O que são ossos pneumáticos?

Os ossos pneumáticos são aqueles com ar – cavidades cheias, tornando-os mais leves do que os ossos são completamente sólida. A palavra “pneu” refere-se ao ar contido sob pressão, é derivado do grego e está relacionado ao vento e à respiração.

Na biologia , o termo “pneumático” refere-se à respiração; portanto, esses ossos também são conhecidos como “ossos respiratórios” ou “ossos ocos”. Nos pássaros, esses tipos de ossos oferecem uma vantagem evolutiva que lhes permite voar graças à sua leveza.

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Os ossos faciais humanos são pneumáticos, estão ao redor da sobrancelha interna, sob os olhos, ao redor do nariz e bochechas inferiores, são chamados de seios paranasais.

Essas cavidades ósseas pneumáticas são normalmente estofadas por uma camada celular chamada epitélio e são cobertas por mucosa.

Além de tornar o crânio mais leve, também contribui para a ressonância sonora e foi sugerido que, juntamente com a mucosa, serve para condicionar o ar inspirado antes de atingir os pulmões.

O processo de pneumatização óssea foi descrito em crânios de mamíferos, pássaros e crocodilos, mas também foi documentado em animais extintos, como dinossauros e pterossauros.

Funções ósseas pneumáticas

Nenhuma função única foi definida para esses ossos ocos na natureza. No entanto, algumas hipóteses foram descritas sobre o papel que esses ossos desempenham nos organismos que os possuem:

Redução de massa corporal

Nos ossos pneumáticos, as cavidades foram modificadas para conter ar em vez de material da coluna vertebral e, como resultado, a massa corporal foi reduzida.

Isso facilitou o vôo em pássaros e pterossauros, já que há menos massa, mas a mesma quantidade de músculo que conduz o vôo.

Transtorno de densidade óssea

A pneumatização óssea permite a redistribuição da massa óssea no corpo. Por exemplo, um pássaro e um mamífero de tamanho semelhante têm aproximadamente a mesma massa óssea.

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No entanto, os ossos dos pássaros podem ser mais densos porque a massa óssea deve ser distribuída em um espaço menor.

Isso sugere que a pneumatização dos ossos das aves não afeta a massa geral, mas promove uma melhor distribuição de peso no corpo do animal e, consequentemente, maior equilíbrio, agilidade e facilidade de vôo.

Saldo

Nos terópodes (uma subordem dos dinossauros), o sistema ósseo do crânio e do pescoço era muito pneumatizado e os antebraços reduzidos. Essas adaptações ajudaram a diminuir a massa para longe do centro de gravidade.

Esse ajuste no centro de massa permitiu que esses animais reduzissem a inércia rotacional, aumentando assim sua agilidade e equilíbrio.

Adaptação às alturas

Aves que voam em grandes alturas têm adaptações anatômicas que lhes permitiram colonizar esses habitats. Uma dessas adaptações tem sido precisamente a pneumatização extrema de seu esqueleto.

Referências

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