Nódulos de Ranvier: o que são e funcionam

Nódulos de Ranvier: o que são e funcionam

Os nós de Ranvier são um número de interrupções que se originam em intervalos regulares ao longo do comprimento do axônio de um neurônio. São  pequenos nódulos que ocorrem na bainha de mielina (uma camada de substância branca) que rodeia os axônios dos neurônios.

Os nódulos de Ranvier são caracterizados por espaços muito pequenos. Especificamente, eles têm uma dimensão de um micrômetro. Da mesma forma, esses nódulos são expostos à membrana axonal ao líquido extracelular e servem para que o impulso nervoso transmitido entre os neurônios se mova com maior velocidade, de maneira saltatória.

Este artigo analisa as principais características dos nódulos de Ranvier e discute sua relação funcional com a velocidade de transmissão sináptica entre os neurônios.

Características dos nódulos de Ranvier

Os nós de Ranvier ou nós são pequenas interrupções que alguns neurônios apresentam em seus axônios.

Esses nódulos foram descobertos pelo anatomista francês Louis-Antoine Ranvier no início do século passado e são um dos elementos básicos da transmissão sináptica da mielina.

De fato, a formação desses pequenos saltos localizados no axônio do neurônio (região da célula responsável pela transmissão de informações) está altamente ligada à bainha de mielina.

A bainha de mielina é uma estrutura multicamada formada pelas membranas plasmáticas que circundam os axônios. É composto de material lipoproteico que forma alguns sistemas de bicamada fosflipídica.

Quando essa bainha se liga às células do cérebro, gera os neurônios conhecidos da substância branca. Esses tipos de neurônios são caracterizados por apresentar uma transmissão sináptica mais rápida que os outros.

O aumento da taxa de transmissão é gerado principalmente através dos nódulos de Ranvier que se originam dos axônios dos neurônios revestidos com mielina.

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Nesse sentido, os nódulos de Ranvier dão origem a uma transmissão saltatória, que aumenta a velocidade de circulação dos impulsos nervosos.

Funções dos nódulos de Ranvier

Os nódulos de Ranvier são pequenos sulcos gerados nos axônios dos neurônios que afetam principalmente a transmissão sináptica.

Transmissão sináptica ou sinapse é a troca de informações que os neurônios fazem entre si. Essa troca de informações dá origem à atividade cerebral e, portanto, a todas as funções controladas pelo cérebro .

Para realizar essa troca de informações, os neurônios dão origem à atividade conhecida como potencial de ação. O referido fenômeno intracerebral origina a própria transmissão sináptica.

Geração de potenciais de ação

Os potenciais de ação constituem uma série de respostas fisiológicas dos neurônios que permitem que o estímulo nervoso se propague de uma célula para outra.

Especificamente, os neurônios estão em um ambiente iônico com carga diferente. Em outras palavras, o espaço intracelular (dentro do neurônio) apresenta uma carga iônica diferente daquela do espaço extracelular (fora do neurônio).

O fato de as duas cargas serem diferentes separa os neurônios um do outro. Ou seja, em condições de repouso, os íons que compõem a carga interna do neurônio não podem abandoná-lo e os que compõem a região externa não podem entrar, inibindo a transmissão sináptica.

Nesse sentido, os canais iônicos dos neurônios só podem abrir e permitir a transmissão sináptica quando certas substâncias estimulam sua carga iônica. Especificamente, a transmissão de informações entre os neurônios é feita através do efeito direto dos neurotransmissores.

Assim, para que dois neurônios se comuniquem, é necessária a presença de um transportador (o neurotransmissor) que viaja de um neurônio para o outro e, portanto, realiza a troca de informações.

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Propagação de potenciais de ação

A atividade neuronal discutida até agora é idêntica tanto para os neurônios que contêm nódulos de Ranvier quanto para os neurônios que não possuem essas pequenas estruturas.

Assim, o efeito dos nódulos de Ranvier ocorre assim que o potencial de ação é realizado e a informação deve viajar dentro da célula.

Nesse sentido, deve-se ter em mente que os neurônios coletam e enviam informações através de uma região localizada em uma extremidade conhecida como dendritos.

No entanto, os dendritos não processam informações; portanto, para completar a transmissão de informações, os impulsos nervosos precisam viajar para o núcleo, que geralmente fica na outra extremidade do neurônio.

Para viajar de uma região para outra, a informação deve viajar através do axônio, uma estrutura que liga os dendritos (que recebem a informação) ao núcleo (que produz a informação).

Axônios com nódulos de Ranvier

Os nódulos de Ranvier produzem seus principais efeitos no processo de transmissão de informações que ocorre entre os dendritos e o núcleo da célula. Essa transmissão ocorre através do axônio, a região da célula onde estão localizados os nódulos de Ranvier.

Especificamente, os nódulos de Ranvier são encontrados em axônios de neurônios revestidos com bainha de mielina. Essa bainha de mielina é uma substância que gera um tipo de cadeia que atravessa todo o axônio.

Para ilustrar isso mais graficamente, a bainha de mielina pode ser comparada a um colar de macarrão. Nesse caso, todo o colar seria o axônio do neurônio, o próprio macarrão as bainhas de mielina e o fio entre cada macaroon seria o nódulo de Ranvier.

Essa estrutura distinta de axônios permite que a informação não passe por todas as regiões do axônio para alcançar o núcleo celular. Pelo contrário, ele pode viajar através de uma transmissão saltatória pelos nódulos de Ranvier.

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Ou seja, o impulso nervoso viaja através do axônio “pulando” de nó em nó, até atingir o núcleo do neurônio. Esse tipo de transmissão aumenta a velocidade da sinapse e leva a uma conexão neural e troca de informações muito mais rápidas e eficientes.

Referências

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