Perda de biodiversidade: significado, causas, consequências

A perda de biodiversidade refere-se à diminuição do número de espécies no mundo, em detrimento da diversidade genética entre as espécies e à deterioração de seus habitats locais, como os ecossistemas. Em termos gerais, a perda de biodiversidade diminui a variedade de vidas.

A biodiversidade é um conceito amplo, e diferentes parâmetros estatísticos são usados ​​para quantificá-la. Isso inclui o número de espécies em uma região delimitada e suas respectivas abundâncias.

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Fonte: By Collage: usuário: MathKnight-at-TAU + 19 outros [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Entre as causas mais relevantes que levam à perda de biodiversidade, está o impacto do homem na fragmentação de habitats, poluição, introdução de espécies invasoras, entre outras.

A perda de biodiversidade leva ao desaparecimento de espécies-chave nos ecossistemas, que fornecem serviços essenciais ao ecossistema (como polinização e dispersão de sementes). Existem também espécies que têm valor intrínseco.

Os biólogos da conservação podem resolver esse problema de diferentes maneiras: pela conservação direta das espécies ou pela manutenção do funcionamento dos ecossistemas e das espécies que ali vivem.

De acordo com os princípios da sistemática, nem todas as espécies têm valor igual – em termos de manutenção da biodiversidade e conservação. Por exemplo, se uma espécie tem uma ampla gama de distribuição, é menos importante do ponto de vista da conservação do que uma espécie com distribuição limitada.

O que é diversidade biológica?

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A biodiversidade refere-se à variedade e variabilidade dos organismos vivos e aos complexos ecológicos onde eles vivem e se desenvolvem.Historicamente, o termo foi cunhado em 1985 como uma contração da “diversidade biológica”.

Os três níveis de biodiversidade

A diversidade biológica é geralmente medida como o número de diferentes “elementos” em termos de suas frequências relativas.Esses elementos estão organizados em três níveis. Eles incluem desde os elementos básicos de sua estrutura molecular – os genes – até propriedades complexas do ecossistema.

Em outras palavras, a diversidade inclui a abundância relativa de genes, espécies e ecossistemas.

Um gene é a unidade básica de herança, codificada em uma porção do DNA . Diversidade genética refere-se à diversidade genética. Da mesma forma, uma espécie inclui organismos morfologicamente semelhantes, altamente relacionados, que desempenham um papel particular no ecossistema.

O último nível é o ecossistema, definido como um sistema funcional de organismos em uma comunidade natural junto com o ambiente físico. Esse nível varia de acordo com cada área estudada. Exemplos disso são florestas ou recifes de coral. De acordo com a terminologia, temos diversidade de espécies e diversidade genética.

Como é medida a biodiversidade?

Se queremos evitar a perda de biodiversidade, precisamos ter ferramentas para medi-la e poder inferir se estamos diante de um evento de perda de diversidade – ou para verificar se um determinado plano de conservação teve um efeito positivo na região que foi implementada.

Os biólogos usam índices estatísticos para medir esse parâmetro. Estes combinam o número total de espécies e sua abundância relativa no ecossistema.

A medida mais simples da biodiversidade é a contagem de espécies em uma área delimitada e é chamada de “diversidade alfa” ou riqueza de espécies. Somente a presença e não a abundância são levadas em consideração quando a contagem direta das espécies é realizada.

Existem algumas desvantagens em termos de contagem de espécies. Primeiro, eles nem sempre são completos; Por mais rigoroso que seja o estudo, as cópias podem ser deixadas de fora.

Além disso, erros de identificação podem ocorrer no nível taxonômico. Finalmente, sugere-se que a conta seja relacionada à abundância.

O que significa perda de biodiversidade?

A diversidade conhecida dos seres vivos é incrivelmente impressionante. Atualmente, 1,7 milhão de espécies de animais, plantas e fungos são conhecidas. A biodiversidade não é distribuída de maneira homogênea no planeta Terra. Por outro lado, está localizado acumulado principalmente nos trópicos.

No entanto, os cientistas não foram capazes de catalogar todas as espécies na sua totalidade. Estima-se que possa haver entre 8 a 9 milhões de espécies, enquanto outros acreditam que podem exceder 30 milhões.

A perda de biodiversidade implica a perda desse número. O inconveniente é tão grave que existem espécies que foram perdidas sem terem sido descritas, ou seja, nunca tiveram a oportunidade de serem protegidas.

