Oceano Atlântico: origem geológica, características, flora e fauna

O Oceano Atlântico é o segundo maior corpo de água do mundo, perdendo apenas para o Oceano Pacífico. Ocupa um quinto da superfície total do planeta e sua extensão cobre aproximadamente 26% de todo o fundo do mar. É artificialmente dividido ao longo da linha do Equador, entre os lados do Atlântico Norte e do Atlântico Sul.

Este oceano separa o continente americano (localizado no lado oeste) do continente europeu e africano (localizado no lado leste). Atravessa de polo a polo a esfera terrestre que se estende da zona polar norte, onde faz fronteira com o Oceano Ártico; ao polo sul, onde encontra o Oceano Antártico.

Oceano Atlântico: origem geológica, características, flora e fauna 1

O Oceano Atlântico ocupa cerca de 20% da superfície da Terra. Fonte: pixabay.com

Consiste principalmente em quatro corpos de água. A central é a da superfície e a 1000 metros de profundidade é a água subantártica intermediária. As águas profundas são as noratlánticas, que atingem cerca de 4000 metros de profundidade. Finalmente, existem as águas antárticas, com mais de 4000 metros de profundidade.

Origem geológica

No final da era paleozóica e no início da era mesozóica, aproximadamente trezentos milhões de anos atrás, havia um supercontinente chamado Pangea. Durante o período jurássico, formou-se uma rachadura neste continente que variava do que os geólogos chamavam de antigo oceano de Thetis ao oeste do oceano Pacífico.

Essa fratura gerou a separação entre a massa continental que hoje forma a América do Norte e a do continente africano. O vazio que permaneceu entre eles foi preenchido pelas águas salinas dos oceanos Pacífico e Antártico, formando assim o Oceano Atlântico.

Lembre-se de que esse processo foi gradual. Primeiro, a área do Atlântico Centro-Norte foi formada; Quando a América terminou de se separar, o Oceano Atlântico tinha uma área aproximada de 91 milhões de km 2 .

O Atlântico Sul foi posteriormente formado, no período Cretáceo, durante a segunda fase de separação da Pangeia. Essa fase é marcada pela fragmentação do Gondwana, supercontinente formado pela massa da América do Sul, África, Austrália, Índia e Antártica.

O Atlântico Sul fez o seu caminho enquanto a América do Sul se movia para o oeste e se separava da África. Esse processo foi gradual e desigual, abrindo do sul para o norte, semelhante ao zíper de um par de calças.

Caracteristicas

Localização

O Atlântico se estende do norte a partir do Oceano Ártico até seu ponto mais ao sul, o Oceano Antártico. Sua largura vai das costas do continente americano a oeste, às da Europa e da África localizadas no lado leste.

Dimensões e superfície

A superfície do Oceano Atlântico tem uma forma semelhante à letra S. Sua extensão atual é de cerca de 106,4 milhões de km 2 , o que representa aproximadamente 20% da área terrestre. Isso o torna o segundo maior oceano do mundo depois do Pacífico.

Tem um volume de 354,7 milhões de km 3, contando os mares circundantes. Se não forem contados, pode-se dizer que o Atlântico tem um volume de 323,6 km 3 .

Sua largura varia entre os 2848 km entre o Brasil e a Libéria e os 4830 km que separam os Estados Unidos do norte da África.

Profundidade

O Oceano Atlântico tem uma profundidade média de cerca de 3900 metros. Isso se deve em grande parte à presença de um grande platô localizado a 3000 metros de profundidade que cobre quase todo o fundo do oceano.

Nos limites deste planalto existem várias depressões que atingem mais de 9000 metros de profundidade. Essas depressões estão localizadas perto do território de Porto Rico.

Salinidade

O Oceano Atlântico é o mais salgado do mundo, com cerca de 36 gramas de sal por litro de água. As áreas com maior concentração de sal são de cerca de 25 graus de latitude norte e sul; ao norte do Atlântico, há um menor grau de salinidade, uma vez que a evaporação nessa área é muito menor.

