Oswald Avery: Biografia e experiências

Oswald Avery (1877–1955) era um renomado bacteriologista dos Estados Unidos do Canadá, conhecido por determinar que o DNA é a molécula responsável pela herança, permitindo o estabelecimento das bases que definiram a ciência da genética molecular.

Além disso, o trabalho que ele realizou com inúmeros cientistas contribuiu para a compreensão dos processos químicos dos processos imunológicos.

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Oswald Avery no Instituto Rockefeller de Pesquisa Médica

Apesar da importância do trabalho de Avery para o avanço da medicina, não há muita informação sobre sua vida pessoal. Ele foi indicado várias vezes para receber o Prêmio Nobel por sua pesquisa, mas não conseguiu obter esse prêmio. Por outro lado, a cratera lunar chamada “Avery” foi nomeada em sua homenagem.

Biografia

Primeiros anos

Oswald Theodore Avery nasceu em 21 de outubro de 1877 na cidade de Halifax, localizada na Nova Escócia, Canadá. Ele era filho de Joseph Francis Avery, ministro batista, e Elizabeth Crowdy, de quem há pouca informação.

Ambos os pais eram britânicos e a teoria de que seus pais haviam emigrado da Grã-Bretanha aproximadamente quatro anos antes de ter tratado Oswald.

Além disso, há referências de que o bacteriologista nasceu e foi criado em uma casa localizada em Halifax, no Canadá, junto com seus outros dois irmãos. Aos 10 anos, sua família mudou-se para o Lower East Side de Nova York depois que seu pai sentiu a necessidade de fazer uma obra de Deus na América do Norte.

Várias fontes dizem que, a partir dos 12 anos de idade, Oswald Avery começou a tocar música com seu irmão; O hobby o levou a se tornar um músico talentoso que merecia uma bolsa de estudos. No entanto, alguns dados biográficos indicam que ele não usou esse benefício.

Por outro lado, quando Avery tinha 15 anos, ele perdeu o irmão por tuberculose e o pai por doença renal, o que significou um período difícil na juventude.

Estudos

Avery frequentou a escola primária em uma escola de Nova York, um diploma que obteve antes de seu aniversário de 16 anos, em 1893.

Alguns lidam com a hipótese de que Oswald Avery começou a estudar música aos 16 anos de idade em uma academia. No entanto, seus interesses mudaram a ponto de se inclinar para a medicina, uma carreira que estudou anos depois, em 1900.

Oswald Avery estudou medicina na Escola de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, localizada na cidade de Nova York, Estados Unidos. Finalmente, ele obteve um diploma de médico em 1904.

Alguns anos depois de exercer a profissão que estudou na Universidade de Columbia, Avery começou a prestar atenção especial à pesquisa bacteriológica.

Acredita-se que o sofrimento de pacientes atendidos por doenças incuráveis ​​o motivou a se especializar na área de microbiologia, com a qual ele tentou contribuir para interromper o progresso de microrganismos que causavam a morte de pessoas.

Alguns têm a hipótese de que Oswald Avery realizou a especialização gradualmente, graças aos estudos que ele fez do processo bacteriológico do leite antes e depois da pasteurização.

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Início de sua carreira como bacteriologista

As poucas informações que existem sobre os primeiros passos no mundo profissional da medicina indicam que, quando Avery tinha cerca de 30 anos, em 1907, ele se tornou diretor assistente do Hoagland Laboratory, localizado no Brooklyn, Nova York.

Em seu trabalho, ele se dedicou a ensinar os alunos e aumentar seus conhecimentos em termos de métodos químicos e bacteriológicos modernos, o que lhe deu o hábito de executar procedimentos experimentais com o máximo cuidado e meticulosidade.

Durante seu trabalho, ele conduziu estudos de produtos lácteos fermentados, como iogurte, bem como sua função de controlar bactérias intestinais nocivas das pessoas.

Fontes consultadas dizem que Avery veio publicar pelo menos nove artigos em revistas acadêmicas, até que em 1913 uma de suas publicações deu interesse ao diretor do Rockefeller Institute Hospital, nos Estados Unidos.