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A sexta extinção em massa

Embora a extinção seja um processo normal que ocorre desde as origens da vida, a ação humana aumentou a velocidade do processo, em uma ordem de magnitude de até 1.000.

Na história da geologia, cinco eventos de extinção em massa foram relatados (o mais conhecido é a extinção de dinossauros, 65 milhões de anos atrás) e estima-se que estamos atualmente enfrentando a sexta extinção em massa.

Grupos afetados

A perda de biodiversidade está afetando todas as linhagens, desde pequenos invertebrados até anfíbios e grandes mamíferos, incluindo numerosas fauna aquática – tão importante para o consumo humano, pois muitas populações se alimentam principalmente de alimentos do mar.

Logicamente, alguns grupos estão mais ameaçados que outros, principalmente por causa da destruição de seu habitat.De acordo com as informações disponíveis na “lista vermelha”, existem 25% de mamíferos ameaçados, 41% de anfíbios e 13% de aves.

No que diz respeito aos invertebrados, estima-se que 75% dos insetos voadores tenham sido perdidos na Europa nos últimos 25 anos.

Causas

No século passado, a presença maciça da espécie humana no planeta teve um forte impacto negativo na mudança de ecossistemas e na perda de biodiversidade em todas as regiões do planeta.

É verdade que os processos de extinção sempre ocorreram, assim como as mudanças ambientais (por exemplo, a extinção de dinossauros e a presença de idades glaciais). No entanto, esses eventos estão ocorrendo atualmente a um ritmo descontrolado devido à ação humana.

O impacto da espécie humana inclui: perda e fragmentação do habitat da espécie, uso não sustentável dos recursos naturais, introdução de espécies invasoras em regiões que não correspondem, poluição e promoção do aquecimento global.

Muitas vezes, a ação humana procura “ajudar” o ecossistema, mas a falta de conhecimento torna esse trabalho um evento negativo. Para exemplificar como a introdução de espécies afeta a biodiversidade, podemos mencionar o caso dos pinheiros.

Quando essas árvores são plantadas em terras que não correspondem a “reflorestamento”, sua presença causa acidificação do solo, afetando catastroficamente a fauna e flora nativas.

As principais causas da perda de biodiversidade são:

Destruição de habitats naturais

As atividades humanas causam danos irreparáveis ​​aos habitats naturais de muitas espécies.Muitos ecossistemas foram destruídos devido a atividades como agricultura, mineração, desmatamento, construção de estradas, barragens e complexos residenciais, entre outros.

Dada a perda de habitat, as espécies devem buscar um novo ambiente e se adaptar às condições deste.Muitos não conseguem se estabelecer em uma nova área por causa do que morrem por falta de comida ou doença.

Poluição

A contaminação está relacionada com a destruição de habitats naturais. No começo, a poluição não destrói os ecossistemas, mas os altera fisicamente e quimicamente. Note-se que, com o passar do tempo, a poluição pode destruir um habitat.

A poluição introduz elementos estranhos no ecossistema. Em muitos casos, esses elementos são tóxicos para os membros da população, o que faz com que muitos pereçam.

Existem vários tipos de poluição, incluindo água, terra, ar e sonora.Um exemplo de poluição da água ocorre quando esgoto e águas residuais entram em contato com corpos de água limpos. Isso afeta os ecossistemas marinhos, lagos e fluviais.

Por outro lado, o uso de inseticidas e pesticidas, chuvas ácidas e aquecimento global afetam os ecossistemas terrestres e aquáticos, causando a perda de muitas espécies.

Finalmente, sons altos e intensos (por exemplo, o ruído de navios e máquinas industriais) perturbam os ecossistemas.A baleia do Ártico é um dos exemplos de espécies ameaçadas de extinção devido à contaminação sônica.

Caça e pesca

Outra das maneiras pelas quais as espécies são perdidas é através da caça. Os animais selvagens são caçados e utilizados para obter vários produtos: carne, couro, peles, cosméticos, medicamentos, entre outros.

Um exemplo de como a caça diminuiu a diversidade de espécies é o rinoceronte negro africano.Cerca de 95% da população de rinocerontes negros foi exterminada por caçadores furtivos devido às propriedades dos chifres deste animal.

