O homem elefante (Joseph Merrick): biografia, doença

O elefante , cujo nome verdadeiro era Joseph Merrick, era cidadão de origem inglesa, famoso por ter exibido pela primeira vez em um show em que apresentava as severas deformidades faciais e corporais que possuía, e que o faziam parecer um fenômeno de a natureza.

Joseph Merrick sofria de uma condição médica congênita que confundia os médicos especialistas da época e aterrorizava aqueles que o conheciam pessoalmente. Por causa de suas deformidades, Merrick foi incapaz de trabalhar no mundo cotidiano como qualquer outro. Sua aparência e sua dificuldade em mobilizar e expressar o limitavam.

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Para ganhar a vida, e Joseph, consciente da impressão que causou nas pessoas, decidiu aparecer em feiras de rua, circos e tabernas na Inglaterra.

Ele então adotou um nome para seu programa que capturaria a imaginação do público. Assim nasceu o show “The Elephant Man”, que lhe trouxe uma fama duradoura até os dias de hoje.

Embora o nome do programa evocasse imagens de algo selvagem e perigoso, aqueles que conheciam Joseph Merrick tinham uma opinião contrária sobre ele. Todo mundo ficou impressionado com sua gentileza e natureza perdoadora para com os que o cercavam (incluindo seus perseguidores)

Entre eles estava o dr. Frederick Treves, cirurgião do Hospital de Londres que o protegeu e se tornou amigo dele nos últimos anos. Nesse sentido, o médico comentou que o forte caráter moral e a coragem demonstrados por Merrick diante da adversidade o fizeram conquistar seu respeito e admiração.

Biografia de “O Homem Elefante”

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Nascimento e primeiros dias

Joseph Carey Merrick, The Elephant Man, nasceu em 5 de agosto de 1862 em Leicester, Inglaterra. Seus pais eram Mary Jane Potterton, professora de religião no domingo e motorista de táxi Joseph Rockley Merrick. Segundo seus biógrafos, a criança Merrick nasceu em perfeita saúde e sem nenhuma deformação visível.

Quando o futuro homem elefante tinha cerca de vinte meses, a mãe começou a notar uma imperfeição na aparência da criança; Tinha um pequeno inchaço sob o lábio superior, no lado direito. O inchaço tornou-se maior e mais firme ao longo dos dias.

Com o tempo, essa deformidade se transformou em proporções que acabaram empurrando o lábio superior do bebê. Progressivamente, sua pele ficou grossa e irregular e um caroço ósseo cresceu em sua testa.

Mais tarde, um dos braços e os dois pés começaram a aumentar. Em algum momento de sua infância, ele caiu e sofreu danos no quadril, o que resultou em permanente flacidez.

Infância

Sua aparência dificultava a mistura com outras crianças para brincar. Sua mãe fez todo o possível para tornar sua vida o mais próxima possível da normalidade, enviando-o diariamente para uma escola pública para interagir com outras crianças.

No entanto, suas deformidades atraíram a atenção de seus colegas de classe. Naquela época, o garoto Merrick tinha uma protuberância óssea crescendo em sua testa, sua coluna torceu em uma espiral e ele mancava. A provocação e o assédio de que ele era vítima fizeram dele um filho introvertido, solitário e dependente.

Entre 1865 e 1868, vários eventos mudaram sua vida. Primeiro, seu pai teve uma promoção no emprego e a família pôde se mudar para uma casa mais espaçosa. O outro foi a chegada de mais dois membros à sua família: seus irmãos William Arthur e Marion Eliza. A última foi que seu pai se tornou dono de uma loja de armarinhos.

Naquela loja, Merrick passou grande parte de sua infância ajudando sua mãe. Como o pai estava ocupado com o trabalho, era a mãe que frequentava a loja. Joseph cuidava de pequenas coisas, como separar mercadorias, colocar acessórios em exposição e cuidar de seus irmãos quando havia clientes comprando.

Adolescência

Em 19 de maio de 1873, sua mãe morreu de pneumonia brônquica. Naquela data, Merrick tinha onze anos e a perda de sua mãe era uma das maiores penalidades de sua vida.

Por outro lado, o viúvo Joseph Rockley Merrick enfrentou agora várias dificuldades. Ele foi deixado sozinho para cuidar de seus filhos e teve que combinar isso com seus deveres em seu emprego. Ele também teve que levar em conta que precisava manter a loja de armarinhos aberta.