A razão de suas águas serem tão salgadas é o fluxo de suas correntes. Quando a superfície fria do Atlântico Norte afunda, movendo-se para o sul, em direção à Antártica, ativa um padrão de movimento da corrente oceânica.

De acordo com esse padrão, um grande corpo de água quente da Europa se move para reduzir o efeito de resfriamento continental.

Por que é mais salgado que o Oceano Pacífico?

O Oceano Pacífico não possui o mesmo mecanismo de auto-regulação térmica que o Atlântico; por esse motivo, suas águas permanecem mais doces.

As formações montanhosas da América do Norte e dos Andes da América do Sul tornam impossível que as massas de vapor de água que são geradas no Pacífico se movam em direção ao Oceano Atlântico. Portanto, a chuva cai no mesmo oceano como se a água doce fosse reciclada.

Se essas montanhas não existissem, a chuva e a neve ocorreria no interior e acabariam fluindo para o Atlântico através dos rios, para que não voltassem ao Pacífico.

Além disso, também é influenciado pelo fato de que o vapor do Atlântico tropical e do Mar do Caribe acaba precipitando no Pacífico devido aos ventos alísios que o arrastam pela América Central.

Nesse processo, são mobilizados cerca de 200.000 metros cúbicos de água doce por segundo, quantidade equivalente à que se move na foz do rio Amazonas, a mais longa e com maior vazão de todo o planeta.

Geografia

Atlântico Norte

O Atlântico Norte faz fronteira geograficamente com várias zonas. Seus limites orientais são marcados pelo Mar do Caribe, a sudoeste do Golfo do México, Golfo de San Lorenzo e Baía de Fundy (Canadá).

Na parte norte, faz fronteira com o estreito de Davis, da área da Groenlândia à costa do Labrador (Canadá). A fronteira também toca os mares da Groenlândia e da Noruega e termina nas Ilhas Shetland britânicas.

No lado leste, encontra os mares da Escócia, Irlanda e Mediterrâneo, bem como o Canal de Bristol (fronteira entre o País de Gales e a Inglaterra) e o Golfo da Biscaia, que toca as costas da Espanha e da França.

Para o sul, além da linha do equador que o separa de forma imaginável da outra metade do Atlântico, também encontra as costas do Brasil para o sudoeste e o Golfo da Guiné na parte sudeste.

Atlântico sul

O limite sudoeste do Atlântico Sul é determinado pelo Cabo Horn (Chile), o ponto mais ao sul da América, que atinge a zona antártica da Terra do Fogo marcada pelo limite do Estreito de Magalhães (entre o cabo das Virgens e o cabo do Espírito Santo).

No lado oeste, faz fronteira com o Rio da Prata (Argentina). Da mesma forma, a parte nordeste faz fronteira com o Golfo da Guiné.

Oceano Atlântico: origem geológica, características, flora e fauna 2

Rio da Prata flui para o Atlântico. Fonte: Laboratório de Ciências da Terra e Análise de Imagens, Centro Espacial Johnson da NASA [Domínio público]
A parte sul atinge a Antártica e a parte mais distante do sudeste faz fronteira com o Cabo das Agulhas (África do Sul).

Geologia

Os continentes que anteriormente formaram a massa terrestre conhecida como Gondwana hoje continuam a se separar vários centímetros por ano ao redor do submarino dorsal do Atlântico Central, uma cordilheira que se estende de norte a sul entre os dois continentes e que rompe a planície do fundo marinho.

Essa cordilheira tem cerca de 1500 km de largura e se estende do norte da Islândia a 58 graus de latitude sul. Os acidentes de sua topografia superam os de qualquer cordilheira superficial, pois costuma sofrer erupções e terremotos. Sua altura é entre 1000 e 3000 metros acima do fundo do mar.

As elevações submarinas são distribuídas de leste a oeste pelo submarino central do Atlântico dorsal. Ele divide o fundo do oceano leste e oeste em bacias hidrográficas chamadas planícies abissais.

As planícies abissais localizadas nas proximidades do continente americano têm mais de 5000 m de profundidade. São a bacia norte-americana, a das Guayanas, a do Brasil e Argentina.

