Placas tectônicas: teoria, tipos, movimento, consequências

Placas tectônicas: teoria, tipos, movimento, consequências

As placas tectônicas ou litosféricas são os blocos ou fragmentos nos quais a litosfera é dividida , que são transportados pelo manto da Terra. Essas placas foram formadas a partir do manto e reintegradas a ele em um processo constante desde os últimos 3.000 milhões de anos.

A partir das teorias de Wegener (deriva continental) e Hess (expansão do fundo do oceano), foi consolidada a teoria da tectônica de placas. Essa teoria postula a existência de dois tipos básicos de placas tectônicas, a oceânica e a continental.

A litosfera apresenta várias dúzias de placas tectônicas de magnitude variável e oito das maiores são: eurasiana, africana, australiana, norte-americana, sul-americana, Nazca, Pacífico e Antártica. Essas placas se movem graças à dinâmica do manto e da litosfera, devido às correntes de convecção geradas pelo fluxo térmico.

A tensão do fluxo do manto arrasta a crosta rígida, que quebra e separa, formando as placas. Quando as placas oceânicas se separam, o magma (basalto derretido) emerge à superfície e um novo fundo do oceano se forma.

Teoria das placas

Origem da teoria das placas

A teoria surge inicialmente das abordagens de 1915 de Alfred Wegener à deriva continental. Wegener postulou que todos os continentes estavam unidos e depois fragmentados, separando e colidindo.

Wegener tirou suas conclusões estudando a geologia e os contornos dos continentes, bem como dados sobre a distribuição de fósseis da fauna e da flora. Por exemplo, ao comparar a borda leste da América do Sul com a borda oeste da África, pode-se ver que elas se encaixam como duas peças de quebra-cabeça.

Mais tarde, em 1960, Harry Hess propôs a teoria da expansão do fundo do oceano, fornecendo uma explicação para o mecanismo das placas tectônicas. Mais tarde, a teoria foi reforçada com os trabalhos de John Tuzo Wilson sobre a expansão do fundo do oceano e as propostas de Jason Morgan em 1963 sobre a existência de penas de manto.

Ao acumular evidências sobre a composição e dinâmica da crosta e manto da Terra, a teoria da placa tectônica foi consolidada.

Conformação da Terra

A Terra se originou como parte do sistema solar em um processo de condensação de poeira cósmica rotativa sujeita a atração gravitacional. Essa massa de poeira foi submetida a altas temperaturas e, quando esfriou, sua densidade e gravidade aumentaram.

Esse processo deu a sua conformação atual de forma arredondada, volumosa no  Equador e achatada nos pólos (esferóide oblato).

Camadas

A atração gravitacional determinou que os materiais mais densos eram para o centro e os menos densos para o exterior. O resfriamento desse geóide de fora para dentro determinou uma estrutura em camadas concêntricas diferenciadas.

A camada externa endureceu quando esfriou 4,4 bilhões de anos atrás, formando uma crosta relativamente fina (5-70 km) composta de silicatos chamados crosta. A densidade da crosta continental é menor que a densidade da crosta oceânica.

Sob a crosta, há uma camada viscosa de cerca de 2.855 km chamada manto e, finalmente, um núcleo incandescente formado principalmente por ferro. Este núcleo de aproximadamente 3.481 km de diâmetro é dividido em duas camadas, o núcleo interno de ferro e níquel sólido e o núcleo externo de líquido.

Propriedades mecânicas das camadas e forças que conduzem as placas tectônicas

Do ponto de vista da mecânica das placas tectônicas, as camadas mais relevantes são a crosta e o manto.

A crosta é rígida, embora com alguma plasticidade e, juntamente com a camada superior do manto, forme a litosfera. É dividido em fragmentos ou placas de diferentes tamanhos, chamados placas tectônicas.

A astenosfera

O manto, por sua vez, é constituído por duas camadas diferentes, as camadas superior e inferior. O manto superior é menos viscoso, mas fluido, enquanto o manto inferior (sujeito a pressões e temperaturas mais altas) é mais viscoso.

A camada superior do manto é chamada astenosfera e desempenha um papel importante por estar diretamente em contato com a litosfera. A astenosfera causa o movimento de placas tectônicas, isto é, deriva continental, e produz um novo fundo oceânico nas cordilheiras.

