Oceano Ártico: origem geológica, clima, flora e fauna

O Oceano Ártico – também conhecido como Oceano Ártico – é uma das divisões do oceano mundial caracterizada por ser a menor e a mais setentrional do planeta. Está localizado ao redor do círculo do Ártico, por isso ocupa a área marítima entre a América do Norte, Ásia e Europa.

Além disso, este oceano se une ao norte com o Oceano Atlântico, o que lhe permite receber grandes quantidades de água através do Mar de Barents e do Estreito de Fram. Da mesma forma, é limitado pelo Estreito de Bering, onde estão localizadas algumas terras do Alasca e da Rússia; Estes o separam do Pacífico.

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O Oceano Ártico é o menor de todos os oceanos do planeta. Fonte: pixabay.com

Este oceano também atinge as margens do Canadá e a costa norte da Ásia e Europa. É protegido durante o curso do ano por uma série de massas de gelo que o protegem das influências atmosféricas. De fato, na parte central existem alguns blocos de gelo que podem ter até quatro metros de espessura.

Outra característica do Ártico é que às vezes é coberto com grandes mantos de gelo que se formam como resultado do deslizamento de enormes blocos de gelo; estes são depositados um sobre o outro, criando o revestimento.

Segundo algumas pesquisas realizadas pelos estudantes da Universidade de Oxford, pode-se dizer que há 70 milhões de anos o Ártico desfrutava de temperaturas semelhantes às registradas hoje no Mar Mediterrâneo: entre 15 ° C e 20 ° C.

Isso pode ser afirmado graças ao estudo de materiais orgânicos encontrados em ilhotas de gelo. A razão para esse fenômeno ainda é desconhecida, mas argumenta-se que isso aconteceu graças ao efeito estufa causado pela concentração de dióxido de carbono na atmosfera. No entanto, essa hipótese apresenta certas falhas em sua abordagem.

Origem geológica

No início da formação dos oceanos, o Ártico era um grande lago cheio de água doce. No entanto, quando a ponte terrestre entre a Escócia e a Groenlândia submergiu, grandes quantidades de água salgada entraram no Oceano Atlântico.

Isso foi comprovado por uma série de pesquisadores alemães (Alfred Wegener Institute) através de um modelo climático.

Todos os anos, até três mil quilômetros cúbicos de água doce fluem para o Ártico; Isso equivale a 10% do volume de toda a água nos rios do mundo que transporta correntes para os oceanos.

Acredita-se que durante o Eoceno – 56 milhões de anos atrás – a quantidade de água doce era muito maior porque havia um clima úmido e quente.

Porém, diferentemente da era atual, naquele período geológico houve troca de água com os outros oceanos. Naquela época, o influxo das águas salgadas do Pacífico e do Atlântico não era possível, pois a cordilheira entre a Escócia e a Groenlândia não estava submersa, mas estava subindo acima do nível do mar.

Após o desaparecimento da ponte terrestre, foi possível estabelecer uma conexão entre o Atlântico Norte e o Ártico, facilitando assim a troca de líquidos.

O experimento

A partir do uso de um modelo climático, cientistas alemães simularam com sucesso o efeito dessa metamorfose geológica no clima.

Durante as simulações, eles submergiram gradualmente a ponte terrestre até atingir duzentos metros de profundidade; Esse foi um processo tectônico que exigiu vários milhões de décadas.

Um fato curioso para os pesquisadores foi perceber que as maiores mudanças nas correntes e características do Ártico ocorreram apenas quando a ponte terrestre atingiu uma profundidade de cinquenta metros abaixo da superfície do oceano.

Esta profundidade corresponde à profundidade da camada de ligação da superfície; isto é, a camada que permite determinar onde termina a água leve do Ártico e onde começa a densa camada de água do Atlântico Norte.

Consequentemente, a água salina do Atlântico só pode fluir para o Oceano Ártico quando a cadeia oceânica é colocada abaixo da camada de água leve.

Concluindo, uma vez que a ponte entre a Escócia e a Groenlândia atingiu essa profundidade específica, o Oceano Ártico foi criado, como é conhecido hoje.

A formação de rotas e interconexões oceânicas tem um peso decisivo na história dos climas globais, pois leva a várias mudanças no transporte da energia térmica do Oceano Global entre as latitudes polares e médias.

Descoberta fóssil

Esta teoria do isolamento da bacia do Ártico não é apenas apoiada pela pesquisa de cientistas alemães, mas também baseada na descoberta de uma série de fósseis de algas que só podem crescer em água doce.

Essas algas foram encontradas nos sedimentos obtidos durante a perfuração internacional do Polo Norte em 2004 e pertenceram ao período Eoceno. O que antes era uma ponte, hoje em dia está submerso até quinhentos metros debaixo d’água e consiste principalmente de basalto vulcânico.

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Deste território vulcânico, apenas a nação da Islândia é a única seção que permaneceu acima da superfície da água.

O pólo Norte

O Oceano Ártico é considerado o menor corpo de água do norte e mais ao norte do mundo, caracterizado por envolver o círculo ártico ou o pólo norte.

É o oceano mais frio do mundo, por isso suas águas são cobertas durante todo o ano com uma enorme camada de gelo. Apesar disso, um estilo de vida bastante adaptado foi apresentado no Ártico, embora as espécies devam lidar com condições climáticas hostis.

Ao contrário do pólo norte, o pólo sul tem uma plataforma continental onde o gelo repousa; O pólo norte não tem terreno firme sob as enormes camadas de gelo. Isso faz com que suas águas centrais sejam preenchidas com entulho congelado flutuante.

Caracteristicas

Localização

O Oceano Ártico limita na sua parte norte com o Oceano Atlântico, o que explica a salinidade de suas águas. Também faz fronteira com o Estreito de Bering, cobrindo as costas do Alasca e Chukotka (Distrito Russo). Essas regiões terrestres separam o Ártico do Oceano Pacífico.

O Oceano Ártico também faz fronteira com a costa norte do Canadá e outras regiões da Europa e Ásia. Quanto à latitude, pode-se estabelecer que suas coordenadas estão entre 90 ° N e 0 ° E.

Dimensões

Em relação às dimensões do Oceano Ártico, é estabelecido que sua profundidade média é de cerca de 1205 metros, enquanto sua profundidade máxima é próxima de 5600 metros; Isso foi calculado no abismo de Molloy.

A extensão de sua costa cobre cerca de 45 389 quilômetros e possui uma série de ilhas menores, como as ilhas Ellesmere, New Zembla, Baffin, Victoria, Melville e Devon, entre outras.

Superfície

A superfície do Oceano Ártico é de 14,06 milhões de quilômetros quadrados, o que o torna o menor oceano de todos.

Por exemplo, os oceanos Atlântico e Pacífico excedem 100 milhões de quilômetros quadrados, enquanto o indiano chega a 70,56 milhões. O Oceano Antártico segue o Ártico em tamanho menor, uma vez que possui cerca de 20 milhões de quilômetros quadrados.

Geografia

O oceano da geleira do Ártico é caracterizado por ocupar uma bacia circular cujo tamanho é semelhante ao do território russo. Além disso, é cercado por algumas massas terrestres da Eurásia, juntamente com a Groenlândia e várias pequenas ilhas.

Geralmente, as delimitações geográficas consideram que o Oceano Ártico inclui uma série de complexos hídricos, como Baffin Bay, Mar de Beaufort, Mar de Barents, Mar da Sibéria Oriental, Mar Branco, Estreito de Hudson, o mar da Groenlândia e a baía de Hudson.

Este oceano também tem conexões diretas com o Mar Labrador e o Oceano Pacífico, o que lhe permite receber quantidades significativas de água dessas fontes.

– Ilhas

Ellesmere

É uma ilha com 196 235 quilômetros quadrados de extensão, o que a torna a terceira maior ilha do Canadá.

Ellesmere é percorrida por toda a cordilheira do Ártico, o que a torna uma das regiões insulares mais montanhosas de todo o arquipélago.

Várias espécies de animais foram registradas nesta ilha, como o caribu, o urso polar, o lobo do Ártico e o boi almiscarado. Quanto à sua flora, a única espécie lenhosa que conseguiu crescer em Ellesmere é a Salix arctica .

Por sua vez, em Ellesmere está localizado o assentamento humano mais setentrional do planeta, conhecido como Alerta. Em termos administrativos, a ilha faz parte de Nunavut, uma província do Canadá.

New zembla

Nova Zembla significa “nova terra” e é um arquipélago localizado no Ártico do território russo. É constituído por duas ilhas separadas pelo estreito de Matochkin, juntamente com um grupo de ilhas menores.

Suas principais ilhas são Severny e Yuzny, que cobrem uma área total de 90 650 quilômetros quadrados.

Baffin Island

Também é chamada “a terra de Baffin” ou “a terra da pedra de prata”. É uma grande ilha localizada no extremo nordeste dos territórios do Canadá; Consequentemente, esta ilha pertence ao arquipélago do Ártico canadense.

É a maior ilha deste país e a quinta maior do mundo, pois possui uma área de 507.451 quilômetros quadrados. Em termos administrativos, Baffin pertence ao território de Nunavut.

Gronelândia

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Iceberg derretido em Cape York (Groenlândia). Fonte: Brocken InagloryEsta imagem foi editada pelo usuário: CillanXC [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]
Esta ilha é um território autônomo que pertence ao reino da Dinamarca. 84% de sua superfície permanece coberta de gelo e é considerada a maior ilha do mundo. Seus territórios cobrem 2 166.086 milhões de quilômetros quadrados.

