O que são galáxias irregulares?

As galáxias irregulares são coleções de estrelas que não estão agrupadas seguindo um padrão típico. Enquanto a maioria das galáxias tem uma forma espiral, lenticular ou elíptica, as galáxias irregulares sempre assumem uma aparência amorfa.

Este tipo de galáxias está entre as menores de todo o universo. Eles geralmente são formados por uma grande quantidade de gás e poeira estelar. Em geral, uma infinidade de novas estrelas é criada por dentro.

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Galáxias irregulares formam 20% de todas as galáxias no universo conhecido. Duas das mais conhecidas são as Nuvens de Magalhães, as grandes e as pequenas, que orbitam a Via Láctea.

Tipos de galáxias irregulares

Galáxias irregulares podem ser classificadas em três tipos, dependendo de sua composição, idade e atividade interna.

Galáxias irregulares tipo I

Este tipo de galáxia irregular é o mais comum dos dois. Essas galáxias são formadas por estrelas antigas, de baixa luminosidade. Em geral, eles não têm um núcleo visível.

A maioria deles é classificada como galáxias anãs. Eles geralmente têm uma certa estrutura, embora não seja suficiente para classificá-los dentro de outros tipos de galáxias.

Nesse tipo de galáxia irregular, alguns cientistas as classificam ainda mais com base em características de espiral, elípticas ou qualquer tipo de estrutura.

Galáxias irregulares tipo II

Galáxias irregulares tipo II são formadas por estrelas muito jovens e são as que apresentam a atividade mais interna.

Este tipo de galáxia não tem nenhuma forma. Em geral, eles foram criados devido à interação de intensas forças gravitacionais, como a colisão de duas galáxias maiores.

Essa interação foi forte o suficiente para apagar todos os vestígios da estrutura que eles tinham inicialmente.

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Galáxias anãs irregulares

Essas galáxias irregulares são caracterizadas principalmente por terem um tamanho muito menor que os outros dois tipos. Alguns podem ter um certo traço de estrutura, enquanto outros são totalmente amorfos.

Não há consenso oficial sobre o tamanho de uma galáxia irregular para deixar de ser considerada anã.

No entanto, a maioria deles compartilha certas características, como suas estrelas são muito jovens e não há uma grande presença de elementos complexos no interior.

Formação de galáxias irregulares

A teoria predominante na astronomia é que galáxias irregulares foram formadas pela interação entre duas galáxias de outro tipo. Essa interação poderia ter sido uma colisão, o que fez com que as estrelas de ambas as formações se misturassem sem uma forma concreta.

Outra opção é que uma galáxia pequena passe perto de uma maior, e o efeito da gravidade dessa segunda galáxia será desestruturado no início.

Provavelmente foi o que aconteceu com as nuvens de Magalhães: quando passaram perto da Via Láctea, perderam sua estrutura original e adquiriram o que podemos observar hoje.

A maioria dos cientistas concorda que nossa própria galáxia sofrerá um destino semelhante nos próximos milhões de anos.

Em algum momento no futuro, a Via Láctea colidirá com a Galáxia de Andrômeda e formará uma nova supergaláxia que terá uma forma irregular.

Referências

  1. «O que é uma galáxia irregular?» In: Cool Cosmos. Retirado em: 2 de dezembro de 2017 de Cool Cosmos: coolcosmos.ipac.caltech.edu.
  2. «Galáxias irregulares: mistérios estranhamente formados do Universo» em: Thought Co. Retirado em: 2 de dezembro de 2017 de Thought Co: thoughtco.com.
  3. «Galáxias irregulares» em: Ecured. Retirado em: 2 de dezembro de 2017 de Ecured: ecured.cu.
  4. «Galáxia irregular» em: Wikipedia. Retirado em: 2 de dezembro de 2017 da Wikipedia: en.wikipedia.org.
  5. «Galáxias irregulares» em: Escuelapedia. Retirado em: 2 de dezembro de 2017 de Escuelapedia: escuelapedia.com.

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