Odocoileus virginianus: habitat, alimento, reprodução

O Odocoileus virginianus ou cervo de cauda branca é um mamífero placentário pertencente à ordem Artiodactyla. A ponta do rabo é branca e ele a levanta em situações em que se sente ameaçado. O flash de luz que ocorre atua como um sinal de alarme para outros cervos.

Seu habitat é muito variado. Esta espécie pode ser encontrada desde as florestas subárticas canadenses até as florestas secas do Peru. Essa rota geográfica inclui as florestas secas do México e as florestas tropicais da América Central e do Sul.

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Fonte: Rafael Marrero Reiley

Os machos têm chifres, que saem nos meses de janeiro a março. Mais tarde, em abril ou maio, eles saem novamente. Os chifres são ramificados e levemente inclinados para trás, medindo entre 8 e 64 cm.

O pêlo nas costas pode depender da estação do ano e varia entre as subespécies. No entanto, geralmente tende a ser cinza durante o inverno e ter um tom avermelhado no verão.

O Odocoileus virginianus desenvolveu o sentido da visão e sua audição é aguda. No entanto, depende principalmente do seu cheiro para detectar o perigo que se esconde.

Comunicação

Os cervos de cauda branca se comunicam de várias maneiras, com sons, cheiros e linguagem corporal. As vocalizações variam à medida que atingem a maturidade. Os jovens chamam suas mães com um chiado agudo, mas quando adultos esse som se torna um rosnado alto.

Homens maduros têm um padrão de bufar e rosnar. Com isso, o animal afirma seu domínio, demonstrando agressão e hostilidade.

Outra maneira de se comunicar é usar sua cauda branca. Quando estão assustados, eles levantam o rabo para fazer sentir a presença deles diante dos outros veados da região.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Superclasse Tetrapoda.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Ordem Artiodactyla.

Família Cervidae.

Subfamília Capreolinae.

Gênero Odocoileus

Este gênero é dividido em duas espécies:

Espécies Odocoileus hemionus.

Espécies Odocoileus virginianus

Seu tamanho pode estar entre 1,50 e 2 metros e sua cauda mede entre 10 e 28 centímetros. Sua pelagem varia de acordo com as estações do ano; no verão e na primavera é avermelhado e no inverno apresenta tons de cinza ou marrom.

A cor do cabelo também é diferente, dependendo da localização em que você habita. Nas zonas tropicais é ocre ou avermelhado, e nas terras frias apresenta tons marrom ou acinzentado.

A espécie possui dimorfismo sexual. Na América do Norte, os machos pesam 160 kg, enquanto as fêmeas atingem um máximo de 105 quilos. As espécies tropicais são menores, não excedendo 65 quilos.

Habitat

Os cervos de cauda branca se adaptam a uma grande variedade de habitats. Grandes, como os pertencentes à subespécie O. v. Borealis , o O. v. Ochrourus e o O. v. Dacotensis , habitam o Canadá e a América do Norte.

O menor cervo está localizado nas Florida Keys e nas áreas arborizadas do neotrópico.

Na distribuição nordeste, os cervos de cauda branca vivem nas florestas e passam o inverno tentando evitar a neve profunda e as baixas temperaturas.

Na América Central, eles são distribuídos em florestas secas tropicais e subtropicais, florestas decíduas mistas sazonais, savanas e habitats de áreas úmidas.

As subespécies sul-americanas vivem em dois tipos de ambientes. O primeiro tipo vive em savanas, florestas secas e corredores ribeirinhos na Venezuela e no leste da Colômbia. O segundo grupo habita pastagens de montanha e florestas mistas da cordilheira dos Andes, da Venezuela ao Peru.

No sudoeste, a cobertura térmica e de ocultação é feita habitando lugares onde são encontradas plantas lenhosas, gramíneas e cactos altos, além de áreas rochosas e desfiladeiros.

As estações

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Fonte: Rafael Marrero Reiley

Durante o inverno ameno, os cervos de cauda branca percorrem vários habitats. Quando a temperatura cai extremamente, eles são concentrados em florestas de madeira, com grandes sempre-vivas. Eles também podem estar localizados em florestas de coníferas maduras.

Na primavera e no outono, esses animais preferem pastagens. A principal razão é que há uma grande abundância de ervas. As áreas úmidas também podem ser uma fonte de alimento, assim como as terras agrícolas.

Idade e sexo

Se não estiverem no estágio reprodutivo, as fêmeas e os machos do cervo de cauda branca são segregados. Naquela época, eles estão em diferentes habitats. Essa segregação espacial geralmente é mais acentuada antes da entrega.

As diferenças de habitat entre os sexos expõem os diferentes requisitos nutricionais. Isso depende do tamanho, status reprodutivo, comportamento social e da região.

Tanto machos quanto fêmeas selecionam lugares com vegetação densa, embora os machos prefiram aqueles que são mais abertos. As fêmeas com filhos geralmente estão localizadas em lençóis cobertos com plantas lenhosas.

Alimento

O virginianus do Odocoileus são animais herbívoros. Eles são oportunistas, podendo consumir quase todos os tipos de vegetais que ficam no caminho. Sua dieta depende da estação do ano e da disponibilidade da fonte de alimento. Eles podem comer legumes, brotos, folhas, cactos, raízes, gramíneas, ervas e gramíneas.

