Onicofagia: sintomas, causas, conseqüências e tratamentos

A roer as unhas é o hábito de roer as unhas em crianças e em agultos. Algumas pessoas também mordem a pele ao redor das unhas. Ocorre em crianças e adultos.

Para alguns, a onicofagia é apenas um mau hábito que pode ser corrigido com alguns truques e força de vontade, enquanto para outros pode se tornar um impulso incontrolável.

Onicofagia: sintomas, causas, conseqüências e tratamentos 1

Como geralmente acontece com qualquer mania, as pessoas que sofrem desse distúrbio geralmente desconhecem o fato e, mesmo que o proponham, comem distraidamente as unhas novamente assim que se distraem.

O hábito de roer as unhas pode tornar-se tão normal para a pessoa que sofre que nem percebe que está mordendo até sentir dor.

Alguns pacientes com onicofagia crônica mordem as unhas dos pés, as unhas e a pele ao redor das unhas até sangrar. Isso pode ter vários efeitos psicológicos, incluindo frustração e culpa.

O que as pessoas roem as unhas?

Pessoas de todas as idades roem as unhas:

  • Aproximadamente metade das crianças entre 10 e 18 anos roem as unhas uma vez ou outra e ocorrem com mais frequência durante a puberdade.
  • Alguns jovens adultos, de 18 a 22 anos.
  • Apenas um pequeno número de adultos. A maioria das pessoas para de fazer isso antes dos 30 anos.
  • Os meninos roem as unhas com mais frequência do que as meninas depois de 10 anos.
  • Morder as unhas pode ocorrer com outros comportamentos repetitivos focados no corpo, como puxar os cabelos ou pegar a pele.

Transtornos psiquiátricos associados à onicofagia

Na maioria dos casos, a onicofagia é considerada apenas um problema cosmético. No entanto, se ocorrer com qualquer distúrbio psicológico, pode ser de origem psiquiátrica.

  • As doenças mentais mais comumente relatadas em associação com onicofagia em crianças e adolescentes são:
  • Transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (74%).
  • Transtorno desafiador de oposição (36%).
  • Transtorno de ansiedade de separação (20%).
  • Enurese (15%).
  • Tiques (12%).
  • Transtorno obsessivo-compulsivo (11%).
  • Retardo mental (9%).
  • Transtorno depressivo maior (6%).
  • Comportamentos estereotipados, como morder os lábios, bater na cabeça e tricotilomania são encontrados em mais de 60% dos casos.

Por que as pessoas roem as unhas?

Em muitos casos, a onicofagia é simplesmente um mau hábito, embora possa haver outros em que se desenvolveu devido a outros problemas. Alguns são:

Ansiedade e estresse

Quando uma pessoa se sente muito nervosa ou passa por uma caixa de grande ansiedade, ela naturalmente precisa de uma válvula de escape.Para acalmar os nervos, algumas pessoas fumam, outras mascam chiclete e outras roem as unhas.

Geralmente, as pessoas que têm esse hábito e não conseguem controlá-lo são aquelas que sozinhas não conseguem lidar com a parcela de pressão ou estresse que recebem em suas vidas diárias.

O ato de roer as unhas ajuda a liberar essa tensão e causa algum prazer, mesmo por alguns segundos. Por reiteração, a onicofagia se torna um hábito.

Imitação

No caso de crianças, pode haver uma causa extra: imitação . Todas as crianças tendem a imitar os mais velhos de seu ambiente. Nos lares em que os pais comem as unhas, é mais provável que os filhos adquiram esse hábito.

Fatores psicossomáticos

S i é muito difícil de grupo sob o mesmo padrão a vários fatores psicossomáticos, muitos aspectos da sua vida canalizados não resolvida através da onicofagia.

É comum que muitas crianças ou adolescentes, diante da perda precoce de um ente querido, por exemplo, adquiram hábitos ou comportamentos incomuns. Um desses comportamentos possíveis é roer as unhas incontrolavelmente.

Embora as razões pelas quais você possa resolver um problema e começar a comer as unhas sejam várias, os psicólogos destacam o seguinte: frustrações que se acumulam desde a infância, baixa auto-estima e extrema timidez.

