Astrócitos: que funções essas células da glia cumprem?

Astrócitos: que funções essas células da glia cumprem? 1

As células da glia são essenciais para o funcionamento do sistema nervoso, pois fornecem estrutura, nutrientes e proteção aos neurônios, além de realizar outras tarefas relevantes.

Neste artigo, falaremos sobre astrócitos, um dos tipos mais comuns de glia . Vamos descrever sua morfologia e suas principais funções e diferenciar os três tipos de astrócitos que foram identificados.

O que são astrócitos?

Astrócitos são um tipo de célula glial que está localizada no sistema nervoso central , ou seja, no cérebro e na medula espinhal . Como o resto da glia, os astrócitos desempenham papéis de apoio em relação aos neurônios, as principais células do sistema nervoso do ponto de vista funcional.

Essas células gliais têm uma forma que lembra levemente a de uma estrela ; seu nome deriva desse fato, pois as palavras gregas e latinas “astron” e “astrum” são traduzidas como “estrela” ou “corpo celeste”. Essa estrutura se deve ao fato de terem muitas extensões (“pés”) que conectam o soma a outras células próximas.

Os astrócitos são formados a partir de células do ectoderma , a camada do disco embrionário da qual surgem o sistema nervoso e a epiderme, durante o desenvolvimento inicial do organismo. Como a maioria da glia, os astrócitos partem de células indiferenciadas semelhantes àquelas que dão origem a neurônios.

Células gliais ou glia

Como sabemos, os neurônios se especializam na transmissão de impulsos nervosos. Portanto, eles são muito eficazes nessa tarefa, mas precisam do apoio de outros tipos de células para que o sistema nervoso possa funcionar corretamente; É aqui que a glia ou neuroglia intervém, ou seja, o conjunto de células da glia, responsável por 50% da massa nervosa.

Os papéis específicos dessas células dependem do tipo de glia a que nos referimos. Em geral, podemos dizer que eles servem principalmente para fornecer suporte físico e estrutural aos neurônios , para se isolarem, para fornecer nutrientes e oxigênio e para eliminar resíduos e patógenos.

Outras células gliais particularmente relevantes são a microglia, que desempenha funções defensivas e imunológicas no cérebro e na medula espinhal, oligodendrócitos e células de Schwann , que formam as bainhas de mielina que circundam os axônios e aceleram a transmissão neuronal no sistema nervoso central e periférico, respectivamente.

Funções de astrócitos

Durante muito tempo, acreditava-se que a função dos astrócitos era basicamente estrutural: “preencher as lacunas” deixadas pelos neurônios no sistema nervoso.

No entanto, pesquisas nas últimas décadas mostraram que seu papel, como o de outras células da glia, é muito mais complexo.

1. Estrutura nervosa

Astrócitos e glia geralmente desempenham o importante papel de fornecer suporte físico aos neurônios , para que eles permaneçam no local onde estão, além de regular a transmissão de impulsos elétricos. Os astrócitos são a glia mais abundante no cérebro, portanto, seu papel estrutural tem uma relevância especial nesse órgão.

2. Barreira cerebral no sangue

Essas células da glia atuam como intermediárias entre os neurônios e o sistema circulatório , especificamente os vasos sanguíneos. Nesse sentido, eles cumprem uma função de filtragem, de modo que constituem uma parte da barreira hematoencefálica, formada por células endoteliais cerebrais estreitamente ligadas.

  • Você pode estar interessado: ” Barreira hematoencefálica: a camada protetora do cérebro “

3. Ingestão de nutrientes

A conexão dos astrócitos com o sistema vascular permite que eles obtenham nutrientes, como glicose ou ácido lático, do sangue e pode fornecê-los aos neurônios.

4. Fagocitação e disposição de resíduos

Da mesma forma, os astrócitos coletam resíduos de neurônios e os transportam para o sangue para que possam ser eliminados . Além disso, quando ocorre uma lesão no sistema nervoso, os astrócitos se movem em direção a ele para fagócitar ou eliminar neurônios mortos, formando cicatrizes na área danificada para se acumularem nele.

5. Reserva de glicogênio

É possível que a astroglia também tenha a função de armazenar glicogênio, que serve como depósito de energia, com o objetivo de que os neurônios possam acessar essas reservas em momentos de necessidade.

6. Regulação do espaço extracelular

Os astrócitos ajudam a manter o equilíbrio iônico no espaço extracelular; especificamente, eles invertem o acúmulo excessivo de potássio porque são muito permeáveis ​​a essas moléculas.

Tipos de astrócitos

Existem três tipos de astrócitos que são diferenciados pela linhagem celular da qual eles vêm, ou seja, do tipo de células neuroepiteliais de onde se originam. Assim, podemos distinguir entre astrócitos fibrosos, protoplasmáticos e radiais .

1. Fibroso

Esses astrócitos estão localizados na substância branca do sistema nervoso, ou seja, em áreas predominantemente formadas por axônios mielinizados. Eles são caracterizados por seu baixo número de organelas (subunidades celulares com funções diferenciadas).

2. Protoplasmático

Os protoplasmáticos contêm muitas organelas e são o tipo mais numeroso de astrócito . Eles estão localizados principalmente na substância cinzenta do cérebro, composta principalmente por corpos celulares.

3. Radiais

A glia radial desempenha um papel determinante durante o processo de migração celular, uma vez que os neurônios “viajam” pelo sistema nervoso com base nesse tipo de astrócito. No entanto, também existem células gliais radiais ativas na idade adulta, como as células Bergmann localizadas no cerebelo.

Referências bibliográficas:

  • Aragona M, Kotzalidis GD, Puzella A. (2013). As muitas faces da empatia, entre fenomenologia e neurociência.
  • D’Amicis, F., Hofer, P. e Rockenhaus, F. (2011). O cérebro automático: a magia do inconsciente.
  • Finger, Stanley (2001). Origens da Neurociência: Uma História de Explorações da Função Cerebral (3ª ed.). Nova York: Oxford University Press, EUA.
  • Kandel ER; Schwartz JH; Jessel TM (2000). Principles of Neural Science (4ª ed.). Nova York: McGraw-Hill.
  • Mohamed W (2008). “O papiro cirúrgico de Edwin Smith: neurociência no Egito antigo”. História da Neurociência do IBRO.

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies