Phineas Gage: o caso que mudou a neurociência

Phineas Gage (1823-1861) era um homem famoso no campo da neurociência pela natureza estranha do acidente que sofreu, por sua surpreendente recuperação e pelo conhecimento derivado de seu caso.

Graças ao caso de Phineas, foram descobertos aspectos do cérebro que antes eram um mistério. Especificamente, tornou-se o exemplo típico de alterações no lobo frontal e distúrbios das funções executivas.

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Phineas Gage com a barra de ferro que se acredita ter penetrado em seu crânio (1848).

Phineas Gage nasceu em 1823. Quando ocorreu um grave acidente, ele tinha apenas 25 anos. Ele era um homem saudável, ativo, enérgico e forte.Ele era conhecido por ser responsável, eficiente em seu trabalho, inteligente e perseverante com seus objetivos. Ele se caracterizou por ser uma pessoa confiável, sensível, amigável e jovial.

Ele trabalhou como capataz de um grupo de trabalhadores em uma empresa ferroviária; eles estavam encarregados de romper explosivos em superfícies rochosas, para que a linha férrea passasse.

O acidente

Quando o acidente ocorreu, Gage estava perto de Cavendish, em Vermont, Estados Unidos.Como Gage e seus trabalhadores normalmente faziam, perfuraram uma pedra, encheram-na de pólvora e pressionaram-na com uma barra de ferro.

Naquela tarde fatídica de 13 de setembro de 1848, Gage estava tentando colocar a barra de ferro quando um de seus homens o chamou, distraindo-o.Acidentalmente, a barra de ferro saiu rapidamente embutida em seu rosto. Ele entrou na bochecha esquerda e cruzou a área frontal do crânio.

A barra passou por trás do olho esquerdo e destruiu parte do lobo frontal direito, emergindo perto do vértice craniano.Mesmo assim, a barra era forte o suficiente para se mover cerca de 25 metros antes de cair no chão cheia de sangue e tecido cerebral.

Segundo testemunhas, a barra de ferro tinha cerca de 105 centímetros de comprimento, 3 centímetros de diâmetro e 7 kg de peso.

Phineas Gage caiu no chão de costas e sofreu algumas convulsões, apesar de não perder a consciência. Surpreendentemente, Gage se levantou e depois de alguns minutos ele pôde conversar e andar.

De fato, ele próprio foi ao médico em um carro de boi. Além disso, ele foi capaz de contar aos presentes o que havia acontecido.

Revisão médica

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Dano simulado no cérebro de Phineas Gage.

Quando ele chegou à cidade, cumprimentou algumas pessoas pelo nome e, com uma pequena ajuda, chegou a um quarto no hotel mais próximo, onde esperava atendimento médico.Então, vendo o médico, Gage disse: “Doutor, aqui está o trabalho para você”. O médico que o assistiu e o ajudou durante todo o processo de recuperação foi John Martyn Harlow.

Ele pôde observar as batidas do cérebro enquanto o paciente relatava o evento sem dificuldade. Além disso, ele respondeu de maneira racional e coerente às perguntas feitas.

Curiosamente, o médico não encontrou nenhum problema em sua memória , em seus movimentos, em suas percepções sensoriais, equilíbrio ou linguagem.A primeira coisa que Harlow fez foi parar o sangramento e remover os fragmentos ósseos que estavam embutidos na ferida.

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Uma semana depois, os jornais anunciaram o surpreendente acidente. Enquanto, três meses depois, Harlow também publicou esse caso no Boston Medical and Surgical Journal , sob o nome ” Passagem de uma barra de ferro na cabeça “.

Isso chamou a atenção do Dr. Henry Bigelow, um dos principais professores de cirurgia da Universidade de Harvard. Ele convidou Phineas para Boston para observá-lo, publicando um artigo que atraiu imediatamente a comunidade científica.

