O peso da alma, ou o experimento de 21 gramas

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Durante séculos, a cultura ocidental abrigou, entre seu repertório de idéias e crenças sobre o futuro, a suposição de que a essência dos seres humanos se encontra em uma substância imaterial que geralmente chamamos de alma .

A alma é um conceito tão misterioso quanto impreciso e confuso, e é por isso que é tão desprezado pela ciência, responsável por descrever a natureza a partir de pequenas observações e suposições prudentes, usadas pelas religiões, que apelam muito ambiciosamente aos grandes mistérios que, de um mundo imaterial, parecem guiar a ordem do cosmos.

Alma, um conceito em disputa

No entanto, no início do século XX, um médico chamado Duncan MacDougall decidiu romper com essa lógica, buscando evidências sobre a existência da essência incorpórea dos seres humanos em um experimento simples, baseado no uso de escalas. A idéia a partir da qual esse pesquisador começou foi que, se a alma deixou algum tipo de impressão no corpo que a abrigou, ela deve ser encontrada no momento da morte, que é quando sai do corpo para se mover para outro plano do corpo. realidade . Portanto, ele argumentou que a morte de pessoas não significa apenas o desaparecimento de movimentos voluntários e a cessação da atividade mental, mas também teve repercussões no peso corporal.

Um corpo que carecia da essência que o definia como algo humano, com intenções e vontade: a alma.

MacDougall queria pesar a alma, comprimir milênios de declarações sobre a vida após a morte no movimento discreto de uma agulha. Foi isso que o levou a sustentar que a expressão física da existência da alma podia ser encontrada em mais ou menos 21 gramas de diferença .

Como foi realizado o experimento de 21 gramas?

Duncan MacDougall queria coletar suas evidências sobre a existência da alma humana, usando como ferramenta um complexo sistema de escalas incorporado a uma espécie de leito. Dessa maneira, ele convenceu seis pessoas que estavam morrendo de vontade de passar suas últimas horas nesse tipo de estrutura, o que lhe permitiu registrar o peso de seus corpos de algumas horas antes da morte até logo depois .

A partir desses resultados, MacDougall concluiu que a alma pesa aproximadamente 21 gramas, que é a variação que ele pôde observar através de sua pesquisa. Essa declaração teve um impacto considerável na imprensa, que através do New York Times ecoou a notícia antes mesmo de uma versão dela aparecer em periódicos acadêmicos. Assim, a idéia de que a alma pudesse pesar cerca de 21 gramas enraizou-se profundamente na cultura popular, o que explica por que as referências a esse experimento aparecem em peças musicais, romances e filmes , sendo os mais notórios 21 gramas do diretor Alejandro González Iñárritu.

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A controvérsia

Embora seja verdade que o artigo do New York Times sobre Duncan MacDougall e o peso da alma tenha tido muita repercussão, também é verdade que não foi recebido por unanimidade. A comunidade científica da época já suspeitava das incursões no reino sobrenatural, e o experimento de 21 gramas foi baseado em idéias que minavam diretamente o princípio da parcimônia , usado na ciência para apontar que as explicações para Um fato objetivo deve ser o mais simples possível. Por isso, os resultados obtidos por esse médico dividiram o público em duas posições polarizadas .

Para reforçar seus resultados, MacDougall conduziu uma variante do experimento usando cães, para concluir que não houve mudança no peso desses animais antes e após a morte, o que indicaria que, como certas crenças religiosas mantêm o Animais não humanos não têm alma. Como esperado, isso não fez nada além de adicionar lenha ao fogo .

Isso soa razoável?

MacDougall esperava tirar proveito dos (na época) recentes avanços tecnológicos e do refinamento do método científico para acessar um tipo de conhecimento que por milênios havia sido inatingível para a humanidade, mas que está relacionado a um plano de existência associado ao eterno , a essência dos seres humanos e, em geral, as entidades que habitam o que está além do domínio do físico. Dado isso, não é de surpreender que as conclusões que ele chegou tenham sido tão incendiárias .

