Orientalismo: o que é e como facilitou a dominação de um continente

Orientalismo: o que é e como facilitou a dominação de um continente 1

Orientalismo é a maneira que a mídia e os estudiosos ocidentais têm de interpretar e descrever o mundo oriental , de um ponto de vista supostamente objetivo. É um conceito associado às críticas de como o Ocidente criou uma história sobre a Ásia que legitimava sua invasão e colonização.

Neste artigo, veremos em que consiste o orientalismo e como foi o braço cultural com o qual o Ocidente dominou a Ásia, especialmente o Oriente Médio e o Oriente Médio, segundo teóricos como Edward Said, famoso por tornar esse conceito conhecido .

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As origens do orientalismo como uma idéia

Autores vinculados ao continente asiático e à cultura árabe denunciaram ativamente a perspectiva da Ásia disseminada nos primeiros centros educacionais do mundo e os estereótipos associados ao Oriente transmitidos pela mídia. Edward Said, teórico e ativista, expressou essas críticas em seus famosos ensaios de obras Orientalismo e Cultura e imperialismo .

Segundo Said, a sociedade ocidental aprendeu a se referir aos habitantes da Ásia apelando para um conceito de “o outro”, o desconhecido, algo que estabelece uma fronteira moral e empática entre essas pessoas e os herdeiros diretos da cultura européia . Infelizmente, esta é a posição que assumiu grande parte dos acadêmicos orientalistas europeus.

Missionários, exploradores e naturalistas que entraram no Oriente para examiná-lo fizeram muitos trabalhos novos, mas também impuseram uma visão externa sobre a heterogeneidade cultural da Ásia. Mesmo aqueles chamados por curiosidade pelo estranho, tornaram mais fácil do que o limite entre nós e os eles transformaram as sociedades orientais em um inimigo para derrotar e conquistar , tanto para proteger o Ocidente quanto para salvar asiáticos e árabes de si mesmos.

A história civilizadora

De uma maneira que foge a qualquer razão, desde o domínio romano, houve alguma necessidade por parte dos grandes impérios de “civilizar” os povos orientais, de ajudar os bárbaros a se desenvolverem para sobreviver em condições ideais. A história que foi construída desde o século XVIII nos livros de história sobre o orientalismo tem sido, infelizmente, a de dominação.

Não importa o autor ou a condição intelectual dos escritores ou narradores que falam da Ásia através do orientalismo, todos eles seguem o mesmo padrão descritivo: associe tudo o que é feito lá aos maus hábitos do estrangeiro, do selvagem, do infiel, dos subdesenvolvidos … Em resumo, é feita uma descrição simplista do povo asiático e de seus costumes, sempre usando os conceitos característicos dos ocidentais, bem como sua escala de valores, para falar sobre culturas desconhecidas.

Mesmo exaltando o exotismo do Oriente , essas peculiaridades são mencionadas como algo que só pode ser visto de fora, um fenômeno que não é tanto um mérito dos orientais, mas uma característica que apareceu de maneira indesejada e que só pode ser vista de fora. Em suma, o orientalismo separa os orientais do que eles poderiam se orgulhar.

Pode-se dizer que o relato binário da visão ocidental do mundo oriental, o “nós” e os “outros”, foi o menos negativo para o povo da Ásia, especialmente se outra raça estiver associada a ele. O ponto de vista ocidental, que se proclama detentor da verdade e da razão, cancela qualquer possibilidade de replicação pelo observado . É essa faixa imaginária entre o Ocidente e a Ásia imposta pelo Orientalismo que permitiu uma visão distorcida do estranho, do desconhecido, de modo que essa simplificação facilita a conclusão de que é uma cultura inferior.

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O legado da história orientalista

Para estudiosos especializados em orientalismo como Edward Said ou Stephen Howe, toda a análise, exploração e interpretação que surgiram das enciclopédias ocidentais, especialmente inglês e francês, significou uma inovação para a legitimação e justificativa do colonialismo da época . As expedições ao Egito, Síria, Palestina ou Turquia serviram para produzir relatórios favoráveis ​​a uma potencial intervenção política militar na área: “temos o dever de governá-los em prol da civilização própria dos orientais e do Ocidente, acima de tudo” disse Arthur James Balfour em 1910.

Esse foi um dos discursos que representaram o papel da Inglaterra na era colonial do século XIX, vendo sua influência no Magrebe e no Oriente Médio ameaçada pelo crescente nacionalismo local (árabe, africano, otomano) e tensões sobre os recursos econômico da área como o Canal de Suez. O que deveria ser um diálogo entre o Ocidente e o Oriente, acabou sendo uma ferramenta política de ocupação pelas potências européias.

Eveling Baring, o chamado “dono do Egito”, esmagou a rebelião popular nacionalista do coronel Ahmed al-Urabi (1879-1882) em nome do Império Britânico e, pouco depois, fez outro discurso de imparcialidade duvidosa: Experiências ocidentais, temperadas por considerações locais, consideraremos o que é melhor para a corrida submetida. ” Novamente, ocorre sem modéstia ou remorso.

Críticas de Edward Said

Um debate totalmente orientalista não seria entendido sem mencionar o estudioso e escritor palestino Edward W. Said (1929-2003) por seu trabalho sobre o orientalismo . Este ensaio descreve meticulosamente os tópicos e estereótipos que foram construídos ao longo dos séculos passados ​​sobre tudo que é oriental, árabe ou mesmo muçulmano. O autor não faz um estudo da história do Oriente, mas descobre todo o mecanismo de propaganda dos “clichês ideológicos” para estabelecer uma relação de confronto entre o Oriente e o Ocidente.

Nos séculos XVIII e XIX, foi cunhada a dicotomia de “nós e os outros”, sendo a última a civilização inferior que precisava ser controlada por uma potência central da Europa. A era da descolonização foi um revés para os interesses das potências históricas , órfãs de argumentos para perpetuar a interferência nos interesses do Oriente.

Consequentemente, a propaganda conservadora ocidental novamente confrontou duas culturas com um termo inequivocamente quente: “o choque de civilizações”. Esse conflito responde à herança do orientalismo para endossar os planos geoestratégicos da superpotência americana, especialmente para legitimar as invasões militares do Afeganistão e do Iraque .

Segundo Said, um elemento de distorção e simplificação de todo um conjunto de culturas foi posto em movimento novamente. O valor dado à perspectiva do orientalismo foi bem reconhecido por seus cidadãos europeus, que apoiaram qualquer ação “civilizadora” em relação às terras que estão tão distantes. O escritor italiano Antonio Gramsci faz outra avaliação de toda essa “verdade ocidental” e passa a desconstruir suas teorias. Para o transalpino, a antropologia americana pretende criar uma história homogeneizadora da cultura, e isso tem sido visto repetidamente ao longo da história.

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