Além disso, gera pontos quentes ou áreas de acúmulo de magma sob a crosta devido às penas do manto. Estes são canais verticais de magma que vão da astenosfera à crosta.

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Fatores e forças do processo

A densidade dos materiais que compõem o planeta e a força da gravidade determinaram o arranjo nas camadas. O aumento da pressão e temperatura no interior da Terra define as propriedades mecânicas dessas camadas, ou seja, sua rigidez ou fluidez.

Por outro lado, as forças que promovem o movimento de materiais no interior da Terra são o fluxo térmico e a gravidade. Especificamente, a transferência de calor por convecção é essencial para entender o movimento das placas tectônicas.

A convecção se manifesta pela circulação da matéria no manto, onde as camadas inferiores mais quentes sobem e deslocam as camadas superiores mais frias, que descem. As camadas ascendentes perdem calor, enquanto as camadas descendentes aumentam sua temperatura, promovendo o ciclo.

Os cumes oceânicos

Em certas áreas das profundezas do oceano, existem cadeias de montanhas vulcânicas que são áreas onde ocorreram rupturas de placas. Essas fraturas são produzidas pelas tensões geradas pelo movimento da litosfera empurrado pela astenosfera.

O fluxo do manto viscoso estressa a crosta rígida e separa as placas tectônicas. Nessas áreas, chamadas cordilheiras oceânicas, o basalto derretido sobe das pressões internas e emerge da crosta, formando um novo fundo oceânico.

Tipos de placas tectônicas

As placas tectônicas são basicamente de dois tipos, oceânica e continental, gerando três possibilidades de limites convergentes entre as placas. Estes são convergência de placas continentais contra um oceânico, um oceânico contra outro oceânico e um continental contra outro continental.

Placas oceânicas

Eles são formados por crosta oceânica (mais densa que a crosta continental) e são compostos de silicatos de magnésio e ferro (rochas máficas). A crosta dessas placas é menos espessa (7 km em média) em comparação com a crosta continental e é sempre coberta por águas marinhas.

Placas continentais

A crosta continental é formada por silicatos de sódio, potássio e alumínio (rochas félsicas), sendo de menor densidade que a crosta oceânica. É um prato com casca mais espessa, atingindo até 70 km de espessura em cadeias de montanhas.

É realmente um prato misto, no qual, embora a crosta continental predomine, também existem porções oceânicas.

Placas tectônicas do mundo

Tradicionalmente, são reconhecidas 7 grandes placas tectônicas, que são euro-asiáticas, africanas, australianas, norte-americanas, sul-americanas, pacíficas e antárticas. Da mesma forma, existem placas intermediárias como a de Nazca, a das Filipinas, Coco e a do Caribe e outras muito pequenas.

Alguns de tamanho pequeno são da Anatólia e do Mar Egeu e mais de 20 pequenas placas tectônicas estão localizadas apenas no Pacífico ocidental.

– Placas principais

  • Placa africana
  • Placa antártica
  • Prato árabe
  • Prato de Cocos
  • Prato Juan de Fuca
  • Placa de Nazca
  • Prato do Caribe
  • Pacific Plate
  • Placa da Eurásia
  • Prato filipino
  • Placa indo-australiana
  • Placa norte-americana
  • Prato da Escócia
  • Placa da América do Sul
  • Prato australiano

Alguns dos mais importantes são descritos abaixo:

Placa da Eurásia

Essa placa tectônica inclui a Europa, quase toda a Ásia, parte do Oceano Atlântico Norte e do Ártico. A Ásia exclui Hindustão, Sudeste Asiático e Extremo Oriente da Sibéria, Mongólia e China.

É uma placa tectônica fundamentalmente continental com limites divergentes na cordilheira do Atlântico a oeste. Enquanto ao sul apresenta uma fronteira convergente com a placa africana, a Arábia e a Índia, e ao leste com várias placas continentais menores.

Placa africana

Isso cobre o Atlântico leste e quase todo o continente africano, exceto pela margem oriental que corresponde às placas da Arábia e da Somália. Os limites desta placa divergem em torno de seu perímetro, exceto pelo contato com a placa eurasiana, que é convergente.

