O efeito Flynn: estamos ficando mais inteligentes?

O efeito Flynn: estamos ficando mais inteligentes? 1

No final do século XX, uma tendência para aumentar as pontuações nos testes de QI foi detectada em todo o mundo ao comparar gerações sucessivas. Esse fenômeno é conhecido como efeito Flynn e é especialmente importante em populações socioeconômicas baixas.

Apesar dos aumentos no CI devido ao efeito Flynn terem sido reduzidos recentemente nos países ricos, a ponto de outros fatores superá-lo, a tendência atual nesses locais é de declínio na inteligência média.

Qual é o efeito Flynn?

O pesquisador James Robert Flynn (1934-) defendeu durante sua carreira profissional o fato de que a inteligência depende em grande parte de fatores ambientais, o que torna desnecessário recorrer a explicações intergrupais, como a superioridade genética de certos grupos sociais.

O termo “efeito Flynn” foi cunhado por Richard Hernstein e Charles Murray no livro The Bell Curve (1994). Esses autores o usaram para descrever o aumento do quociente intelectual que ocorre com as mudanças de geração , um fenômeno que foi detectado em muitas partes do mundo e que Flynn contribuiu para se espalhar.

O efeito Flynn é produzido em inteligência fluida , QI cristalizado, espacial e global, mas é particularmente notável nas pontuações em QI fluido. Diante da inteligência cristalizada, que depende da experiência, o fluido é definido como a capacidade de resolver novos problemas e é atribuído principalmente a fatores biológicos.

Vários estudos e metanálises realizadas em todo o mundo confirmaram a natureza transcultural do efeito Flynn. No entanto, parece ocorrer quase exclusivamente em populações socioeconômicas baixas , o que provavelmente indica que está relacionado a fatores ambientais.

A magnitude do efeito Flynn também foi reduzida ao longo do tempo, pelo menos nos países ricos. A isto se somam outros fenômenos que influenciam que, atualmente, a tendência mundial foi revertida e agora é negativa ; Falaremos sobre isso mais tarde.

Explicações deste fenômeno

Como os aumentos na inteligência detectados ocorreram muito rapidamente (às vezes até 10 pontos de QI em 30 anos) devido a variações genéticas, as explicações propostas para o efeito Flynn se concentram principalmente no ambiente .

1. Melhoria da escolaridade

Alguns autores propuseram que o efeito Flynn se deve simplesmente a um aumento nas taxas de alfabetização, as quais estão associadas a uma melhoria no QI. Por outro lado, o acesso à escolaridade de alta qualidade, principalmente em crianças de baixo nível socioeconômico, também poderia explicar parte desse fenômeno.

2. Compensação de déficits nutricionais

Os déficits nutricionais interferem no desenvolvimento físico das crianças e, portanto, também no cognitivo. Em locais onde a alimentação infantil não é adequada, como foi o caso na maior parte do mundo há um século atrás ou em muitos países da África hoje, os escores de QI são geralmente mais baixos.

É importante ter em mente que esses efeitos se sobrepõem a melhorias educacionais a partir de uma certa idade. De qualquer forma, acredita-se que a nutrição possa ser mais relevante para o desenvolvimento intelectual em estágios muito iniciais da vida.

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3. Avanços na medicina

Como a melhoria das condições nutricionais, o progresso médico permitiu o desenvolvimento saudável de muitas pessoas. Segundo alguns estudos, a redução no número de doenças infecciosas , bem como em sua gravidade, é particularmente importante ; Esse tipo de distúrbio pode afetar o cérebro se não for tratado adequadamente.

4. Enriquecimento do meio ambiente

O próprio Flynn defendeu em seu livro “O que é inteligência?” (2007) que mudanças recentes na sociedade aumentaram a capacidade de raciocínio abstrato da população mundial. Essas variações podem ser de um tipo tecnológico ou social, principalmente.

Entre os fatores relevantes, Flynn destaca a familiarização com as novas tecnologias , que podem ser estimulantes para o cérebro, o aumento das exigências acadêmicas e trabalhistas e a diminuição do número de filhos por família, o que permitiria melhorar os cuidados e os cuidados. que os pequenos recebem.

5. Familiaridade com os testes de CI

Além da popularização dos testes de QI, esse fator está relacionado ao aumento das taxas de alfabetização e à melhoria da educação formal. A escolaridade aumenta a capacidade do pensamento abstrato e, portanto, permite obter pontuações mais altas em instrumentos que medem a inteligência.

Da mesma forma, o formato do teste se estendeu significativamente nas últimas décadas como uma forma de teste educacional, incluindo testes com itens verbais e matemáticos muito semelhantes a alguns testes de QI. Isso também pode ter influenciado a familiaridade com esse tipo de teste.

Estamos ficando mais inteligentes?

Embora o efeito Flynn permaneça significativo em baixos níveis socioeconômicos e em países pobres, estudos realizados nas últimas décadas confirmam que a influência desse fenômeno está diminuindo em todo o mundo. Isso significa que atualmente o nível médio de QI tende a cair , mesmo com o efeito Flynn sendo mantido.

Segundo várias investigações, o efeito Flynn foi superado por outros fatores que favorecem a redução do QI médio em países como Reino Unido, Noruega, Dinamarca ou Austrália. Os especialistas também prevêem que esse declínio continuará pelo menos durante o resto do século 21 na Europa e nos Estados Unidos, se a tendência atual continuar.

No entanto, espera-se que o aumento da inteligência continue nas regiões onde as necessidades da população são atendidas em menor grau, como é o caso da América Latina, Extremo Oriente, países árabes, África e Índia.

No momento, as causas exatas desse fenômeno ainda não foram determinadas. Algumas pessoas relacionam isso com a chegada de imigrantes de países com QI médio mais baixo, mas a pesquisa não apóia essa hipótese. Historicamente, o declínio da inteligência foi atribuído ao fato de que pessoas com QI mais alto tendem a ter menos filhos .

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