A área da Europa e da África é delimitada por bacias rasas. Estas são as bacias da Europa Ocidental, das Ilhas Canárias, de Cabo Verde, Serra Leoa, Guiné, Angola, El Cabo e Cabo de Agujas.

Há também uma bacia ocidental do Atlântico-Índico que atravessa a parte sul da costa atlântica central.

Tempo

O clima atlântico é um produto da temperatura das águas superficiais e correntes subaquáticas, bem como do efeito dos ventos. Como o oceano retém o calor, ele não possui grandes variações sazonais; Possui áreas tropicais com alta evaporação e altas temperaturas.

As zonas climáticas do Atlântico variam de acordo com a latitude. Os lugares mais quentes estão no Atlântico Norte e as áreas frias estão em altas latitudes, onde a superfície do oceano é cristalizada. A temperatura média é de 2 ° C.

As correntes do Oceano Atlântico ajudam a regular a temperatura global ao transportar águas quentes e frias para vários territórios. Os ventos do Atlântico que acompanham as correntes marinhas transportam a umidade e as variações térmicas que regulam o clima nas zonas continentais que fazem fronteira com o oceano.

Por exemplo, as correntes do Golfo do México elevam a temperatura da Grã-Bretanha e da região nordeste da Europa. Por outro lado, as correntes frias fazem com que a região nordeste do Canadá e a costa noroeste da África permaneçam nubladas.

Temporada de furacões

Durante agosto e novembro é apresentada a temporada de furacões. Isso ocorre porque o ar quente da superfície sobe e condensa quando colide com as correntes frias da atmosfera.

Os furacões crescem com a massa de água, mas quando entram em contato com a terra perdem sua força, tornando-se uma tempestade tropical primeiro até que desapareça completamente. Eles geralmente se formam nas adjacências africanas e se movem para o leste em direção ao mar do Caribe.

Flora

Existem milhões de espécies de plantas que habitam o Oceano Atlântico. A maioria vive em áreas superficiais porque precisa da luz solar para realizar o processo de fotossíntese.

Estes podem aderir com suas raízes ao fundo do oceano ou podem ser encontrados flutuando livremente na água.

Algas marinhas

Vários tipos de algas são comuns. Essas plantas são alongadas e vivem principalmente perto das margens rochosas.

Existe um tipo de alga gigante que pode atingir 200 pés de comprimento e também existem espécies pequenas que têm apenas um ramo e têm cerca de um metro de comprimento. Uma das espécies mais comuns é Ascophyllum nodosum .

As algas têm mais de 70 nutrientes em sua constituição física, incluindo minerais, vitaminas, proteínas, enzimas e oligoelementos.

Essas plantas são coletadas para a produção de fertilizantes, pois é demonstrado que elas servem para acelerar o crescimento de vegetais, protegê-los de doenças e, além disso, favorecem o florescimento e o crescimento de frutas.

Seagrass

O capim-marinho é uma planta que tem flores e produz oxigênio. Pode ser encontrada principalmente no Golfo do México.

É muito importante para o ecossistema marinho, pois mantém a clareza da água e também serve como alimento e até habitat para muitas espécies de pequenos animais, pois podem se esconder sob as folhas.

Existem 52 espécies de ervas marinhas. Eles geralmente são marrons esverdeados e estão enraizados no fundo do oceano. Algumas de suas espécies são capim-tartaruga, capim-estrela, capim-peixe, halophila e capim Johnson.

Fitoplâncton

Uma das formas marinhas mais abundantes e importantes para o ecossistema do Oceano Atlântico é o fitoplâncton. Este é um tipo muito básico de planta que alimenta muitos animais marinhos, incluindo as baleias.

O fitoplâncton é imperceptível ao olho humano, pois é uma planta unicelular. As aglomerações de fitoplâncton estão geralmente distantes da costa.

Vida selvagem

O Oceano Atlântico é o lar de um grande número de espécies animais, tanto vertebrados quanto invertebrados, peixes, mamíferos e répteis.