Prato australiano

A placa tectônica australiana inclui a Austrália, Nova Zelândia e partes do sudoeste do Pacífico. A placa australiana mostra limites divergentes ao sul e oeste, enquanto os limites ao norte e leste são convergentes.

Placa norte-americana

Inclui todo o subcontinente norte-americano da Península de Yucatán, Groenlândia, parte da Islândia, áreas do Noroeste do Atlântico e do Ártico. Os limites desta placa são divergentes da cordilheira do Atlântico a leste e convergentes no Pacífico.

Enquanto está na costa do Pacífico, interage com duas pequenas placas com limites de transformação (Coco e Juan de Fuca).

Placa da América do Sul

Inclui o subcontinente de mesmo nome e apresenta limites divergentes da cordilheira do Atlântico. Enquanto no lado ocidental mostra limites convergentes com a placa de Nazca, a sudoeste com a Antártica e ao norte interage com a placa do Caribe.

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Pacific Plate

É uma placa oceânica com limites divergentes da cordilheira do Pacífico que a separa da placa de Nazca. Por outro lado, ao norte e oeste, possui limites convergentes com as placas norte-americana, eurasiana, filipina e australiana.

Placa antártica

Essa placa tectônica inclui toda a plataforma continental antártica e o oceano com o mesmo nome, com limites divergentes em seu perímetro.

Placa de Nazca

Consiste em uma placa oceânica subdividida na costa oeste da placa sul-americana (convergência). Enquanto apresenta divergência do norte com a placa Coco e do sul com a Antártica.

Por outro lado, a oeste diverge da placa do Pacífico de sua cordilheira e sua colisão com a placa sul-americana deu origem à cordilheira dos Andes.

– Placas secundárias

  • Amuria plate
  • Placa de Apúlia ou Adriático
  • Cabeça de pássaro ou prato de Doberai
  • Prato árabe
  • Altiplano plate
  • Placa da Anatólia
  • Prato da Birmânia
  • North Bismarck Plate
  • Placa sul de Bismarck
  • Prato Chiloé
  • Placa Futuna
  • Prato de Gorda
  • Placa de Juan Fernández
  • Placa Kermadec
  • Placa de manus
  • Prato de Maoke
  • Placa Núbia
  • Placa de Okhotsk
  • Prato de Okinawa
  • Prato Panamá
  • Prato de páscoa
  • Prato sanduíche
  • Prato de Shetland
  • Placa de Timor
  • Prato tonga
  • Placa da sonda
  • Carolinas Plate
  • Mariana Plate
  • Emblema New Hebrides
  • Placa dos Andes do norte

Movimentos da placa tectônica

As placas tectônicas ou fragmentos delimitados da litosfera se movem transportados pelo movimento da astenosfera. As correntes de convecção fazem com que o material viscoso no manto se mova, formando células de circulação.

– A “correia transportadora”

O material do manto da camada superior (astenosfera), a uma temperatura mais baixa, empurra o material quente abaixo. Esse material mais quente é menos denso e sobe deslocando a matéria e causando seu deslocamento horizontal, até que esfrie e desça novamente.

Esse fluxo viscoso do manto arrasta placas tectônicas formadas por material sólido (litosfera).

Novo fundo do oceano

Quando as placas tectônicas se movem, o magma (basalto derretido) no manto emerge nos pontos de separação. Esse basalto emergente cria um novo fundo do oceano, empurrando o substrato antigo horizontalmente e a crosta se expande.

Subdução

À medida que o fundo do oceano se expande, colide com as massas continentais. Como esse fundo é mais denso do que a plataforma continental, afunda abaixo (subducção) e, portanto, derrete e forma parte do manto novamente.

Dessa maneira, o material segue o ciclo impulsionado pela convecção e as placas tectônicas flutuam pela superfície do planeta.

– Deriva continental

O movimento do manto causado pela convecção e o das placas tectônicas da litosfera causam deriva continental. Este é o deslocamento relativo dos continentes um em relação ao outro.

Desde a origem das placas tectônicas, cerca de 3.000 milhões de anos atrás, elas foram fundidas e divididas em várias ocasiões. A última grande confluência da maioria das massas continentais ocorreu há 300 milhões de anos com a formação do supercontinente Pangea.