Um experimento mediado por crenças irracionais

Por um lado, o experimento de 21 gramas fala sobre dogmas, questões de fé, a essência do ser humano e certos elementos relacionados ao reino do sagrado . Por outro, parecia ser um instrumento para obscurecer os limites do que pode e deve ser estudado cientificamente. O simples fato de MacDougall querer investigar a alma através do método científico foi uma provocação, e muitos pesquisadores correram para apontar um grande número de falhas metodológicas nos procedimentos de Duncan.

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No entanto, além da consideração dos muitos erros que foram cometidos durante os experimentos, outras questões filosóficas fundamentais permaneceram: o aprendizado sobre o mundo imaterial e o mistério não é o tipo de conhecimento mais ambicioso que a ciência pode alcançar? O fato de há milênios ter sido discutido sobre a natureza da alma humana não torna esse assunto um assunto especialmente interessante para a comunidade científica?

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A resposta é … não

Em retrospecto, e pelo que se sabe sobre os experimentos realizados por Duncan MacDougall, fica claro que o grande número de falhas metodológicas significa que não podemos sequer levar a sério a alegação de que os corpos perdem cerca de 21 gramas na morte . No entanto, o que faz com que essas investigações tenham apenas valor como curiosidade histórica não são esses erros, mas os objetivos para os quais apontaram.

A alma não pesa 21 gramas

Para dar uma explicação sobre um processo ligado ao mundo do físico, não se pode apelar para o mundo do imaterial, mas buscar as respostas na natureza que nos rodeia.

Foi o que ele fez, por exemplo, o médico Augustus P. Clarke, que relacionou a perda de peso com um aumento da transpiração logo após a morte , devido, por sua vez, ao aquecimento geral do corpo quando os órgãos responsáveis ​​pela ventilação, ou seja, os pulmões. Por sua vez, Clarke observou o fato de que os cães não têm glândulas sudoríparas espalhadas por todo o corpo, o que explicaria por que não houve alteração no peso após a morte.

Certamente, a própria definição do conceito de alma é muito plural, conflitante e contém muitas contradições (como algo incorpóreo pode viver dentro do corpo dos seres vivos?). No entanto, o que torna o estudo não uma tarefa da ciência é o fato de que, quando falamos sobre a alma , estamos falando de algo que não tem entidade física e, portanto, não pode ser medido nem modificado pelo que Isso acontece com o corpo.

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Se assumirmos que uma afirmação extraordinária precisa ser sustentada a partir de evidências igualmente extraordinárias, veremos que há um óbvio salto de fé que vai da verificação de uma mudança de peso à idéia de que isso ocorre porque a alma deixou o corpo . De fato, no caso de concluir que os 21 gramas servem como evidência de que existe uma entidade sobrenatural que vive nas pessoas, em vez de oferecer uma explicação para o fato observado, faremos exatamente o contrário: crie uma quantidade praticamente infinita de perguntas que não Eles podem ser respondidos a partir de verificações mais empíricas.

Após a morte, o que nos resta?

A diferença de 21 gramas registrada por Duncan MacDougall pretendia ser muito mais do que uma justificativa do que levou ao experimento (detectar uma mudança de peso antes e depois da morte), mas foi levantada como uma janela para o mundo além . A hipótese a ser testada só poderia ser sustentada em um sistema de crenças religiosas acumuladas ao longo de séculos e perdeu todo o sentido quando separado dele para ser colocado sob a lupa do método científico.

No entanto, embora seja verdade que o experimento de 21 gramas não tem valor científico, mostrou força extraordinária quando se trata de sobreviver na imaginação coletiva da sociedade. Isso provavelmente ocorre porque as crenças sobre a alma que MacDougall tinha cem anos atrás ainda estão muito em vigor hoje.

N ur fundo cultural faz com que ele preste mais atenção a um papel aparentemente científica confirma a nossa crença de que um livro de 200 páginas escrito décadas atrás em que eles falam sobre por que a ciência é apenas preocupado com a falar sobre processos baseados o material A mentalidade científica pode ter muitas ferramentas para se perpetuar, mas ainda não é tão sedutora quanto certas idéias sobre o futuro.

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