Em seu habitat, esses animais precisam de água e forragem, entre as quais ervas, arbustos e mastros. Dependendo do tempo, eles podem incluir frutas, bolotas, milho, soja, cogumelos e algumas frutas.

O cervo de cauda branca pode variar os componentes da dieta, em resposta a variações nos níveis nutricionais das plantas que você recebe em cada estação.

Uma das espécies de plantas que tem mais conteúdo de energia e proteína são ervas e arbustos. Os pastos são consumidos por essa espécie devido ao seu alto teor de fibras, algo importante para a ruminação. Seu estômago tem características especiais que permitem comer cogumelos.

Digestão

O cervo de cauda branca é um animal ruminante. Depois de mastigar bem a comida, eles a engolem, para depois serem regurgitados. A massa digestiva é mastigada novamente e engolida novamente.

O estômago é multicavitário, dividido em quatro câmaras, cada uma com sua função específica. Isso permite que os cervos comam plantas de características diferentes.

Na digestão gástrica participam os micróbios, que variam de acordo com as estações do ano, devido à mudança de alimentação em cada um desses períodos do ano.

As duas primeiras cavidades, o rúmen e o retículo, são responsáveis ​​pela fermentação , degradação e absorção dos vegetais que foram ingeridos. No omaso, a terceira cavidade, a água é absorvida. Essas três partes do estômago são cobertas com uma mucosa aglandular.

O último compartimento, o abomaso, é semelhante ao estômago monocavitário, sendo revestido por uma mucosa glandular.

A digestão intestinal ocorre no ceco, que faz parte do intestino grosso. Lá, as bactérias realizam a fermentação do material vegetal do estômago, a fim de metabolizar a celulose.

Comportamento

As fêmeas protegem seus filhotes. Quando eles saem para procurar comida, eles os deixam escondidos. Enquanto esperam, os filhotes caem no chão, camuflados na floresta. Além disso, os jovens tentam reter fezes e urina, para evitar atrair predadores.

Quando as fêmeas estão no cio, os machos lutam por elas. Estes enfrentam os outros machos, combatendo-os com seus fortes chifres. Os cervos machos não protegem o harém das fêmeas.

Veados de cauda branca possuem várias glândulas de cheiro. O aroma da substância que secretam é utilizado para a comunicação entre os membros da espécie, para marcar o território e como um sinal de alarme. Durante o calor, o cheiro fica mais intenso, o que permite ao homem atrair a mulher.

O Odocoileus virginianus é considerado o mais nervoso e tímido de todos os membros da família Cervidae. Eles estão agrupados em três tipos de sociedades.

Um onde as fêmeas e seus filhotes são encontrados, outro de machos juvenis e aquele formado pelos machos solitários que estão aptos a se reproduzir. Se eles estão em perigo, eles podem nadar através de grandes riachos, escapando de seus predadores.

Reprodução

A maioria dos Odocoileus virginianus , especialmente os machos, acasalam quando têm dois anos de idade. No entanto, algumas fêmeas podem fazê-lo aos sete meses de idade. São animais polígamos, embora o macho possa permanecer com apenas uma fêmea por vários dias ou semanas.

As fêmeas são de poliéster, entrando em um período muito curto de calor, aproximadamente 24 horas. Se o acasalamento não ocorrer, ocorre um segundo estro, aproximadamente 28 dias depois.

A estação de acasalamento é os meses de outubro a dezembro e a gestação dura aproximadamente 6 meses e meio. Durante o calor, os machos emitem sons característicos, que podem ser rugidos ou berrados.

Nesse momento, os machos costumam intervir em brigas fortes com a intenção de obter o direito de acasalar-se com as fêmeas. Nessas brigas, eles usam seus poderosos chifres e emitem foles em sinal de poder. O vencedor pode se juntar a todas as mulheres do território em que vive.

O apetite sexual dos machos durante o calor é intenso, o que lhes permite copular com todas as fêmeas que podem. Os machos que foram derrotados devem esperar que os líderes terminem de copular com as fêmeas do harém e depois conseguirem acasalar.

O parto

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Fonte: Rafael Marrero Reiley

Quando as mulheres estão perto do parto, elas procuram um lugar solitário, longe do resto do grupo. Lá, eles ficam na posição horizontal, esperando o momento do nascimento. A fêmea come a placenta e imediatamente limpa a corça com a língua.

O cervo de cauda branca geralmente tem apenas um bebê em cada nascimento. Durante as primeiras horas, o jovem corça será capaz de se levantar e andar. O vínculo entre mãe e filho dura até 2 anos.

Referências

  1. Dewey, T. (2003). Odocoileus virginianus. Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  2. Wikipedia (2018). Veado de cauda branca. Recuperado de en.wikipedia.org.
  3. Sistema de Informação de Efeitos de Fogo (FEIS) (2018). Espécie: Odocoileus virginianus. Recuperado de fs.fed.us.
  4. ITIS (2018). Odocoileus virginianus. Recuperado de itis.gov.
  5. Michelle L. Green, Amy C.Kelly, Damian Satterthwaite-Phillip, Mary Beth Manjerovic, Paul Shelton, Jan Novakofski, Nohra Mateus-Pinilla (2017). Características reprodutivas de veados de cauda branca (Odocoileus virginianus) no Centro-Oeste dos EUA. Ciência direta Recuperado de sciencedirect.com.

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