No final, a solução de Rockey foi se mudar com seus filhos para quartos alugados na mesma rua em que moravam. A senhoria era uma jovem viúva com seus próprios filhos chamada Emma Wood Antill. Os filhos de Merrick Sr. também estavam encarregados de seus cuidados.

Então, em 3 de dezembro de 1874, Joseph Rockley Merrick e Emma Wood Antill se casaram. Para o jovem Merrick, o novo relacionamento de seu pai significava mais problemas. Desabilitado por sua condição e seu quadril machucado, ele agora se encontrava vivendo em competição com meio-irmãos e meio-irmãs.

Em suas próprias palavras, sua madrasta fez de sua vida “uma miséria perfeita”. Isso causou inúmeras escapadas de casa que terminaram com o pai trazendo-o de volta. Assim, nessa situação esmagadora, Joseph Merrick terminou seu décimo segundo ano de escola e desistiu de procurar trabalho e colaborar com o orçamento da família.

Vida laboral

Depois de deixar os estudos e depois de uma longa pesquisa, Joseph encontrou um emprego em uma fábrica de charutos. Ele trabalhou lá por dois anos, mas quando sua mão direita começou a ficar estranha e desconfortável, Joseph perdeu o emprego e saiu para as ruas novamente.

Com o desejo de ajudar seu filho, Rockley Merrick conseguiu uma licença de vendedor ambulante. Equipado com uma bandeja de meias e luvas (da loja do pai), ele começou a vender mercadorias de porta em porta.

Longe de ser uma solução, essa era uma nova fonte de humilhação para Joseph . O aumento progressivo de suas deformidades tornou seu discurso de vendas praticamente incompreensível para estranhos.

Cada dia que passava era mais difícil para ele cumprir a cota de vendas atribuída pelo pai.Um dia, ele não conseguiu cumprir a cota e foi agredido violentamente por ele. Joseph deixou sua casa para não voltar e ficou nas ruas vendendo o que podia, comendo mal e dormindo em lugares muito feios. Seu pai nunca foi procurá-lo para trazê-lo de volta para casa.

Vida no asilo

Merrick teve que solicitar refúgio em um lar sem teto à força devido à impossibilidade de obter apoio diário devido ao progresso de sua deformidade. Ele foi internado e misturado com outras pessoas com deficiência.

Depois de doze semanas no asilo, ele se retirou para tentar encontrar trabalho novamente na rua, embora sua aparência e limitações o impossibilitassem de realizar seus desejos. Ele não teve escolha a não ser voltar ao asilo e pedir para ser readmitido. Dessa vez ele passaria quatro anos lá.

No decorrer desses anos, Joseph continuou procurando uma maneira de prover a vida diária de maneira digna. Essa oportunidade foi apresentada em 29 de agosto de 1884, quando ele se juntou ao Sr. Sam Torr, um agente artístico que apresentou um programa que ele descreveu como “notícias humanas”.

Então, naquele dia, aos 22 anos de idade e esperando ganhar a vida exibindo em todo o país, ele deixou o asilo e começou uma nova vida. Naquele dia, o velho Joseph Carey Merrick morreu e o homem elefante nasceu .

Homem elefante

Presume-se que o nome The Elephant Man tenha sido sugerido por ele mesmo, lembrando uma história contada por sua mãe. Segundo esta história, a deformidade física de Merrick foi devido a um susto sofrido por ela durante a gravidez. Essa forte impressão teria sido produzida por um desfile de elefantes de um circo.

Nos meses seguintes, a associação Torr e Merrick produziu ganhos consideráveis. Pela primeira vez em sua vida, Joseph pôde se sustentar o suficiente e até gerar economias. Além disso, seu relacionamento com os outros trabalhadores da empresa de entretenimento era de consideração e respeito.

Como especialista em programas, Sam Torr sabia que o programa projetado para Merrick corria o risco de entediar o público se ele permanecesse por muito tempo no mesmo lugar. Então ele entrou em contato com outros produtores e desenhou um plano de rotação.De acordo com esse plano, o programa viajaria pelo país, ficando em breve em cada lugar.

O plano foi um sucesso; As reações iniciais ao show foram de horror. S owever, depois de ouvir o diálogo preparada mostrou compaixão e solidariedade. Apesar do sucesso, os shows começaram a ser fechados pela polícia nas diferentes cidades onde foram apresentados.

Amizade com Frederick Treves

Nos dias claros do show de Merrick, seu caso começou a atrair a atenção da comunidade médica. O programa contou com a participação especial de estudantes de medicina, que sempre faziam várias perguntas.