Além das razões que levam uma pessoa a comer as unhas, deve-se notar que, na maioria dos casos, elas não têm consciência do que estão fazendo ou não podem controlá-lo facilmente.

Muitas vezes as pessoas roem as unhas enquanto fazem outra atividade, como assistir televisão, por exemplo, distraidamente e sem perceber.

As consequências da onicofagia

Além das claras alterações estéticas, você sabia que a onicofagia pode ter sérias conseqüências para a saúde bucal?

De fato, há muitas pessoas que desconhecem as mudanças importantes que podem causar onicofagia.

Por um lado, as unhas em si e a mão em geral estão comprometidas e, por outro, a saúde bucal também é afetada.

Por fim, existem estudos que mostram que as crianças que comem suas unhas sofrem consequências ao interagir com outras crianças.

  • Consequências nas unhas e mãos : ele comer repetidamente as unhas leva a lesões ao nível da cutícula. Com o tempo, essas lesões se tornam mais profundas e podem aparecer infecções.

Quando você come as unhas, seus dentes quebram as diferentes camadas que a compõem. Mas como o corte não é homogêneo, essas camadas não se quebram uniformemente.

Com o tempo, a unha começa a se deformar e seu crescimento é perturbado. Em alguns casos, as unhas daqueles que sofrem de onicofagia grave param de crescer.

  • Infecções que podem aparecer na unha ou na pele ao redor.

Como centenas de milhares de bactérias são encontradas na boca e na própria saliva, elas entram em contato direto com a área danificada.

As infecções fúngicas também são frequentes e difíceis de eliminar. Em alguns casos, o tratamento para uma infecção fúngica em uma unha pode levar muitos meses para alcançar uma cura total.

  • Consequências nos dentes : omitir as unhas pode gerar vários problemas em sua saúde bucal.
  • Deformação do arco : como o movimento é repetitivo, o arco e o palato podem se deformar. Isso é realmente crítico em crianças e adolescentes. Você pode atingir o limite de recorrer a tratamentos ortodônticos para corrigir esses efeitos.
  • Lesões gengivais : morder repetidamente um material duro, como a unha, pode danificar as gengivas. Quando isso acontece, eles podem se inflamar, causando uma doença chamada gengivite.
  • Infecções na boca : as unhas são uma fonte importante de germes e bactérias. Assim como eles são transmitidos da boca para as unhas, o mesmo também pode acontecer na direção oposta.
  • Cárie: e l fato de unha mordendo pode afetar o esmalte dos dentes e promover a cárie dentária.
  • Danos ao material das restaurações : se você tiver arranjos de porcelana ou resina em qualquer um dos dentes, eles podem estar em risco quando você come as unhas.Sendo repetitivas o movimento e a força que o dente exerce sobre a unha, as restaurações se soltam gradualmente.
  • Consequências nas relações pessoais : um estudo mostrou que as crianças que mordem ou comem as unhas têm menos habilidades sociais em comparação com as que não o fazem.

As crianças com onicofagia podem ter ansiedade excessiva ou baixa auto-estima, o que é uma limitação quando se trata de interagir adequadamente com os colegas. Eles também podem ter problemas em seu desempenho acadêmico ou serem vítimas de bullying.

A onicofagia não é a causa desses problemas, mas se seu filho tem esse hábito, talvez você deva rever em profundidade qual é a causa.

Tratamentos

O tratamento para onicofagia varia de acordo com a gravidade do problema. Alguns pacientes respondem a manicures e aplicações tópicas nas unhas, como esmaltes com gosto amargo, cremos ou até molho picante.

Roer unhas é simplesmente um mau hábito. Como na maioria dos maus hábitos, é mais fácil quebrá-los se forem substituídos por algo positivo. É por isso que as manicures são eficazes: elas cuidam das unhas em vez de abusar delas.

Outros tratamentos incluem técnicas de modificação de comportamento. Neste artigo, você pode ler alguns.

Muitas pessoas com onicofagia chegam a um ponto de suas vidas em que estão tão cansadas de sentir vergonha e dor física nas mãos que deixam o hábito por pura força de vontade.

Alguns conselhos

Se o seu caso não é muito grave, você só precisa reverter esse hábito desagradável com muita força de vontade e também aplicar as seguintes dicas para ajudá-lo a superá-lo:

1-Analise em detalhes a situação ou circunstâncias em que você come as unhas

Quando você se encontrar roendo as unhas, identifique o que o levou a isso. Tente definir qual é o seu humor naquele momento, porque assim você saberá o que enfrentar.

Se, por exemplo, quando você está entediado quando come as unhas, certifique-se de ter sempre um hobby à mão: pode ser um jogo de palavras cruzadas, um sudoku ou qualquer outra coisa que você tenha a ver com as mãos e se distrair. Obviamente, se você for fazer palavras cruzadas, não mordisque o lápis.

Caso você precise passar algum tempo na sala de espera do médico, jogue no seu smartphone e aproveite a oportunidade para se divertir.

Dessa forma, você não apenas gastará seu tempo melhor, mas também aliviará as unhas. Pense que, à medida que diminui a frequência de comê-los, menos frequentemente você o fará.

Por outro lado, é necessário que você viva mais o presente para perceber quando começa a comê-lo.

2-Evite o consumo de estimulantes

Substâncias como café, chá ou bebidas estimulantes alteram o sistema nervoso.

Como a ansiedade é um dos principais fatores desencadeantes da onicofagia, se você estimular os nervos, é provável que a ansiedade e o desejo de roer as unhas aumentem.

3-Use produtos especiais nas unhas

Alguns produtos de esmaltes com mau gosto estão disponíveis no mercado. Ao levar as unhas à boca, você notará esse sabor desagradável e imediatamente afastará os dedos de lá.

Se você não deseja comprar nenhum produto, tem uma alternativa natural: prepare uma solução de azeite, vinagre e dentes de alho.

Mergulhe todas as unhas e mantenha-as submersas por 15 minutos. O alho cumprirá o papel do produto mencionado acima por seu sabor, o azeite suavizará as cutículas machucadas e o vinagre desinfetará possíveis feridas.

4-Procure outras maneiras de acalmar sua ansiedade

Quando você sentir vontade de roer as unhas, procure alguma outra maneira de acalmar essa ansiedade. Por exemplo, você pode mascar uma goma ou comer palitos de cenoura. Se você vai escolher um lanche, procure um saudável.

5-Aplique técnicas de relaxamento

A Sociedade Espanhola para o Estudo do Estresse e Ansiedade também recomenda a aplicação de técnicas de respiração ou ioga para reduzir as tensões e evitar comer as unhas.

Aqui você pode aprender vários deles.

6-Use acessórios que ajudam você

Luvas são uma excelente opção. Na época do ano você pode usá-los, eles o ajudarão muito. Procure especialmente um modelo que seja difícil de remover.

E se, apesar de seguir todas essas dicas, você ainda não conseguir conter o ritmo e continuar a roer as unhas, é hora de procurar ajuda profissional. A terapia psicológica pode ser um bom recurso nesse sentido.

7-Use tempos mortos

Essa técnica é muito simples, embora ao mesmo tempo exija esforço: toda vez que você perceber que sente vontade de comer as unhas, levante-se e faça outra coisa que você esqueça.

Você também pode fazer outra coisa que o impeça de comer as unhas.

8-Pense nas consequências e motivação

Quando sentir vontade de comer as unhas, pense nas consequências negativas de fazê-lo. Também nas consequências positivas se você parar de comê-las.

Encontrar uma motivação para ter unhas limpas saudáveis ​​é talvez a coisa mais importante.

E que experiências você tem com onicofagia? O que você tentou superar?

Referências

  1. Tanaka OM, vitral RW, Tanaka GY, Guerrero AP, Camargo ES (agosto de 2008). «Mordida de unha ou onicofagia: um hábito especial». Am J Orthod Dentofacial Orthop. 134 (2): 305–8. doi: 10.1016 / j.ajodo 2006.06.023. PMID 18675214.
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