Pegada de carbono: para que serve, como é calculada e exemplos

A pegada de carbono é uma medida da quantidade de gases de efeito estufa emitida pelo homem pelas atividades de produtos e serviços. O monitoramento dessa variável tornou-se importante devido ao seu efeito no aquecimento global e nas mudanças climáticas.

Em diferentes acordos internacionais, os países industrializados assumiram o compromisso de alcançar a redução de emissões, a fim de evitar um aumento catastrófico na temperatura do planeta nos próximos anos.

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Pegada de carbono. Fonte: www.flickr.com

Existem diferentes métodos para calcular a pegada de carbono. Os métodos mais comuns atualmente levam em consideração as emissões que ocorreram ao longo do ciclo de vida do produto, desde a obtenção da matéria-prima até o seu descarte final.

A redução da pegada de carbono global requer uma abordagem integrada que combine a redução do consumo de energia, a diminuição da intensidade de gases de efeito estufa nos setores de uso final (transporte, indústria, residencial, entre outros), a descarbonização da fornecimento de energia, redução de emissões líquidas e melhoria de sumidouros de carbono.

Para que serve a pegada de carbono?

A pegada de carbono é usada para medir as emissões de gases de efeito estufa. É um indicador que pode ser usado como uma medida do impacto ambiental produzido para obter um produto ou serviço específico.

Gases com efeito de estufa

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Emissões de gases de efeito estufa. Fonte: www.pixabay.com

Os gases de efeito estufa são os componentes gasosos que absorvem e reemitem a radiação infravermelha.

A radiação solar é composta por ondas de alta frequência, que passam facilmente pela atmosfera. A superfície da Terra absorve a energia solar e a reemite sob a forma de ondas de frequência mais baixa, que são absorvidas e reemitidas pelos gases do efeito estufa. Essa retenção de ondas na atmosfera faz com que a temperatura da Terra aumente lentamente.

O aumento nas concentrações de gases de efeito estufa deve-se às emissões maciças produzidas pelas atividades industriais de produção de bens e serviços e aos altos padrões de consumo associados às sociedades modernas.

Os principais gases de efeito estufa são dióxido de carbono, metano, óxidos de nitrogênio e clorofluorcarbonetos.

Como é calculado?

A pegada de carbono é um indicador de emissão de gases de efeito estufa que pode ser avaliado por diferentes métodos, com diferentes interpretações desse indicador. Os quatro métodos principais são descritos abaixo.

Protocolo de Gases de Efeito Estufa

Esse protocolo foi implementado em 2001 pelo Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentável e pelo Instituto de Recursos Mundiais. É um método com uma abordagem corporativa usada no nível empresarial que alcançou um alto nível de reconhecimento em todo o mundo.

O indicador abrange todas as atividades realizadas pela empresa. Inclui emissões diretas do uso de combustíveis sob o controle da empresa e emissões indiretas do consumo de eletricidade, bem como emissões indiretas fora do controle da empresa.

Sob o protocolo de gases de efeito estufa, foram desenvolvidos programas de computador gratuitos para calcular a pegada de carbono, que são muito bem-sucedidos e altamente demandados.

Balanço de carbono

O método do balanço de carbono foi desenvolvido em 2002 pela Agência Francesa de Meio Ambiente e Energia. Foi desenvolvido com uma abordagem corporativa, mas pode ser aplicado a uma escala de empresas, território ou produtos. Este método de medição de emissões é a referência na França.

O método considera as emissões diretas e indiretas, principalmente ligadas às atividades produtivas das empresas, como consumo de energia, necessidades de transporte e distâncias percorridas, quantidade de matéria-prima necessária, entre outras.

Assim como o protocolo de gases de efeito estufa, esse método considera as emissões diretas e indiretas sob o controle da empresa (devido ao uso de combustível ou consumo de energia) e as emissões indiretas fora do controle da empresa.

Especificações publicamente disponíveis

O método de especificações disponíveis ao público, também chamado de PAS 2050 por sua sigla em inglês (Publicly Available Specification), surgiu em 2007 como uma ferramenta do governo inglês para medir as emissões de gases de efeito estufa.

Seu cálculo é focado nas emissões de atividades relacionadas à produção de bens e serviços ao longo de seu ciclo de vida.

O método PAS 2050 estabelece seis grandes grupos de atividades que ocorreram durante o ciclo de vida de bens e serviços, cujas emissões devem ser consideradas na estimativa.

O método PAS 2060, publicado em 2010, é uma variação do PAS 2050 para calcular as emissões geradas no nível de organismos, territórios e indivíduos.

Método composto de contas contábeis

O método composto de contas contábeis pode ser aplicado a empresas e produtos. Permite utilizar os dados das contas contábeis como possíveis fontes de emissão de carbono, permitindo relacionar o aspecto econômico ao ambiental.

Ele leva em consideração as emissões geradas em uma organização, sem exceder seus próprios limites, portanto, não inclui as emissões de clientes, fornecedores, consumidores ou do descarte do produto ao final de sua vida útil.

Diferentemente dos outros métodos, esse indicador permite o cálculo da pegada de carbono, em toneladas de CO2 por ano, e da pegada ecológica, medida na área terrestre.

Como reduzi-lo?

Os gases de efeito estufa gerados pelo uso de energia fóssil são a principal causa das mudanças climáticas e do aumento da temperatura do planeta, com profundos impactos ecológicos, sociais e econômicos.

Abaixo estão algumas ações urgentes para promover uma redução nas emissões globais. No entanto, a única mudança que pode gerar algum impacto real no aquecimento global e na mudança climática é uma mudança radical nos padrões de consumo e nos padrões de vida das sociedades industrializadas modernas.