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A Groenlândia foi descoberta em 982 pelo norueguês Viking Erik Thorvaldsson, também conhecido como Erik, o Vermelho.

Ilhas Devon e Melville

O Oceano Ártico também possui algumas ilhas desabitadas, como a Ilha Melville e a Ilha Devon, que apesar de terem um bom tamanho, são muito hostis ao assentamento humano.

– Estreitos

Estreito de Bering

O estreito de Bering consiste em um braço marítimo localizado entre o extremo noroeste da América e o extremo leste da Ásia.

Tem uma largura de 82 quilômetros e seu nome foi selecionado em homenagem a Vitus Bering, um explorador dinamarquês que decidiu atravessá-lo em 1728.

Estreito de Hudson

O Estreito de Hudson é um estreito marinho localizado no território ártico do Canadá. Consiste em um braço marítimo que conecta o Oceano Atlântico à Baía de Hudson (Oceano Ártico).

Este estreito só pode ser navegado no início do outono e no final do verão devido às grandes quantidades de gelo que se formam em suas águas. No entanto, com o uso de picador de gelo, tornou-se mais acessível.

Geologia

Características estruturais submarinas

A bacia polar do norte é separada em duas por uma dorsal oceânica. Os segmentos formados são os seguintes: a bacia da Eurásia, com uma profundidade de 4500 metros; e a bacia asiático-americana, com cerca de 4000 metros de profundidade.

A batimetria – submarino equivalente da altimetria – do fundo do oceano é marcada por uma série de cordilheiras compostas por falhas e planícies da zona abissal; o último consiste em extensões submarinas próximas à costa, com profundidades abaixo de 2000 metros.

O ponto mais profundo do Oceano Ártico está localizado na bacia da Eurásia, com 5450 metros. O resto do oceano tem cerca de 1000 metros de profundidade.

Por sua vez, as duas bacias principais são divididas em um grupo de bacias dorsais, sendo elas a bacia canadense, a bacia Makarov, a bacia Fram e a bacia Nansen.

Tempo

O clima do Oceano Ártico é constituído principalmente por climas polares, caracterizados por frio contínuo e variações de temperatura muito estreitas. Por exemplo, durante o inverno, há uma escuridão perene acompanhada por ventos frios e céu limpo.

Nos verões, há iluminação solar contínua; No entanto, o clima é úmido e nebuloso, acompanhado por nevascas recorrentes e alguns ciclones amenos que trazem neve ou chuva. Isso implica que a sensação térmica do local é bastante fria.

Esse tipo de clima reduz as chances de vida nessas áreas; no entanto, até 400 espécies de animais foram registradas no Ártico. O mais conhecido é o urso polar, que é um espécime endêmico dessa região.

Problemas ambientais no Ártico

Atualmente, muitos cientistas estão preocupados com o aquecimento do Ártico, cujo banco polar tem diminuído visivelmente ao longo dos anos.

Algumas pesquisas consideram que o Ártico estará livre de gelo entre 2020 e 2040, o que prejudicará o clima geral da Terra.

Quando o gelo derrete, o Ártico libera grandes quantidades de água que penetram nas correntes atlânticas. No futuro, esse fenômeno poderá resultar em grandes inundações que causariam grandes migrações de seres vivos, além de uma notável perda de vidas humanas e animais.

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Nas últimas quatro décadas, as mudanças climáticas foram drásticas. Fonte: pixabay.com

Os perigos do aquecimento global são iminentes: sabe-se que as camadas de gelo do Ártico foram reduzidas em até 40% nos últimos 50 anos, o que causa grandes danos ao equilíbrio ecológico não apenas da zona polar, mas em todo o mundo.

Hoje, muitas espécies começam a sofrer com essas mudanças, como o urso polar, que exige camadas de gelo para caçar suas presas e sobreviver.

Flora

A flora do Oceano Ártico não abrange apenas as plantas que crescem no fundo do mar, mas também inclui as espécies que se desenvolvem nas ilhas e costas do Ártico alimentadas pelos ventos frios deste oceano.

Por exemplo, musgos e líquenes se desenvolvem com bastante frequência nos territórios do Ártico.

Musgos ( Bryophyta sensu stricto )

Mugos, também conhecidos como briófitos, são plantas não vasculares cujo ciclo de vida tem alternâncias heteromórficas e heterofásicas.

Os musgos podem se reproduzir sexualmente ou assexuadamente. No primeiro caso, a reprodução é realizada dentro da Argonia, enquanto no segundo a reprodução é realizada através do gametófito, a partir dos propágulos.

