro-comportamento de outras espécies de mamíferos, cada uma com seu próprio campo, sua própria especificidade.

Note-se que existem diferenças notáveis ​​entre os dois, um deles é o fato de que os processos cognitivos dos seres humanos são muito diferentes qualitativamente e quantitativamente dos dos animais; Por exemplo, a proporção e extensão no neocórtex de alguns animais difere muito da do homem.

O conhecimento que pode ser adquirido de ambas as espécies também caminha em uma direção diferente; não é possível, por exemplo, induzir lesões experimentais do sistema nervoso em pessoas (apenas em casos estranhos em que há uma neurocirurgia terapêutica). É por isso que a pesquisa psicofisiológica com animais tem sido valiosa de alguma maneira para entender alguns processos básicos dos seres humanos, mas de maneira alguma é a mesma coisa, você não pode estabelecer generalizações totais entre o que acontece conosco e com elas, Como mencionado anteriormente, existem diferenças notáveis ​​entre um sistema nervoso e outro.

6. Interdisciplinar

A neuropsicologia nasceu como uma entidade autônoma, graças às contribuições e ao trabalho de muitas outras disciplinas, como neurologia, biologia, neurofisiologia, neuroquímica, psicologia experimental, farmacologia, psicologia cognitiva, entre outras.

Essa natureza interdisciplinar também se aplica no sentido de que os neuropsicólogos clínicos trabalham lado a lado com outros profissionais de saúde na avaliação e tratamento de danos cerebrais: neurologistas, neurocirurgiões, fisioterapeutas, fonoaudiólogos, terapeutas ocupacionais, psicólogos clínicos, etc.

Referências bibliográficas:

  • Antonio, PP (2010). Introdução à neuropsicologia. Madri: McGraw-Hill.

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