O que é punição na psicologia e como é usada?

O que é punição na psicologia e como é usada? 1

Punição é um dos conceitos centrais da psicologia comportamental . É uma técnica de modificação de comportamento cujo objetivo é diminuir ou extinguir a repetição de um comportamento.

É, igualmente, um conceito que tem sido constantemente retomado e até criticado por algumas disciplinas fora da psicologia, bem como por subdisciplinas dentro dela; especialmente para pedagogia, psicologia educacional, psicologia clínica e também psicologia organizacional, entre outros.

Na linguagem coloquial, o termo “punição” também foi estendido e carregado de significados diferentes, que são frequentemente usados ​​como sinônimo de dano emocional ou físico .

É por isso que falar sobre “punição” pode ter algumas variações, dependendo de quem usa o conceito, e também pode dar origem a diferentes confusões. Neste artigo, veremos especificamente o que é punição na psicologia da tradição comportamental (especialmente no condicionamento operante) e como é usada.

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Qual é o castigo? Seu uso no condicionamento operante

O conceito de punição aplicado na psicologia surge da corrente de condicionamento operante . Este último foi sistematizado pelo psicólogo americano Frederic Skinner, que retomou as teorias de condicionamento mais clássicas desenvolvidas por John Watson e Iván Pávlov ; e posteriormente trabalhou por outro psicólogo americano: Edward Thorndike.

O condicionamento clássico refere-se à forma como aprendemos um comportamento ao apresentar um estímulo. Nos traços largos, o condicionamento clássico nos diz que, na presença de um estímulo, uma resposta (uma ação ou um comportamento) aparece.

O condicionamento operante, por outro lado, propõe que a resposta seja seguida por uma conseqüência específica. E o último, a conseqüência, é o elemento que define se o comportamento é repetido ou diminuído .

Assim, o condicionamento operante analisa como e quais são as consequências que podem produzir ou eliminar determinado comportamento ou ação . Para isso, foi necessário usar conceitos diferentes que tiveram um impacto importante nas teorias e nas intervenções de modificação comportamental. Entre esses conceitos estão “consequência” e “punição”, que veremos desenvolvidos abaixo.

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Consequência e punição segundo a psicologia comportamental

Em termos resumidos, a consequência é o efeito do comportamento. Em outras palavras, é o que ocorre depois que uma determinada ação ocorre. A consequência pode ter dois resultados possíveis: pode fazer com que a ação seja repetida ou pode diminuir a ação.

O primeiro caso é uma “consequência positiva”, pois reforça o comportamento e favorece sua repetição . No segundo caso, falamos de uma “consequência negativa”, porque seu principal efeito é a supressão do comportamento. Vemos então que, apesar de frequentemente usar conceitos como “positivo” ou “negativo”, no contexto do condicionamento operante, esses não são termos que indicam moralidade, ou seja, eles não devem ser entendidos como “bons” ou “ruins”. mas em termos de seus efeitos e de acordo com a maneira como um estímulo é apresentado.

Assim, a consequência pode fortalecer um comportamento e suprimi-lo . E o último depende de como é aplicado e qual é o seu objetivo. Podemos então distinguir dois tipos de conseqüência:

1. Consequência positiva (o reforçador)

O condicionamento operante nos diz que, para fortalecer um comportamento, é necessário apresentar ou retirar um estímulo . O objetivo de apresentá-lo e retirá-lo é sempre reforçar o comportamento. O último pode ocorrer através de duas ações e elementos diferentes:

1.1 Potenciador positivo

O reforço positivo é o que ocorre por apresentar um estímulo agradável. Por exemplo, quando uma pessoa recebe um incentivo (material ou imaterial) de que gosta, após ter tido o comportamento esperado. Um clássico pode ser dar uma criança doce a um menino quando ele fez algo que queremos que seja repetido. No contexto mais tradicional de testes em animais , um exemplo de reforço positivo é quando uma bola de comida é dada a um rato depois de pressionar uma alavanca.

1.2 Potenciador negativo

O reforço negativo consiste em remover um estímulo desagradável . Por exemplo, removendo algo que a pessoa não gosta: se uma criança não gosta de fazer lição de casa, um reforço negativo é reduzir o número dessa última depois que ele tiver o comportamento desejado (pois isso fará com que o comportamento repita)

Outro exemplo é quando os alarmes começam a soar dentro de um carro e nos dizem que não temos cinto de segurança. Esses alarmes são removidos somente após a colocação do cinto. Em outras palavras, sua retirada reforça nosso comportamento.

2. Consequência negativa (a punição)

Por outro lado, a consequência negativa, também chamada de “punição”, visa suprimir um comportamento. Como nos casos anteriores, é necessário apresentar ou retirar um estímulo; somente neste caso, o objetivo é sempre extinguir, ou pelo menos diminuir, a aparência de um comportamento . O exposto acima segue um mecanismo de aprendizado mais complexo que o da conseqüência positiva e pode ocorrer de duas maneiras possíveis:

2.1 Punição positiva

Nesse caso, é apresentado um estímulo que causa repulsa ou rejeição, para que a pessoa ou o corpo associe um comportamento à referida sensação desagradável e evite sua repetição. Por exemplo, em experimentos com animais, choques elétricos foram usados quando eles executam comportamentos indesejados . Um exemplo entre as pessoas pode ser punições baseadas em palavras ou abordagens físicas desagradáveis.

Freqüentemente, as punições extinguem ou diminuem o comportamento apenas temporariamente. Além disso, eles podem reforçar a associação emocional negativa com o comportamento ou com o estímulo condicionado, que é a situação (pode ser a simples presença de uma pessoa) que alerta sobre o estímulo aversivo que se aproxima.

2.2 Punição negativa

A punição negativa é a retirada de um estímulo agradável . Por exemplo, quando uma pessoa é removida, algo que ela gosta. Um caso típico pode ser remover uma criança que ele gosta depois de ter um comportamento que não queremos que ele repita.

Dependendo da quantidade de coerência e relacionamento existente entre o comportamento indesejado e o estímulo, esse comportamento pode ser extinto a curto ou longo prazo; e pode ou não generalizar para outros contextos ou pessoas.

Em outras palavras, pode acontecer que a criança suprima o comportamento apenas quando uma pessoa específica está na frente (aquela que sempre tira o brinquedo), mas não o reprime antes de outras pessoas ou em outras circunstâncias. Nesse caso, é importante que exista uma relação lógica e imediata entre a conseqüência negativa e o comportamento que queremos extinguir. Finalmente, mesmo que um comportamento seja extinto, isso não implica necessariamente que ele tenha sido substituído por modelos de referência que resultam em aprendizado alternativo e mais desejável.

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