Processo de recuperação

O processo de recuperação do Phineas Gage foi difícil, longo e com altos e baixos. No segundo dia, ele pareceu perder a sanidade. Enquanto, no quarto dia, novamente, ele teve uma aparência racional e reconheceu seus amigos.

Após uma semana de melhorias, todos começaram a pensar que Gage poderia se recuperar. No entanto, essa idéia não durou muito.Alguns dias depois, Gage estava lutando entre a vida e a morte. Ele teve períodos de coma profundo e o médico percebeu que tinha uma infecção forte.

Seus companheiros e entes queridos começaram a perder a esperança, tendo certeza de que ele morreria muito em breve. No entanto, Harlow tratou a infecção da melhor maneira possível, salvando a vida de Gage.

Ainda hoje é surpreendente como esse paciente conseguiu sobreviver. Harlow viu isso como um milagre, dizendo: “Eu cuidei e Deus o salvou”.

Recuperação e mudança de personalidade

Phineas Gage se recuperou e continuou sua vida sem sérios problemas físicos, exceto pela perda de visão no olho afetado. Dez semanas depois, ele conseguiu voltar para sua casa no Líbano, New Hampshire.

Em meados de 1849, Phineas já se sentia preparado para voltar ao trabalho. No entanto, sua personalidade mudou abruptamente e seus companheiros de equipe o deixaram de lado.Após o acidente, Gage tornou-se desrespeitoso, impaciente, violento, irresponsável, cruel, caprichoso, etc.

Ao contrário de sua personalidade anterior, agora que não conseguia realizar os planos que estabeleceu, começou a negligenciar seus hábitos pessoais e reclamava constantemente de uma redução em seu impulso sexual.

Além disso, ele falou sobre sexo de forma desinibida e usou palavrões e palavrões. Ao falar sobre ele, os companheiros ficavam dizendo: “Esse homem não é mais Gage”. Até seus contratados tiveram que demiti-lo.

O problema não estava em suas habilidades físicas, mas na capacidade de perceber os efeitos que suas ações tinham sobre os outros.Isso corresponderia a uma excelente descrição do que hoje é considerado uma síndrome pré-frontal típica.

Gage estava mudando de um emprego para outro. Existem autores que dizem que ele se tornou parte do Barnum Circus, como se fosse outro show.

Entre 1852 e 1860, não se sabe exatamente mais detalhes de sua vida. Parece que naqueles anos ele estava em Valparaíso e Santiago do Chile, trabalhando como motorista de carruagem.

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Morte

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O crânio de Phineas Gage, junto com o ferro que causou o dano. Museu Anatômico de Harvard Warren.

Em aproximadamente junho de 1859, ele retornou aos Estados Unidos, especificamente a São Francisco. Logo ele começou a sofrer uma série de convulsões. Essas crises epilépticas recorrentes foram as que o levaram à morte em 21 de maio de 1860.

Após cerca de 5 anos, Harlow convenceu a família de Gage a autorizá-lo a exumar o corpo. Assim, em 1867, o crânio e a barra de metal foram enviados ao Dr. Harlow.

Estudos do cérebro em gaiola

Em 1868, Harlow escreveu um pequeno livro sobre a vida de Phineas Gage. Graças à colaboração de testemunhas e entrevistas com a família, ele descreve principalmente as experiências do paciente nos 12 anos, 6 meses e 8 dias após o acidente.

Ainda é considerado o melhor relato de uma mudança de comportamento devido a uma mudança no córtex pré-frontal .No entanto, deve-se dizer que nem todos aceitaram a incrível história de Gage. Muitos chegaram a pensar que era falso.

Quem impediu que essa história caísse no esquecimento foi o Dr. David Ferrier, que em 1870 anunciou que o caso de Phineas Gage era a prova de que o córtex pré-frontal era uma área funcional do cérebro. Graças a isso, começamos a investigar as funções desconhecidas dessa área.

