Órgão vomeronasal: o que é, localização e funções

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O mundo dos cheiros é fascinante. Embora provavelmente estejamos enfrentando o sentido menos desenvolvido no ser humano, graças a esse sentido, somos capazes de perceber aromas muito diferentes que têm efeitos diferentes sobre nós, e até provar o que comemos.

Mas nem tudo o que conseguimos quando inalamos são cheiros. E é que a grande maioria dos mamíferos possui um órgão interno capaz de detectar feromônios. Estamos falando do órgão vomeronasal, comum a um grande número de mamíferos e cuja existência e funcionalidade em seres humanos tem sido frequentemente discutida.

O órgão vomeronasal: descrição e localização

Chamamos o órgão vomeronasal de uma estrutura presente em um grande número de seres vivos e no ser humano (embora, dependendo do estudo, se afirme que faz parte de todos os seres humanos ou que apenas uma porcentagem deles o possui), que serve como órgão auxiliar do sistema olfativo .

É um grupo de receptores sensíveis, especializados na captação de feromônios , sinais químicos deixados pelos seres vivos e que servem como uma mensagem para outros seres, sejam eles da mesma espécie ou não. Esses receptores estão conectados com neurônios bipolares que têm conexões com o hipotálamo e o bulbo olfativo.

O órgão vomeronasal também é chamado de órgão de Jacobson em homenagem a Ludwig Lewin Jacobson , que deu seu nome original (órgão vomeronasal) depois de estudar a estrutura que Frederik Ruysch havia visto e descrito (sendo o primeiro a fazê-lo) após observar uma estrutura na parte anterior do septo nasal de um cadáver. Jacobson também visualizou esse órgão em vários animais e notou uma falta de desenvolvimento dessa estrutura no caso do ser humano.

Nos seres humanos, esse órgão é um tubo bilateral que pode ter várias formas, sendo a mais comum a de um saco cônico, localizado antes do osso vômer e abaixo da mucosa respiratória. Está conectado à cavidade nasal e é coberto com tecido epitelial .

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Em muitos animais, existe uma bomba interna formada por vasos sanguíneos que, quando contraídos, permitem que os feromônios sejam absorvidos e capturados. No entanto, isso não ocorre no ser humano, sendo um órgão membranoso que não possui uma grande vascularização.

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Funções de órgão de Jacobson

A existência do órgão vomeronasal é uma realidade na grande maioria dos animais terrestres. A principal função associada a esse órgão é capturar os sinais emitidos por outros membros da mesma espécie para transmitir determinadas informações . A captação de feromônios permite que os animais escolham parceiros reprodutivos com sistemas imunológicos muito diferentes dos seus (algo que beneficia a prole em potencial), que detecta o estado de saúde de um animal da mesma espécie, para avisar possíveis parceiros sexuais de estarem em um estágio de Acasalando ou marcando um status social.

Também é muito útil para muitos animais quando se trata de detectar e caçar suas presas , como no caso dos ofídios (de fato, o movimento típico da língua da cobra ajuda a fazer com que os feromônios entrem e se aproximem desse órgão )

No entanto, em outros animais, parece não ter uma funcionalidade, como no caso de mamíferos aquáticos (golfinhos e baleias) e certas espécies de morcegos e macacos.

Funções no ser humano

No que diz respeito aos seres humanos, como mencionamos acima, sua funcionalidade foi altamente discutida . Tradicionalmente, considera-se que o órgão vomeronasal é um órgão vestigial herdado de nossos ancestrais e sem um papel em nosso organismo, como o cóccix, dentes do siso ou mamilos no homem.

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No entanto, a verdade é que foi observado que a exposição a certos feromônios no órgão vomeronasal humano pode causar alterações fisiológicas . De fato, verificou-se que alguns aspectos de nosso comportamento ou mesmo de nossa biologia podem depender ou variar através da exposição a feromônios. O exemplo mais conhecido é o da atração sexual: existem pessoas que, desconhecidas, nos atraem instintivamente, independentemente de sua aparência ou personalidade física.

Há também outro aspecto que acontece de maneira habitual e cuja explicação também é hormonal: quando várias mulheres vivem continuamente por um tempo, seus ciclos menstruais tendem a se sincronizar. Além disso, a presença de homens que convivem com mulheres também pode alterar o ciclo menstrual. Da mesma forma, a exposição a alguns hormônios foi observada relaxa o comportamento e diminui o nível de agressividade nos homens, ou pode aumentar o nível de testosterona .

Finalmente, é conhecida a existência de certos feromônios emitidos por mães e bebês que desempenham um certo papel na união e vínculo materno-filial e o comportamento de qualquer um deles pode ser modificado dependendo da captação pelo órgão vomeronasal de alguns delas.

Exploração comercial de feromônios

Entretanto, devemos ter em mente que a existência desse órgão e o papel dos feromônios em aspectos como a atração sexual foram utilizados por um grande número de marcas para tentar vender seus produtos, vender perfumes diferentes ou até preparados com feromônios para nível comercial

Nesse sentido, precisamos levar em conta que, em primeiro lugar, já emitimos feromônios, e a nossa mistura com a de outras preparações pode ser confusa ou até desagradável, e devemos ter em mente que a atração sexual e romântica não é limitada apenas para os hormônios que liberamos.

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Além disso, deve-se considerar que feromônios diferentes podem ter efeitos diferentes dependendo de quem os recebe (por exemplo, como dissemos anteriormente no nível da atração sexual, alguém com um sistema imunológico muito diferente do nosso é geralmente mais atraente).

Referências bibliográficas:

  • Naser, A.; Fullá, JM; Varas, MA; Nazar, S. (2008). O órgão vomeronasal humano. Journal of ENT e cirurgia de cabeça e pescoço, 68 (2). Santiago
  • Zeller, FL (2007). Anatomia normal e frequência do órgão vomeronasal de Jacobson (UFO) em fetos humanos. Rev. Argentina de Urología, 1 (72).

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