Eu trabalho no Hospital Rockefeller Institute

Em 1913, Avery juntou-se à equipe do Rockefeller Institute Hospital nos Estados Unidos. Nesse local, ele iniciou os estudos correspondentes de Streptococcus pneumoniae , a bactéria que causa a pneumonia lobar.

Para fazer isso, o médico e seus colegas de trabalho conseguiram isolar uma molécula que encontraram no sangue e na urina de pessoas que sofrem da doença causada pela bactéria.O trabalho mostrou que era um carboidrato complexo chamado “polissacarídeo”, que constitui o envelope capsular do pneumococo.

Graças a uma série de estudos subsequentes nos quais eles descobriram que a composição dos polissacarídeos nesses envelopes poderia variar, Avery conseguiu determinar os diferentes tipos de pneumococos existentes.

Além disso, ele descobriu que o polissacarídeo poderia estimular a produção de anticorpos que permitiriam uma resposta imune. A descoberta foi um passo importante na história da medicina, porque ele foi a primeira pessoa a provar que uma substância que não era uma proteína poderia ser.

Em suma, Avery dedicou o resto de sua vida ao estudo e investigação das bactérias que causaram pneumonia, uma doença que matou milhares de pessoas nos Estados Unidos durante esse período.

Cidadão americano

Apesar de passar a vida inteira nos Estados Unidos, Oswald Avery ainda não era cidadão americano aos 40 anos de idade. Acredita-se que o médico tenha tentado ingressar no cargo de oficial do Corpo Médico do Exército dos Estados Unidos; No entanto, foi rejeitado pelas autoridades.

Mais tarde, durante o desenvolvimento da Primeira Guerra Mundial , ele tentou entrar no corpo médico, concorrendo ao posto mais baixo. Sua segunda tentativa de pertencer ao corpo médico foi bem-sucedida, então as autoridades do país o naturalizaram formalmente como cidadão americano.

O experimento que motivou a pesquisa de Avery

Por muitos anos, os cientistas sabiam que havia genes responsáveis ​​pela transmissão de informações através das gerações; no entanto, eles acreditavam que estes eram baseados em proteínas.

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O geneticista britânico Frederick Griffith trabalhou com cepas de Streptococcus pneumoniae : uma que estava cercada por uma cápsula de polissacarídeo (carboidrato) que continha um vírus e outra que não tinha cápsula nem vírus.

Após uma série de análises e investigações, Griffith observou que a cepa que continha o vírus poderia transformar a outra cepa, que não continha, em um agente capaz de causar a doença.

Essa transformação pode ser transmitida a gerações sucessivas de bactérias. Naquela época, Griffith usou ratos para realizar seus experimentos.

Descoberta

Avery foi reconhecido pelos estudos que realizou sobre o Streptococcus pneumoniae. No entanto, um dos trabalhos que mais lhe valeu ser considerado uma figura vital para o avanço da medicina na época foi a descoberta de que o DNA era a molécula responsável pela herança genética.

Seu trabalho foi baseado em pesquisas conduzidas pelo geneticista britânico que serviu de impulso.

Últimos anos

Apesar da importância da descoberta de Oswald Avery e sua equipe, bem como das inúmeras investigações que eles conduziram, alguns dizem que ele nunca recebeu o Prêmio Nobel.

Por outro lado, há pouca informação sobre a vida pessoal de Oswald Avery. No entanto, fontes indicam que o bacteriologista nunca abandonou seu amor pela música. Nem ele se casou ou teve filhos.

Várias fontes indicam que Avery morreu em 20 de fevereiro de 1955 em Nashville, capital do Tennessee, Estados Unidos, depois de sofrer de câncer de fígado.

Experiências

Princípio de transformação

Em 1932, quase 20 anos depois de ingressar no grupo que lhe permitiu fazer descobertas relacionadas ao pneumococo, Oswald Avery começou a concentrar sua atenção no experimento do geneticista Frederick Griffith, principalmente por estar intimamente relacionado à pneumonia.

Avery manteve alguma descrença em relação aos resultados obtidos pelo geneticista; No entanto, um pesquisador em seu laboratório chamado Martin Dawson respondeu ao experimento conduzido por Frederick Grifth e confirmou os resultados anteriormente obtidos pelo microbiologista.