O crânio de Phineas Gage e a barra de ferro que o atravessou estão no Museu Warren da Faculdade de Medicina da Universidade de Harvard.Posteriormente, foram realizados estudos sobre possíveis lesões cerebrais de Gage, de acordo com o crânio e reconstruções tridimensionais.

Em 1990, Hanna Damasio et. al. Tridimensionalmente reconstruiu o cérebro de Gage e sua lesão. Eles mostram que o dano cobre a região ventromedial pré-frontal dos dois hemisférios cerebrais .

No entanto, em 2004, a equipe de radiologia do Brigham and Women’s Hospital, em Boston, realizou uma nova reconstrução. Indicou que as lesões afetavam apenas o lobo frontal esquerdo, deixando intactas as estruturas vasculares vitais.

Influência na frenologia

A história de Phineas Gage também foi fundamental para a frenologia, uma disciplina que estava em pleno andamento na época.

Os frenologistas pensavam que as faculdades mentais estavam em áreas específicas do cérebro. Eles também foram baseados na forma do crânio, cabeça e rosto para analisar os traços de caráter e personalidade.

Quais áreas do cérebro de Cage foram afetadas?

Atualmente, sabe-se que o córtex cerebral tem papel fundamental nas funções mentais. No entanto, antes do século XVIII, pensava-se que essa parte do cérebro não era funcional, mas que seu objetivo era proteger o resto do cérebro .Ou seja, o córtex cerebral foi considerado um mero envelope dos ventrículos cerebrais.

Hoje, com o caso de Phineas Gage, sabe-se que o córtex cerebral está ligado a funções executivas.Essas funções nos permitem resolver problemas, inibir o comportamento, auto-regular nosso comportamento, atividade cognitiva e emoções, criar estratégias flexíveis de resolução de problemas, etc.O córtex pré-frontal também é considerado o lugar onde emoções e cognição estão integradas .

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Os distúrbios manifestados por Phineas Gage eram simplesmente localizados em um nível emocional, descrevendo mudanças comportamentais externas. No entanto, não se fala em plano cognitivo, provavelmente porque não havia instrumentos de avaliação que pudessem mensurá-los.

Córtex pré-frontal

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Córtex pré-frontal

Através de várias investigações, concluiu-se que o dano foi maior no hemisfério esquerdo do que no direito e afetou exclusivamente o córtex pré-frontal, especialmente a zona ventromedial do córtex.

Essa área é essencial para a tomada de decisões, o estabelecimento de planos futuros, a auto-regulação de acordo com as regras sociais aprendidas e a escolha dos comportamentos mais adequados.

Por outro lado, atenção, flexibilidade cognitiva e cálculo foram preservados, pois essas funções correspondem à parte lateral ou externa do córtex pré-frontal.

Portanto, o córtex pré-frontal é uma área de grande complexidade e cada porção participa de diferentes funções.

No caso de Phineas Gage, o principal componente afetado é a capacidade de socializar, uma vez que a parte do cérebro lesionada estabelece circuitos com o sistema límbico associado às emoções.As áreas frontais contribuem para determinar, dessa maneira, o tom afetivo das relações com os outros.

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Sistema límbico

Debates

O caso de Phineas Gage produziu numerosos debates entre autores sobre tópicos muito diferentes.Primeiro, alguns argumentam que durante a estadia de Gage no Chile, provavelmente houve uma melhora em seus sintomas. Isso porque ele conseguiu permanecer muito tempo trabalhando como motorista de carruagem.

Como este trabalho requer algum planejamento e participação de funções executivas, alguns argumentam que esse foi um indicador de sua recuperação.

Por outro lado, diferentes autores defendem a necessidade de reconhecer, neste caso, os fatores socioculturais de Phineas Gage.

Ou seja, eles criticam a neurociência afirmando que o fato de ter uma aparência física estranha após a lesão poderia contribuir para os sintomas de Gage.

Referências

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  7. Phineas Gage (sf). Recuperado em 5 de fevereiro de 2017, da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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