Redução do consumo de energia

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Transporte de comida local. Fonte: www.pixabay.com

Para alcançar uma redução na pegada de carbono global, é imperativo obter uma redução no consumo de energia, com a queima de combustíveis fósseis sendo uma das principais causas de emissão de gases de efeito estufa.

Os setores com maior demanda de energia são industrial, transporte e residencial. Assim, o consumo de energia desses setores deve ser reduzido para reduzir a pegada de carbono global.

O setor de transporte, baseado no uso de carros individuais e na distribuição de mercadorias por terra, mar e ar, fornece toneladas de gases de efeito estufa na atmosfera.

Algumas alternativas que ajudariam a reduzir a pegada de carbono seriam a eletrificação da maioria dos meios de transporte, melhorias na eficiência de combustível e desenvolvimento de novos combustíveis.

No entanto, nenhuma alternativa pode suportar os padrões atuais de uso / consumo. Uma redução na pegada de carbono requer mudanças no estilo de vida, que priorizam o transporte elétrico coletivo e trens rápidos para veículos e aviões particulares.

Da mesma forma, o consumo de produtos locais deve ser priorizado em relação aos produtos importados, que percorrem milhares de quilômetros entre o produtor e o consumidor.

Descarbonização dos sistemas energéticos

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Energia eólica. Fonte: Z22 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Os combustíveis fósseis representam 80% da energia primária total utilizada. Para obter uma redução significativa da pegada de carbono, esse consumo deve ser reduzido para um máximo de 20 ou 30%.

Essa redução implica que o uso de combustíveis fósseis deve ser substituído por outras fontes de energia renovável, como energia eólica e solar. O custo dessa tecnologia diminuiu nos últimos anos, tornando-a uma alternativa viável aos combustíveis fósseis.

Outra maneira de descarbonizar a energia pode ser uma combinação de uso de energia fóssil combinada com captura e armazenamento de carbono, sendo esta opção a mais viável na maioria dos cenários.

Redução de emissões líquidas e melhoria de sumidouros de carbono

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Projeto de reflorestamento. Fonte: Juan Antonio Pellicer Alcaraz [CC BY-SA 3.0 pt (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/es/deed.en)]

A redução da pegada de carbono também pode ser alcançada através da remoção ativa de CO2 da atmosfera.O reflorestamento e o uso de bioenergia podem reduzir os níveis de CO2 na atmosfera.

No entanto, ambos são limitados pela quantidade de terra disponível (necessária para a produção de alimentos) e por impactos ambientais e sociais. Da mesma forma, essas alternativas têm um potencial muito limitado para armazenamento de CO2.

Por outro lado, o seqüestro de CO2 em formações geológicas também foi avaliado. Este método tem a capacidade necessária para armazenar grandes quantidades de gases de efeito estufa, o que reduziria significativamente suas concentrações atmosféricas.

No entanto, existem riscos significativos associados ao armazenamento permanente, como poluição ambiental causada por vazamentos e atividades sísmicas.

Exemplos

Pegada de carbono dos países desenvolvidos vs. países não desenvolvidos

A pegada de carbono nos países desenvolvidos é significativamente maior que a dos países não desenvolvidos. 75% das emissões globais são produzidas por apenas 10 países.

Da mesma forma, a taxa mensal de emissões per capita nos países ricos é muito maior do que as emissões anuais per capita dos países pobres.

Essa grande diferença se baseia na industrialização da produção de bens e serviços e nos padrões de consumo e estilo de vida das sociedades desenvolvidas e das elites do mundo.

Pegada de carbono nos alimentos

Os alimentos importados têm uma pegada de carbono mais alta que os alimentos locais. O transporte (marítimo, terrestre ou aéreo) exige combustíveis fósseis que geram gases de efeito estufa.

Os alimentos cultivados sob agricultura industrial têm uma pegada de carbono maior do que os produzidos agroecologicamente. A agricultura industrial tem uma alta demanda por combustíveis fósseis para máquinas para plantio, colheita, transporte, processamento e armazenamento da produção.

A pegada de carbono da proteína animal produzida sob padrões de criação intensivos e industriais, tem uma pegada de carbono mais alta que os alimentos vegetais. Por um lado, a pegada de carbono dos alimentos, que poderia ser destinada às pessoas, deve ser adicionada à criação de gado. Por outro lado, o gado produz metano, um dos gases de efeito estufa.

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Emissões de gases de efeito estufa. Fonte: www.pixabay.com

Referências

  1. Schneider, H e Samaniego, J. (2010). A pegada de carbono na produção, distribuição e consumo de bens e serviços. Comissão Econômica para a América Latina e o Caribe. Santiago do Chile.
  2. Espíndola, C. e Valderrama, JO (2012). Pegada de carbono. Parte 1: Conceitos, Métodos de Estimação e Complexidades Metodológicas. Informação tecnológica 23 (1): 163-176.
  3. Flores, JL (2014). Políticas climáticas nos países desenvolvidos: impacto na América Latina. Comissão Econômica para a América Latina e o Caribe. Santiago do Chile.
  4. Escritório Espanhol de Mudanças Climáticas. Ministério da Agricultura, Alimentação e Meio Ambiente. Guia para o cálculo da pegada de carbono e para a elaboração de um plano de melhoria para uma organização.
  5. Ambiente das Nações Unidas (2019). Panorama Global do Meio Ambiente – GEO-6: Planeta Saudável, Pessoas Saudáveis. Nairobi DOI 10.1017 / 9781108627146.

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