Após os resultados obtidos pelo britânico, Avery, juntamente com outros cientistas, determinou o estabelecimento da natureza química da substância que permitia a transformação, qualificada pelos profissionais como princípio transformador.

Por vários anos, eles fizeram várias teorias sobre o agente transformador sem alcançar resultados positivos.

Algumas teorias indicam que o trabalho para alcançar um resultado decisivo foi lento, porque Avery teve outros estudos importantes e, além disso, ele se afastou dos estudos em seu laboratório devido a doenças.

Acredita-se que a partir de 1936, o bacteriologista comece a presumir que um ácido nucleico possa ter sido responsável pelo princípio da transformação.

DNA

Com a ajuda do canadense Colin MacLeod, a Avery implementou técnicas de laboratório que aumentam a confiança nos resultados.

Em 1941, os cientistas descartaram que o agente transformador tivesse proteínas e lipídios. Pouco depois, MacLeod se retirou da investigação, mas manteve sua atenção no andamento da investigação.

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Após a partida de MacLeod, a americana Maclyn McCarty se juntou às investigações de Avery. Acredita-se que, após vários testes químicos, o homem estabeleceu que o princípio de transformação foi gerado graças ao ácido desoxirribonucleico.

O ácido desoxirribonucléico, conhecido por sua abreviação de DNA, é uma molécula composta por uma estrutura molecular complexa que pode ser encontrada em todas as células procarióticas e eucarióticas, bem como em muitos vírus.

Foi descoberto em 1869; no entanto, seu papel na herança genética foi comprovado em 1943 por Oswald Avery e sua equipe.

Em 1944, Oswald Avery, Maclyn McCarty e Colin MacLeod deram um novo passo que marcou um antes e um depois na história da medicina.

Após as análises, Avery e sua equipe fizeram uma publicação com a descoberta do DNA como material genético que induz alterações hereditárias nas bactérias. Essa descoberta foi um avanço importante no desenvolvimento da imunoquímica.

Ceticismo pela descoberta

Inicialmente, a descoberta foi tomada com alguma cautela pelos outros especialistas, porque estavam convencidos de que as proteínas eram responsáveis ​​pela informação hereditária.

Apesar disso, a pesquisa realizada por Avery e seus colegas obteve uma relevância marcante, de modo que a descoberta foi aceita e seu papel na contribuição para a genética foi reconhecido.

O químico austríaco Erwin Chargaff foi um dos poucos profissionais que quase imediatamente apoiou os estudos de Avery e sua equipe. As teorias apontam que ele foi um dos cientistas mais importantes no estabelecimento do papel do DNA na genética.

Experiência Hershey-Chase

Várias fontes argumentam que a descoberta de Avery, McCarty e MacLeod foi apoiada pela bióloga americana Martha Chase e pelo bacteriologista Alfred Hershey, que conduziu o Hershey-Chase Experiment em 1952.

O trabalho exigiu uma série de experimentos em que eles usaram um bacteriófago (entendido como um vírus que infecta as bactérias) para analisar o comportamento do ácido desoxirribonucleico.

Os resultados obtidos no experimento Hershey-Chase nos permitiram confirmar que o DNA é a base do material genético. Presume-se que o trabalho de investigação ganhou um Prêmio Novel para Hershey.

Um ano depois, em 1953, James Watson e Francis Crick descobriram a estrutura do DNA e a maneira como ele é replicado. Avery conseguiu ver a descoberta.

A teoria é tratada que o Hershey-Chase Experiment deu lugar à descoberta feita por Watson e Crick da estrutura helicoidal do DNA, que resultou no nascimento da genética moderna e da biologia molecular.

Referências

  1. Oswald Avery, Biografia do Portal, (2014). Retirado de biography.com
  2. Oswald Avery American Bacteriologist, editores da Enclyclopedia Britannica, (2018). Retirado de britannica.com
  3. DNA, editores da Enclyclopedia Britannica, (2018). Retirado de britannica.com
  4. Oswald Avery, Wikipedia em inglês, (nd). Retirado de wikipedia.org
  5. Oswald Avery, portal famoso dos cientistas, (sd). Retirado de famousscientists.org
  6. A coleção Oswald T. Avery, Portal da Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA, (sd). Retirado de profiles.nlm.nih.gov

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