Níveis tróficos e os organismos que o compõem (exemplos)

Os níveis tróficos são o conjunto de organismos – ou espécies de organismos – que eles têm a mesma posição no fluxo de nutrientes e de energia em um ecossistema. Em geral, existem três níveis tróficos principais: produtores primários, produtores secundários e decompositores.

Os principais produtores são plantas quimiossintéticas, algas e procariontes. Dentro dos consumidores, existem diferentes níveis, herbívoros e carnívoros. Finalmente, os decompositores são um grande grupo de fungos e procariontes.

Níveis tróficos e os organismos que o compõem (exemplos) 1

Felinos são consumidores. Fonte: pixabay.com

Na maioria dos ecossistemas, esses diferentes níveis tróficos estão entrelaçados nas redes alimentares, complexas e interdependentes. Ou seja, cada predador tem mais de uma presa e cada presa pode ser explorada por mais de um predador. O enredo pode ser composto de até 100 espécies diferentes.

Essas cadeias são caracterizadas por serem curtas, uma vez que a transferência de energia de um nível para outro é bastante ineficiente – apenas 10% da energia para de um nível para outro, aproximadamente.

O estudo dos níveis tróficos e de como eles são reunidos em redes alimentares complexas é uma questão central na ecologia de populações, comunidades e ecossistemas. A interação entre níveis e entre cadeias afeta a dinâmica e persistência das populações e a disponibilidade de recursos.

Autotroph e heterotroph

Para entender o que é um nível trófico, é necessário entender dois conceitos básicos em biologia: os autotróficos e os heterotróficos.

Os autótrofos são os organismos capazes de gerar seus próprios “alimentos”, usando energia solar e o mecanismo enzimático e estrutural necessário para realizar a fotossíntese ou por quimiossíntese.

Os heterotróficos, por sua vez, carecem desses mecanismos e devem buscar ativamente alimentos – como nós, seres humanos.

Os fungos são frequentemente confundidos com organismos autotróficos (devido à sua incapacidade de se mover e a um modo de vida superficialmente semelhante ao das plantas). No entanto, esses organismos são heterotróficos e degradam os nutrientes que os cercam. Mais tarde, veremos o papel que os fungos desenvolvem nas cadeias.

Níveis tróficos e suas características

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Roddelgado [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

A passagem de energia ocorre sequencialmente, através dos alimentos. Dessa maneira, um organismo é consumido por outro, este último por terceiros e, portanto, o sistema continua. Cada um desses “elos” é o que chamamos de nível trófico.

Dessa forma, os ecologistas distribuem aos organismos com base em sua principal fonte de nutrição e energia.

Formalmente, um nível trófico compreende todos os organismos que estão em uma posição semelhante em termos do fluxo de energia em um ecossistema. Existem três categorias: produtores, consumidores e decompositores. A seguir, analisaremos detalhadamente cada um dos níveis mencionados.

-Primeiro nível trófico: produtores

O primeiro nível trófico da cadeia é sempre formado por um produtor primário. A identidade desses organismos varia de acordo com o ecossistema. Esse piso é o que sustenta o restante dos níveis tróficos.

Por exemplo, em ambientes terrestres, os produtores primários são diferentes espécies de plantas. Nos ecossistemas aquáticos são algas. Metabolicamente, os produtores podem ser fotossintéticos (a maioria) ou quimiosintéticos.

Usando a energia da luz solar, os organismos fotossintéticos sintetizam compostos orgânicos que serão incorporados ao processo de respiração celular e como blocos estruturais para continuar seu crescimento.

Como seria de esperar, essas agências superam os consumidores em termos de massa. De fato, quase toda (99%) da matéria orgânica no mundo vivo é composta de plantas e algas, enquanto os heterotróficos ocupam apenas os 1% restantes.

Por outro lado, os produtores quimiossintéticos primários são encontrados principalmente em fontes hidrotermais de água localizadas nas profundezas do oceano – onde esses organismos procarióticos são muito abundantes.