Quanto ao seu tamanho, isso pode variar de acordo com a espécie: pode crescer apenas um centímetro ou até dez centímetros.

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O musgo é caracterizado pela falta de caule e folhas lobadas. Eles geralmente são abundantes e são encontrados em qualquer lugar. No entanto, eles precisam de locais úmidos porque os usam para reprodução; por esse motivo, crescem nos territórios árticos.

Líquen

Líquenes são organismos que surgem da simbiose entre uma alga e um fungo. Eles também exigem um terceiro componente: um fermento pertencente à divisão Basidiomycota; no entanto, a função dessa levedura no líquen ainda é desconhecida.

Da mesma forma, os líquenes são caracterizados por serem organismos multicelulares com alta capacidade de adaptação às condições ambientais mais adversas, o que facilita a localização de líquenes em diversos ecossistemas.

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Figura 1. O líquen Xanthoria elegans é um psicofílico conhecido que pode fotossintetizar em temperaturas tão baixas quanto -24 ° C. Alberta recolhido imagem, Canadá. Fonte: Jason Hollinger via https://en.wikipedia.org/wiki/File:Xanthoria_elegans_97571_wb1.jpg

Essas capacidades líquenes são devidas à combinação dos elementos das algas e do fungo. Po
exemplo, o fungo é protegido da radiação solar, enquanto as algas têm uma alta capacidade de fotossíntese.

Vida selvagem

A fauna do Oceano Ártico consiste principalmente de baleias, focas, ursos polares e krill, um organismo muito importante que alimenta os grandes cetáceos.

Baleia (Balaenidae)

Os ballenídeos fazem parte de uma família de cetáceos micenoides, da qual são geradas quatro espécies principais.

Esses mamíferos são caracterizados por sua orelha longa, o que lhes permite comunicar longas distâncias com seus companheiros. Na idade adulta, podem medir até 17 metros de comprimento e atingir um peso de 80 toneladas.

Esses cetáceos têm uma cauda arranjada horizontalmente; Isso permite que eles subam à superfície. Esses animais precisam subir para respirar, mas podem aguentar até uma hora submersos.

No topo da cabeça, eles têm dois espiráculos cuja função é expelir a água acompanhada de muco. A gravidez das baleias dura até doze meses e eles param uma única baleia; Este jovem é alimentado com leite e pode viver até trinta anos.

Eles podem fazer grandes migrações porque precisam se alimentar nos mares frios (eles se alimentam de krill lá) e acasalar nos mares quentes.

Krill (Euphausiacea)

O krill faz parte de uma ordem de crustáceos malacostraceous e é encontrado em todos os oceanos do mundo. Sua comida consiste em fitoplâncton e é fundamental para manter a cadeia trófica dos oceanos.

Há registros de que, se todo o krill do Oceano Atlântico se acumular, é obtida uma biomassa de 379.000.000 toneladas, o que os torna uma das espécies com a maior população do mundo.

Urso polar ( Ursus maritimus )

O urso polar, também conhecido como urso branco, é um mamífero conhecido por ser um dos maiores carnívoros dos ecossistemas terrestres. É endêmica das áreas polares e geladas do hemisfério norte e é o único superpredador localizado no Ártico.

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Urso polar em Svalbard (Noruega). Fonte: Arturo de Frias Marques [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]
Este urso é caracterizado por ter um perfil mais alongado do que o resto de seus parentes, além de pernas mais desenvolvidas que permitem nadar longas distâncias. Sua cauda e orelhas são muito pequenas, o que lhes permite manter melhor o calor do corpo.

Eles também têm uma espessa camada de gordura subcutânea acompanhada de pêlo denso. De fato, embora pareça incrível, é importante notar que o pêlo deste urso não é branco, mas translúcido e seus cabelos são ocos para isolar o frio. O olho humano o percebe branco como resultado da incidência da luz solar.

Países com costas no Ártico

Abaixo está uma lista de países que estão localizados no espaço ocupado pelo Oceano Ártico:

– Groenlândia.

– Russia

– Canadá

– Estados Unidos (Alasca).

– Noruega

– Finlândia

Referências

  1. López, C. (2018) Como o Ártico se tornou salgado? Retirado em 18 de julho de 2019 de Scientific Culture: culturacientifica.com
  2. SA (2008) Os países do Oceano Ártico se reúnem para decidir como é distribuído o fundo do mar do Polo Norte . Recuperado em 18 de julho de 2019 de Solar Energy News: news.soliclima.com
  3. SA (sf) 10 características do Oceano Ártico . Recuperado em 18 de julho de 2019 de Features: features.co
  4. SA (sf) Oceano Ártico. Retirado em 18 de julho de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org
  5. SA (nd .) Oceano Ártico: localização, características e limites. Retirado em 18 de julho de 2019 de Meu sistema solar: misistemasolar.com

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