Outras espécies foram vítimas de caça furtiva. Nos anos 90, um terço dos elefantes da África foi caçado por marfim.Além disso, a arara vermelha, que antes era típica da América do Sul, agora é uma espécie em extinção .

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Alguns gatos com pêlos malhados (como a onça-pintada) foram ameaçados pela demanda por esse pêlo que existe no mercado.A pesca gera os mesmos efeitos que a caça indiscriminada. Centenas de animais aquáticos foram ameaçados por essas práticas.

No século passado, cerca de 70.000 baleias foram exterminadas para vender carne e gordura. No entanto, o comércio internacional de produtos de baleia já foi proibido.

Coleção de espécies para zoológicos e pesquisa experimental

Os zoológicos coletam espécies de animais para exibição nesses estabelecimentos. Isso significa mover as espécies de seu habitat natural para artificial, afetando-as negativamente.

Por outro lado, representantes das espécies dos cinco reinos ( Monera , Protista , Fungi , Plantae e Animalia ) são coletados e levados para laboratórios biológicos para experimentá-los).

Muitas vezes, essas experiências são benéficas para os seres humanos, mas são feitas em detrimento de outras espécies biológicas.

Por exemplo, primatas como macaco e chimpanzé são usados ​​em pesquisas devido às semelhanças anatômicas, genéticas e fisiológicas que existem entre eles e os seres humanos. Milhares desses primatas foram sacrificados em nome da ciência.

Introdução de espécies exóticas

Uma espécie é considerada exótica quando encontrada em um habitat que não é o seu, seja porque foi introduzida acidentalmente ou porque foi transportada deliberadamente.

Às vezes, as espécies se adaptam sem grandes inconvenientes, mas outras vezes a introdução de espécies exóticas cria desequilíbrios nos ecossistemas, já que as espécies nativas precisam competir por espaço e alimento com as novas espécies.

Introduções deliberadas são feitas por razões econômicas. Um exemplo disso é o eucalipto, uma espécie nativa da Austrália e deliberadamente introduzida na Índia. A madeira desta espécie é valiosa.

Essas plantas superiores são prejudiciais do ponto de vista ecológico, pois sua presença suprime o crescimento de outras espécies de plantas na área.Um exemplo de introdução acidental são espécies bacterianas e virais que foram trazidas para a América pelos colonizadores europeus.

Mudanças climáticas

O aquecimento ou resfriamento da superfície da Terra representa uma mudança nas condições do ecossistema. Muitas espécies não conseguem lidar com essas mudanças por causa do que morrem.

Desastres naturais

A biodiversidade é afetada por desastres naturais, como inundações, secas, incêndios florestais, erupções vulcânicas, epidemias, terremotos e tsunamis.

Por exemplo, os incêndios florestais eliminam grandes porções dos ecossistemas, tornando-os a ruína de milhares de espécies vegetais e animais.

Distribuição da espécie

Quanto menor a faixa de distribuição de uma espécie, maior o risco que ela corre de obtê-la.

Consequências

Todos os recursos que nos permitem o estilo de vida típico da humanidade de hoje vêm da biodiversidade do planeta. Da mesma forma, as necessidades básicas dos organismos, como o oxigênio que respiramos e os alimentos que consumimos, provêm da biodiversidade.

De acordo com o livro A ecologia de invasões de animais e plantas, há três razões principais pelas quais devemos nos preocupar com a conservação de espécies.

Primeiro, todo ser vivo tem o direito de existir e é eticamente errado privá-lo disso. Segundo, a biodiversidade de cada espécie tem um valor estético e os humanos acham agradável observar, estudar e entender a ampla variedade de diversidade biológica. Finalmente, as espécies são úteis no ecossistema e úteis para os seres humanos.

Esta terceira razão teve um impacto maior nos planos de conservação. Em outras palavras, devemos mantê-lo por razões utilitárias e intrínsecas dos grupos ameaçados. Se não conservarmos a biodiversidade, seremos privados desses serviços.

Utilidade das espécies e serviços ecossistêmicos

Alguns exemplos são amplamente conhecidos. As plantas, por exemplo, produzem todo o oxigênio que respiramos na fotossíntese (como produto residual). Enquanto isso, as abelhas são polinizadores indispensáveis ​​que permitem a existência de uma ampla diversidade de frutas e sementes.