– Espécies mais representativas

Morsa do Atlântico

O Odobenus rosmarus rosmarus é uma espécie de morsa que vive no nordeste do Canadá, na Groenlândia e no arquipélago de Svalbard (Noruega).

Os machos pesam entre 1200 e 1500 kg, enquanto as fêmeas têm apenas metade do tamanho, entre 600 e 700 kg.

Peixe-boi

Oceano Atlântico: origem geológica, características, flora e fauna 3

Peixe-boi Fonte: Cedricguppy – Loury Cédric [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]
O manatus de Trichechus é uma espécie de grande mamífero sirenian. Pode medir cerca de três metros e pesar 600 kg.

Diferentes variedades dessa espécie podem ser encontradas desde o sul dos Estados Unidos até as áreas costeiras do mar do Caribe e nordeste da América do Sul. Está em perigo de extinção, porque foi muito caçado durante o século XX.

Atum vermelho

O Thunnus thynnus é uma espécie de peixe que pode medir cerca de três metros de comprimento e pesar cerca de 900 kg. Eles são muito rápidos, pois podem atingir 65 quilômetros por hora quando estão caçando ou quando escapam de um predador.

São animais migratórios capazes de sulcar periodicamente mais de oito mil quilômetros ao longo do Atlântico. Durante o inverno, eles se alimentam das águas do Atlântico Norte e, quando chegam em março, se reproduzem nas águas quentes do mar Mediterrâneo.

Arenque

O Clupea tem um comprimento médio de cerca de 30 cm. Está localizado no Atlântico Norte e tende a migrar entre as costas da Noruega e as da Alemanha, de acordo com a variação climática e seus ciclos de reprodução.

Embora seja uma espécie comumente comercializada e consumida, não está em perigo; ao contrário, sua população tende a crescer.

Tartaruga verde

O Chelonia mydas encontrado em todos os mares tropicais. É o maior da família Cheloniidae, composto por espécies de tartarugas marinhas de casca dura.

Corais

Nas profundezas do Atlântico, a formação de recifes de coral também é comum. Uma das espécies mais comuns é a Lophelia pertusa , que cresce especialmente em águas frias.

Nas ilhas de Lofoten (Noruega) encontra-se o maior recife conhecido de Lophelia pertusa , com 35 quilômetros de extensão. Isto é formado em áreas profundas, fixando-o em substratos macios.

– Ameaças à fauna do Atlântico

Arrasto

A maior ameaça às espécies animais no Oceano Atlântico é a pesca de arrasto. Esta técnica é realizada por navios de pesca em muitos países.

O uso de redes gigantes implica que a prática pesqueira não é seletiva, pois 50% das espécies capturadas não possuem valor comercial ou de consumo para o ser humano. Além disso, as espécies consideradas ameaçadas de extinção e um grande número de espécimes imaturos, inúteis para o consumo, geralmente se enquadram nessas redes.

Os espécimes retornados ao mar após serem presos pelas redes praticamente não têm chance de sobreviver. Também deve ser levado em consideração que a pesca de arrasto danifica o habitat das espécies, quebrando corais e arrastando esponjas.

Exploração de petróleo

Outra grande ameaça ao ecossistema atlântico é a atividade petrolífera que se desenvolve nele, uma vez que grandes quantidades de resíduos caem no oceano poluindo suas águas. Houve grandes casos de grandes derramamentos:

– Em 1979, o poço Ixtoc I, localizado no Golfo do México, explodiu e derramou aproximadamente 535.000 toneladas de petróleo.

– Em junho de 1989, o navio-tanque World Prodigy colidiu com o recife de Brenton, localizado em Newport (Estados Unidos); Isso gerou uma mancha de óleo que atingiu uma extensão de 8 quilômetros de diâmetro.

Países com costas no Atlântico

América

– Argentina

– Antiga e barbuda.

Bahamas.

Belize.

Barbados.

– Canadá

– Brasil

– Costa Rica.

Cuba.

Colômbia.

– Estados Unidos.

Dominica.

Granada.