Hipótese do Mundo Verde

Você certamente notou que a maioria dos ecossistemas naturais é verde. De fato, um total de 83,10 10 toneladas de carbono é armazenado na biomassa vegetal dos ecossistemas terrestres – um número extraordinariamente alto.

Esse fato parece curioso, pois há um número muito grande de consumidores primários que se alimentam de matéria vegetal.

Segundo essa hipótese, os herbívoros consomem pouca matéria vegetal, uma vez que são controlados por uma variedade de fatores que limitam suas populações, como a presença de predadores, parasitas e outras doenças. Além disso, as plantas possuem agentes químicos tóxicos que impedem o consumo.

Os cálculos feitos até agora estimam que os herbívoros consomem cerca de 17% da produção líquida total de produtores a cada ano – o restante é consumido por detritívoros.

Agora, com esses números em mente, podemos concluir que os herbívoros não são realmente um incômodo perceptível para as plantas. No entanto, existem exceções muito específicas, onde os herbívoros são capazes de eliminar populações inteiras em um tempo muito curto (algumas pragas).

-Segundo nível trófico: consumidores

Os níveis tróficos que estão acima dos produtores primários são formados por organismos heterotróficos e dependem direta ou indiretamente dos produtores autotróficos. Dentro do grupo de consumidores, também encontramos vários níveis.

Consumidores primários: herbívoros

A energia entra através dos consumidores primários. Estes são formados por animais que consomem plantas ou algas. Em cada ecossistema, encontraremos um grupo específico de animais que compõem o nível de consumidores primários.

Uma das características mais marcantes dos herbívoros é que a maior parte do material é excretada não digerida. A energia digerida aumenta as atividades diárias do herbívoro e outra parte será transformada em biomassa animal.

O primeiro é geralmente chamado de “perda” pela respiração. No entanto, a respiração é uma atividade vital que o animal deve realizar.

Consumidores secundários: carnívoros

O próximo nível é formado por consumidores secundários ou carnívoros: animais que se alimentam de outros animais. Apenas uma pequena porção do corpo do herbívoro é incorporada ao corpo do carnívoro.

Alguns consumidores secundários podem ter uma dieta mista, incluindo plantas e animais em sua dieta. Portanto, sua classificação geralmente não é muito clara e está presente em mais de um nível trófico.

Consumidores terciários e quaternários

Algumas cadeias tróficas são caracterizadas por apresentarem consumidores terciários e quaternários, indicando que consomem animais de nível secundário e terciário, respectivamente.

Detritívoro ou catadores

Um tipo específico de consumidor é constituído por indivíduos conhecidos como eliminadores. Este tipo de alimento é caracterizado pelo consumo de presas mortas e não presas vivas.

A dieta dos catadores abrange detritos : porções de plantas em decomposição, como folhas, raízes, galhos e troncos, ou animais mortos, exoesqueletos e esqueletos.

– Terceiro nível trófico: os decompositores

Como os detritívoros do grupo anterior, os organismos do terceiro nível trófico atuam no material em decomposição. No entanto, não são entidades biológicas que se sobrepõem, uma vez que a função de cada uma delas varia profundamente.

A principal função dos decompositores é a transformação da matéria orgânica em matéria inorgânica, fechando assim o ciclo da matéria dentro dos ecossistemas. Dessa forma, os vegetais têm material para descarte. Os responsáveis ​​pela realização deste importante trabalho final são bactérias e fungos.

Os fungos são organismos que secretam enzimas cujos substratos são as substâncias orgânicas que os rodeiam. Após a digestão enzimática, os fungos podem absorver os alimentos.

A maioria dos decompositores são agentes microscópicos que não podemos observar a olho nu. No entanto, sua importância vai além de seu tamanho, pois, se eliminarmos todos os decompositores do planeta, a vida na Terra cessaria devido à escassez de ingredientes para a formação de novas substâncias orgânicas.

Exemplos

Pradaria

Nosso primeiro exemplo está focado em um prado. Para propósitos práticos, usaremos cadeias simples para demonstrar como os níveis tróficos estão ligados e como eles variam dependendo do ecossistema. No entanto, o leitor deve levar em consideração que a verdadeira cadeia é mais complexa e com mais participantes.

