O que é o Estreito de Bering?

O Estreito de Bering é um estreito que liga o Oceano Atlântico ao Mar de Bering e separa os continentes da Ásia e da América do Norte no ponto mais próximo. A fronteira entre Estados Unidos e Rússia se estende ao longo do canal.

O estreito tem 30 a 50 metros de profundidade e a parte mais estreita tem 85 quilômetros de largura. Existem inúmeras ilhas no estreito, incluindo as duas Ilhas Diomede e St. Lawrence.

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O estreito tem o nome de Vitus Bering, um capitão dinamarquês que navegou para o canal em 1728. Uma parte da água do mar de Bering passa pelo estreito no Oceano Ártico, mas a maioria retorna ao Pacífico.

No inverno, diferentes tempestades passam pela região e o mar é coberto por campos de gelo com cerca de 1,2 metro de espessura. Para o verão, ainda existem pedaços de gelo ao longo do canal.

Durante a Idade do Gelo, o nível do mar caiu centenas de metros, transformando o estreito em uma ponte terrestre entre a Ásia e a América do Norte. Isso possibilitou uma importante migração de plantas, seres humanos e animais cerca de 20.000 a 35.000 anos atrás.

Características do Estreito de Bering

O estreito está localizado ao sul do Círculo Polar Ártico; Tem condições climáticas muito fortes, com longos invernos escuros e temperaturas que atingem -50 graus Celsius.

Além disso, o canal é inundado por pedaços de gelo com até 6 pés de espessura por quase 8 meses do ano. Também muitos terremotos se originam aqui.

Este canal foi atravessado por humanos cerca de 20.000 anos atrás, durante a última Era Glacial, quando o gelo formou uma ponte entre a América do Norte e a Ásia.

Os arqueólogos concluíram que durante esse período foi criada uma ponte natural que cobria a curta distância entre os continentes; Com a erosão e o passar do tempo, essa ponte foi destruída.

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Hoje 47 milhas e algumas das condições mais adversas do planeta separam os dois continentes. É uma região muito isolada; A cidade mais próxima fica a cerca de 160 quilômetros de distância.

Nas últimas décadas, algumas empresas discutiram a possibilidade de construir uma ponte sobre o canal.

No entanto, existem preocupações financeiras e, além do clima severo, os planos do projeto foram adiados. A idéia é construir uma estrada entre o Alasca e a Rússia.

História

As evidências mostraram que existem conexões biológicas entre a Sibéria e o Alasca; Acredita-se que esta ponte permaneceu aberta até cerca de 11000 anos atrás.

Provavelmente foi inundado há 10500 anos, interrompendo o relacionamento entre a América e a Eurásia pela primeira vez em milhares de anos.

Essa ponte terrestre estava coberta de arbustos de tundra que não forneciam muita comida para os animais pastando, mas alguns cientistas acreditam que havia alguma vegetação para o bisonte e os mamutes se alimentarem.

No entanto, é claro que pessoas e animais atravessaram livremente essa região por vários milhares de anos. Há evidências na forma de fósseis que indicam essa afirmação.

Especialistas sugerem que essa área era uma tundra estreita cercada por paisagens de tundra de cada lado. Alguns cientistas acreditam que não havia grandes quantidades de grama na estrada, mas que os animais poderiam se mover de ponta a ponta em apenas alguns dias para encontrar comida.

O consenso é que a ponte deixou de ser usada há cerca de 11.000 anos atrás. Isso permite a possibilidade de que a civilização Clovis (uma das primeiras na América) tenha chegado ao continente a partir de Bering.

Até hoje você pode caminhar pelo estreito no inverno; a água congela e os inuit viajam entre o Alasca e Sibera para visitar amigos e familiares.

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Ilhas

Este canal contém inúmeras ilhas, incluindo as Ilhas Diomedes. Fairway Rock está localizado a menos de 15 quilômetros a sudeste do Diomedes. Ao sul fica a Ilha St. Lawrence.

As Ilhas Diomede consistem em duas ilhas rochosas do seu tipo. A ilha americana é chamada Little Diomedes e a ilha russa Grand Diomedes. Eles estão próximos um do outro, bem no centro do canal. O Grande Diomedes é o ponto mais oriental da Rússia.

Devido ao uso horário, cada ilha cai em um dia diferente: o lado russo está 21 horas à frente do lado americano.

Expedições

Em 1987, a nadadora Lynne Cox nadou 4 quilômetros entre as Ilhas Diomede, do Alasca até a União Soviética. A água era de 4 graus Celsius.

Em julho de 1989, foi realizada a primeira expedição de caiaque que atravessou a região, do País de Gales, no Alasca, até o Cabo Dezhneva, na Sibéria. 11 anos depois, o canal foi cruzado em esquis pela primeira vez.

Uma crença é que durante o inverno a água simplesmente congela e é fácil atravessá-la. Mas a realidade é que a forte corrente que corre ao longo do estreito cria canais de águas abertas; espero que seja possível pular de um pedaço de gelo para outro.

Em março de 2006, dois aventureiros fizeram a jornada a pé pelo gelo por 90 quilômetros em 15 dias. Por terem entrado na Rússia ilegalmente, essas pessoas foram presas.

Ao longo de sua história, houve inúmeras tentativas de atravessar o estreito a pé, mas acabaram em resgate de emergência por helicóptero.Em 2008, um homem atravessou o estreito de Bering de carro pela primeira vez.

População

Little Diomedes tem uma população de 170 esquimós Iñupiat. Esta vila tem uma escola e uma loja local; Seus habitantes são famosos por seu artesanato de presas de foca. Quando o tempo permite, o correio é entregue por helicóptero.

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A área mais próxima do lado do Alasca tinha uma população de 9126 habitantes no ano 2000. Não há estradas que conectem o estreito com outras regiões do Alasca; elas só podem passar por motos de neve durante o inverno.

Existem alguns voos charter durante o verão, já que a política russa permite apenas turistas em passeios organizados com permissões especiais.

A costa russa pertence aos índios nativos. Os dois maiores assentamentos são Provideniya (4500 pessoas) e Chukotsky (5200 pessoas).

Também não há estradas nesta área. A Villa de Uelen está localizada ao sul do Círculo Polar Ártico e é o assentamento russo mais próximo dos Estados Unidos.

Referências

  1. Estreito de Bering Recuperado de newworldencyclopedia.org
  2. Estreito de Bering Recuperado de britannica.com
  3. Mapa do estreito de bering. Recuperado de worldatlas.com
  4. Conectando dois continentes: o desafio final da engenharia (2012). Recuperado de asme.org
  5. O estreito de Bering e a ponte de terra. Recuperado de cabrillo.edu
  6. Atravessando o estreito de Bering. Recuperado de angusadventures.com.

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