– Guiana Francesa.

– Guatemala

– Haiti

Guiana.

– Honduras.

– México

– Jamaica.

Nicarágua.

– Porto Rico.

– Panamá

– República Dominicana.

– São Vicente e Granadinas.

– São Cristóvão e Nevis.

– Suriname

Venezuela.

– Uruguai

– Trinidad e Tobago.

África

Benin.

Angola.

– Cabo Verde.

Camarões.

Gabão.

– Costa do Marfim.

Gana.

Gâmbia.

– Guiné-Bissau.

Guiné.

Libéria.

– Guiné Equatorial.

– Mauritânia.

– Marrocos

– Namíbia

– República do Congo.

– Nigéria

– República Democrática do Congo.

– Senegal

– São Tomé e Príncipe.

– Serra Leoa.

– Ir.

– África do Sul.

Europa

Na Europa, apenas alguns países têm acesso direto ao Oceano Atlântico. Estes são os seguintes:

– França

– Espanha

– Islândia

– Irlanda

– Noruega

– Reino Unido.

– Portugal

Importância econômica

Historicamente, as viagens marítimas pelo Oceano Atlântico têm sido fundamentais para as economias da Europa e da América, pois todas as principais trocas de produtos entre esses dois continentes são realizadas dessa maneira.

Além disso, o Atlântico tem um papel fundamental na produção mundial de hidrocarbonetos, porque rochas sedimentares com depósitos de petróleo e gás estão localizadas sob a plataforma continental. O Mar do Caribe, o Mar do Norte e o Golfo do México são as áreas mais relevantes para a indústria.

Obviamente, a importância da atividade pesqueira deve ser levada em consideração. Alguns dos peixes mais requisitados no mercado internacional são bacalhau, arenque, pescada e verde, que são copiosamente extraídos das águas do Atlântico.

Importância geopolítica

O Oceano Atlântico tem sido um cenário fundamental para o desenvolvimento da geopolítica mundial desde os tempos antigos.

A viagem de Colombo pode ser considerada o primeiro marco importante em sua história, porque significava a conexão entre o Velho e o Novo Mundo e o início do maior processo de colonização da história.

Os países europeus que protagonizaram esse processo fortaleceram sua supremacia graças ao controle sobre as Índias Ocidentais; nos referimos a Espanha, Portugal, Inglaterra e França.

Desde 1820, as posições geoestratégicas do Atlântico têm sido zelosamente protegidas pelos Estados Unidos com a aplicação da doutrina de Monroe, que justifica a política de intervenções marítimas em países como Haiti, República Dominicana, Panamá e Cuba.

O Atlântico foi um dos principais cenários da Primeira Guerra Mundial, pois, com isso, os Estados Unidos transportaram todo o seu material de guerra para a Europa.

Referências

  1. Bronte, I. “A geopolítica dos oceanos” (19 de janeiro de 2018) na Universidade de Navarra. Retirado em 18 de julho de 2019 da Universidade de Navarra: unav.edu
  2. Buitrago, J., Vera, VJ, García-Cruz, MA, Montiel-Villalobos, MG, Rodríguez-Clark, KM, Barrios-Garrido, H., Peñaloza, CL, Guada, HJ e Solé, G. “Tartaruga verde, Chelonia mydas. (2015) no Livro Vermelho da Fauna Venezuelana. Retirado em 18 de julho de 2019 do Livro Vermelho da Fauna Venezuelana: animalamenazados.provita.org.ve
  3. Miller, K. “Quais plantas vivem no Oceano Atlântico?” (21 de julho de 2017) em Sciencing. Retirado em 18 de julho de 2019 de Sciencing: sciencing.com
  4. “Atum rabilho” (7 de outubro de 2013) da National Geographic. Retirado em 18 de julho de 2019 de National Geographic: nationalgeographic.es
  5. “O mau uso do oceano. Poluição no mar ”(sem data) da Biblioteca Digital ILCE. Recuperado em 18 de julho de 2019 da Biblioteca Digital do ILCE: bibliotecadigital.ilce.edu.mx

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies