Potomania: sintomas, causas, consequências e tratamentos

O potomania ou polidipsia primária é uma doença de origem orgânica ou psicológica cujo principal sintoma é uma necessidade extrema de consumir líquidos. Geralmente está associado à água, mas também pode produzir um forte desejo de consumir outras substâncias, como cerveja ou álcool.

A sede é um componente fundamental do comportamento humano. No entanto, nos casos em que a potomania aparece, a pessoa pode consumir até 15 litros de água por dia. Esse comportamento pode ter consequências muito sérias a longo prazo, pois quebra o equilíbrio de fluidos e eletrólitos no organismo.

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As causas que causam o aparecimento desse distúrbio são muito diversas. Em alguns casos, o problema subjacente é totalmente físico; enquanto em outros eles têm mais a ver com algum tipo de problema psicológico. No entanto, na maioria das vezes, há uma combinação de diferentes fatores que causam potomania.

Neste artigo, veremos em profundidade quais são os principais sintomas da polidipsia primária, bem como as causas mais comuns pelas quais ela aparece, os diferentes tipos e doenças relacionadas existentes e quais são as consequências mais comuns. Além disso, também estudaremos os diferentes tratamentos existentes para esse problema.

Sintomas

Ingestão compulsiva de água

O sintoma mais característico da potomania é um desejo irreprimível de consumir grandes quantidades de água. A pessoa pode beber até 15 litros por dia nos casos mais graves, o que pode causar todos os tipos de problemas físicos devido à presença excessiva desse fluido no corpo.

Pessoas com potomania frequentemente relatam sentir sede, mesmo quando já bebem grandes quantidades de água. Essa sede pode ser causada por causas físicas (como algum problema nos rins que os obriga a urinar excessivamente), psicológico ou uma mistura de ambos.

Ansiedade

Como em outros distúrbios alimentares, as pessoas com potomania geralmente sentem altos níveis de estresse ou até ansiedade aguda quando não conseguem acessar a quantidade de água que desejam. De fato, a ansiedade é uma das principais chaves para diagnosticar esse distúrbio.

Assim, quando a potomania é branda, a pessoa pode simplesmente se sentir desconfortável quando não está perto de uma fonte de água potável. Nos casos mais extremos, por outro lado, você pode sofrer até ataques de pânico se não conseguir acessar rapidamente esse fluido quando estiver com sede.

Hiponatremia

A ingestão excessiva de água pode levar a uma alteração no equilíbrio dos níveis de sódio e potássio no organismo. As pessoas com esse sintoma geralmente sofrem de fortes dores de cabeça, cãibras musculares, espasmos e dificuldades em adormecer que parecem ser causadas por baixos níveis de sódio no sangue.

Mudanças no comportamento habitual

Como no caso de outros transtornos alimentares, pessoas com potomania tendem a alterar sua rotina diária para sempre tentar estar perto de uma fonte de água potável. Isso geralmente traz complicações em sua vida normal, que serão mais graves quanto mais grave o problema.

Por exemplo, uma pessoa com um caso muito forte de potomania pode se recusar a ir a qualquer lugar onde não tenha acesso imediato a uma torneira, como uma praia, um parque ou simplesmente o centro de uma cidade grande.

Essas mudanças comportamentais geralmente contribuem para aumentar a ansiedade que a pessoa sente, o que por sua vez pode piorar o restante dos sintomas.

Causas

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Fonte: pixabay.com

A potomania é um distúrbio alimentar ligeiramente diferente dos outros, no sentido de que geralmente é causado por uma mistura de causas físicas e psicológicas. Nesta seção, veremos quais são algumas das mais comuns.

Doenças subjacentes

Existem muitas patologias físicas que podem causar uma resposta excessiva à sede em uma pessoa. Nos casos em que uma doença é a principal causa, estaríamos falando de potomania orgânica e não psicológica. O tratamento, então, deve se concentrar em resolver o problema subjacente.

Algumas das doenças mais comuns que podem causar um caso de potomania orgânica são certos tipos de diabetes e problemas renais crônicos.

Alterações no hipotálamo

O hipotálamo é a parte do cérebro que regula a resposta à sede, entre muitas outras funções. Vários estudos com neuroimagem em pessoas com potomania mostram que existem certas diferenças anatômicas entre essa parte do cérebro e a de uma pessoa sem essa patologia.

Essas alterações podem ter ocorrido devido a causas genéticas (pelas quais elas estariam presentes desde o nascimento) ou como produto de algum tipo de dano cerebral, como no caso de um acidente vascular cerebral ou traumatismo craniano.

Demência e distúrbios psicóticos

Aparentemente, muitos casos de potomania são causados ​​pelo menos em parte pela presença de certas doenças psicológicas graves.

Sabe-se que indivíduos que sofrem de distúrbios como esquizofrenia, bipolaridade ou certos tipos de demência têm maior probabilidade de sofrer desse distúrbio alimentar.

A relação entre todos esses tipos de distúrbios não é muito clara; mas acredita-se que possa ter a ver com alterações em certas regiões do cérebro, as quais estariam envolvidas na aparência de todas elas.

Distúrbios dismórficos do corpo

A potomania também pode aparecer como consequência da presença de outros distúrbios psicológicos; especificamente, daqueles que alteram a percepção da pessoa sobre seu próprio corpo. O mais conhecido é a anorexia, mas existem outros que também podem causar ingestão excessiva de água.

No caso da anorexia, a pessoa pode aumentar compulsivamente a ingestão de líquidos na tentativa de encher sem ter que ingerir calorias. Esse comportamento acabaria se tornando viciante, o que, a médio ou longo prazo, poderia causar o aparecimento dos demais sintomas da potomania.

Outro dos distúrbios dismórficos mais relacionados à ingestão excessiva de líquidos é a vigorexia (obsessão pelo exercício e físicos muito musculosos).

Pessoas que sofrem dessa patologia podem desenvolver certas crenças irracionais sobre os benefícios da água que os levariam a sofrer de potomania em casos extremos.

Aprendendo por reforços e punições

Finalmente, é possível que o comportamento de beber excesso de líquidos tenha sido aprendido simplesmente por um processo puramente comportamental. Beber água é uma ação muito reforçadora e prazerosa, enquanto a sede é um “castigo” natural.

Nos casos em que a potomania é principalmente comportamental, a pessoa poderia ter aprendido a evitar a todo custo a sede e buscar o reforço da água potável constantemente.

Se houvesse algum tipo de vulnerabilidade anterior (como a presença de uma personalidade muito neurótica ou quadro de ansiedade), a pessoa poderia acabar desenvolvendo episódios de potomania depois de um tempo.

Tipos

A grande maioria dos casos de potomania está relacionada ao consumo excessivo de água. De fato, as conseqüências mais graves desse distúrbio ocorrem devido às propriedades desse fluido, especialmente seu alto teor de potássio, que pode causar todos os tipos de desequilíbrios no corpo.

No entanto, alguns pesquisadores propõem incluir nos manuais oficiais uma versão alternativa da potomania: uma que seria caracterizada por uma ingestão excessiva de cerveja.

O argumento que esses cientistas usam é que, apesar de ser uma bebida alcoólica (e, portanto, seu consumo excessivo pode ser enquadrado no distúrbio conhecido como dipsomania), as características da cerveja fazem com que ela possa causar consequências muito semelhantes às produzidas pela água quando consumida em grandes quantidades.

De fato, vários estudos a esse respeito demonstraram que consumir quatro ou mais litros de cerveja por dia como o único líquido também pode causar hiponatremia (falta de sódio no sangue). Portanto, hoje está aberto o debate sobre a aceitação ou não da potomania da cerveja.

Consequências

O principal problema da potomania, como já mencionamos, é o perigo que uma pessoa sofre de alterar o equilíbrio entre os níveis de sódio e potássio em seu corpo.

Isso pode levar de um leve desconforto, como dores de cabeça e cãibras musculares, a consequências extremamente graves.

A seguir, veremos as consequências mais comuns, divididas em três grupos: leve, médio e sério.

Pequenas consequências

Nos casos menos problemáticos de potomania, a pessoa pode sentir sonolência e fadiga, dores de cabeça, náusea e cãibras musculares. Essas consequências tendem a desaparecer logo após a redução da ingestão excessiva de água.

Consequências médias

Em casos mais preocupantes de potomania, a pessoa pode começar a experimentar uma diminuição em algumas de suas habilidades psicológicas. Por exemplo, é comum que o paciente ache mais difícil do que o habitual se concentrar em uma tarefa ou mantenha sua atenção concentrada em uma coisa.

Por outro lado, também pode acontecer que o indivíduo sinta que está perdendo parte de sua agilidade mental. Isso seria produzido por níveis muito baixos de sódio no sangue; O dano pode se tornar muito difícil de resolver se o problema persistir por um longo tempo.

Consequências graves

Nos casos mais extremos, alterar os níveis de sódio e potássio no sangue pode levar a problemas muito sérios, como dificuldade no uso de certos músculos, paralisia corporal ou mesmo coma.

Mesmo em algumas ocasiões, a potomania pode levar a uma falência de múltiplos órgãos que acaba causando a morte da pessoa afetada. Felizmente, esse resultado é bastante incomum.

Tratamentos

Dependendo das causas subjacentes de cada caso de potomania, o tratamento a ser aplicado será diferente. A seguir, veremos quais são as opções mais comuns para aliviar os sintomas mais graves e resolver os problemas subjacentes a esse distúrbio.

Administração sérica

Como já vimos, o principal perigo da potomania é a alteração dos níveis de sódio e potássio no sangue. Portanto, nos casos em que há hiponatremia, o primeiro passo do tratamento será a administração sérica por via intravenosa até que essa alteração seja corrigida.

Este passo é realizado para evitar os perigos mais graves para a saúde e a vida do paciente; mas uma vez regulados os níveis de sódio e potássio no sangue, será necessário combater as causas do problema para evitar que ocorra novamente mais tarde.

Terapia comportamental

Uma maneira possível de combater a potomania é através do treinamento comportamental. Por meio de reforços e punições, o paciente aprende a reduzir a frequência com que realiza seu comportamento problemático (neste caso, beber água ou cerveja), enquanto encontra formas alternativas de comportamento que não são prejudiciais.

Terapia cognitiva

Quando a potomania é causada principalmente por certas idéias irracionais relacionadas à ingestão de líquidos, uma das maneiras mais eficazes de resolver esse distúrbio é justamente trocar esses pensamentos por outros mais adaptativos.

Geralmente, as técnicas mais utilizadas desse estilo são a reestruturação cognitiva, o debate racional e o confronto de crenças. Normalmente, além disso, a terapia cognitiva é frequentemente usada junto com mais técnicas comportamentais.

Medicação

Como já vimos, em alguns casos a potomania é produzida pela alteração de certas áreas do cérebro, principalmente o hipotálamo.

Nesses casos, a melhor solução é usar medicamentos psicoativos que ajudem a aliviar seus efeitos e reduzir os sintomas psicológicos mais graves desse distúrbio.

O uso de medicamentos também pode ser fundamental para o tratamento dos casos de potomania causados ​​pela presença de um distúrbio médico de outro tipo, como problemas renais, esquizofrenia ou diabetes.

De qualquer forma, mesmo quando o medicamento é usado como principal forma de tratamento, é comum combinar seu uso com a aplicação de algum tipo de terapia psicológica.

Referências

  1. “Potomania: sintomas, causas e tratamento” em: Psicologia e Mente. Retirado em: 30 de novembro de 2018 de Psychology and Mind: psicologiaymente.com.
  2. “Polidipsia (sede excessiva)” em: Linha Saúde. Retirado em: 30 de novembro de 2018 da Health Line: healthline.com.
  3. “Potomania: ao hidratar você se torna uma obsessão” em: Muito saudável. Retirado em: 30 de novembro de 2018 de Very Healthy: muysaludable.sanitas.es.
  4. “Potomanía” em: Consultas na Web. Retirado em: 30 de novembro de 2018 de Web Consultas: webconsultas.com.
  5. “Polidipsia primária” em: Wikipedia. Retirado em: 30 de novembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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