O que são experimentos mentais? Usos e exemplos

O que são experimentos mentais? Usos e exemplos 1

Os experimentos mentais são um dos muitos instrumentos que criamos para entender e explicar como ocorrem os fenômenos que nos cercam. Não apenas isso, mas eles constituíram uma ferramenta pedagógica de grande importância na área científica.

Além disso, devido às suas características, foram objeto de debate tanto na filosofia quanto nas ciências cognitivas, ciências naturais ou pedagogia. Mas o que exatamente queremos dizer com “experimentos mentais”?

O que são experimentos mentais?

Experimentos mentais são situações hipotéticas usadas para explicar uma situação ou fenômeno , através do qual os resultados seriam, se o experimento ocorresse.

Em outras palavras, um experimento mental é um recurso da imaginação (consiste em narrar uma situação ficcional), que possui lógica suficiente para possibilitar a imaginação de resultados coerentes, para que esses resultados nos permitam explicar algo.

Gilbert e Reiner (2000) definem experimentos mentais como experimentos dirigidos mentalmente. Ou seja, embora não haja necessidade de executá-los (e em muitos casos também não há possibilidade real de fazê-lo), eles devem incluir uma hipótese, objetivos, resultados, a fim de oferecer uma série de conclusões lógicas sobre um fenômeno.

Sendo um recurso da imaginação, às vezes os experimentos mentais são confundidos com os do raciocínio analógico. No entanto, a diferença é que, embora as analogias sejam caracterizadas principalmente por comparações, os experimentos mentais são caracterizados por uma série de ações que são realizadas figurativamente.

Principais usos em pesquisa

Como dissemos, os experimentos mentais surgiram principalmente de uma intenção ou propósito específico: entender como um fenômeno funciona, sem a necessidade de realmente experimentá-lo.

No entanto, outros, por exemplo, justificam ou refutam a legitimidade de um modelo filosófico, matemático, histórico, econômico ou científico (especialmente eles foram usados ​​nas ciências físicas).

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Em outras palavras, os experimentos mentais têm três usos principais: explicar, legitimar ou refutar modelos explicativos sobre a natureza de um fenômeno. No entanto, esses dois usos podem ser mais específicos, de acordo com o autor que os propõe, ou de acordo com a posição teórica e filosófica que os sustenta.

Por exemplo, eles têm sido amplamente utilizados não apenas nas ciências físicas, mas também na filosofia da mente e da moralidade, nas ciências cognitivas e computacionais e no ensino formal. Por isso, eles também foram considerados um modelo de ensino, ou seja, uma ferramenta didática.

Em contraste com esses usos e funções, os experimentos mentais também enfrentaram críticas. Por exemplo, há quem considere que são simplesmente intuições e que, como tal, não podem sustentar rigor suficiente para serem considerados em termos de conhecimento ou metodologia científica.

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3 exemplos de experimentos mentais

Desde o século XVII, podemos encontrar exemplos de experimentos mentais que tiveram um impacto importante em nossa maneira de entender o mundo. Alguns dos mais populares foram conduzidos por Galileo, René Descartes , Newton ou Leibniz.

Mais recentemente, o papel dos experimentos mentais no desenvolvimento da física e da mecânica quântica foi discutido , por exemplo, através do experimento de Schrödinger Cat. Da mesma forma, a importância dos experimentos mentais na filosofia da linguagem e na filosofia da mente foi debatida, por exemplo, na sala chinesa de Searle ou nos zumbis filosóficos.

1. Gato de Schrödinger

Com esse experimento, Schrödinger expõe como alguns princípios da teoria quântica colidem com nossas intuições mais básicas. Consiste no seguinte: um gato é fechado em uma câmara de aço , juntamente com um contador que possui uma quantidade muito pequena de substância radioativa.

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Há 50% de chance de que em uma hora um dos átomos se decomponha e envenene o gato. Há também 50% de chance de nenhum dos átomos se decompor, o que manterá o gato vivo. Portanto, o mais lógico é que, se abrirmos a caixa de aço uma hora depois, encontraremos o gato vivo ou morto.

No entanto, e é isso que Schrödinger expõe como um paradoxo, seguindo alguns princípios da mecânica quântica, depois de uma hora o gato estaria vivo e morto. Pelo menos antes de abrir a caixa, já que, para a mecânica, os estados se sobrepõem até o momento em que um observador externo entra em cena (é esse observador que modifica os estados das coisas).

Esse experimento passou por várias explicações muito diferentes e complexas, mas, em linhas gerais, serviu para explicar a natureza contra-intuitiva da mecânica quântica.

2. O quarto chinês

Com esse experimento, o filósofo John Searle questionou a possibilidade de criar inteligência artificial que não é apenas capaz de imitar a mente humana, mas que na verdade a reproduz .

A situação hipotética que ele levantou foi imaginar que uma pessoa que fala inglês, que não entende chinês, entra em uma sala onde recebe instruções escritas em inglês para manipular alguns símbolos chineses com uma ordem específica. Sob essa ordem, os símbolos expressam uma mensagem em chinês.

Se, depois de manipulá-los, ele os entregou a um observador externo, ele provavelmente pensaria que a pessoa que fala inglês que não entende chinês entende chinês, mesmo que não o faça realmente. Para Searle, é assim que os sistemas operacionais de computadores funcionam (imitam o entendimento, mas não o alcançam).

3. Zumbis filosóficos

Os zumbis filosóficas são um conceito generalizado na filosofia e cuja história pode traçar em muitas teorias. No entanto, foi David Chalmers quem propôs o seguinte experimento mental: se havia um mundo exatamente igual ao nosso, mas, em vez de ser habitado por seres humanos, ele é habitado por zumbis, esses zumbis (que são fisicamente idênticos a nós) ainda serão incapazes de Reproduza a mente humana .

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O motivo: eles não têm experiências subjetivas (qualia). Por exemplo, embora possam gritar, não sentem alegria ou raiva, o que Chalmers propõe é que a mente não pode ser explicada apenas em termos físicos (como o fisicalismo propõe).

Referências bibliográficas:

  • Stanford Encyclopedia of Philosophy (2014). Experiências de pensamento. Recuperado em 3 de maio de 2018. Disponível em https://plato.stanford.edu/entries/thought-experiment/
  • Gilbert, J. & Reiner, M. (2010). Experimentos de pensamento no ensino de ciências: realização potencial e atual. International Journal of Science Education, 22 (3): 263-283.
  • Oliva, J. (2008). Que conhecimento profissional os professores de ciências devem ter sobre o uso de analogias? Revista Eureka Ensino e Disseminação de Ciências. 5 (1): 15-28.

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