No entanto, existem exemplos menos óbvios. Muitas espécies parecem não ter contribuição direta para o ser humano. Os bastões , por exemplo, são uma ordem extremamente diversificado de mamíferos que contribuem serviços, tais como a polinização da semente e a dispersão. Além disso, são consumidores ávidos de centenas de espécies de insetos consideradas pragas.

Outros vertebrados, como tartarugas e macacos, são dispersores das enormes sementes de árvores que removem o dióxido de carbono da atmosfera.

Por outro lado, as espécies marinhas também desempenham um papel ecológico que pode ser explorado pelos seres humanos. Os recifes de coral se traduzem em proteção costeira contra catástrofes ambientais, como tsunamis ou ciclones.

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Biólogos e pesquisadores encontraram centenas de exemplos dessas interações, que envolvem vantagens ou aspectos positivos na vida dos seres humanos. Portanto, não devemos subestimar o papel de certas espécies nos ecossistemas, embora à primeira vista elas não pareçam ter um impacto direto.

Objetivos estéticos e valores intrínsecos

A estética, do ponto de vista humano, é irrelevante no campo científico. No entanto, certos intelectuais (como o professor Edward O Wilson) seguem que a diversidade de espécies deve ser preservada porque – para muitos – eles representam “obras de arte” criadas naturalmente.

Essa abordagem é mais filosófica, pois certos animais têm valor intrínseco para cada pessoa, seja por motivos religiosos ou outros.

Uma vez que a extinção total de uma espécie ocorre, ela não pode ser recriada novamente, perdendo tudo o que está relacionado a ela.

Soluções para perda de biodiversidade

A biodiversidade é um elemento complexo e indispensável para o nosso planeta. De fato, segundo o professor David Macdonald, da Universidade de Oxford “sem diversidade, não há futuro para a humanidade”. É por isso que precisamos encontrar soluções para manter e preservar todas as formas de vida existentes no planeta Terra.

Para proteger e manter as espécies que vivem em nosso planeta, precisamos primeiro entender a biologia e as interações do organismo com outros grupos e com o meio ambiente. Esse conjunto de conhecimentos é essencial para o gerenciamento de planos de conservação.

Posteriormente, planos de conservação podem ser estabelecidos. As possíveis soluções para manter a diversidade biológica serão descritas abaixo:

Compreender a biodiversidade

Diariamente, dezenas de pesquisadores conseguem pontuar e descrever essas informações valiosas. Assim, eles podem executar planos de conservação eficazes que limitam a perda de biodiversidade.

Essa abordagem deve ser integrativa e abordada a partir de diferentes ramos do conhecimento (como biologia molecular, ecologia, evolução, entre outros), uma vez que a biodiversidade inclui não apenas o número de espécies, mas também a variabilidade genética e a distribuição das espécies. nos diferentes ecossistemas.

Por exemplo, se queremos conservar certos organismos – suponha que seja uma espécie de coelho ameaçada – não ganhamos muito construindo uma reserva que abriga animais geneticamente semelhantes.

A consanguinidade entre indivíduos irá gerar perda de diversidade genética, o que se traduz em perda de biodiversidade.

A diversidade genética fornece a base para a proteção e conservação das espécies. É um fator crítico para a resiliência e persistência dos ecossistemas e das espécies que vivem nele.

Assim, para solucionar a perda de diversidade no caso hipotético levantado, é necessário trabalhar com estudos genéticos da população de coelhos.

Conservação de habitat

A solução mais intuitiva e imediata para preservar a biodiversidade do planeta é conservar os diferentes habitats e ecossistemas em que vivem as espécies de interesse, em vez de tentar salvar uma única espécie.

Existem dezenas de programas de conservação que buscam preservar espécies específicas, como baleia azul, coala, entre outros. No entanto, nenhum organismo existe isoladamente. Por esse motivo, se a espécie estiver em risco, é provável que seu habitat também esteja em risco.

As entidades governamentais desempenham um papel crucial na conservação do habitat, pois podem designar áreas protegidas – como parques nacionais, reservas, áreas protegidas – onde qualquer atividade que possa influenciar negativamente é punível por lei.

Segundo o Museu Americano de História Natural (AMNH), atualmente existem cerca de 100.000 áreas protegidas que tentam promover a conservação da diversidade biológica.

Referências

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  5. Conselho Nacional de Pesquisa (1992). Conservação da biodiversidade: uma agenda de pesquisa para agências de desenvolvimento . National Academies Press.
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