Grama e outras plantas formariam o nível de produtor primário. Os diferentes insetos que habitam nosso prado hipotético (por exemplo, um críquete) serão os principais consumidores da grama.

O críquete será consumido por um consumidor secundário; no nosso exemplo, será um pequeno roedor. O mouse será consumido por sua vez por um consumidor terciário: uma cobra.

Se o prado for habitado por um pássaro carnívoro, como águias ou corujas, eles consumirão o mouse e atuarão como consumidores quaternários.

Oceano

Agora, vamos fazer o mesmo raciocínio hipotético, mas em um ecossistema aquático. No oceano, o principal produtor é o fitoplâncton, que são organismos vegetais que vivem dispersos na água. Este último será consumido pelo consumidor primário, o zooplâncton.

As diferentes espécies de peixes que habitam o ecossistema serão consumidores secundários.

Consumidores terciários que se alimentam de peixes podem ser focas ou algum outro carnívoro.

Nossa cadeia no oceano termina com um conhecido consumidor quaternário: o tubarão branco, que se alimentará da foca do nível anterior.

Transferência de energia entre níveis tróficos

Foi estabelecido, como regra geral, que a transferência líquida de energia entre cada nível trófico atinge uma eficiência máxima de apenas 10% e é popularmente conhecida como “regra dos 10%”. No entanto, dentro de cada comunidade, essa abordagem pode variar consideravelmente.

Isso significa que a energia total armazenada pelos herbívoros, por exemplo, representa apenas 10% da energia total que estava no produtor primário que consumiu. Do mesmo modo, nos consumidores secundários, encontramos 10% da energia armazenada pelos consumidores primários.

Se quisermos vê-lo em termos quantitativos, considere o seguinte exemplo: suponha que tenhamos 100 calorias de energia solar capturadas por organismos fotossintéticos. Destes, apenas 10 calorias serão transferidas para herbívoros e apenas 1 para carnívoros.

Cadeias tróficas não são simples

Quando pensamos em cadeias tróficas, podemos assumir que os níveis que a compõem estão organizados em conjuntos lineares, perfeitamente definidos. Entretanto, na natureza, descobrimos que um nível interage com vários níveis, fazendo a rede parecer uma rede.

Cadeias tróficas são curtas

Observando as cadeias tróficas, perceberemos que elas são compostas por apenas alguns níveis – a maioria com cinco elos ou menos. Algumas cadeias especiais, como na rede Antártica, têm mais de sete links.

Portanto, os pesquisadores questionaram a existência de poucos níveis tróficos. As hipóteses relevantes para o assunto são as seguintes:

Hipótese energética

Existem duas hipóteses para explicar essa limitação em comprimento. A primeira é a chamada “hipótese da energia”, onde a principal limitação da cadeia é a ineficiência da transmissão de energia de um nível para outro. Nesse ponto, vale lembrar a hipótese de 10% mencionada na seção anterior.

Seguindo o pressuposto da hipótese anterior, devemos descobrir que em ecossistemas com alta produtividade primária dos organismos fotossintéticos da região, as cadeias são mais longas, uma vez que a energia com que inicia é maior.

Hipótese de estabilidade dinâmica

A segunda hipótese está relacionada à estabilidade dinâmica e propõe que as cadeias sejam curtas porque possuem maior estabilidade que as cadeias mais longas. Se ocorrer uma flutuação abrupta da população nos níveis mais baixos, poderemos encontrar extinção local ou diminuição dos níveis tróficos mais altos.

Em ambientes mais propensos à variabilidade ambiental, predadores de nível superior devem ter a plasticidade de encontrar novas presas. Além disso, quanto maior a cadeia, mais complicada é a recuperação do sistema.

Evidência

Levando em consideração os dados coletados pelos pesquisadores, a hipótese mais provável parece ser a hipótese de energia. Através de experimentos de manipulação, concluiu-se que a produtividade primária afeta proporcionalmente o comprimento da cadeia trófica.

Referências

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