O que são amniots?

Os amniotas são um agrupamento monofilético formado por animais cujos embriões são cercados por membranas (amnion, alantóide, córion e saco vitelino) e geralmente são cobertos por uma concha de couro ou calcária.

A radiação dos amnióticos é formada por duas linhagens principais: os sauropsídeos e os sinapsídeos. Como observado no registro fóssil, ambos os grupos divergiram muito cedo no tempo evolutivo – próximo ao carbonífero, ou provavelmente antes.

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Répteis são amniots.
Fonte: pixabay.com

A linhagem dos sauropsídeos é composta de pássaros , dinossauros já extintos e répteis modernos. Os sinapsídeos, por outro lado, são um agrupamento monofilético composto por terpsidos e mamíferos modernos.

O ovo amniótico

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Tartaruga marinha saindo do ovo. Autor: Mayer Richard. Wikimedia Commons.

O ovo amniótico consegue tornar independente a reprodução do ambiente aquático

Os anfíbios apresentam uma série de características – nível fisiológico e anatômico – permitindo-lhes para desenvolver uma vida fora da água. No entanto, a vida terrestre ocorre parcialmente, pois a reprodução continua a ligar os anfíbios aos corpos de água.

O ancestral do clado que contém répteis, aves e mamíferos não aviários desenvolveu um ovo adaptado às condições terrestres e permitiu a total independência dos ecossistemas aquáticos. De fato, o ovo amniótico é tão distinto que dá nome ao clado.

Outras características também favoreceram a independência da água. Principalmente a falta de brânquias e fertilização interna. Logicamente, a existência de uma casca dura ao redor do óvulo requer que a fertilização seja interna, porque o espermatozóide não é capaz de penetrar na referida estrutura.

Portanto, nos amniotas um órgão copulatório aparece (exceto nas tutataras e na maioria das aves), responsável pela transferência do esperma. O órgão mais popular entre os membros do grupo é um pênis, derivado das paredes do esgoto.

As quatro membranas extraembrionárias

Os ovos de Amniota têm quatro membranas extraembrionárias: amnion, alantoides, corion e saco vitelino.

Amnios

Amnion é a primeira membrana que envolve o embrião. É responsável por conceder um meio aquoso ao embrião para crescimento, além de ter funções tampão.

Alantóides

Os resíduos metabólicos produzidos pelo novo organismo em formação são armazenados nos alantoides. Nesta camada, encontramos uma vascularização significativa.

Chorion

O córion é responsável por cercar todo o conteúdo do ovo e, como o alantoide, é uma camada altamente vascularizada. Por esse motivo, o córion e os alantoides participam como órgão respiratório, mediando a troca de dióxido de carbono e oxigênio entre o embrião e o exterior.

Saco de vitrine

Uma característica compartilhada com o ovo de animais não-amnióticos é a presença de um saco vitelino. Isso funciona como armazenamento de nutrientes e seu tamanho é muito maior nos ovos de amniots.

Camada adicional: concha mineralizada ou couro

Na maioria dos casos, a estrutura descrita é cercada por uma camada ou concha adicional, altamente mineralizada e em certas espécies flexíveis. No entanto, essa cobertura está ausente em muitos lagartos, cobras e na grande maioria dos mamíferos.

Nas aves, essa cobertura mineralizada é uma importante barreira mecânica. Uma das características da concha é que ela permite a passagem de gases, mas reduz a perda de água, ou seja, é semipermeável.

Evolução do ovo amniótico

Uma idéia que pode ser atraente para muitos é pensar que o ovo amniótico é o ovo da “terra”. No entanto, muitos anfíbios são capazes de depositar seus ovos em áreas úmidas e muitos amniots aparecem em locais úmidos, como tartarugas.

Claramente, as características do ovo amniótico permitem seu desenvolvimento em áreas muito mais secas – em comparação com a localização ideal dos ovos de anfíbios. Assim, a evolução do ovo amniótico foi um fator chave no sucesso dos tetrápodes na Terra.

A maior vantagem seletiva concedida pelo ovo amniótico ao grupo foi permitir o crescimento de um embrião muito maior e em muito menos tempo.

Além disso, os depósitos de cálcio da concha podem ser dissolvidos e subsequentemente absorvidos pelo organismo em desenvolvimento. Este material pode ser incorporado ao esqueleto e promover sua construção.

Características derivadas de amniotas

Além do ovo amniótico, este grupo animal é caracterizado por ventilar seus pulmões por aspiração. Isso é possível preenchendo os pulmões com ar, expandindo a caixa torácica usando diferentes estruturas musculares. Se compararmos com anfíbios, há uma mudança de ventilação positiva para negativa.

Além disso, comparada à pele dos anfíbios, a pele dos amnióticos é muito mais espessa e resistente à perda de água. A pele tende a ser mais queratinizada e muito menos permeável à água. Existe uma grande variedade de estruturas compostas de queratina, como escamas, cabelos, penas, entre outras

A queratina oferece proteção física à pele e os lipídios da pele são responsáveis ​​por limitar a perda de água.

Relação entre os amniots

A diferenciação entre ambas as linhagens de amnióticos em sauropsídeos e sinapses é baseada na fenestração do crânio, na região temporal – a área antes de cada olho. Essa região parece ser um indicador confiável de linhagens evolutivas.

A região temporal dos amniotas pode ocorrer de duas maneiras. O primeiro critério leva em consideração o número de aberturas ou fenestras temporárias e o segundo inclui a posição dos arcos temporários. Aqui vamos nos concentrar apenas na primeira distinção (número de fenestras).

Nos organismos não-amnióticos e nos amnióticos mais primitivos, a região temporal é caracterizada por ser completamente coberta pelo osso. Essa condição é chamada de annapsid.

Um grupo que se separou mais cedo dos anapsídeos formou os sinapsídeos. Este tipo de crânio, com uma única abertura temporária, é encontrado nos ancestrais dos mamíferos e nos mamíferos atuais.

O segundo grupo que divergiu dos anápsidos foram os diápsides, cujo crânio tem duas aberturas temporárias. Esse padrão anatômico é encontrado em pterossauros e dinossauros, pássaros e répteis – com a exceção acentuada de tartarugas, que são anapsídeos.

Referências

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  4. Llosa, ZB (2003).Zoologia Geral . EUNED
  5. Vitt, LJ e Caldwell, JP (2013).Herpetologia: uma biologia introdutória de anfíbios e répteis . Imprensa acadêmica

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