Então, como os movimentos continuaram, Pangea se fragmentou novamente, formando os continentes atuais, que continuam se movendo.

Tipos de limites entre placas

As placas tectônicas estão em contato umas com as outras, constituindo três tipos básicos de limites, dependendo do seu movimento relativo. Quando duas placas colidem, é chamada de fronteira convergente ou destrutiva, seja ortogonal (colide frontalmente) ou oblíqua.

Por outro lado, quando as placas se afastam, é chamado de limite divergente ou construtivo, como é o caso das cordilheiras oceânicas. Um exemplo de fronteira divergente é a separação das placas sul-americanas e africanas da cordilheira do Oceano Atlântico.

Enquanto duas placas se esfregam lateralmente em direções opostas ao longo de uma falha de transformação, isso é chamado de limite do transformador. Na Califórnia, há um caso de fronteira transformadora entre as placas da América do Norte e do Pacífico, formando a falha de San Andrés.

A ascensão da cordilheira do Himalaia é causada pela colisão da placa indiana com a Eurásia, que é um limite convergente ortogonal . Neste caso, é a convergência de duas placas continentais, portanto ocorre obdução (integração das duas massas continentais aumentando o relevo).

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Direção do movimento

Devido ao movimento rotacional da Terra, as placas tectônicas giram em torno de um eixo imaginário. Esse movimento implica que duas placas que colidem variam de ângulo, passando de um limite totalmente convergente (ortogonal) para um limite oblíquo.

Então, eles se moverão lateralmente em direções opostas (limite de transformação) e, finalmente, assumirão um movimento divergente, separando.

Velocidade de movimento

As direções de movimento descritas são percebidas ao longo de períodos de milhões de anos, porque a escala da deriva continental é medida em milímetros por ano. É por isso que, em escala humana, não é fácil perceber a idéia do deslocamento das placas tectônicas.

Por exemplo, a placa africana colide com a placa da Eurásia, formando a cordilheira Betic na península Ibérica, a uma velocidade de 5 mm / ano. Enquanto a velocidade máxima registrada é o deslocamento gerado na cordilheira do Pacífico oriental que é de 15 mm / ano.

Consequências do movimento

O movimento das placas tectônicas libera a energia do interior do planeta nos limites das placas mecanicamente (terremotos) e termicamente (vulcanismo). Por sua vez, deslocamentos, choques e atritos moldam o relevo da terra e do oceano.

– Atividade vulcânica

O fluxo térmico do manto e sua circulação por convecção empurram o magma fundido ou o basalto em direção à superfície, causando erupções vulcânicas. Estes, por sua vez, causam catástrofes ao expulsar lava, gases e partículas que poluem o meio ambiente.

Arcos de ilhas vulcânicas e arcos vulcânicos continentais

A convergência de duas placas oceânicas pode produzir cadeias de vulcões que emergem arqueando ilhas. Na convergência de uma placa oceânica com uma continental, formam-se arcos vulcânicos continentais, como o cinturão vulcânico trans-mexicano.

– Atividade sísmica

A colisão das placas tectônicas e, principalmente, os limites de transformação causam terremotos ou terremotos. Alguns deles atingem grande magnitude e afetam negativamente o ser humano, destruindo infraestruturas e causando a morte de pessoas.

Entre as conseqüências desses fenômenos estão ondas de maremotos ou tsunamis, quando o movimento sísmico ocorre no oceano.

– Alívio da Terra

O movimento e a interação das placas tectônicas modelam o relevo da terra e o fundo do oceano. As grandes cadeias de montanhas continentais, como os Andes e os Apalaches, são o produto da convergência das placas tectônicas quando ocorre a subducção e as do Himalaia por  obdução.

Por sua vez, devido ao equilíbrio isostático ou gravitacional, quando uma área sobe, outra se conforma a uma depressão ou planície. Processos diastróficos, como falhas, dobragem e outros, são causados ​​pelos movimentos das placas tectônicas.

– Clima

A distribuição das massas continentais afeta o regime das correntes marinhas e o clima global. Grandes massas continentais devido à convergência de placas formam interiores continentais mais secos, afetando o ciclo da água.

Da mesma forma, as elevações das montanhas produzidas pelos processos de subducção e obdução afetam o regime de ventos e a distribuição das chuvas.

Referências

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