Em particular, o Dr. Frederick Treves, do Hospital de Londres, assistiu ao show várias vezes e pôde ter uma entrevista com Joseph. Treves levou Merrick a comparecer ao hospital para se submeter a exames de uma junta médica.

Assim, em 2 de dezembro de 1884, um grupo de médicos da Sociedade de Patologia com o Dr. Treves na liderança examinou o elefante. Medidas detalhadas de seu corpo e algumas fotografias foram tiradas durante o curso do exame.

Os colegas de Treves ficaram surpresos com a condição de Merrick, mas nenhum poderia oferecer um diagnóstico útil. Uma das primeiras teorias foi a elefantíase. No entanto, foi imediatamente descartado porque Merrick não mostrou todos os sintomas.

Após essa visita, Joseph perdeu toda a esperança de cura. No entanto, o Dr. Trever continuou a visitá-lo e, no final, ele se tornou um de seus amigos mais próximos. Ele estava muito consciente do Homem Elefante e o ajudou nos seus últimos dias de vida.

Pôr do sol e morte

Quando os shows terminaram na Inglaterra, Joseph Merrick e seus agentes artísticos aliados começaram a estudar possibilidades fora do país. Em 1885, ele assinou um contrato para fazer apresentações em vários países europeus, começando na Bélgica. Nesse país, o show também foi fechado pela polícia.

Por outro lado, ele descobriu que o agente responsável por sua turnê havia escapado com todo o dinheiro do show (incluindo suas economias). A partir daquele momento, sem ter para onde ir, ele tentou muito voltar à Inglaterra, o que alcançou em 24 de junho de 1886, quando chegou a Liverpool à falência, sem-teto e com sua condição agravada.

Ao chegar, recebeu ajuda do Hospital de Londres, que o aceitou e deu-lhe quarto, comida e assistência médica. Posteriormente, foi feito um levantamento de fundos que lhe permitiu permanecer sob os cuidados do hospital.

Nos quatro anos seguintes, Merrick permaneceu no hospital. Naquela época, sua condição continuou a se deteriorar. Suas deformidades aumentaram, tornando muito difícil ficar de pé. Em 11 de abril de 1890, aos 27 anos, ele morreu de asfixia.

Doença

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Após a morte de Joseph Merrick, os médicos concluíram que sua condição era a Síndrome de Proteus, uma condição rara caracterizada pelo crescimento excessivo de ossos, pele e outros tecidos. Os órgãos e tecidos afetados pela doença cresceram desproporcionalmente ao resto do corpo.

Esse crescimento excessivo é geralmente assimétrico, o que significa que afeta os lados direito e esquerdo do corpo de maneira diferente. Os recém-nascidos com síndrome de Proteus têm poucos ou nenhum sinal da doença. O crescimento se torna aparente entre as idades de 6 e 18 meses e se torna mais grave com a idade.

O padrão de crescimento excessivo varia muito de pessoa para pessoa, mas pode afetar quase qualquer parte do corpo. Ossos nos membros, crânio e coluna vertebral são geralmente afetados. A condição também pode causar uma variedade de crescimentos da pele, particularmente uma lesão espessa e elevada com sulcos profundos.

Algumas pessoas com síndrome de Proteus têm anormalidades neurológicas que incluem deficiência intelectual, convulsões e perda de visão. Eles também podem ter características faciais distintas, como um rosto comprido, uma ponte nasal baixa com narinas largas e uma expressão de boca aberta.

Incidente

Esta síndrome é uma condição rara, com incidência de menos de uma em um milhão de pessoas em todo o mundo. Atualmente, existem apenas algumas centenas de pessoas afetadas que foram relatadas na literatura médica. Mesmo na opinião dos pesquisadores, a síndrome pode ser superdiagnosticada.

Referências

  1. Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano. (26 de agosto de 2013). Biografia de Joseph Carey Merrick (1862-1890). Retirado de genome.gov.
  2. Sitton, J. e Siu-Wai Stroshane, M. (2015). Medido pela Alma: A Vida de Joseph Carey Merrick (também conhecido como ‘O Homem Elefante’). Londres: Amigos de Joseph Carey Merrick.
  3. Ford, P. e Howell, M. (2010). A verdadeira história do homem elefante. Nova York: Skyhorse Publishing, Inc.
  4. Treves, F. (1923). O Homem Elefante e Outras Reminiscências. Londres: Cassel e companhia LTD.
  5. Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA. (10 de julho de 2018). Síndrome de Proteus Retirado de ghr.nlm.nih.gov .

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